Barrera de hielo de Ross


Barrera de hielo de Ross

Barrera de hielo de Ross

Barrera de Ross
(Ross Ice Shelf)
Vista de la barrera de Ross (2002)
Vista de la barrera de Ross (2002)
Localización administrativa
País Flag of Antarctica.svg Tratado Antártico
Reinvindicado por Nueva Zelanda (Dependencia Ross)
Geografía
Mar (océano) Mar de Ross (océano Glacial Antártico)
Continente Antártida
Islas interiores Isla Roosevelt (7 500 km²) e isla Ross (2 460 km²)
Accidentes
 • Golfos y bahías Bahía de las Ballenas
Superficie 487 000 km²
Longitud máxima 970 km
Anchura máxima 800 km
Coordenadas 81°30′S 175°00′O / -81.5, -17581°30′S 175°00′O / -81.5, -175
Otros datos
Espesor del hielo 750 m
Altura del hielo sobre el mar 15 - 50 m
Frente de hielo en el mar más de 600 km
Mapas
Localización de la barrera de Ross (en rojo)
Localización de la barrera de Ross (en rojo)
Mapa del la zona del Mcmurdo Sound
Mapa del la zona del Mcmurdo Sound

La barrera de hielo de Ross es una gran campo de hielo de la Antártida (con una superficie de 487 000 km², y de cerca de 800 km de extensión es casi del mismo tamaño de España). Mide varios cientos de metros de espesor. El frente de hielo casi vertical al mar abierto tiene más de 600 km de largo, y entre 15 y 50 metros de alto sobre la superficie del agua. El 90 por ciento es hielo flotante que, sin embargo, está debajo de la superficie del agua.

La mayoría de la barrera de hielo de Ross se localiza dentro de la Dependencia de Ross reclamada por Nueva Zelanda.

Este campo de hielo debe su nombre al capitán James Clark Ross que lo descubrió en 28 de enero de 1841. Originalmente se le denominaba barrera de hielo ya que impedía la navegación más hacia el sur. Ross cartografió la extensión de hielo que llega hasta 160°O.

La barrera de hielo de Ross adquirió una reputación más austera en 1912, cuando se volvió el lugar final de descanso del explorador antártico Robert Falcon Scott y su equipo.

Historia

Ruta de las expediciones polares en la barrera de Ross

El 5 de enero de 1841, un equipo del Almirantazgo británico en el HMS Erebus y el HMS Terror, naves de tres mástiles, fue enviado a pasar por el hielo desde el Pacífico cerca de la Antártica en un esfuerzo por determinar la posición del Polo Sur Magnético. Cuatro días después, encontraron su camino por mar abierto y estaban esperando que tuvieran un camino despejado hacia su destino; pero el 11 de enero, los hombres se enfrentaron con una enorme masa de hielo.

Sir James Clark Ross, quien lideraba la expedición, dijo: Bueno, esto no nos da tantas posibilidades de cruzarlo como los acantilados de Dover. Ross, que en 1831 había localizado el Polo Norte Magnético, paso los siguientes dos años en buscan de un pasaje marítimo hacia el Polo Sur; después, su nombre fue dado a este campo de hielo rodeado por el mar luego de darse por vencido.

La barrera de hielo de Ross es casi tan grande como la Francia continental, y alcanza la Antártida hacia el sur. La masa de hielo tiene aproximadamente 800 km de ancho y 970 km de largo. En algunos lugares, a saber sus áreas del sur, la barrera de hielo alcanza 750 m de espesor. La barrera de hielo de Ross les empuja hacia el mar a razón de 1.5 y 3 m al día. Hay glaciares que gradualmente le agregan volumen. Al mismo tiempo, el agua helada del mar debajo del hielo aumenta el espesor del hielo en 38 a 51 centímetros. A veces, las hendiduras pueden causar que la placa de hielo se rompa; la más grande conocida tenía aproximadamente 31 000 km², una superficie ligeramente mayor que Bélgica.

La barrera de hielo en la cultura popular

Crevasse, en la barrera de Ross (2001)

Durantes siglos las áreas al sur no fueron exploradas. Y los antiguos griegos concluyeron que las tierras al sur tenían la misma masa para balancear las tierras norteñas de Eurasia. Por ello en la época en que se los cartógrafos europeos trazaban mapas, el famoso cartógrafo Gerardo Mercator (1512-95) dibujo una gigantesca isla en el área del Polo Sur y la denominó Terra Australis Incognita, a pesar del hecho de que, en 1578, Sir Francis Drake que había sido llevado al sur por una violenta tormenta, no vio ninguna señal del mítico continente.

La primera etapa del videojuego de Capcom, Strider 2 tiene lugar en la barrera de hielo de Ross.

Enlaces externos

Perfil a través de la capa de hielo de la Antártida (A) Mar de Bellingshausen - Capa de hielo de la Antártida Occidental- Campo de hielo de Ross - Mar de Ross (B).
El perfil muestra que la mayoría de la capa de hielo de la Antártida Occidental está asentada debajo del nivel del mar, lo que la hace sensible a la subida del nivel del mar. Si el contacto del hielo inferior con las rocas del fondo del mar se pierde mar adentro, la capa de hielo se hace significativamente más delgada (unos 100 m), formando un campo de hielo.
En el perfil, las líneas son líneas de la misma edad; las capas anuales en el centro adelgazan de arriba a abajo
* turquesa: campo de hielo;
* rojo: áreas no cubiertas por hielo (2,8% de la superficie total);
* azul: áreas de incremento en 1000 m de espesor.

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