Terremoto de Ambato de 1949


Terremoto de Ambato de 1949
Terremoto de Ambato del 5 de agosto de 1949
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Ambato
Ambato
Ambato (Ecuador)
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Fecha 5 de agosto de 1949 (62 años), 06:54 UTC-5[1]
Tipo Subducción de placas
Magnitud 6,8 Magnitude ML[1] MW
Profundidad 211 km[1]
Coordenadas del epicentro 1°5′S 78°2′O / -1.083, -78.033Coordenadas: 1°5′S 78°2′O / -1.083, -78.033[1]
Consecuencias
Zonas afectadas Ecuador
Víctimas 5.050 muertos

El terremoto de Ambato del 5 de agosto de 1949 fue el mayor sismo en el Hemisferio Occidental en más de un lustro. Ese 5 de agosto, un sismo golpeó la provincia de Tungurahua de Ecuador, al sudeste de la capital, Ambato, matando a 5.050 personas. Tuvo una magnitud de 6,8 en la escala sismológica de Richter, originándose de un hipocentro a 40 km bajo la corteza. Las ciudades cercanas de Guano, Patate, Pelileo, y Pillaro fueron destruidas, sufriendo la ciudad de Ambato el más severo daño.[2] El terremoto destruyó inmuebles por todos lados, y el posterior corrimiento de tierras causando daños a través de las provincias de Tungurahua, Chimborazo, y Cotopaxi. Se interrumpió la red de agua y las líneas de comunicación, y abrió una grieta en la que la pequeña ciudad de Libertad se hundió. Tal agitación moderada del evento se extendió tan lejos como Quito y Guayaquil.[2]

Los terremotos en Ecuador provienen de dos grandes zonas tectónicas entre sí: la subducción de la Placa de Nazca bajo la Placa Sudamericana, y el Cinturón volcánico de los Andes. El terremoto de 1949 en Ambato, inicialmente siguió un cruce de varias fallas de noroeste a sureste en el Valle Interandino, que fueron creados por la subducción de la Cresta Carnegie. Los estratos de roca agrietadas como la ruptura de fallas, envió poderosas ondas de choque. Hoy en día, esas amenazas geológicas existen en todo el país tanto de sismicidad interplaca como intraplaca.[3]

Contenido

Background

Los sismos son comunes en Ecuador. Cerca de la zona de subducción en la placa de Nazca, los registros históricos de tectónica de placas solo cubren 80 años.[3] Al tiempo del terremoto de 1949 en Ambato, fue el segundo peor sismo de la historia moderna en Ecuador, topándose con el terremoto de Riobamba de 1797,[4] y el segundo terremoto más devastador en el hemisferio occidental desde el terremoto de San Juan de 1944 con 10.000 muertos.[5] Varios terremotos de gran magnitud han ocurrido en todo el país desde 1949, incluyendo el terremoto de Ecuador y Colombia de 1958, terremoto de Ecuador de 1987, y el de 1997. Y el terremoto del Perú de 2007 también afectó al país.[6]

Geología

La Placa de Nazca está haciendo subducción bajo la Placa Sudamericana, generando vulcanismo y extensa sismicidad

La actividad sísmica y volcánica de gran parte de Sudamérica proviene de la subducción de la corteza oceánica Placa de Nazca, bajo la continental Placa Sudamericana y de la subducción de la litósfera del Pacífico bajo el continente sudamericano. Esta sismicidad se extiende por 6.000 km (3.728 mi) a lo largo del borde occidental del continente, y probablemente se deriva de una región de falla en rumbo noreste cerca de la Trinchera de Ecuador. La región de falla realmente puede funcionar como su propia microplaca.[3]

La Cresta de Carnegiee se está deslizando bajo tierras ecuatorianas, causando elevación de costas y vulcanismo. El movimiento de la cresta también puede haber cambiado el tipo de falla a lo largo de la costa, causando fallas de desgarre (fallas que se mueven horizontalmente unas sobre las otras). Evidence of this subduction altering the course of faulting is found at the Yaquina fault, which, unlike the rest of the Panama Basin faults, trends to the west instead of north-south, indicating that the Carnegie Ridge may be colliding with the continental mass of Ecuador. This collision created northwest-southeast and northeast-southwest-trending faults in the region, and with that, caused strong earthquakes in Riobamba in 1797 and Alausi en 1961. Several of the northwest-southeast-trending faults converge in the Inter-Andean Valley, where the 1949 Ambato earthquake took place.[3]

El hipocentro del sismo ocurrió a 40 km (25 mi) beneath the surface, under a mountain 72 km (45 mi) from Ambato. Nearby fault lines ruptured, breaking rock strata and sending shock waves to the surface capable of bringing down entire buildings. Life reported that local seismologists first placed the earthquake's magnitude at 7.5,[5] but the official measurement was later revised to 6.8.[2]

Daños y víctimas

Ruinas de hogares, en Pelileo luego del temblor

Este sismo fue precedido por un temblor premonitorio, que como la mayoría son modestos, pero fue lo suficientemente fuerte como para causar caos, y la gente la forzó a huir de sus hogares hacia las calles. El shock principal se originó al sudeste de Ambato.[6] When the primary shock hit, Ambato's main cathedral and military barracks collapsed, as did most of the city's buildings. Scores of young girls preparing for their first communions perished in the cathedral.[7] The shaking ruptured water mains, disabled communication lines, opened cracks in the earth, reduced bridges to rubble,[7] and derailed a train.[8] The earthquake demolished buildings in rural hamlets; closer to the nearest mountains of the Andes, landslides destroyed roads and blocked rivers.[4] The village of Libertad, near Pelileo, sank 460 m (1.509 ft) into a huge hole about 800 m (2.625 ft) in diameter with all of its 100 inhabitants.[9] Shaking up to intensity IV extended as far away as Quito and Guayaquil.[2]

Reportes iniciales (alrededor del 7 de agosto) estimated the death toll at 2,700 people.[10] The cities of Patate and Pelileo suffered the most, with 1.000 y 1.300 dead respectively. In Ambato, reports of the death toll ranged from 400 to 500, and the Ecuadorean Embassy in Washington, D.C., estimated that 1,000 to more than 2,000 people were injured.[10] The town of Pillaro, destroyed by the quake, had more than 20 dead, and in Latacunga, 11 were killed and 30 injured; 50 homes, two churches, and the local government building were also ruined.[10] Fifteen other towns and cities were also badly affected,[10] including Guano, which was devastated.[2]

Later counts assumed around 3,200 casualties in Pelileo; the total death toll estimates were adjusted to around 4,000 people. Officials reported that many of the dead had been inside buildings as they buckled, or were killed by flooding brought about by the blockage of a drainage canal. Others were crushed by landslides from nearby mountains. No homes in the city of Pelileo were left standing, many buildings were flattened, and large cracks formed in the ground. In Ambato alone, 75 percent of the homes still standing had to be demolished.[11] El 8 de agosto, una réplica with "considerable strength" struck near Ambato.[12]

The final death toll, according to the United States Geological Survey, was 5,050.[2] The earthquake severely affected some 30 communities and left approximately 100,000 people homeless.[11]

Esfuerzos de socorro

EL Presidente del Ecuador, Galo Plaza Lasso, voló a Ambato para hacerse cargo personalmente de los esfuerzos de ayuda primaria. Plaza dirigió los esfuerzos de rescate durante dos días; habiendo puentes aéreos desde Quito, trayendo suministros. Un grupo de voluntarios de la Cruz Rojay suministros médicos fueron enviados en aviones estadounidenses.[4] The United States Army sent two relief teams equipped with serum and blood plasma. The mayor of Miami along with seven other politicians began a fund-raising campaign for medical needs and clothing, and coordinated the distribution of 69 kg (152 lb) of Rexall drugs.[13] Several nearby countries sent airplanes carrying medicine and food.[14] A local fund-raising effort collected 250,000 Ecuadorian sucres (approximately $14,815 1949 USD) within two hours of its launch.[7] Plaza said "We have not lost our courage. Neither Ambato nor Ecuador shall cry any more, but begin to work."[4]

El 7 de agosto, un avión que transportaba a 34 trabajadores de rescate de la Shell Oil Company cayó a 32 km (20 mi) de Ambato, sin sobrevivientes.[15] Disease began to spread in Pelileo within days of the earthquake, which prompted a team of American soldiers – who were acting as relief workers – to order water purification devices and DDT airdrops to cleanse the area of airborne agents. Sick victims were quarantined and prevented from leaving the city.[14]

Secuelas

Un hospital arruinado por el sismo en Ambato; el 75 % de sus edificios tuvieron que ser demolidas.

El terremoto impactó considerablemente en varias ciudades: destruyó Guano, Patate, Pelileo, Pillaro, y un tercio de Ambato.[2] La ciudad de Ambato fue "escenario de angustia y dolor" y describiendo "las puntuaciones de los funerales a través de los escombros".[15] El muy nuevo hospital, se había reducido a cuatro paredes derruidas, y la mayoría de los edificios de la ciudad fueron demolidos.[15] En Pelileo, los socorristas encontraron a las víctimas enterradas, y por agujeros en el suelo los alimentaban. En los días siguientes al terremoto, se produjeron fuertes réplicas, y se precipitaron lluvias torrenciales.[16]

En un esfuerzo por ayudar a los habitantes, un festival de frutas y flores se celebró el 29 de junio de 1950. Tal festival fue un suceso, y se convirtió en un evento anual celebrado cada año durante Carnval[17] y hoy es un importante atractivo turístico.[18] [19] Ambato was completely rebuilt after the earthquake. The city's main church, the Iglesia Matriz de Ambato, was replaced by a new cathedral, known as Iglesia La Catedral, in 1954.[20] Pelileo was rebuilt on a new site about 2 km (2.000 m) from its previous location.[21]

Situación actual

Ambato es frecuentemente visitado por los turistas que viajan por l Carretera Panamericana. La ciudad es conocida por su amplio mercado, vendiendo una amplia gama de artículos como golosinas y flores, y por sus quintas- antiguas fincas que sirven como parques históricos - algunos de los cuales son anteriores al terremoto.[22]

Ecuador siempre se encontrará en riesgo de terremotos: tanto sismos intraplacas (como pasó en marzo de 1987) como sismos interplacas son posibles. La sismicidad intraplaca es una amenaza más formidable, ya que puede ser mucho más potente que la sismicidad interplaca; y generalmente asociados con deslizamientos, subsidencia, y aún licuefacción del suelo.[3]

Referencias

  1. a b c d U.S. Geological Survey (27 de febrero de 2010). «Magnitude 7.1 - ECUADOR» (en inglés). Consultado el 12/08/2010.
  2. a b c d e f g «Today in Earthquake History: August 5». United States Geological Survey (18 de diciembre de 2009). Consultado el 5 de agosto de 2010.
  3. a b c d e Schuster, R.L.; Egred, J, eds (1991). «Tectonics and Seismicity». The March 5, 1987, Ecuador earthquakes: mass wasting and socioeconomic effects. Natural disaster studies, an investigative series of the committee on natural disasters. National Academies Press.  pp. 29–31. ISBN 978-0-309-04444-8. http://books.google.co.uk/books?id=VZwE_5XDtugC&pg=PA31&lpg=PA31&dq=schuster+egred+1949+earthquake#v=onepage&q&f=true. 
  4. a b c d «Ecuador: Death in the Andes», Time (Time Inc. (Time Warner)), 15 de agosto 1949, http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,888066,00.html, consultado el 6 de agosto 2010 
  5. a b «Disaster Strikes Ecuador: In the Shadow of the Andes 5,000 Die In Earthquake», Life 27 (8): 26–27, 22 de agosto 1949, http://books.google.com/books?id=00kEAAAAMBAJ&pg=PA26&lpg=PA26&dq=Disaster+Strikes+Ecuador:+In+the+Shadow+of+the+Andes+5,000+Die+In+Earthquake#v=onepage&q=Ecuador&f=false, consultado el 26 de noviembre 2010 
  6. a b «Historic World Earthquakes». United States Geological Survey (23 de noviembre de 2009). Consultado el 6 de agosto de 2010.
  7. a b c «Toll in Quake Is Up to 2,700 Dead, Report», Milwaukee Journal, Harry J. Grant, 7 de agosto de 1949. Consultado el 6 de agosto de 2010.
  8. «Atlantic Pact Signers Agree on Protection: Earthquake Kills 500 in Ecuador; Chinese General Joins Reds», Nevada Daily Mail, 6 de agosto de 1949. Consultado el 11 de septiembre de 2010.
  9. «Ecuador Town Disappeared in Big Earthquake», Ellensburg Daily Record, J.C. Kaynor, 11 de agosto de 1949. Consultado el 6 de agosto de 2010.
  10. a b c d «Ecuador Earthquake: Thousands Are Injured», Sarasota Herald-Tribune, Diane McFarlin, 7 de agosto de 1949. Consultado el 5 de agosto de 2010.
  11. a b «100,000 Homeless In Ecuadorian Earthquake», The Telegraph, Terrence Williams, 9 de agosto de 1949. Consultado el 5 de agosto de 2010.
  12. «Another Earthquake Strikes in Ecuador», The Southeast Missourian, 9 de agosto de 1949. Consultado el 5 de agosto de 2010.
  13. «Florida East Coast Cities Head Drive to Supply Relief to Stricken Ecuador», Evening Independent, 12 de agosto de 1949. Consultado el 11 de septiembre de 2010.
  14. a b «Ecuador's Earthquake: Stern Measures Taken by the Government», The Age, Fairfax Media, 11 de agosto de 1949. Consultado el 5 de agosto de 2010.
  15. a b c «Latest Reports on Earthquake», The Sydney Morning Herald, 8 de agosto de 1949.
  16. «Ecuador Victims Homeless in Downpour», The Sydney Morning Herald, 10 de agosto de 1949.
  17. http://www.visitaecuador.com/index.php?hasta=200&codi_seccion=0&cod_seccion=4&codigo=Fhv4fRaH
  18. «The Festival of Fruit and Flowers in Ambato». New Media Holdings Company. Consultado el 19 de agosto de 2010.
  19. Fiestas de Ambato (2010). «Historia de la Fiesta de la Fruta y de las Flores» (en español). Comité Permanente de la Fiesta de la Fruta y de las Flores (Standing Committee of the Festival of Fruit and Flowers). Consultado el 14 de noviembre de 2010.
  20. «Iglesia La Catedral» (en castellano). Municipalidad de Ambato (2010). Archivado desde el original, el 29 de abril 2009.
  21. Whiteford, L.M.; Tobin G.A., Laspina C. & Yepes H. (2002). «In the shadow of the volcano: human health and community resilience». Center for Disaster Management and Humanitarian Assistance (at the University of South Florida). Consultado el 19 de agosto de 2010.
  22. Lonely Planet Ecuador & the Galapagos Islands. Lonely Planet. 2009.  p. 167. 

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