Zona de los Santos


Zona de los Santos
Zona de los Santos
Mapa de la Zona de los Santos
Mapa de la Zona de los Santos
Entidad Zona geográfica
 • País Bandera de Costa Rica Costa Rica
 • Provincia Bandera de San José, Costa Rica.svg San José
Superficie  
 • Total 863,24 km²
Altitud  
 • Media 1550 msnm
Clima Región Montañosa[1]
Población (2010)  
 • Total 57.181 hab.
 • Densidad 66,24 hab/km²
Huso horario UTC-6
Leon Cortes1.jpg
San Pablo de León Cortés

La Zona de Los Santos, también comúnmente conocida como el Valle de Los Santos o simplemente Los Santos, es una región geográfica del centro-sur de Costa Rica.

Corresponde a un amplio sector de una serie de valles intermontanos de los cantones de Dota, Tarrazú y León Cortés Castro, en la provincia de San José. Habitualmente, se tienden a considerar también los distritos de Frailes y San Cristóbal, del cantón de Desamparados, por su cercanía.

Sumando la superficie de los tres cantones, el área es de alrededor de 863 kilómetros cuadrados.

Contenido

Toponimia

El origen del nombre proviene de la gran cantidad de poblados con nombres alusivos a "santos" del catolicismo.

Historia

La zona ha estado habitada desde la época precolombina, particularmente por indígenas del llamado reino Huetar de Oriente, que fue dominio del cacique Guarco quien murió antes o a principio de la conquista, asumiendo el cacicazgo su hijo Correque.

Según registros documentales, en el centro del valle que hoy corresponde al cantón de Dota, había una pequeña sabana rodeada de baldíos, lo que hizo pensar a los primeros pobladores que el lugar había sido, en algún tiempo, asiento de una población aborigen. Esta situación se confirmó en fechas más recientes al encontrarse sepulturas indígenas dispersas por todo el sitio, piedras marcadas con ciertos jeroglíficos, y un cementerio localizado al este del valle.

Se conoce que el conquistador Juan Vázquez de Coronado pasó por esta región, en su expedición a Quepos en 1563.

En los siglos siguientes, el valle se colonizó con pobladores criollos que estaban en busca de nuevas tierras para sus actividades agropecuarias en el sur del país. Las migraciones más fuertes ocurrieron a inicios del siglo XIX, impulsadas en gran medida por el desarrollo comercial cafetalero de la nueva República, con asentamientos pequeños y disgregados, ubicados a lo largo de los ríos.

Ilustración de casa típica

No hay fechas muy precisas sobre la fundación de los primeros poblados de importancia; sin embargo, el más antiguo parece ser San Marcos, a finales del siglo XVIII. Propiamente, se reconoce al señor José Miguel Cascante Rojas y su familia como los primeros habitantes de esa ciudad.

El primer nombre oficial que se le dio a San Marcos fue Hato de Dota, como lo llamó la municipalidad de San José, en 1825, en un informe al Estado sobre los hatos de la provincia.

Mientras tanto, el primer colonizador reconocido de Dota y fundador de la población de Santa María fue don José María Ureña Mora; quien después de realizar una exploración a la zona, el 19 de junio de 1863 denunció ante el Juez de Hacienda Nacional, don Juan Rafael Mata, seis caballerías de terreno baldío en Dota, en esa época jurisdicción del cantón de Desamparados. Un año después se trasladó a este lugar junto con su familia y varios peones, para comenzar a sembrar la tierra que existía en este sitio.

En una reunión familiar entre don José María Ureña y su esposa, don José Salas Zúñiga y su señora después de una larga discusión llegaron al acuerdo de bautizar al valle con el nombre de Santa María.

Finalmente, el valle que corresponde al actual León Cortés fue colonizado en una época algo más tardía. Los primeros pobladores que llegaron a la región, en la segunda mitad del siglo XIX, fueron vecinos de la hoy ciudad de Guadalupe, del cantón de Goicoechea; entre los cuales estaba don Manuel Castro Blanco, hombre emprendedor que puso todo su empeño en el desarrollo del incipiente poblado.

Aspectos físicos

Geomorfología

Imagen satélite de San Pablo y San Marcos

La Zona de Los Santos presenta dos unidades geomorfológicas, denominadas como formas de origen tectónico y otra de origen erosivo. Adicionalmente, existe otra unidad de sedimentación aluvial, procedente del aporte de materiales de los ríos.

La región se caracteriza por sus estrechos valles rodeados de lomas de escasa altura y de procedencia tectónica, dentro de la gran cuenca hidrográfica del río Pirrís-Parrita (curso que desagua en el océano Pacífico), y surcada por una serie de fallas geológicas locales.

El valle principal y más habitado sigue una dirección paralela a la cordillera de Talamanca, con una orientación noroeste-sureste y de unos 15 kilómetros de largo.

La altitud oscila entre 1500 a 1700 metros sobre el nivel del mar, lo que le concede un clima fresco, húmedo y ventoso todo el año.

Hidrología

La zona experimenta, por lo general, fuertes precipitaciones y una gran influencia de humedad directa procedente del Océano Pacífico.[2] Estos factores, sumados a una gran abundancia de materiales de escasa consistencia, originan importantes acumulaciones de sedimentos. En concecuencia, Los Santos presentan una gran vulnerabilidad a desastres naturales tales como actividad sísmica y deslizamientos, además de un riesgo latente a inundaciones ante un mal manejo de suelos.[3]

Las divisorias de las cuencas hidrográficas de igual forma son angostas, y experimentan una notable erosión lineal por escorrentía.

Los ríos y quebradas tienen un curso rápido y son de tipo torrencial. Otros ríos destacables (aparte del Pirrís) son el Damas, Tarrazú, Savegre y Naranjo, los cuales nacen en su totalidad en las estribaciones de la cordillera de Talamanca.

Las caídas de agua (cataratas) son relativamente frecuentes y tienen gran atractivo turístico.

Demografía

Mapa topográfico de la región central de la Zona de Los Santos

Desde el punto de vista demográfico, la zona se caracteriza por ser sumamente despoblada, motivado en gran medida por las escasas tierras habitables o de vocación agropecuaria, en medio de su abrupto territorio. También presenta uno de los mayores índices de migración del país.

La densidad de población apenas sobrepasa los 100 habitantes por kilómetro cuadrado en León Cortés, mientras que en Dota, no supera los 20 hab/km².

Los caseríos (poblados) más importantes son: San Marcos (cabecera), San Lorenzo, San Carlos, Santa María (cabecera), Copey, San Gerardo, San Pablo (cabecera), San Andrés, San Isidro y Santa Cruz.

Las poblaciones totales por cantón y distritos son (2010):

Cantón / Distrito Área (Km²) Población Densidad (Hab./Km²)
1 Tarrazú 297,5 16,555[4] 56,65
2 Dota 400,22 6,656[5] 16,63
3 León Cortés Castro 120,8 13,356[6] 110,56
4 Frailes (distrito) 19,48 10,306[7] 204,06
5 San Cristóbal (distrito) 25,24 10,308[8] 153,72

Economía

Cultivo de café en León Cortés

En general, son cantones eminentemente rurales, con bajos niveles de desarrollo humano en el contexto costarricense. La base de la economía es el cultivo y la comercialización del café, aunque son zonas relativamente poco competitivas en el ámbito nacional. A pesar de ello, la producción cada vez se enfoca más en elaborar café gourmet de exportación, en particular mantenido con el mercado de la cadena estadounidense Starbucks,[9] con cierto reconocimiento internacional.[10]

Un sector que cada vez adquiere mayor importancia para Los Santos es el turismo de tipo ecológico y de aventura. El sitio más visitado de la región es el Parque Nacional Los Quetzales (hasta 2005, se llamó Reserva Biológica Forestal Los Santos), área natural de gran belleza escénica, la cual abarca la mayor parte del cantón de Dota y de gran importancia en la conservación de la flora y la fauna local, así como en la protección de acuíferos y nacientes de ríos.[11]

Represa Hidroeléctrica de Pirrís

Finalmente, el proyecto hidroeléctrico Pirrís del Instituto Costarricense de Electricidad (en los cantones de León Cortés, Tarrazú y Parrita) inició operaciones en setiembre de 2011.[12] [13] Se estima que el embalse de 114 hectáreas permitirá satisfacer las necesidades eléctricas de unos 160.000 hogares.[14] Es la cuarta planta en tamaño del país, con una altura de 113 metros (la de mayor altura) y una generación de 5601 Gwh.[15]

Imágenes

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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