Transferencia de la Corte portuguesa a Brasil


Transferencia de la Corte portuguesa a Brasil

La transferencia de la Corte portuguesa a Brasil fue un episodio en la historia de Portugal y en la de Brasil donde la familia real lusitana, encabezada por el rey Juan VI de Portugal junto con toda la corte establecida en Lisboa (cerca de 15,000 individuos entre civiles y militares) huyeron a la colonia portuguesa de Brasil en 1808 para escapar a las tropas de Napoleón Bonaparte que penetraban en Portugal. De hecho, la sede de la Casa de Braganza quedó en Río de Janeiro desde enero de 1808 hasta abril de 1821.

Semejante situación implicaba que todo el imperio colonial portugués era gobernado desde una de las colonias, Brasil, por lo que dicho territorio quedó elevado a una situación legal y administrativa igual a la de su metrópoli invadida por tropas extranjeras.

Contenido

Antecedentes

El príncipe regente don Juan en 1804.

En 1807 Portugal era un país aliado de Gran Bretaña en contra de Francia (ya gobernada por Napoleón Bonaparte) y de España (regida por el monarca Carlos IV pero aliada con los franceses). En virtud de la alianza franco-española, Napoleón I llegó a un acuerdo con el favorito de los reyes de España, Manuel Godoy, para que tropas francesas invadieran Portugal transitando por territorio español; a cambio de ello, se otorgarían territorios portugueses a España.

En ejecución de ese pacto, Carlos IV de España permitió libre paso a las tropas francesas en octubre de 1807 y de inmediato éstas atravesaron los Pirineos en dirección a Portugal. En absoluta inferioridad numérica, y ante la evidente hostilidad española, Portugal no podría resistir mucho tiempo el masivo ataque francés y entonces el rey Juan VI buscó demorar el arribo de las tropas francesas mediante maniobras diplomáticas dilatorias, mientras en simultáneo pedía ayuda urgente a Gran Bretaña.

La oferta británica consistía en que Portugal se manifestase en contra del Bloqueo Continental ordenado por Napoleón Bonaparte, en caso contrario la marina de guerra británica destruiría la flota portuguesa anclada en Lisboa (al igual habían hecho con la flota danesa semanas antes enla Segunda Batalla de Copenhague). Juan VI, consciente que Portugal no podría resistir una invasión conjunta franco-española, ni podría permitir la destrucción de su flota de la cual dependía el comercio con el imperio colonial, pidió entonces ayuda a Gran Bretaña para que la corte lusitana huyera a Brasil y el mismo 20 de noviembre el rey decidió que toda la corte se preparase para salir de Lisboa.

Ciertamente Juan VI aún era propiamente sólo príncipe regente del reino en tanto su madre María I de Portugal vivía, pero la anciana reina sufría demencia avanzada desde hacía años y no participaba en el gobierno. Para este plan de evacuación, Juan VI contaba con el apoyo de Gran Bretaña, quien finalmente remitió buques para auxiliar en el traslado.

La transferencia

Embarque de la Corte de Portugal en el puerto de Lisboa el 29 de noviembre de 1807.

Juan VI logró que el traslado masivo de la corte portuguesa fuera protegido por buques de la Marina Real Británica, mientras tanto desde el 27 de noviembre los barcos portugueses recibían en los muelles lisboetas a la corte, la familia real, aristócratas y funcionarios, archivos, documentos, bibliotecas, grandes cantidades de oro y plata, colecciones de arte, y posesiones valiosas de la Casa de Braganza. Finalmente el 29 de noviembre, tras esperar vientos favorables por dos días, la corte partió de Lisboa en docenas de navíos portugueses, escoltados por buques británicos, cuando los franceses ya se acercaban a la capital, que ocupaban por completo apenas al día siguiente de la partida. El 5 de diciembre, a medio camino entre Lisboa y la isla de Madeira, la mayor parte de la flota británica volvió a aguas europeas mientras sólo cuatro buques quedaban para escoltar hasta Brasil a la corte lusitana.

Juan VI y la familia real llegaron a Salvador de Bahía el 22 de enero de 1808 y de inmediato se emitió un real decreto abriendo el comercio entre los puertos del Brasil y los de las naciones amigas, lo cual en la práctica significaba dar dicho privilegio casi exclusivamente en beneficio de Gran Bretaña (único país de la coalición antinapoleónica que poseía una flota comercial capaz de comerciar con Brasil).

La apertura del comercio portuario era necesaria para la monarquía portuguesa con el fin de asegurarse el crucial apoyo de Gran Bretaña, aunque aumentaba la dependencia de la nueva corte hacia los británicos como proveedores de manufacturas y capitales, modificando crucialmente la economía colonial brasileña que ahora podía dedicarse al libre comercio con autorización de su propio rey.

El 7 de marzo el rey y la corte arribaron a Rio de Janeiro, donde se establecerían definitivamente. Esto permitió que en 1815, durante el Congreso de Viena, Juan VI creara el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, elevando a Brasil al mismo nivel político que Portugal y permitiendo que diputados brasileros acudieran a las Cortes portuguesas. Asimismo la transferencia de la élite gubernamental causó que la administración política y económica del imperio colonial portugués (el cual abarcaba territorios también en África y Asia) fuese forzosamente dirigida desde Río de Janeiro, con la consiguiente elevación de la importancia de Brasil dentro del esquema imperial lusitano. Inclusive, cuando en 1816 la anciana reina María I murió en suelo brasileño, Juan VI fue coronado como Rey de Portugal (de iure y no sólo de facto) en la propia Río de Janeiro, a pesar que la metrópoli estaba libre de franceses desde 1814.

Consecuencias

Debido a la presencia de la corte portuguesa en Brasil, Juan IV de Portugal incentivó el comercio y la industria, permitió la impresión de periódicos y libros en territorio brasilero (actividad prohibida por el rey José I de Portugal desde mediados del siglo XVIII), también se impulsó la creación de colegios de medicina, una academia militar, e inclusive el primer banco brasilero (Banco do Brasil) para dinamizar la economía ante la práctica inexistencia de una metrópoli que pudiera asumir un rol dirigente. Juan VI había trasladado a Brasil no sólo a la Corte de Lisboa sino a miles de burócratas, militares y aristócratas, que reprodujeron en tierras brasileras el funcionamiento de la administración portuguesa en la metrópoli, e introduciendo forzosamente en la maquinaria gubernamental a numerosos brasileros.

El Paço Imperial, palacio colonial del siglo XVIII en Rio de Janeiro, usado como sede administrativa por Juan VI de Portugal y luego por Pedro I de Brasil.

El comercio también se dinamizó a extremos desconocidos hasta entonces en Brasil, pues la penetración de comerciantes británicos en pie de igualdad con los portugueses significó una liberalización que rompió el antiguo esquema donde Portugal monopolizaba el comercio exterior de Brasil; después que la paz llegó a Europa en 1815 incluso empezó una pequeña penetración comercial de Francia y Estados Unidos que desplazó aún más a los portugueses.

Antes de 1808 las autoridades portuguesas prohibían la entrada en Brasil de individuos que no fueran nativos de Portugal, pero la llegada de extranjeros quedó permitida con la llegada de la Corte de Juan VI, por lo cual acudieron a Brasil numerosos artistas, científicos y académicos europeos, impulsando y estimulando el desarrollo de artes y ciencias, muy descuidados en los siglos previos de administración colonial. Entre ellos cabe destacar inclusive la llegada de una Misión Cultural Francesa desde 1816, compuesta por variados artistas que dinamizaron la hasta entonces adormilada vida cultural de Brasil y formaron un primer núcleo de brasileros aficionados a las novedades culturales de Europa, sin pasar por la previa aprobación de la autoridad de la metrópoli en Portugal.

La transferencia de instituciones portuguesas a Brasil hizo también que éstas adquiriesen un carácter propiamente brasilero; la existencia de la propia corte en Río de Janeiro alentaba la separación política de Brasil y Portugal, al demostrarse que la colonia estaba bastante dotada de una mayor independencia de hecho en relación a la invadida metrópoli y que inclusive la élite local estaría preparada para regir sus propios asuntos de manera autónoma. La presencia del Rey y su corte impulsó el otorgamiento de cargos públicos a brasileros leales a la Casa de Braganza y la cesión de títulos nobiliarios a éstos, formando una élite política y administrativa que lentamente se equiparaba a los nobles llegados de Portugal.

La prolongada ausencia del rey Juan VI años después del fin de la Guerra Peninsular sumió a Portugal en crisis económica y política, por lo cual el rey debió volver a instalar la corte en Lisboa en 1821 ante los violentos reclamos portugueses. Sin embargo, las autoridades nativas del Brasil estaban ya acostumbradas a actuar de manera autónoma y no era posible al monarca portugués retornar al statuo quo previo a 1808 sin hacer concesiones políticas a las élites políticas brasileras, que gracias a la presencia de la corte en Río de Janeiro habían disfrutado de un poder e influencia desconocidos hasta entonces.

Ello se hizo evidente cuando el rey Juan IV ordenó a su hijo y heredero, el príncipe Pedro de Braganza, acudir a Portugal en 1821; el joven príncipe se negó a ello y radicalizó su posición de permanecer en Brasil a lo largo de 1822, alentado por las autoridades locales. Cuando el rey Juan VI amenazó usar la fuerza para restaurar la obediencia de Brasil hacia Portugal, el príncipe Pedro, con el apoyo de sus súbditos sudamericanos, proclamó la independencia de Brasil el 7 de setiembre de 1822 y fue proclamado monarca del nuevo Imperio del Brasil, tomando el nombre de Pedro I de Brasil.

Referencias

  • Gomes, Laurentino (2007). 1808. Como uma rainha louca, um príncipe medroso, e uma corte corrupta enganaram Napoleao e mudaram a história de Portugal e do Brasil. Río de Janeiro: Editora Planeta do Brasil. ISBN 8576653206. 
  • Iglesias, Francisco (1992). Historia política de Brasil (1500-1964). Madrid: Ediciones Fundación Mapfre. ISBN 8471003325. 
  • Birmingham, David (1995). Historia de Portugal. Cambridge: Cambridge University Press. 

Wikimedia foundation. 2010.

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