Tellington Touch


Tellington Touch

Tellington Touch o TTouch [1] es un método suave y único de influenciar tanto la salud como el comportamiento de los animales. Basado en el respeto, estas técnicas optimizan la salud y el rendimiento sin el uso de la fuerza y sin infundir miedo, utilizando un sistema que se basa en la cooperación en vez del dominio y la comprensión en vez del control. El objetivo es conseguir el equilibrio físico, mental y emocional del animal.

Un poco de historia

¿Quién es Linda Tellington Jones?[1]

Linda Tellington Jones nació en Canadá en una familia de grandes jinetes. Tanto Linda como su hermana, Robyn, andaban a caballo antes de poder caminar. Desde niña Linda participó en toda clase de eventos ecuestres ganando premios a todos los niveles. Ya adulta, participó en carreras de larga distancia de 100 millas, eventos de tres días, carreras de obstáculos etc.

¿Cómo comenzaron los “masajes”?

Mucho antes de que naciera TTouch como tal ya existía una tradición de “masaje”. El abuelo de Linda, Will Caywood, fue entrenador de caballos de carrera y en 1905, tras haber ganado 87 carreras en el hipódromo de Moscú, fue nombrado entrenador jefe y recibió de manos del Zar Nicolás II un bastón incrustado de piedras preciosas. Will Caywood siempre atribuyó su éxito al hecho de que todos sus caballos recibían un masaje diario de cuerpo entero de unos 30 minutos de duración.

En 1965 Linda y su marido de entonces, Wentworth Tellington, escribieron un libro titulado “Massage & Physical Therapy for the Athletic Horse” (Masaje y terapia física para los caballos atleta) basado en los masajes que daban a sus caballos después de cada evento y que contribubuían a que los caballos se recuperasen mucho más rápidamente.

A esas alturas a Linda no se le había pasado por la imaginación que la terapia corporal pudiese influir sobre el comportamiento y carácter de un animal y sobre su capacidad de aprendizaje. Ese paso se dio a partir de 1975 cuando se matriculó en un curso con el Dr. Moshe Feldenkrais. [en.wikipedia.org/wiki/Moshé_Feldenkrais]

La influencia de la Técnica Feldenkrais [2]

La Técnica Feldenkrais [3] es conocida por su capacidad de aliviar el dolor, potenciar la capacidad atlética y mejorar las disfunciones neurológicas. Linda esperaba encontrar unas herramientas eficaces para mejorar la enseñanza de la equitación en el centro que regían ella y su marido en California.

El segundo día del curso, durante una sesión de concienciación a través del movimiento, el Dr. Feldenkrais afirmó que la capacidad de aprendizaje del ser humano se podía potenciar y el tiempo de aprendizaje se podría reducir si la persona movía su cuerpo de manera no habitual. Estos movimientos se podìan realizar sentado, tumbado o de pie, y el ejecicio consiste en hacer que los diversos miembros del cuerpo tengan una experiencia nueva p.ej. cruzar los brazos al revés de como lo solemos hacer, entrelazar los dedos de otra manera – cosas muy sencillas.

Estos movimientos no habituales activarían vías neurálgicas hasta entonces no utilizadas con lo cual se despertarían nuevas células en el cerebro. Entonces Linda se preguntó: ¿Qué movimientos “no habituales” se podría hacer con un caballo para fomentar su capacidad de aprendizaje?

A partir de entonces Linda empezó a aplicar los fundamentos de Feldenkrais a su trabajo en el mundo ecuestre, y su trabajo con cientos de caballos demostró que efectivamente era posible influjir sobre el comportamiento, el carácter y la capacidad de aprendizaje de los caballos.

Nace TTouch

TTouch como tal nace en 1983. Después de impartir un taller en una clínica veterinaria de Delaware, la esposa del veterinario consultó con Linda acerca de su yegua que era muy reacia a ser peinada o a llevar la silla de montar. Linda empezó a trabajar con la yegua usando una técnica avanzada de Feldenkrais denominada Integración Funcional. Los movimientos eran tan mínimos y sutiles que parecía que no se movían las manos, pero la yegua bajó la cabeza, se relajó y se le ablandaron los ojos.

Cuando Wendy, la propietaria de la yegua, le preguntó a Linda lo que estaba haciendo, ésta le respondió sin pensar: “No te preocupes. Simplemente pone las manos sobre la yegua y mueve la piel en pequeños círculos”. La yegua siguió relajándose y, mientras Linda observaba como Wendy trabajaba, se dio cuenta de que había ocurrido algo muy especial. Así, de forma tan intuitiva, nació TTouch.

A partir de ese momento Linda siguió profundizando, investigando y comprobando diferentes presiones, velocidades etc. Con la ayuda inestimable de su hermana, Robyn,[4] que es como un lince, se pudo estudiar, describir y controlar cada movimiento para determinar exactamente lo que funcionaba y lo que no.

Hasta hoy ...

En los últimos veinte años se ha caminado mucho. El repertorio de movimientos ha ido creciendo a medida que se han ido descubriendo nuevos enfoques y posibilidades. Todos los masajes tienen nombres muy evocativos porque todos llevan nombre de animal. Algunas veces llevan el nombre del animal para el cual se usó por primera vez p.ej. el alzado de pitón nombrado por una serpiente con neumonía en el Jardín Zoológico de San Diego, o el Leopardo Nublado que fue desarrollado para ayudar a una cachorra de leopardo de tres meses de edad que había sido destetado demasiado pronto y por consiguiente había desarrollado el comportamiento neurotico de chupar las patas.

Como se ve, este trabajo que empezó en el mundo ecuestre hoy se utiliza para todo tipo de animales, tanto domésticos, de compañía y animales en jardines zoológicos.

El paso más reciente es el uso del método para las personas y ya está muy extendido en Estados Unidos y Alemania sobre todo. Está resultando ser muy eficaz en mucho campos, entre ellos la rehabilitación de los jóvenes desfavorecidos, niños con minusvalías, en la terapia post-derrame cerebral para nombrar algunos.

La terapia corporal de TTouch

La Terapia Corporal de Tellington TTouch utiliza una combinación de movimientos circulares, lineares y alzados para aliviar el estrés, aumentar la conciencia, fomentar la sensación y reducir la tensión almacenada en el cuerpo.[2]

Esta terapia fomenta una sensación de bienestar que permite que el cuerpo funcione al máximo de su potencial durante el proceso de sanación.

Aunque la terapia se asemeja a un masaje, normalmente es mucho más suave ya que la presión ejercida es mínima e incide más sobre el sistema nerviosa que sobre los músculos. Al liberar los bloqueos causados por la tensión y el estrés, podemos enviar mensajes al cerebro que le permiten al animal hacer elecciones conscientes con respecto a su comportamiento en vez de simplemente reaccionar a un determinado estímulo o situación.

A medida que el cuerpo va entrando en equilibrio mediante la terapia corporal y los ejercicios físicos, ¡la mente y las emociones también se van equilibrando! TTouch emplea movimientos no habituales para activar las vías neurológicas en desuso o infrausados del cerebro, lo cual contribuye a convertir animales reacios a cooperar en socios activos y voluntarios. Aunque TTouch se utiliza para aliviar muchos problemas, no hay que esperar a tener grandes problemas para usarlo. Simplemente es una forma magnífca de estrechar los lazos con su mascota.

Los Ejercicios Físicos de TTouch

Los ejercicios físicos también se llaman el Circuito de Aprendizaje porque el fin último de hacer estos ejercicios es el de liberal y fomentar la capacidad de aprender. Si un ser está en un estado de equilibrio físico tendrá mayor capacidad de pensar y procesar información en vez de simplemente reaccionar ante determinados estímulos. De esta manera se pueden aprender nuevas pautas de comportamiento a la vez que se van extinguiendo las conductas no deseadas. Los ejercicios físicos también fomentan la capacidad de enfocar sobre la tarea que se está realizando.

El componente central del Circuito de Aprendizaje es sin lugar a dudas el laberinto. Al perro se le pide que camine a través del laberinto – nada de extraordinario – pero después de cada vuelta se le pide que se detenga durante unos momentos antes de reiniciar el movimiento. ¿Por qué? Aunque parezca insignificante, la pausa es el elemento crucial del ejercicio, porque cada vez que el animal se detiene tiene la oportunidad de asimilar lo que acaba de hacer. Se ha demostrado que las vueltas estimulan ondas cerebrales β [5] que son las “ondas del pensamiento”. Así, pues, la combinación de vueltas, que estimulan el proceso de pensar, y las pausas que dan al animal la oportunidad de asimilar la lección que acaba de recibir constituye una experiencia íntegra de aprendizaje.

Otros elementos que se pueden utilizar en el Circuito de Aprendizaje son palos dispuestos en diferentes configuraciones (cruz, abanico, estrella etc.), superficies de varias texturas, slalom etc.

Todos los ejercicios se hacen utlizando dos puntos de contacto. Así se evita la tentación de tirar del collar. La filosofía de TTouch es diametralmente opuesta a la de las técnicas de adiestramiento basadas en las teorías de dominio que se ven con tanta freciencia en los medios de comunicación y en bastantes clases de adiestramiento. Normalmente se utiliza un arnés en combinación con un collar normal o, en ciertas circunstancias, un cabezal. Sea cual sea la combinación, se emplea una correa con herrajes de sujeción a ambos extremos. La clave del trabajo es la calma, la concentración y la voz neutra. ¡Y, por supuesto, la respiración! Cualquier persona que practica Pilates o yoga [6] sabe que una respiración tranquila es imprescidible para inducir un estado de tranquilidad y serenidad. Para nuestros amigos mascotas ocurre exactamente lo mismo.

Los “vendajes”[7]

Una de las herramientas más útiles del Método Tellington TTouch son los vendajes, una simple venda ACE con que se envuelve el cuerpo siguiendo una serie de configuraciones. Desde hace años los practicantes de TTouch y TTEAM vienen usando estos vendajes para influir sobre la postura, el movimiento y el comportamiento. A veces el resultado es sutil, como cuando un caballo levanta la pata para entrar en el trailer cuando antes era incapaz de hacerlo, y a veces parece milagroso, como cuando un perro al que le aterrorizan las tormentas es capaz de tumbarse y dormir a pesar de los truenos. ¿Cómo puede ser que un simple trozo de tela tenga efectos tan profundos sobre un animal? La respuesta reside en parte en cómo el sistema nervioso procesa la información sensorial proveniente del vendaje.

Normalmente la venda se enrolla al cuerpo del animal siguiendo alguna configuración en forma de ocho, haciendo contacto alrededor del pecho y cruzándose por la espalda, y a veces alcanza el lomo. (Claro que también podemos utilizar estos mismos vendajes para las personas en muchas configuraciones distintas).

La venda se coloca de forma que le resulte cómoda al animal. Nunca debe quedar apretada ya que el objetivo es simplemente hacer que el animal sea consciente del área que toca la venda, no apoyar o apretar. Debido a la elasticidad de la venda ACE, el contacto produce una leve sensación de presión contra el cuerpo y se mueve un poco a medida que se mueve el animal. De esta manera el efecto es que el animal se vuelva más consciente de cómo está usando los diferentes miembros del cuerpo mientras se mueve.

Para comprender cómo funciona, hay que examinar de forma muy simplificada el sistema sensorimotor. El cuerpo absorbe información proveniente de los sentidos, incluidos los cinco sentidos de la vista, el oído, el olfato, el sabor y el tacto (el sistema táctil). Sin embargo, tenemos otro sistema sensorial, el sistema propioceptivo [es.wikipedia.org/wiki/Propioceptivo], que provee información acerca de la posición de los miembros del cuerpo. El sistema propioceptivo es estimulado por el movimiento[8]. La información proveniente de los sistemas táctil y propioceptivo se transmite a lo largo de los nervios, primero a la columna vertebral y después a la corteza somatosensorial, la zona del cerebro que registra esta información. Lo interesante de esta zona es que ciertas partes del cuerpo están mejor representadas que otras. Por ejemplo, la cara y la boca disponen de un mayor número de terminaciones nerviosas sensoriales, y un mayor porcentaje de la corteza somatosensorial se dedica a estas partes del cuerpo. Para las personas las manos y los dedos también tienen mucha importancia. Por lo tanto ¡no es nada sorprendente que usamos mejor los dedos de la mano que los del pie! Una vez procesada la información sensorial, el cerebro responde enviando señales a los músculos para controlar la postura y el movimiento. Esta comunicación constante en ambos sentidos permite a las personas y demás animales a moverse de manera coordinada y a realizar complejas tareas físicas. Al vendar el cuerpo, simplemente intensificamos el nivel de información sensorial que se transmite al cerebro desde las partes del cuerpo en contacto con la venda mediante el sistema táctil y por medio del sistema propioceptivo cuando el animal se mueve con la venda puesta. A menudo la respuesta a esta información sensorial potenciada es una mejoría en el equilibrio, la coordinación y/o el movimiento. En ocasiones también se pueden modificar la cojera y el movimiento asimétrico. Debido a que se pueden apreciar cambios significativos en los andares y el movimiento cuando el animal lleva puesta la venda, es importante quitarla después de poco tiempo (5-10 minutos) para evitar posteriores dolores debido al uso inusitado de los músculos en cuestión. A medida que el animal se adapta al nuevo patrón de movimiento se puede poner la venda para realizar actividades más complejas.

Además de los cambios en el movimiento y la postura, muchas veces también apreciamos cambios de comportamiento cuando el animal lleva la venda puesta. ¿Alguna vez han notado cómo un bebé agitado se calma cuando se le envuelve en una manta? Es el mismo principio que entra en juego cuando vendamos un animal. Las sensaciones de tacto son muy específicas. Las personas y los animales pueden dintinguir entre el tacto leve (podemos pensar al caballo que siente cuando se le posa una mosca sobre la espalda), y el tacto con presión (el peso de la mano cuando acariciamos un animal). El sistema táctil también transmite información sobre la temperatura, la vibración y el dolor. El sistema nervioso responde de manera distinta a cada tipo de tacto. El tacto muy leve, los extremos de temperatura y el dolor suscitan una reacción de alejamiento. Por lo tanto, estas sensaciones desempeñan una función protectora porque nos alertan. En cambio el tacto con presión es tranquilizador y suscita una respuesta de aproximación. TTouch ejerce una leve presión, y los vendajes suscitan una sensación. En general, el tacto con presión activa la zona parasimpática del sistema nervioso, que es el área del sistema nervioso que tranquiliza, restaura y nos vincula a tierra. Los efectos tranquilizadores que apreciamos con los vendajes pueden ser debidos a la influencia de las sensaciones de presión sobre el sistema nervioso.

La mejor manera de comprender los efectos de los vendajes es poniendo una venda nosotros mismos. Podemos pedir a un amigo/a que nos ayude a poner un vendaje muy sencillo con una venda ACE de 5-7cm. de ancho. Colocamos la venda sobre la nuca dejando colgar ambos extremos. A continuación pedimos al amigo/a que pase la venda debajo de las axilas y sujete los extremos a la parte de la venda sobre la nuca. Luego nos fijaremos en la postura. ¿Estamos más erguidos y alineados? Después podemos pasear un poco con la venda puesta prestando atención a la zona del cuerpo en contacto con ella. Al mismo tiempo nos fijaremos en cualquier otra cosa que nos llame la atención. Luego, después de algunos minutos, quitamos la venda y nos fijaremos en si la postura ha cambiado con respecto a nuestra postura habitual. A menudo el cambio permanece incluso después de quitar la venda, ya que el sistema nervioso ha “aprendido” de la experiencia.

Los vendajes han resultado ser una de las herramientas más valiosas de TTouch. Los podemos utilizar para mejorar el movimiento, la postura y el equilibrio, pero también para calmar un animal excitado o miedoso. Para los perros también se pueden poner camisetas o abrigos ya que cumplen la misma función.



Referencias

  1. Linda Tellington-Jones, Getting in TTouch with your Dog, ISBN 1-872119-41-7
  2. Sarah Fisher, Unlock Your Dog's Potential, ISBN 13-978-0-7153-2638-1

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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