Vuelo 604 de Flash Airlines


Vuelo 604 de Flash Airlines
Vuelo 604 de Flash Airlines
Flash airlines boeing 737 3Q8 CDG - ROISSY.jpg
Avión similar al que se accidentó
Fecha 3 de enero de 2004
Causa Desorientación espacial del piloto
Lugar Mar Rojo, Egipto
Origen Aeropuerto Internacional de Sharm el-Sheikh
Destino Aeropuerto Internacional Charles de Gaulle
Fallecidos 148
Heridos 0
Implicado
Tipo Boeing 737-300
Operador Flash Airlines
Registro B737 SU-ZCF
Pasajeros 142
Tripulación 6
Sobrevivientes 0

El Vuelo 604 era un vuelo charter operado por la compañía egipcia Flash Airlines. El 3 de enero de 2004, el Boeing 737-300 se estrelló en el Mar Rojo poco después de despegar de Sharm el-Sheikh el Aeropuerto Internacional, matando a los 135 pasajeros, muchos de ellos turistas franceses, 3 sobrecargos y los 6 miembros de la tripulación. Los restos se encontraron cerca de 9 millas al sur del aeropuerto.

Según el plan de vuelo el avión despegó a las 02:44 GMT (Tiempo del Meridiano de Greenwhich), desde el centro turístico egipcio en ruta a París a través de El Cairo, pero minutos después de dejar tierra, el avión cae en espiral violentamente y se estrella. Mueren todos a bordo. Es uno de los pocos accidentes fatales de aviación en el año 2004

El aeropuerto Charles de Gaulle indicó inicialmente el vuelo de Flash Airlines se había retrazado; pero después de dos horas de la hora de arribo del vuelo, se conocía la trágica noticia del accidente del avión en territorio egipcio, desde este momento las autoridades comenzaron a notificar a familiares y amigos de las muertes de los pasajeros y tripulantes del vuelo.

Marc Chernet, presidente de las familias de las víctimas de la asociación de vuelo 604, describió el desastre como “la mayor catástrofe aérea de nacionalidad francesa” en la aviación civil.

Contenido

Cronología

El vuelo salía del aeropuerto de Aeropuerto Internacional de Sharm el-Sheikh a las 02:44 GMT con 135 pasajeros la mayoría de ellos turistas franceses que volvían a París después de sus vacaciones de fin de año en el popular recinto turístico de Sharm el-Sheikh, Egipto.

El movimiento a seguir era sencillo, como la pista que el avion tomaria para despegar corria de norte a sur una vez que el avion despegara, describiria un circulo amplio a la izquierda para posteriormente incorporarse al corredor aereo hacia El Cairo.

El aparato elevó y entonces, por alguna razón empieza a girar a la derecha... algo que no estaba en el plan de vuelo, tomando por sorpresa al capitan Abdullah, el suponía que el aparato estaria girando a la izquierda de acuerdo al plan de despegue.

Era de noche y era negra como boca de lobo, sin luna, sólo las luces de la ciudad que estaban dejando atras eran la unica referencia terrestre, en cabina de mandos el primer oficial notaba que según el hoirizonte artificial estaban experimentando una inclinacion hacia la derecha de unos 40 grados, entonces el primer oficial Shaafei se lo hace saber al capitan Abdullah, aqui parte de lo que se dijeron entre sí.

Primer oficial Shaafei: Señor, tenemos inclinacion a la derecha.

Capitan Abdullah: ¿Qué?.

Primer oficial Shaafei: Inclinacion a la derecha señor, 40 grados.

Capitan Abdulla: Ok, saquémoslo de allí.

Por un momento y luego de ejecutar la orden que el capitan Abdullah dió a su primer oficial Shaafei el aparato parecia recobrar su nivel pero otra vez empezó a inclinarse peligrosamente a la derecha, ahora el ángulo era de 50 grados, muy pronunciado para ser controlado con seguridad.

El primer oficial Shaafei entra en pánico y grita al capitan Abdullah: ¡Sobreinclinación... sobreinclinación!, estas palabras quedaron plasmadas en la grabadora de voz de cabina de mandos.

El aspirante a primer oficial Abdelhamid tambien trató de ayudar al ver lo que estaba pasando, gritaba: ¡Hay que retardar los motores, retardar motores, vamos!.

La maniobra de poner los motores en retardo de poder, o lo que es lo mismo, desacelerarlos, parece hacer que el avion se recobre, pero ya para entonces la inclinacion a la derecha combinada con un peligroso ángulo de caida de unos 43 grados hacia el terreno eran demasiado, el aparato estaba cayendo, y no parecia haber nada que los pilotos pudieran hacer para salvar al vuelo 604.

La grabadora de voz de cabina de mandos captó los que fueron los últimos y dramáticos momentos en cabina cuando sintieron que el avion los estaba llevando a la muerte:

La grabadora de datos de vuelo registra inclinacion a la derecha y hacia abajo.

Aspirante a primer oficial Abdelhamid: ¡Retarden aceleracion, retardenlo por favor!.

---Se escuchan gritos y gruñidos de los pilotos en lucha con los controles.

Capitan Abdullah: ¡Jálalo arriba, vamos... aaaaaaaaaaahhhh!.

Primer oficial Shaafei: ¡Eso hago señor... aaaaaaaaaaaaaaaahhh!.

Aspirante a primer oficial Abdelhamid: ¡Que retarde la aceleracion, retardar, retardar!.

---Impacto y fin de la grabación

La aeronave cayó de nariz a las aguas oscuras del Mar Rojo, apenas a pocos minutos de haber despegado de Sharm El-Sheikh, todos a bordo murieron, eran 148 personas entre tripulantes y pasajeros.

Los pasajeros y la tripulación

Nacionalidad de los pasajeros y tripulantes del vuelo 604 Pasajeros Tripulación Total
Bandera de Canadá Canadá ; Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos y Bandera de Egipto Egipto 0 1 0
Bandera de Egipto Egipto 0 5 0
Bandera de Francia Francia 139 0 139
Flag of Morocco.svg Marruecos 2 0 2
Bandera de Japón Japón 1 0 1
Total 142 6 148

El vuelo iba al mando del capitán Abdullah Khadr de 53 años de edad, hombre de mucho respeto en la compañía con mas de 7000 horas de experiencia en la aerolinea y aún mas horas de vuelo militar desde sus dias en la Fuerza Aerea de Egipto, condecorado, así que era hombre de autoridad incontestable y del primer oficial Amr Shaafei junto al aspirante a primer oficial, Ashraf Abdelhamid, con experiencia en aviones privados, de origen egipcio pero con ciudadanía norteamericana.

La mayoría de los pasajeros eran turistas franceses que provenían de la zona de París y 3 sobrecargos de otras nacionalidades que volvían de sus vacaciones.

Investigación

Autoridades Egipcias recolectando fragmentos del avion de Flash Airlines

La investigacion involucró a dos agencias internacionales ademas de las autoridades egipcias, estas agencias eran la estadounidense National Transportation Safety Board (NTSB o Buró Nacional de Segurida en el Transporte) en virtud de que el avion siniestrado, un Boeing 737, se habia fabricado en Estados Unidos, la otra era la francesa Bureau d'Enquêtes et d'Analyses pour la sécurité de l'Aviation Civile (BEA o Buró de Análisis y Averiguaciones para la Seguridad de la Aviacion Civil) ya que la mayoria de los pasajeros muertos eran franceses. Se pensó, inicialmente que era un atentado terrorista, puesto que el ex Primer Ministro británico Tony Blair fue también había ido de vacaciones a Sharm el-Sheikh, y había una amenaza sobre él y los vuelos extranjeros por un grupo fundamentalista en Yemen que se atribuía desde un comienzo, la destrucción del avión como una protesta contra una nueva ley en Francia que prohíbe el velo en las escuelas. Los investigadores de accidentes desestimaron esta teoría cuando se halló los restos del avión en un estrecho campo de fragmentos sobre el Mar Rojo, esto indicaba que la aeronave se había estrellado en una pieza; y no fue volado en pleno vuelo,c omo se penaba desde un principio, puesto que si hubiera sido así, un avión se hubiera desintegrado y hubiera dejado fragmentos en un gran rango de terreno.

Fragmento del avión siniestrado

Lo primero que notaron los investigadores era que habia pocos restos en el mar, lo cual daba la primera pista de que el aparato habria caido de una sola pieza, contra lo que se empezaba a especular de que aquello habia sido un atentado terrorista, y varios grupos se estaban tratando de hacerse publicidad de que el vuelo 604 habia sido en realidad un atentado, de haber sido cierto, entonces el avion hubiese explotado en pleno vuelo y sus restos estarian muy dispersos, pero nó era así. Lo que siguió en la investigación era recuperar las grabadoras de voz de cabina de mandos y de datos de vuelo, y en combinacion con investigadores egipcios y de la Marina Francesa que mandaron buzos y barcos a recuperar todos los restos posibles se dieron a la tarea de armar este rompecabezas.

Algo habia que no encajaba, la torre de control de Sharm El Sheikh no reportó nada anormal, no hubo peticion de auxilio, nada, algo estaba mal, sólo desapareció de las pantallas de radar, ¿qué les pudo haber pasado a los pilotos que no les dió tiempo de nada?.

Las familias de los pasajeros del vuelo 604 en el aeropuerto Charles De Galulle en París fueron las que mas sufrieron este infierno, el avion no llegaba, en las pizarras de salidas y llegadas aparecia el vuelo 604 como retrasado, y fue luego de dos horas despues de la llegada programada cuando autoridades aeroportuarias empezaron a hablar con las familias, y les dieron la noticia, todos habian muerto.

Pero hubo al principio una confusion sobre cuantos iban a bordo, se manejaba que iban unos 147 pasajeros, y es que en realidad esos eran los pasajeros registrados para el vuelo, pero hubo una sorpresa, cinco no estaban a bordo pero no era lo que los investigadores creian que era, no habia nada de terrorismo, era en realidad una familia de cinco.

Uno de los pasajeros era el señor Pascal Mercier que estaba de vacaciones en Sharm El-Sheikh con su esposa y tres hijos pequeños, y tenian que regresar a París, pero el hecho de tener que levantarse a horas de la madrugada para el vuelo no les hacía nada de gracia porque esto implicaba arreglar a los niños, quienes seguramente protestarían ruidosamente, así que siguieron durmiendo, yá habria tiempo para tomar otro vuelo a una hora mas tarde.

Tras el accidente los administradores del hotel se alarmaron mucho ya que unos 82 huespedes tenian reservaciones para el vuelo 604, de inmediato junto con las autoridades locales revisaron todas y cada una de las habitaciones que habian sido desocupadas por los ahora muertos, hasta que dieron con la puerta de la habitacion de la familia de Pascal Mercier, el administrador llamó a un oficial y lleno de emoción dijo que allí estaban, y empezó a llorar, Mercier no comprendía nada... hasta que le dijeron que por un acto de milagrería estaba vivo junto con su familia, el vuelo 604 se habia estrellado en horas de la madrugada tras haber despegado.

Aquella noticia le cayó a Mercier como un martillazo en la cabeza, pues recordó que mas o menos a la hora de la tragedia mientras dormian se sintió una especie de retumbo en la habitacion que tenian con vista al Mar Rojo, entonces la mas pequeña de sus hijas que dormia en una cuna se despertó sobresaltada y gritando, los padres se levantaron para arrullarla... pero no sabian que su hijita había sido involuntariamente la primera en saber que toda esa gente habia perecido.

Mientras se daban teorías acerca de qué fue lo que le pasó al vuelo 604, y se mencionaba que los alerones podrian haber sido las causas de que el avion se haya ido a la derecha de manera incontrolable, pero no tenian evidencia física en qué basar esta teoría.

Entonces se fueron a examinar la experiencia del capitan Abdullah, el habia participado en la guerra del Yom Kippur entre Egipto y Siria en contra de Israel, habia sido piloto de combate de avion MiG, y por su valentia fue condecorado, posteriormente fue piloto de avion carguero antes de ser piloto de Flash Airlines, la pregunta era: ¿acaso se habria confundido el capitan al maniobrar el 737?.

Entonces escuchando la grabadora de voz de cabina de mandos se hallaron que el capitan Abdullah habia pedido que se activara el sistema de piloto automático durante el despegue, la grabadora de datos de vuelo concuerda con el movimiento pedido por el capitan Abdullah, y efectivamente el sistema de piloto automático se activó por tres segundos... pero despues algo pasó.

Allí es en donde los investigadores ven que la inclinacion a la derecha se dá, empiezan los avisos del primer oficial Shaafei a su capitan sobre la inclinacion, y ese revelador ¿qué? que está en la grabacion de cabina fue contundente: el capitan Abdullah estaba desorientado espacialmente.

Con una noche tan negra y sin Luna, y habiendo dejado atras las luces de la ciudad, las aguas del Mar Rojo no reflejaban absolutamente nada... aquella era la fórmula para el desastre que se acercaba a pasos agigantados, y el capitan Abdullah debió mirar afuera y al no tener ninguna referencia visual de tierra debió asumir que todo estaba en orden... por desgracia pasaron 24 vitales segundos antes de que la tripulacion empezara a corregir el rumbo del avion, y yá no les alcanzó.

El veredicto final tanto de la NTSB como de la BEA fue certero: error del piloto por desorientacion espacial.

Shaker Kelada, el principal investigador egipcio, dijo que si piloto, Abdullah Khadr, tenían más experiencia de vuelo que el copiloto, porque no tuvo en cuenta estas anomalías, y dejo que su miedo se apoderara de el para reaccionar y retomar el avión, se pensó que este tenia un problema psicológico de vértigo.

Algunos informes de prensa indicaban, que el avión se estrelló debido a problemas técnicos, posiblemente por un resultado del cuestionable historial de seguridad de la compañía aérea.

Desenlace

Monumento a las victimas del Vuelo 604 de Flash Airlines en Paris

Pero no a todos lo familiares de la victimas del accidente les gusto este veredicto, las familias de los pilotos protestaron enérgicamente diciendo que aquel documento era parcial, pero hubo algo misterioso, cuando los investigadores intentaron verificar los reportes de mantenimiento de Flash Airlines se hallaron con que no solo no estaban, sino que no tenian copias de respaldo, y luego se supo otra cosa aún mas escandalosa, apenas se supo qué le habia pasado al vuelo 604 los directivos de Flash Airlines hicieron destruir todos los récords de mantenimiento de las aeronaves a su cargo.

Habia mucho qué ocultar bajo el tapete, un pasajero que un año antes habia viajado en un avion de Flash Airlines se quejó de que durante su vuelo un motor se incendió y debieron hacer un aterrizaje de emergencia, y jamás se supo qué habia causado ese incidente, ahora, al saber lo que le pasó al vuelo 604 no le cupo la menor duda de que la aerolinea no estaba dando el debido mantenimiento a sus aviones.

En medio del escándalo y a dos meses de la tragedia Flash Airlines se declaró en quiebra, se sabe que sigue operando con otra administración.

En tanto las familias de los fallecidos han levantado un monumento a sus seres perdidos en un cementerio de París.

Para el señor Pascal Mercier la vida sigue, pero al ver a su esposa y a sus tres hijos le viene por momentos un sobresalto de aquella noche en que decidieron seguir durmiendo, tambien recuerda el momento en que la mas pequeña de sus hijas despertó gritando asustada, y aún cree que el Destino sencillamente no los llamó a morir ese dia.

Dramatización

La historia del desastre fue presentado en la cuarta temporada de Mayday: Catástrofes Aéreas del Canal National Geographic en Latinoamérica con el nombre de "Picada Mortal" en el 2007 y en especial de seguridad aérea en el episodio ¿Quién está volando el avión? del mismo año.

Referencias

Enlaces externos

Imagen externa
Photographs of the airliner at Airliners.net
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