Smooth jazz


Smooth jazz

Smooth jazz es un subgénero del jazz, y concretamente del jazz fusión, influenciado estilísticamente por el rhythm and blues, el funk y el pop.

Origen y evolución

A mediados de la década de 1970 el jazz de fusión experimentó un viraje hacia terrenos más comerciales que tuvo como protagonistas a destacados músicos de jazz como George Benson. Benson, que había registrado una serie de aclamados discos en la tradición bop se situó, desde mediados de la década de 1970, como un fenómeno comercial con álbumes como Breezin (1976) o Give me the Night (1980), en los que primaba su faceta como cantante. Chuck Mangione, desde una perspectiva similar, se especializó en baladas que integraban elementos bop con melodías ligeras inspiradas en el pop más comercial, inaugurando en discos como Bellavia o Chase the Clouds Away (1975) el sonido característico de lo que luego se conocería como smooth jazz. Al Jarreau había comenzado una prometedora carrera como cantante de jazz con We Got By (1975), pero pronto derivó hacia la interpretación de baladas soul y jazz-pop de índole más comercial (Jarreau, 1983). The Yellowjackets, por su parte, exhibía un sonido a medio camino entre el jazz fusión más experimental de Weather Report y el pop-soul más comercial (Mirage a Trois [1982], Samurai Samba [1983]).[1] También ya en los años 1980, la banda Spyro Gyra obtuvo un éxito comercial sin precedentes con una música que mezclaba elementos del pop ligero, el soul y el jazz fusión, jugando un papel importante al familiarizar al público no aficionado con los sonidos del jazz. Destaca también la banda Fourplay, del pianista estadouindense Bob James.

Entre otros artistas que han trabajado en el género cabe destacar a Kenny G, David Sanborn, Russ Freeman & The Rippingtons, Gerald Albright, Yellowjackets, Ben Sidran, George Howard, Chris Botti, Bob James, Larry Carlton, Najee, Brian Culbertson, Eric Marienthal, Kirk Whalum, Paul Taylor, Candy Dulfer, Dave Koz, Jeff Lorber, Bobby Caldwell o Fattburger.[2]

Características

El smooth jazz se desarrolló a partir de una reelaboración más comercial del legado que habían dejado los músicos de fusión, caracterizándose por el uso frecuente de sintetizadores; por un ritmo ligero y sin pretensiones, de bases funky; por un sonido elegante y alejado de la racionalidad del bebop o de la energía del soul jazz o del funk; y donde el aporte general de la banda importaba más que cada uno de sus elementos por separado. uno de los instrumentos más ampliamente asociados con este estilo es el saxo soprano, inspirándose en ejecutantes como Grover Washington, Jr., Wayne Shorter y Nathan Davis, junto con cierto acento de guitarra eléctrica, influenciado por artistas como Wes Montgomery y Grant Green.

Con derivados modernos —incluyendo el reciente jazz adulto contemporáneo— el smooth jazz ha logrado bastante éxito como formato para radio; sin embargo, desde 2007, la popularidad del formato al parecer comenzó a declinar en ese medio siendo abandonado por algunas estaciones de renombre a lo largo de Estados Unidos lo que contrasta con el fuerte apoyo que continúan brindándole sus aficionados en conciertos y venta de grabaciones.

Enlaces externos

  1. Scaruffi, 2007, pp. 188-190. La versión online del fragmento de la obra puede consultarse en Piero Scaruffi. «A History of Jazz Music - Pop-fusion» (en inglés). scaruffi.com. Consultado el 4 de mayo de 2011.
  2. «Explore Music - Smooth Jazz» (en inglés). allmusic.com. Consultado el 6 de mayo de 2011.

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