XI Brigada Internacional


XI Brigada Internacional
No debe confundirse con Batallón Thälmann.
XI Brigada Internacional
11ª Brigada Mixta
Bundesarchiv Bild 183-Z0806-036, Spanien, Internationale Brigaden.jpg
Soldados de la XI Brigada Internacional durante la Batalla de Guadalajara.
Activa 22 de octubre de 1936 - Febrero de 1939
País Flag of Germany.svg Alemania y Flag of Austria.svg Austria
Fidelidad Bandera de España II República Española
Rama Internationalist star.svg B. Internacionales
Tipo Infantería
Tamaño Brigada mixta
Parte de 11.ª División (1937)
35ª Div. Internacional (1937)
45ª Div. Internacional (1937-1939)
Acuartelamiento Albacete, Barcelona
Comandantes
Comandantes
notables
Manfred Stern
Hans Kahle
Heinrich Rau
Cultura e historia
Mote Brigada Thälmann
Guerras y batallas
Guerra Civil Española
Defensa de Madrid
Batalla de la Ciudad Universitaria
2ª Batalla de la carretera de La Coruña
Batalla del Jarama
Batalla de Guadalajara
Batalla de Brunete
Batalla de Belchite
Batalla de Teruel
Retirada de Aragón
Batalla del Ebro
Retirada de Cataluña

La XI Brigada Internacional [también Brigada Thälmann o Brigada Thaelmann](más tarde denominada 11ª Brigada Mixta) fue una de las Brigadas Internacionales que combatieron en defensa de la legalidad republicana contra los sublevados el 17 y 18 de julio de 1936 en la Guerra Civil Española. La Brigada, a la que se conoció como Brigada Thälmann por estar conformada por mayoría de ciudadanos alemanes y austriacos, fue creada en Albacete el 22 de octubre de 1936 y reorganizada por completo en la primavera de 1938. Participó en las batallas más importantes de la Guerra Civil Española, teniendo sus intervenciones más famosas en las batallas de la Ciudad Universitaria de Madrid o durante el Contraataque de Guadalajara. En 1938, tras la sangría que supuso la Batalla del Ebro, la brigada fue reorganizada completamente como una Brigada mixta española, perdiendo su componente internacional aunque todavía mantuvo un significativo número de inter-brigadistas entre sus filas hasta el final de la guerra.

Contenido

Orígenes

Fue la primera Brigada internacional en constituirse como tal, el 22 de octubre de 1936 en La Roda (Albacete). Se formó en base al encuadramiento de los voluntarios internacionales que hasta entonces se habían apuntado a las Brigadas Internacionales. Sus unidades originales que constituían la Brigada fueron el batallón alemán Jean-Marie François , éste fue sustituido bien pronto por Emilio Kléber, el jefe más carismático de la XI Brigada, y como comisario político fue situado el italiano Giuseppe Di Vittorio (Nicoletti).

Historial de operaciones

Defensa de Madrid

La XI Brigada Internacional (que entonces contaba solo con 1.900 hombres aproximadamente[1] ) fue enviada inmediatamente a Madrid, que se encontraba bajo la amenaza del ataque del Ejército de África. La noche del 8 llegó a la capital y desfiló por la Gran Vía entre grandes vítores de la población. Ante de acabar el día ocupó posiciones en la Ciudad Universitaria y la Casa de Campo (donde se situaron los batallones Comuna de París y Puente de los Franceses.[3] El Batallón Dambrowski fue enviado a Villaverde en apoyo de Líster y el Quinto Regimiento. Durante 10 días la brigada mantuvo en este sector encarnizados combates, haciendo pagar con sangre a los franquistas cada metro que éstos ocupaban. No obstante, la penetración franquista en la Ciudad Universitaria obligó a la concentración de toda brigada en la Ciudad Universitaria. En la ciudad universitaria empezó una sangrienta batalla: La babel de lenguas, el frecuente canto de La Internacional en distintos idiomas, y los insultos que se cruzaban entre nacionalistas y republicanos no hacían más que aumentar la macabra confusión.[4] Las marchas que cantaban los comunistas alemanes inundaban los escombros de los laboratorios y las aulas de una tristeza teutónica. Por la noche, en la oscuridad, se daban órdenes en voz baja dirigidas a los hombres habían venido a defender Madrid: Bataillon Thaelman, fertig machen! Bataillon André Marty, descendez vite!, Garibaldi, avanti!.[5] En el Hospital clínico, que aún se encontraba en construcción (como gran parte de la Ciudad Universidad cuando comenzó la Batalla de Madrid), el Thälmann (perteneciente a la XII Brigada Internacional, que finalmente fue enviada como refuerzo) subía bombas en los ascensores para que explotaran entre los marroquíes que estaban en el piso inmediato. Mientras, una Compañía de polacos del Dambrowski resistió en la Casa de Velázquez del Instituto Francés hasta el último hombre.[6]

Sello conmemorativo de Hans Beimler, importante militante del KPD (Partido Comunista de Alemania) muerto durante la Defensa de Madrid. Poco después se fundaría un Batallón con su nombre.

Los combates en la Ciudad Universitaria fueron durísimos y aunque el avance del Ejército de África fue detenido, la Brigada quedó muy maltrecha, hasta el punto de tener que ser relevada por la XII Brigada Internacional y llevada a Archena para cubrir bajas y reparar los tanques.[7] El 28 de noviembre volvió a sus antiguas posiciones y la relativa calma del frente permitió su reorganización. El batallón Thaelmann de la XII B. Internacional pasó a la XI que, a su vez, cedió a aquella el Garibaldi. Kléber fue remplazado por el alemán Hans Kahle. Inmediatamente la XI Brigada fue enviada a impedir la acción ofensiva nacional en la Carretera de La Coruña, atacando en el sector de la Ciudad universitaria, donde murió el comisario del batallón Thaelmann.[8]

La Carretera de la Coruña

La siguiente etapa bélica fue durante los combates en Boadilla del Monte (en el marco de la Ofensiva franquista para conquistar la Carretera de la Coruña, del 14 al 23 de diciembre, donde, tras encarnizadas luchas, todos los batallones sufren importantes bajas, especialmente las del Thaelmann. Los interbrigadistas del Thaelmann lucharon con los Panzer I de la Legión Cóndor y algunos miembros del cuerpo expedicionario fueron hechos prisioneros.[9] Tras un breve periodo de descanso, siguieron nuevos combates en torno a la disputada Carretera, operando la Brigada desde Majadahonda, donde ni republicanos ni franquistas consiguieron ventaja territorial alguna, pero donde los sacrificios humanos fueron enormes. La niebla fue la gran protagonista de los combates, dio lugar a una lucha embarullada. Las pérdidas ocasionadas por las continuas acciones de desgaste obligaron a la XI Brigada a su retirada a Murcia para proceder a su reorganización.[10] Después de navidad, los franquistas intentaron de nuevo cortar la carretera de Madrid-La Coruña y el 3 de enero de 1937 comenzó el ataque contra las líneas republicanas. La XI Brigada volvió otra vez a este sector, siendo enviados los batallones ' a Las Rozas mientras que el Comuna de París fue enviado a reforzar Pozuelo de Alarcón.[11] El asalto franquista fue muy intenso pero la resistencia republicana estaba bien organizada y su moral era elevada, por lo que las ametralladoras de los Internacionales infligieron graves bajas a las filas de Orgaz. El día 6 el Thaelmann recibió la orden de no ceder ni un milímetro, cosa que cumplió a rajatabla y al precio de un gran número de bajas.[12] A pesar de los duros asaltos que llevaron a cabo los tabores marroquíes contra las trincheras teutonas, los alemanes no cedieron. Al día siguiente se recibió una nueva orden de avance, pero la realidad era que el batallón había quedado muy mermado en efectivos. No obstante, la XI Brigada Internacional logró contener el asalto franquista y hacer fracasar sus planes, aún a costa de graves bajas.

Batalla del Jarama

Ya consagrada por la propaganda republicana como una de las más populares unidades de las Brigadas Internacionales, cuando empezó los franquistas atacaron en el Jarama la XI fue enviada rápidamente a San Martín de la Vega, donde se encontró a las tropas republicanas en franca retirada.[13] Su vano intento de crear una línea de contención le costó sembrar de cadáveres internacionales los olivares en torno a la Casa Blanca. En los últimos coletazos de la ofensiva franquista, mienras el Thälmann y el Comuna de París lograban sostener sus posiciones, el editar] Batalla de Guadalajara

Miembros del Batallón Edgar André durante un descanso, mediados de 1937.

Cuando los italianos del CTV lanzaron una ofensiva sobre Guadalajara, el 8 de marzo, la primera brigada en llegar a la zona fue la XI. Lo hizo sobre la Carretera N-II entre los Kilómetros 83 y 97, teniendo que ceder terreno pero ralentizando enormemente el avance de los italianos.[15] Los tanques de la división italiana Flechas Negras rompieron el sector del frente que defendía la brigada, causándole importantes pérdidas e inflingiéndole un grave quebranto en la moral.[16] Las consecuencias habrían sido peores de no ser por la intervención de Ludwig Renn, su jefe de Estado Mayor. Éste reorganizó a sus hombres y lograron detener el avance italiano.[17] Después quedó en la reserva durante la contraofensiva republicana. Al pasar Kahle al mando de la 45ª División, el 31 de marzo, ocupó su puesto su compatriota Richard Staimer.

La Ofensiva de Brunete

Al igual que otras brigadas internacionales (como las Brigadas XII, la XIII o XV[18] ) durante la ofensiva republicana sobre Brunete la XI participó activamente en los combates, especialmente en ataques frontales sobre Quijorna y en el cruce del Km. 23 de la carretera de Brunete a Alcorcón; No obstante, la XI sufrió 1000 bajas sin lograr sus objetivos finales.[19] Hubo de retirarse a Colmenarejo, Galapagar y Torrelodones para reponer efectivos.

En el Frente de Aragón

Ludwig Renn (entonces jefe de Estado Mayor de la XI Brigada) junto a Ernest Hemingway y Joris Ivens.

El 19 de agosto, la XI B.Internacional abandonó sus cuarteles y se dirigió al Frente de Aragón para intervenir en la Ofensiva republicana sobre Zaragoza. Cuatro días más tarde la Brigada, apoyada por tanques, rompió las líneas del frente a Mediana, aunque no tomó instantáneamente la población, que quedó en tierra de nadie.[20] En esta acción murió el jefe del Batallón Thälmann, Georg Elsner. Tras una puntual actuación el Frente de Aragón (frente a Fuentes de Ebro), el 3 de noviembre Staimler fue reemplazado en el mando de la unidad por Heinrich Rau, disponiéndose a participar en una nueva ofensiva republicana, esta vez en Teruel. Entró en fuego, el 29 de diciembre, defendiendo los accesos de Concud, pero el contraataque se saldó con un fracaso y con la retirada a las trincheras de la Masía del Chantre.[21] Del 5 al 8 de enero de 1938 actuó en las inmediaciones de La Muela de Teruel, luchando desesperadamente por la posesión de tres cotas: las Cotas 1.011, 1.062 y 1.076, que cambiaron de manos en repetidas veces. A continuación, la XI Brigada se drigió al Alfambra y en el sector de Singra volvió a estar sometida a una cuenta lucha.[22] Las bajas sufridas en estas dos etapas fueron enormes.

Al comenzar la Ofensiva franquista en Aragón, el 9 de marzo, la XI Brigada se hallaba posicionada frente a Codo. Precisamente por este punto saltó el frente republicano; La rotura fue absoluta y la Brigada hubo de retirarse apuradamente hacia Albalate del Arzobispo y de aquí a la Sierra del Vizcuerno, cerca de Caspe. La brigada estaba casi destrozada y continuó su repliegue por el Sur del dispositivo defensiva, atrincherándose en los accesos de Favara.[23] El hundimiento del resto de sectores del frente hizo inútil su resistencia y la unidad interbrigadista fue disgregada y desbordada por el enemigo. Sus restos se encaminaron a Cherta, donde cruzaron el Ebro y por fin se detuvo el avance franquista. El Thälmann había visto reducidos sus 450 hombres a solo unos 80.[24]

Reorganización de la brigada

La brigada resultó tan quebrantada que fue imposible cubrir las bajas con voluntarios internacionales y se tuvo que recurrir a la leva masiva de recultas españoles, de forma que para la Ofensiva del Ebro, la XI era una brigada formada prácticamente por españoles (muchos de ellos eran reclutas catalanes de la Quinta del Biberón) trufada con veteranos alemanes, austriacos y escandinavos y quedó encuadrada en el XV Cuerpo de Ejército. También hubo, tras la desbandada de Aragón, un nuevo cambio en la jefatura: Ferenc Munnich (bajo el seudónimo de Otto Flatter) sustituyó a Rau.[25]

Batalla del Ebro

El 25 de julio, la Brigada cruzó, en silencio, el Ebro frente a Ascó. Como parte de la 35ª División e integrada en el XV Cuerpo de Ejército de Manuel Tagueña, la primera unidad que alcanzó la orilla izquierda del Ebro fue el Negrín!.[26] Tras ocupar la localidad, se dirigió a La Fatarella y continuó la penetración sin encontrar oposición hasta alcanzar el cementerio de Gandesa, pero fue aquí donde acabó su avance.[27] Para conseguir asaltar Gandesa era necesario hacerse con el control del Puig d l'Àguila y la XI Brigada, tras unos días en primera en línea de frente, en la carretera de Pinell a Gandesa, fue lanzada al ataque el 16 de agosto, relevando a la XV Brigada Internacional en un intento desesperado de avanzar donde la brigada anglosajona ya se había desangrado inútilmente. No obstante, logró defender la Sierra de Pandols desde estas posiciones hasta que los mandos franquistas desistieron de sus infructuosos ataques, trasladándolos al valle de la Venta de Camposines. Aquí se encontraba la XI cuando nuevamente tuvo que hacer frente a la acometida inicial del enemigo pero no pudo resistir y tuvo que retirarse a la Sierra de Cavalls, donde logró fortificarse y aguantar nuevas embestidas en las siguientes semanas.[28]

El 22 de septiembre el gobierno republicano decidió la retirada de las Brigadas internacionales y la XI Brigada Internacional pasó a ser denominada como la 11ª Brigada Mixta.,[29] formada exclusivamente por españoles y mandada por el mayor de milicias Américo Brizuela Cuenca, con José Queraltó Fortuny de jefe de Estado Mayor, y Antonio Ruiz como comisario. El 13 de noviembre, se hallaba en reserva y cubrió el flanco derecho de la retirada por la zona de Ribarroja,[30] volviendo a cruzar el Ebro después de varios meses de encarnizados combates.

Campaña de Cataluña

Durante la ofensiva franquista en Cataluña la brigada resultó destrozada en la zona de Granadella-Mayals, quedando prácticamente eliminada.[31]

Comandantes de la Brigada

Los sucesivos comandantes de la Brigada fueron:

Sello conmemorativo a Hans Kahle, que fue uno de los jefes nás destacados de la brigada.
  • Jean-Marie François (Octubre 1936)
  • Manfred Stern, conocido popularmente como Emilio Kléber (Noviembre 1936).
  • Hans Kahle, conocido popularmente como Jorge Hans (Noviembre 1936-Marzo 1937)
  • Richard Staimer (Marzo-Noviembre 1937)
  • Heinrich Rau (Noviembre 1937-Abril 1938)
  • Ferenc Munnich conocido popularmente como Otto Flatter (Abril-Octubre 1938)
  • Américo Brizuela Cuenca (Octubre 1938-Enero 1939)

Relación de Batallones

Por la Brigada pasaron un gran número de batallones a lo largo de su existencia, en ocasiones procedentes de otras brigadas o reorganizados de nuevo:[32]

  • Batallón Comuna de París (Bataillon Commune de Paris) (franceses)
  • editar] Referencias
    1. Hugh Thomas, p.527
    2. Hugh Thomas, p.526
    3. Carlos Engel, p.27
    4. Hugh Thomas, p.530
    5. Hugh Thomas, p.531
    6. Hugh Thomas, p.531
    7. Carlos Engel, p.27
    8. Carlos Engel, p.27
    9. Carlos Engel, p.27
    10. Carlos Engel, p.28
    11. Hugh Thomas, p.539
    12. Hugh Thomas, p.540
    13. Carlos Engel, p.28
    14. Carlos Engel, p.28
    15. Carlos Engel, p.28
    16. Hugh Thomas, p.650
    17. Hugh Thomas, p.650
    18. Hugh Thomas, p.767
    19. Carlos Engel, p.28
    20. Carlos Engel, p.28
    21. Carlos Engel, p.29
    22. Carlos Engel, p.29
    23. Carlos Engel, p.29
    24. Carlos Engel, p.29
    25. Carlos Engel, p.29
    26. Hugh Thomas, pp.900-901
    27. Carlos Engel, p.29
    28. Carlos Engel, p.29
    29. Carlos Engel, p.29
    30. Carlos Engel, p.29
    31. Carlos Engel, p.29
    32. Hugh Thomas, Apéndice III, p. 1035

    Bibliografía

    • Thomas, Hugh (1976) (en español). Historia de la Guerra Civil Española. Barcelona: Círculo de Lectores. ISBN 84-226-0873-1. 
    • Engel, Carlos (1999). Historia de las Brigadas Mixtas del Ejército Popular de la República. 84-922644-7-0. 

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