Baritina


Baritina
Baritina
{{{Nombre}}}
General
Categoría Minerales sulfatos
Clase 7.AD.35 (Strunz)
Fórmula química BaSO4
Propiedades físicas
Color Sin color, amarillo, blanco, marrón, azulado, etc.
Raya Blanca
Lustre Vítreo, perlado
Sistema cristalino Ortorrómbico
Exfoliación Perfecta según {001} -base- y {210}
Fractura Irregular
Dureza 3 - 3,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradiza
Densidad 4,47

La baritina o barita, del griego baros ("pesado", palabra que también dio origen al bario), es un mineral de la clase de los sulfatos y del tipo AXO4. Químicamente es el sulfato de bario.

Forma el grupo de su nombre, en él se incluyen la celestina (SrSO4) y la anglesita (PbSO4). Con la celestina forma una serie de solución sólida sustituyendo gradualmente el bario por estroncio.

Contenido

Propiedades físicas

Cristaliza en la clase dipiramidal (2/m 2/m 2/m) del sistema rómbico. Forma soluciones sólidas con los otros miembros del grupo.

Los cristales son generalmente tabulares paralelos a la base, a veces tienen el aspecto de ataúdes. Si los tabulares son divergentes forman lo que se llama 'rosas de baritina'.

Su densidad es alta (4,5 kg/litro), lo que es mucho para un mineral no metálico -esa propiedad lo denuncia inmediatamente-.

Formación y yacimientos

Es un mineral muy común. Aparece frecuentemente como envolviendo los filones de minerales metálicos. Es así una de las gangas filonianas junto con la calcita y el cuarzo, que aparecen junto a ella.

Usos

Es la fuente principal de bario. Debido a su densidad, se usa en los barros (lodos) de perforación de pozos. Se lo utiliza en la producción de agua oxigenada, en la fabricación pigmentos blancos y, como carga mineral, en pinturas y en la industria del caucho. Se lo emplea especialmente en la producción del litopón, una combinación de sulfuros y sulfatos usados para recubrimientos. Se lo usa también en la industria de los frenos, del vidrio y como recubrimiento en las salas de rayos X.

Referencias


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