W. E. B. Du Bois


W. E. B. Du Bois
W. E. B. Du Bois
WEB DuBois 1918.jpg
W. E. B. Du Bois, en 1918
Nombre completo William Edward Burghardt Du Bois
Nacimiento 23 de febrero de 1868
Bandera de los Estados Unidos Great Barrington, Massachusetts, Estados Unidos
Defunción 27 de agosto de 1963 (95 años)
Bandera de Ghana Accra, Ghana
Ocupación Académico, erudito, activista, periodista, sociólogo
Alma máter Universidad de Fisk, Universidad de Harvard
Lengua materna Inglés
Obras notables The Souls of Black Folk, Black Reconstruction, The Philadelphia Negro
Cónyuge Nina Gomer Du Bois, Shirley Graham Du Bois
Firma Du Bois-W-E-B-signature.jpg

William Edward Burghardt Du Bois (pronunciado [dʊˈboɪz])[1] (Great Barrington, 23 de febrero de 1868Accra, 27 de agosto de 1963) fue un líder intelectual en los Estados Unidos como sociólogo, historiador, activista por los derechos civiles, panafricanista, autor y editor. El biógrafo David Levering Lewis escribió que: "En el curso de su larga y turbulenta carrera, W. E. B. Du Bois intentó prácticamente cada solución posible para el racismo del siglo XX con: becas, propaganda, integración, autodeterminación nacional, derechos humanos, separatismo cultural y económico, comunismo internacional, expatriación y la solidaridad del tercer mundo."[2]

Nacido en Massachusetts, Du Bois se graduó en Harvard, donde obtuvo su doctorado en historia; fue el primer afroamericano en obtener un doctorado en esa universidad. Más tarde se convirtió en profesor de historia y economía en la Universidad de Atlanta. Como jefe de la Asociación Nacional Para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP), en 1910, fue fundador y editor de la revista de la NAACP The Crisis. Du Bois se elevó a la atención nacional cuando se opuso a la campaña de Booker T. Washington por sus presuntas ideas de conciliación con el separatismo de Jim Crow entre blancos y negros y la privación de derechos a los negros en el sur, en vez de aumentar la representación política de los estos con el fin de garantizar los derechos civiles y la formación de una élite intelectual negra que trabajara para el progreso de la raza negra.[3]

Contenido

Primeros años

Historia familiar

William Edward Burghardt Du Bois nació el 23 de febrero de 1868, en Great Barrington, Massachusetts, hijo de Alfred Du Bois y Mary Silvina Burghardt Du Bois. Se crio en Great Barrington, ciudad donde predominaban los habitantes blancos. La familia de su madre fue parte de la pequeña población negra libre de Great Barrington, teniendo mucha propiedad de tierra en el estado. Su familia descendía de ancestros africanos y holandeses, entre ellos estaba Tom Burghardt, un esclavo nacido en África occidental alrededor de 1730 que obtuvo su libertad en 1780 por su servicio como soldado privado durante la revolución estadounidense en la compañía del capitán John Spoor.[4] De acuerdo con Du Bois, varios de sus antepasados maternos participaron notablemente en la historia regional.

Alfred Du Bois, nativo de Haití, tenía ascendencia de hugonotes franceses y africanos. Su abuelo fue el Dr. James Du Bois de Poughkeepsie, Nueva York. La familia del Dr. Du Bois fue recompensada con extensas tierras en las Bahamas por su apoyo al rey Jorge III durante la Revolución Americana. En Cayo largo, Bahamas, James Du Bois tuvo varios hijos con amantes esclavas y cuando regresó a Nueva York en 1812, Du Bois trajo con él a John y Alexander, dos de sus hijos de raza mixta, para ser educados en Connecticut. Tras la muerte de James Du Bois, sus hijos negros fueron repudiados por su familia y forzados a renunciar a la educación para que fueran a trabajar. Alexander se convirtió en un comerciante en New Haven y se casó con Sarah Marsh Lewis, con quien tuvo varios hijos. En la década de 1830, Alexander fue a Haití para intentar salvar su herencia. Su hijo Alfred nació allí alrededor de 1833. Alexander volvió a New Haven sin el niño y su madre.

Alfred Du Bois y Mary Silvina Burghardt se casaron el 5 de febrero de 1867 en Housatonic, Massachusetts. Alfred dejó a Mary cuando su hijo William tenía dos años. El pequeño era muy apegado a su madre. Cuando era joven, Mary sufrió un accidente cerebrovascular que la dejó incapacitada para trabajar. Los dos se mudaron con frecuencia, sobreviviendo con el dinero que les daban algunos miembros de la familia y del trabajo de actividades extraescolares de William. Él estaba decidido a ayudar a su madre y creía que podían mejorar su calidad de vida a través de la educación. Algunos de los blancos del barrio se interesaron en él y le rentaron a Du Bois y a su madre una casa en Great Barrington. Durante esos años, Du Bois asistió a la Primera Iglesia Congregacional de Great Barrington.

Du Bois hizo las tareas domésticas y realizó pequeños trabajos. Mientras estuvo en la escuela no se sintió separado por su color de piel. De hecho, el único momento en el que se sintió fuera de lugar fue cuando unos extrangeros visitaron Great Barrington y se produjo un incidente cuando una chica blanca que era nueva en la escuela se negó a tomar una de sus "tarjetas de visita" durante un juego; la muchacha le dijo que no podría aceptarla porque él era negro. Du Bois, luego se dio cuenta de que siempre habría una barrera entre algunos blancos y no blancos.[5]

Du Bois enfrentó algunos desafíos como ser el hijo de una madre soltera, empobrecido, precozmente intelectual y de raza mixta. Sus dotes intelectuales fueron reconocidos por muchos de sus profesores, que le animaron a continuar su educación clásica con cursos en la escuela secundaria. Su éxito escolar le llevó a pensar que podría utilizar su conocimiento para facultar a los afroamericanos.[6]

Formación universitaria

En 1888 Du Bois se graduó en la Universidad de Fisk, que era una universidad históricamente para negros en Nashville, Tennessee. Durante el verano siguiente, entró en el coro de Fisk y trabajaría en un resort de lujo en Lake Minnetonka en las cercanías de Minneapolis, Minnesota. El resort fue uno de los lugares favoritos para vacacionar de los ricos del sur estadounidense y la realeza europea. Además de proporcionar entretenimiento, Du Bois junto a los otros miembros del club trabajaban como camareros y ayudantes en la cocina del hotel.[7] El joven Du Bois quedó impresionado por el abuso de la bebida, la promiscuidad sexual y el comportamiento crudo de los huéspedes blancos ricos en el hotel.[8]

Du Bois entró en la Universidad de Harvard en el otoño de 1888, habiendo recibido una beca de 300 dólares.[9] Obtuvo un título de grado cum laude en 1890. En 1892, recibió una beca del Fondo para la Educación de Libertos John F. Slater para asistir a la Universidad Humboldt de Berlín para sus estudios de posgrado. Mientras estudiaba en Berlín, viajó por toda Europa. Se volvió un intelectual maduro en la capital alemana, al mismo tiempo que estudiaba con algunos de los científicos sociales más destacados de esa nación, incluyendo a Gustav von Schmoller, Adolph Wagner y Heinrich von Treitschke.

En 1895, Du Bois se convirtió en el primer afroamericano en lograr un doctorado de la Universidad de Harvard. Después de enseñar en la Universidad de Wilberforce en Ohio, trabajó en la Universidad de Pensilvania. Enseñó mientras llevaba a cabo la investigación de campo para su estudio The Philadelphia Negro . Luego se mudó a Georgia, donde fundó el departamento de Trabajo Social en la Universidad de Atlanta (ahora llamado, Escuela de Trabajo Social Whitney M. Young de la Universidad Clark de Atlanta). También enseñó en La Nueva Escuela en Greenwich Village, Nueva York.

Escritos

Página de título de la segunda edición de The Souls of Black Folk

Du Bois escribió muchos libros, incluyendo tres grandes autobiografías principales. Entre sus obras más importantes están The Philadelphia Negro (1899), The Souls of Black Folk (1903), John Brown (1909), Black Reconstruction (1935), y Black Folk, Then and Now (1939). Su libro The Negro (1915) influyó en el trabajo de varios estudiosos africanistas pioneros, tales como Drusilla Dunjee Houston[10] y William Leo Hansberry.[11] [12]

Durante su tiempo en Atlanta, también vio las zonas agrícolas mayoritariamente rurales de Georgia, donde la mayoría de los negros trabajaban en las tierras de otros como obreros y aparceros. Reflexionando sobre sus vidas fue parte de lo que expresó en The Souls of Black Folk, una meditación sobre los problemas de razas en la cultura estadounidense, que definió como el problema del siglo XX.

En la revisión del New York Times de The Souls of Black Folk, el revisor anónimo del libro escribió: "Por Jim Crow, y el hecho de que ni siquiera pueda fumar un cigarro y beber una taza de té con el hombre blanco en el Sur, son la mayoría de las agallas de William E. Burghardt Du Bois de la Universidad de Atlanta para los negros."[13]

Este es el pensamiento de un negro con educación del Norte que ha vivido durante mucho tiempo entre sus hermanos del Sur pero que no puede sentir plenamente el significado de algunas cosas que estos hermanos saben por instinto, y que el sur de raza blanca sabe por un instinto parecido: hay ciertas cosas que son por ambos aceptadas como hechos — no teorías— son actitudes fundamentales de raza a raza, que son el producto de las condiciones que se han extiendido por siglos, como son las actitudes algo paralelas de la burguesía a los campesinos en otros países.[13]

Si bien algunos estudiosos blancos prominentes negaron la relevancia cultural, política y social de los afroamericanos en la historia los Estados Unidos y la vida cívica, en su épico trabajo Black Reconstruction, Du Bois documentó cómo los negros desempeñaron un papel fundamental en la Guerra Civil y la Reconstrucción, también mostró cómo hicieron alianzas con los políticos blancos. Proporcionó pruebas para refutar las teorías de la Escuela Dunning sobre la reconstrucción, mostrando cómo las coaliciones de gobierno establecieron la educación pública para el sur, así como muchos programas necesarios de servicio social. Demostró como la emancipación negra — el punto crucial de la Reconstrucción — promovió una reestructuración radical de la sociedad de los Estados Unidos, así como y por qué el país no continuó promoviendo el apoyo a los derechos civiles para los negros después de la Reconstrucción.[14] Este tema fue abordado más tarde y ampliado por Eric Foner y Leon F. Litwack, los dos principales estudiosos del período de la Reconstrucción en el siglo XX, así como David W. Blight cuyo libro Race and Reunion ha demostrado cómo las cuestiones raciales fueron dejadas de lado en el camino por la reconciliación entre el norte y el sur a finales del siglo XIX y XX.

En 1940, Du Bois fundó la revista Phylon, en la Universidad de Atlanta. En 1946, escribió The World and Africa: An Inquiry into the Part That Africa Has Played in World History. En 1945, ayudó a organizar el V Congreso Panafricano en Manchester, Gran Bretaña.[15] En total, Du Bois escribió 22 libros, incluyendo cinco novelas y ayudó a establecer cuatro diarios académicas.

Criminología

Du Bois comenzó a escribir sobre la sociología criminal en 1897, poco después de recibir su doctorado en Harvard.[16] Su primer trabajo relacionado con la delincuencia fue, A Program of Social Reform, que poco después fue seguido por un segundo, The Study of the Negro Problems .[17] El primer trabajo que implicó examinar en profundidad los estudios y teorías criminológicas fue, The Philadelphia Negro, donde gran parte del estudio sociológico fue dedicado al análisis de la población criminal negra de Filadelfia.[18]

En 1899 Du Bois establece tres partes importantes a su teoría criminológica. La primera era que la delincuencia negra fue causada por una distorsión de la percepción de la "revolución social" experimentada por los estadounidenses negros que comenzaran a adaptarse a su nueva libertad y posición en la nación. Esta teoría fue similar a la teoría de la Anomia planteada por Durkheim en 1893, pero se aplicó específicamente a los negros recién liberados. Du Bois atribuyó la causa del auge de la delincuencia en la población negra a la Emancipación,[19] explicando que, "La aparición de la delincuencia entre los negros del sur es un síntoma de la injusticia social y de las condiciones de una vida más estresante que la mayor parte de la comunidad puede soportar."[20] Distinguió las tensiones entre los negros del sur y los los negros del norte debido a que los problemas de la vida en las grandes ciudades del norte eran diferentes a aquellos de los aparceros rurales del sur.

En segundo lugar, Du Bois creía que la conducta delictiva de los negros se redujo a medida que la población afroamericana se dirigió hacia un estatus social de mayor igualdad con los blancos. Esta idea, referida más tarde como la "estratificación social", fue desarrollada en forma similar en el siglo XX por Merton en su teoría de la tensión estructural de la desviación de 1968. En The Philadelphia Negro y más tarde en los estudios estadísticos, Du Bois encontró correlaciones directas entre los bajos niveles de educación y empleo y los altos niveles de actividad criminal.

En tercer lugar, Du Bois sostuvo que el Talented Tenth o los "hombres excepcionales" de la raza negra serían los líderes de esta y la salvarían de sus problemas con la delincuencia.[21] Du Bois vio la evolución de un sistema de clases dentro de la sociedad negra estadounidense como algo necesario para llevar a cabo las mejoras requeridas para la reducción del crimen.[22] También puso en marcha un número de soluciones para el crimen que el Talented Tenth tuvo que promulgar.[23]

Fue quizás el primer criminólogo en combinarlos acontecimientos históricos con el cambio social y usó esta combinación para postular sus teorías. Atribuyó el aumento de la delincuencia tras la Guerra Civil a la "creciente complejidad de la vida", a la competencia por empleos en la industria (especialmente con los recién llegados inmigrantes irlandeses) y el éxodo de masivo de los negros de las tierras de cultivo a la las grandes ciudades.[24] En The Philadelphia Negro dijo:

Naturalmente, si los hombres de repente se trasladan de un ambiente a otro, el resultado es la falta de armonía con las nuevas condiciones, la falta de armonía con el entorno físico nuevo que conduce a la enfermedad y la muerte o la modificación del físico; falta de armonía con el nuevo entorno social que conduce a la delincuencia.[25]

El activismo por los derechos civiles

W. E. B. Du Bois en 1904

Du Bois fue el más prominente líder intelectual y activista político en nombre de los afroamericanos en la primera mitad del siglo XX. Siendo contemporáneo de Booker T. Washington, realizó un diálogo con el educador sobre la segregación, acerca de la privación de derechos políticos y formas de mejorar la vida de los afroamericanos. También fue etiquetado como "El padre del panafricanismo."

Junto a Washington, Du Bois ayudó a organizar la "Negro exhibition" en la Exposición Universal de París (1900), que incluye fotografías de Frances Benjamin Johnston de los estudiantes negros del Instituto Hampton.[26] La exposición se centró en las contribuciones positivas de los afroamericanos a la sociedad estadounidense.[26]

Du Bois es visto por muchos como un profeta moderno.[27] Por su destaque al escribir el poema en prosa llamado "Credo", publicado en The Independent en 1904,[28] que fue reimpreso en Darkwater en 1920.[29] Lo escribó en un estilo similar a un credo cristiano declarando su fe y visión de cambio. El poema fue ampliamente leído y recitado.

En 1905, Du Bois, junto al fiscal de Minnesota Fredrick L. McGhee[30] y otros ayudaron a fundar el Movimiento del Niágara con William Monroe Trotter. El Movimiento defendió la libertad de expresión y crítica, el reconocimiento de que las mejores cualidades humanas no son monopolio de una casta o raza, el sufragio universal para los hombres, la creencia en la dignidad del trabajo, y un esfuerzo unido para realizar estos ideales bajo un liderazgo fuerte y seguro.

Sin embargo, la alianza entre Du Bois y Trotter fue de corta duración, ya que había una disputa sobre si los blancos debían ser incluidos o no en la organización y en la lucha por los derechos civiles. Creyendo que deberían, Du Bois con un grupo de seguidores de la misma opinión fundaron en 1909 la Asociación Nacional Para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP).

En 1910, Du Bois dejó la Universidad de Atlanta para trabajar a tiempo completo como director editorial de la NAACP. También escribió columnas semanales publicadas en varios periódicos, entre ellos el San Francisco Chronicle, el periódico afroamericano Chicago Defender, el Pittsburgh Courier y el New York Amsterdam News. Durante 25 años, Du Bois trabajó como el redactor jefe del periódico The Crisis de la NAACP, que fue subtitulado Un testimonio de las las razas más oscuras. Comentó amplia y libremente acerca de los acontecimientos actuales y fijó una agenda para la nueva NAACP. La circulación del periódico pasó de 1.000 ejemplares en 1910 a más de 100.000 en 1920.[31]

W. E. B. Du Bois y Mary White Ovington, co-fundadores de la NAACP

Du Bois publicó obras de la época como Renacimiento de Harlem de escritores como Langston Hughes y Jean Toomer. También alentó el desarrollo de la ficción, la poesía y la dramaturgia negra. Como periódico de pensamiento negro, The Crisis fue inicialmente un monopolio, según David Levering Lewis. En 1913, Du Bois escribió The Star of Ethiopia, un desfile histórico, para promover la historia afroamericana y los derechos civiles.

Du Bois creía que los negros deberían aspirar al más alto nivel de educación, de preferencia en las artes liberales. También creía que los negros debían desafiar y cuestionar a los blancos en todas las áreas. Booker T. Washington creía que la asimilación y adaptación a la cultura la cultura "estadounidense" era la mejor manera para los negros subir en la sociedad, en cierta forma proponía que los negros aceptaran la discriminación mientras mejoraran sus condiciones económicas y subieran a un estatus que les permitieran obtener el respeto de los blancos. Mientras que Washington hasta sus últimos años dijo que nunca recibió insultos racistas, Du Bois dijo que los negros tenían incorporada una especie de "doble consciencia", que les indica cuándo debían comportarse como "blancos" y cuando debían comportarse como "negros". Se refería con esta formulación, al fenómeno por el cual, los negros de los territorios colonizados, asimilaban la “mirada” del blanco. Se trata pues, de una especie de síndrome de Estocolmo, por el cual, el marginado acaba despreciándose en términos similares a los que lo utiliza quien los margina. Así, los negros, al mirarse como si fueran blancos, se veían a ellos mismos feos, insignificantes, despreciables e inhumanos. Booker T. Washington creía que la enseñanza era un deber, pero Du Bois creía que era una vocación.

Du Bois se alejó cada vez más de Walter Francis White, el secretario ejecutivo de la la NAACP. Comenzó a cuestionar la oposición de la organización a todo tipo de segregación racial. Du Bois pensó que esta política había debilitado a las instituciones negras existentes y creía que esas instituciones deberían ser defendidas y mejoradas en lugar de ser atacadas como inferiores.

En la década de 1930, la NAACP se había convertido en una organización más institucional, mientras Du Bois quedaba cada vez más radical, a veces entrando en conflictos con líderes como Walter White y Roy Wilkins. En 1934, Du Bois dejó la revista para volver a la docencia en la Universidad de Atlanta, después de escribir dos ensayos publicados en The Crisis, sugiriendo que el separatismo negro podría ser una estrategia económica útil. Como miembro del capítulo Princeton de la NAACP, Albert Einstein mantuvo correspondencia con Du Bois y en 1946 Einstein llamó al racismo como "la peor enfermedad de América".[32]

Durante la década de 1920, Du Bois se vio involucrado en una ardua disputa con Marcus Garvey. Manifestaron su desacuerdo sobre si afroamericanos podrían ser asimilados a la sociedad estadounidense como iguales a los blancos (en el punto de vista sostenido por Du Bois). Su disputa descendió a ataques personales, a veces basados en la ascendencia. Du Bois escribió: "Garvey es sin duda, el enemigo más peligroso de la raza negra en América y en el mundo. Es un lunático o un traidor."[33] Garvey por su parte, describió a Du Bois como "pura y simplemente como un negro de los hombres blancos" y "un poco holandés, un poco francés, un poco negro ... un mulato... una monstruosidad."[34]

Du Bois se convirtió en uno de los primeros miembros de la Alpha Phi Alpha, la primera fraternidad intercolegial de letras griegas fundada por afroamericanos y que tenía un enfoque en los derechos civiles.

Religión

Du Bois alrededor de 1911

W. E. B. Du Bois estuvo involucrado con la religión, estudió iglesias Bautistas y contribuyó al estudio sociológico de la religión.[35] Creía que la capacidad de la religión podía ser buena o mala, en el contexto de la comunidad negra, Du Bois sugirió que la religión daba a la gente fuerza y orgullo; Haciendo que los afroamericanos tuvieran un consuelo entre sí por compartir sus experiencias y luchas comunes. Por otro lado, Du Bois sostuvo que la religión mantenía el statu quo de la población negra de los Estados Unidos en lo que respecta a la injusticia racial y la desigualdad de clases.

Du Bois creía que las organizaciones religiosas sirven como centros comunales. En The Philadelphia Negro, Du Bois argumentó que los negros que asistían a la iglesia fueron primero a una reunión social y después a la religión. Dijo que esa iglesia "introduce al extraño a la comunidad, sirviendo como liceo, biblioteca y oficina de conferencia — en resumen es, el órgano central de la vida organizada del negro estadounidense."[35]

Susan Jacoby escribió que Du Bois fue "criado en un ambiente liberal de la Congregación de Nueva Inglaterra ... contrariamente a la mayoría de los negros, que fueron educados en la tradición evangélica bautista".[36] Él se "convirtió en un librepensador autodescrito en Europa".[37] Al regresar a los Estados Unidos en 1894 para dar clases en la Universidad Wilberforce en Ohio, la postura polémica de Du Bois sobre la oración en la escuela y sus puntos de vista críticos acerca de la iglesia le puso en contra a su contemporáneo Booker T. Washington.[38] En su autobiografía escribió: "Cuando me hice el jefe de un departamento en Atlanta, el contrato se celebró porque otra vez me resistí a liderar en la oración... Rotundamente rechazé unirme nuevamente a cualquier iglesia o a firmar cualquier credo de una iglesia. ... Creo que el regalo más grande que la Unión Soviética le ha dado a la civilización moderna fue el destronamiento del clero y la negativa a permitir que la religión sea enseñada en las escuelas públicas".

La American Historical Association

En 1909, W. E. B. Du Bois dio un discurso en la American Historical Association (AHA) en su conferencia anual, siendo el primer afroamericano en hacerlo. Según David Levering Lewis, "Él sería el primer y último afroamericano en aparecer en el programa hasta 1940".[39]

En una revisión del segundo volumen de la biografía hecha por Lewis de Du Bois, Michael R. Winston observó que, en la comprensión de la historia estadounidense, se debe cuestionar "cómo los estadounidenses negros desarrollaron la resistencia psicológica y la capacidad colectiva social para hacer frente al sofisticado sistema racial de dominación que los blancos estadounidenses habían anclado profundamente en la ley y las costumbres." Winston continuó, "Aunque cualquier respuesta razonable sea extraordinariamente compleja, una adecuada no puede ignorar al hombre (Du Bois) cuyo genio fue durante 70 años el epicentro intelectual de la lucha para destruir la supremacía blanca como política pública y social en los Estados Unidos".[40]

Imperio del Japón y la Alemania Nazi

Du Bois quedó impresionado por la creciente fuerza del Imperio del Japón después de la victoria japonesa en la guerra ruso-japonesa. Vio la victoria de Japón sobre la Rusia zarista como un ejemplo de "orgullo del color". Hikida Yasuichi llevó a Japón las "Operaciones de Propaganda Negra". Después de viajar a los Estados Unidos para hablar con estudiantes en la Universidad de Howard, Scripps College y la Universidad Tuskegee, Yasuichi influenció en la opinión de Du Bois acerca del Imperio del Japón. En 1936, Yasuichi y el embajador japonés organizaron un viaje a Japón para Du Bois y un pequeño grupo de académicos.[41] El viaje debía incluir paradas en Japón, China y la Unión Soviética. La parada Soviética fue cancelada después de Karl Radek, contacto diplomático de Du Bois, fue barrido en las purgas de Stalin. Mientras que en China, Du Bois señaló que la fuente de la enemistad entre ese país y Japón fue la "sumisión a la agresión blanca y la resistencia de Japón". Pidió al pueblo chino que aceptara a los japoneses como libertadores. Du Bois unido a un gran grupo de académicos negros citaron el incidente de Mukden como justificación para la ocupación y anexión del sur de la Manchuria a Japón que anteriormente era propiedad de europeos.

En 1936 Du Bois también visitó la Alemania Nazi. Más tarde señaló que los académicos alemanes lo habían tratado con más respeto que de los colegas americanos blancos. En su regreso a los Estados Unidos, manifestó su ambivalencia ante el régimen Nazi. Mientras admiraba cómo los Nazis habían mejorado la economía alemana, se horrorizó por su tratamiento con los judíos, que describió como "un ataque a la civilización, comparable sólo a los horrores de la Inquisición española y el comercio de esclavos africanos".[42]

Eugenesia y racismo científico

Du Bois fue un oponente declarado del racismo científico.[43] Junto al antropólogo cultural Franz Boas, se expresó ampliamente en contra de la creencia prevaleciente del momento que los afroamericanos eran biológicamente inferiores a los blancos. Du Bois publicó su crítica en las páginas de la revista The Crisis y mantuvo conversaciones cara a cara con los defensores de la teoría de las bases biológicas de la superioridad blanca[44] [45] [46] [47] [48]

Aunque se opuso a justificaciones científicas para el racismo y habló en contra de los experimentos de eugenesia en el Laboratorio Cold Spring Harbor; Du Bois abogó por el uso del control de la natalidad en conjunción con lo que han llamado su aliento "elitista" de un "talented tenth" entre los afroamericanos más dotados.[49] [50]

En 1904, Du Bois escribió que los negros no muestran ninguna variación física de los europeos suficientes basar cualquier teoría de diferencia esencial humana.[51] En 1910, Du Bois desafió la oposición eugenesista a la mezcla racial y prestó su apoyo a los matrimonios interraciales; dijo que las gradaciones existen dentro de todas las razas: "Creo que hay poblaciones humanas con las cuales es físicamente imprudente casarse, pero pensar que estas poblaciones son todas de color o que no hay existencia de blancos en esas poblaciones es falso y incientífico ".[52]

En su ensayo de 1932 sobre el control de la natalidad basado en Birth Control Review de Margaret Sanger, Du Bois aceptó la creencia popular de que "la clase más inteligente" utiliza el control de la natalidad y escribió que: "La masa de negros ignorantes todavía genera hijos descuidadamente y desastrosamente, por lo que el aumento entre los negros, incluso más que entre los blancos, es la parte de la población menos inteligente y apta para criar a sus hijos correctamente." Sugirió que los afroamericanos deben "aprender que entre razas y los grupos humanos, como entre las verduras, la calidad es lo que realmente cuenta y no la mera cantidad".[53]

Últimos años

Du Bois en 1946, foto de Carl Van Vechten

Comunismo y activismo

Du Bois fue uno de un número de líderes afroamericanos, investigados por el FBI, que en mayo de 1942 afirmba que "sus escritos indican que es un socialista".[54] Fue presidente del Centro de Información para la Paz (Peace Information Center) al comienzo de la guerra de Corea y estuvo entre los firmantes del Llamamiento de Estocolmo, que se oponía al uso de las armas nucleares.

En 1950 a la edad de 82 años, Du Bois se candidató para Senador de Nueva York por el Partido Laboral Estadounidense y obtuvo poco más de 200.000 votos, alrededor del 4% del total. Aunque perdió, siguió comprometido a la causa progresiva de trabajo. En 1958, se uniría con trotskistas, ex comunistas y radicales independientes para proponer la creación de una coalición de izquierda unida para competir por lugares en las elecciones para la Asamblea y el Senado del Estado de Nueva York.

El 16 de marzo de 1953, tras la muerte de Stalin, Du Bois escribió acerca de él en el The National Guardian:


Joseph Stalin fue un gran hombre; unos pocos hombres del siglo XX se acercan a su estatura. Él era simple, calmo y valiente. Rara vez perdió su compostura; ponderando sus problemas poco a poco, tomo sus decisiones clara y firmemente; Nunca cedió ante la ostentación tampoco se abstuvo con timidez de sostener su lugar legítimo con dignidad. Él era el hijo de un siervo, pero estaba con calma ante lo grande, sin vacilación ni nervios. Pero también - y esta fue la mayor prueba de su grandeza - él conocía al hombre común, sintió sus problemas y siguió su destino.[55]

Mientras que Stalin había caído en la desaprobación entre algunos de la izquierda estadounidense de aquella era y el comunismo comenzó a ser considerado como "el Dios que fracasó" en los ojos de algunos intelectuales negros como Ralph Ellison y Richard Wright, Du Bois persistió con su admiración por Stalin[56] y con frecuencia fue desafiado por su apoyo a este, especialmente tras el discurso de "Acerca del culto a la personalidad y sus consecuencias" de Khrushchev en 1956. Luego de una visita en los años 1920 a Rusia, observaría que: "Rusia es víctima de una determinada propaganda de mentiras", siguió persistentemente escéptico con la prensa estadounidense acerca de la URSS y cuando esta desafió a sus creencias sobre Stalin en 1956, en una instancia admitió, "Stalin fue probablemente demasiado cruel; pero ... él derrotó a Hitler."[56]

En lo que respecta a la intervención soviética en Hungría en 1956, Du Bois ya con 88 años defendió a la URSS, sugieriendo que la revolución húngara fue obra de "terratenientes y fascistas".[57] En cuanto a esto, un erudito dijo que él era "uno de los grandes pioneros de la beca anticolonialista", que era "un idealista testarudo: que idealizó al Estalinismo... Vio lo que deseaba y necesitaba ver, y así reprodujo la conciencia dura y dominante que condenó."[57]

Du Bois, visitó la China comunista durante el gran salto adelante. Fue interrogado acerca de sus presuntas simpatías comunistas por el Comité de Actividades Antiestadounidenses (HUAC). Fue acusado en los Estados Unidos bajo la Ley de Registro de Agentes Extranjeros pero fue absuelto por falta de pruebas.[cita requerida] En 1959, recibió el Premio Lenin de la Paz y en 1961, a la edad de 93 años, se unió al Partido Comunista de los Estados Unidos, en una época donde este partido ya había perdido el atractivo para la mayoría de la gente.

Martin Luther King, Jr. habló en un evento que marcaba el centenario del nacimiento de Du Bois, a tan sólo cuarenta días de ser asesinado, en el Carnegie Hall en Nueva York:[58]

No podemos hablar del Dr. Du Bois sin reconocer que fue un radical durante toda su vida. A algunas personas les gustaría pasar por alto el hecho de que él fue un comunista en sus últimos años. Cabe señalar que Abraham Lincoln acogió calurosamente con satisfacción el apoyo de Karl Marx durante la Guerra Civil y mantuvo correspondencia con él libremente. En la vida contemporánea, el mundo de lengua inglesa no tiene ningún problema con el hecho de que Sean O'Casey fue un gigante literario del siglo XX y también un comunista, o que Pablo Neruda es generalmente considerado el mayor poeta vivo aunque también sirvió en el Senado chileno como comunista. Es hora de dejar de silenciar el hecho de que el Dr. Du Bois era un genio y decidió convertirse en comunista. Nuestro anticomunismo irracional y obsesivo nos ha llevado a muchos atascaderos que se retienen como fueran un modo de pensamiento científico. ...La mayor virtud del Dr. Du Bois fue su empatía comprometida con todos los oprimidos y su insatisfacción divina con todas las formas de injusticia.[59]

Muerte

Du Bois fue invitado a ir a Ghana en 1961 por el presidente Kwame Nkrumah para dirigir la Encyclopedia Africana, una iniciativa del gobierno y un sueño de larga data suyo. Cuando, en 1963, los Estados Unidos se negó a renovar su pasaporte, él y su esposa, Shirley Graham Du Bois, decidieron convirtirse en ciudadanos de Ghana. Contrariamente a algunas opiniones (incluyendo el ganador del Premio Pulitzer David Levering Lewis por la biografía de Du Bois), él nunca renunció a su ciudadanía estadounidense, incluso cuando se le negó un pasaporte para viajar a Ghana. En 1962 su salud comenzó a declinar y el 27 de agosto de 1963 murió en Accra, la capital de Ghana a la edad de 95 años, justo un día antes de que Martin Luther King, Jr. pronunciara su famoso discurso "Yo tengo un sueño".[60] Durante la marcha sobre Washington, Roy Wilkins dio la noticia a los cientos de miles de manifestantes y pidió un minuto de silencio.[61]

Du Bois está enterrado en el Centro de Memorial de Du Bois en Accra.

Vida personal

Du Bois se casó dos veces: primero con Nina Gomer Du Bois (1896, 1950) con quien tuvo dos hijos, Burghardt (que murió siendo bebé) y Yolande; su segunda esposa fue la escritora, dramaturga, compositora y activista Shirley Graham Du Bois (1951, 1977) con quien emigró a Ghana. El segundo volumen de la controvertida biografía ganadora del Pulitzer hecha por David Levering Lewis presentó pruebas de relaciones extramatrimoniales, describiendo a Du Bois como "un adúltero priápico",[62] aunque una biografía posterior llamada Dubois and His Rivals hecha por Raymond Wolters, puso en duda esto, basándose en la falta de corroboración directa de las supuestas amantes de Du Bois.[63]

Pronunciación y ortografía

El nombre de Du Bois es a veces mal escrito como "DuBois," "du bois," o "duBois"; la ortografía correcta separa las dos sílabas y escribe a cada una con mayúscula.[1]

Aunque el nombre sea de origen francés, Du Bois se pronuncia [dʊˈboɪz], a diferencia de los franceses que lo pronuncian [dybwa].[1]

Honores y legado

En 1958, Du Bois recibió un doctorado honorario de la Universidad Carolina de Praga. Su tesis doctoral honoraria fue titulada The Negro and Communism.[64]

En 1959 la URSS le otorgó el Premio Lenin de la Paz Internacional.

Después de su muerte en 1963, el Gobierno de Ghana honró a Du Bois con un funeral de Estado, y su ataúd fue llevado sobre un armón en una ceremonia celebrada en Accra. Sus restos fueron mantenidos en Fort Christiansborg hasta 1985, cuando el entonces líder de Ghana, Jerry Rawlings, transformó a la antigua residencia de Du Bois en un centro memorial y fue reenterrado en esta con los restos de su segunda esposa, Shirley Graham Du Bois. El centro Memorial W.E.B. Du Bois está situado en el distrito de acantonamientos de Accra, y los visitantes pueden ver efectos personales, fotografías y visitar su tumba memorial.

El sitio de la casa donde Du Bois creció en Great Barrington, Massachusetts, fue designado Hito Histórico Nacional en 1976.

En 1992, el Servicio Postal de los Estados Unidos honró a W. E. B. Du Bois poniendo su retrato en un sello postal.

El 5 de octubre de 1994, la biblioteca principal en la Universidad de Massachusetts - Amherst fue nombrada en su honor.

El centro Du Bois en la Universidad del Norte de Arizona es llamado así en su honor.[65]

En 1973 había una residencia universitaria construida en el campus de Morehouse College en honor a Du Bois. Ahora es el W. E. B. Du Bois international house.

Una residencia universitaria de la Universidad de Pensilvania fue nombrada en honor a Du Bois, lugar donde dirigió la investigación de campo para su estudio sociológico "The Philadelphia Negro".

Africana: The Encyclopedia of the African and African-American Experience fue inspirada y dedicada a W. E. B. Du Bois por los editores Kwame Anthony Appiah y Henry Louis Gates, Jr.

Las conferencias sobre Du Bois se llevan a cabo mensualmente en la Universidad Humboldt de Berlín.

En 2002, el erudito Molefi Kete Asante listó a W. E. B. Du Bois en su lista de Los 100 mejores afroamericanos.[66]

Du Bois es honrado con un día de festividad en el calendario litúrgico de la Iglesia Episcopal de los Estados Unidos el 3 de agosto.

Trabajos publicados

Du Bois escribió y publicó más de 4.000 artículos, ensayos y libros a lo largo de sus 95 años de vida. La mayoría de ellos ya no se imprimen y son difíciles de encontrar incluso en sus ediciones originales. No se ha realizado una edición completa de sus obras. En 1977, Paul G. Partington publicó una bibliografía de las obras publicadas por Du Bois, titulada W. E. B. Du Bois: A Bibliography of His Published Writings ISBN 0-9602538-1-5. En 1984 se publicó un suplemento de 20 páginas, titulado W. E. B. Du Bois: A Bibliography of His Published Writings—Supplement. El suplemento representa la investigación de Partington en los artícilos de Du Bois que pertenecen a la Universidad de Massachusetts Amherst.

Libros


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Bois (Matériau De Construction) — Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Le bois est un des plus anciens matériaux de construction …   Wikipédia en Français

  • Bois (materiau de construction) — Bois (matériau de construction) Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Le bois est un des plus anciens matériaux de construction …   Wikipédia en Français

  • Bois d'oeuvre — Bois (matériau de construction) Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Le bois est un des plus anciens matériaux de construction …   Wikipédia en Français

  • Bois d'œuvre — Bois (matériau de construction) Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Le bois est un des plus anciens matériaux de construction …   Wikipédia en Français

  • Bois matériau de construction — Bois (matériau de construction) Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Le bois est un des plus anciens matériaux de construction …   Wikipédia en Français

  • BOIS — Le bois est un tissu végétal – xylème – dont le rôle a toujours été capital dans l’histoire de l’humanité. C’est, dans la plante vivante, un tissu conducteur de sève brute, dont les membranes incrustées de lignine jouent un rôle de soutien. La… …   Encyclopédie Universelle

  • Bois-mort — Dans le domaine de la sylviculture et plus généralement de l’écologie, l’expression « bois mort » désigne l’arbre mort debout (Volis) ou couché (Chablis), ou toute partie morte d’un arbre (branche morte sur arbre blessé, sénescent, ou… …   Wikipédia en Français

  • Bois-morts — Bois mort Dans le domaine de la sylviculture et plus généralement de l’écologie, l’expression « bois mort » désigne l’arbre mort debout (Volis) ou couché (Chablis), ou toute partie morte d’un arbre (branche morte sur arbre blessé,… …   Wikipédia en Français

  • Bois-énergie — Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Section d un tronc d arbre …   Wikipédia en Français

  • Bois (matériau) — Bois Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Plusieurs états du bois: arbres, produits de première transformation (bûches) et de seconde transformation (banc, palett …   Wikipédia en Français

  • Bois de chauffage — Bois énergie Pour les articles homonymes, voir Bois (homonymie). Section d un tronc d arbre …   Wikipédia en Français