Batalla de las Ardenas


Batalla de las Ardenas
Batalla de las Ardenas
Frente de Europa OccidentalSegunda Guerra Mundial
Battle of the Bulge.jpg
Soldados estadounidenses tomando posiciones en las Ardenas
Fecha: 16 de diciembre de 1944 al 25 de enero de 1945
Lugar: Las Ardenas, Bélgica y Luxemburgo Flag of Belgium (civil).svg Bandera de Luxemburgo
Resultado: Victoria aliada
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia Libre
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Alemania Alemania Nazi
Comandantes
Dwight D. Eisenhower Gerd von Rundstedt
Soldados
840.000 soldados
1300 tanques
394 piezas de artillería
500.000 soldados
1800 tanques
1.900 piezas de artillería, incluyendo Nebelwerfers
Bajas
Estadounidenses: 84.317
(19.276 muertos,
41.493 heridos,
23.554 capturados o desaparecidos)
Británicos: 200 muertos
1.400 capturados o desaparecidos
84.834
(15.652 muertos,
41.600 heridos,
27.582 capturados o desaparecidos
Campañas del Frente de Europa Occidental
Noruega y DinamarcaFrancia y Benelux (1940)Inglaterra • Bombardeo sobre Europa • Operaciones en Europa (1940–1944)Francia (1944)Benelux (1944)Oeste de Alemania
Operaciones en Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos
Market Garden • Sigfrido • Escalda • Hurtgen • Aquisgrán • Lorena • Wacht Am Rhein • GreifÁrdenasColmar
Para otros usos de este término, véase Batalla de las Ardenas (desambiguación).

La Batalla de las Ardenas (en alemán "Offensive von Rundstedt", en inglés "Battle of the Bulge"), fue una gran ofensiva alemana lanzada a finales de la Segunda Guerra Mundial (16 de diciembre de 1944 – 25 de enero de 1945) a través de los densos bosques y montañas de la región de las Ardenas de Bélgica (y más concretamente de Valonia: de ahí su nombre en francés, "Bataille des Ardennes"), Francia y Luxemburgo en el Frente Occidental. La Wehrmacht le dio a la ofensiva el nombre en clave Unternehmen Wacht am Rhein (Operación Alerta en el Rin), por el himno patriótico alemán Die Wacht am Rhein.

Ilustración Oficial del U.S. Army: El mapa de las "Líneas del frente"


Contenido

La campaña aliada y contraataque del Eje

Tras la derrota sufrida por los ejércitos aliados en Arnhem (Holanda), el espectacular avance efectuado tras la batalla de Normandía se detuvo, con lo que el frente europeo se estabilizó. Este hecho proporcionó al Eje un respiro que le permitió reorganizar y rearmar a sus castigadas fuerzas. Sin embargo, la ambición de Adolf Hitler iba más allá de las medidas meramente defensivas y de contención que proponían sus generales, y en su mente se empezó a forjar la idea de recuperar la iniciativa y lanzar una potente contraofensiva que le diese más argumentos para poder sentarse a la mesa de negociaciones con los Aliados, lograr un armisticio y poder concentrar toda su fuerza en detener la imparable ofensiva soviética en el Frente del Este. La operación recibió el nombre de Guardia en el Rin, en alemán Wacht am Rhein.

El plan de Hitler estaba basado en cierta manera en el plan que destruyó los ejércitos franceses y aisló a los británicos obligándoles a abandonar el continente en 1940. El punto principal del ataque, el mismo: el bosque de las Ardenas. El objetivo a conquistar por las fuerzas que partirían de las Ardenas era la ciudad portuaria de Amberes. Con ello se conseguiría aislar y "embolsar" a los británicos en el norte, lo que les haría cuestionarse su continuidad en la guerra. Pese a la oposición de sus generales, que propusieron una ofensiva con objetivos mucho más limitados, Hitler siguió adelante con su plan. Reunió 500.000 nuevos soldados y reequipó sus divisiones blindadas con nuevos tanques Panther, Tiger I y Tiger II.

La batalla

Patrulla estadounidense de exploración durante la campaña militar en Las Ardenas

Al mando estaría el veterano mariscal de campo Von Rundstedt, que tendría a su cargo los ejércitos 7º y 15º, fuertemente desgastados en la batalla de Normandía, los cuales guardarían los flancos limitándose a una función de contención, mientras que el 5º Ejército Acorazado (Panzerarmee) a las órdenes del General der Panzertruppen (general de tropas blindadas) Hasso von Manteuffel y el 6º Ejército Acorazado, al mando del Oberstgruppenführer (general de las SS) Josef "Sepp" Dietrich quebrarían el frente.

En la fecha elegida, el 16 de diciembre de 1944, la punta de lanza del ataque, el 5º Ejército Panzer, arrolló a las inexpertas tropas estadounidenses que defendían las Ardenas, capturando 7.000 prisioneros en un solo día. Prácticamente nadie en el mando aliado esperaba una ofensiva alemana en ese momento de la guerra, en el que Alemania estaba en retirada. Además era un día en el que hacía un tiempo pésimo y en el que la superioridad aérea aliada, por tanto, no fue decisiva, puesto que la gran mayoría de sus aparatos se quedaron en tierra.

La ofensiva obtuvo un gran éxito inicial. Sin embargo, los Aliados reaccionaron y trataron de contener el avance alemán. A los alemanes se les sumó posteriormente la dificultad de que, a los pocos días, la niebla se levantó coincidiendo con que a las divisiones acorazadas de Von Manteuffel se les estaba agotando el combustible, lo que las convirtió en blanco fácil para los cazabombarderos aliados cuando estaban a menos de 100 kilómetros de Amberes.

En este momento, los generales alemanes pidieron a Hitler una retirada parcial hacia posiciones más defendibles, dando por buenas las victorias que habían obtenido hasta el momento y, sobre todo, alejando el peligro de embolsamiento que ellos mismos habían creado con su penetración, así como el precario estado de sus líneas de abastecimiento y su falta de combustible. Hitler, al mismo tiempo que se oponía a una retirada rápida, ordenaba un repliegue lento y combatiendo.

Una vez superada la sorpresa inicial, los Aliados "sacudieron" durante las semanas siguientes el "bulge" (bulto o combamiento) creado por los alemanes (refiriéndose al saliente), hasta hacerles retroceder por la fuerza a sus posiciones de partida.

Desenlace

soldados alemanes muertos durante la batalla

El resultado de la batalla se podría interpretar como un empate. Ambas fuerzas tuvieron unas pérdidas similares (unos 80.000 hombres por cada bando entre heridos, muertos y prisioneros, y aproximadamente 700 carros de combate). Sin embargo, para Alemania fue una herida de muerte que aceleró el final de la guerra en el Frente Occidental. Mientras los Aliados poseían enormes reservas de hombres, material y pertrechos, los alemanes habían dejado exhaustas sus últimas reservas móviles. Nunca más volvieron a recuperar la iniciativa estratégica. Sin embargo, para algunos analistas la batalla supuso dos cosas: primero que el avance de los Aliados fuese mas cauteloso, segundo que el agotamiento de las últimas reservas en un ataque en el Frente Occidental, dejó casi sin defensas el Frente Oriental. Ambas cosas a la larga significaron que la Unión Soviética ocupase más territorios de Europa Oriental.

Referencias

Enlaces externos


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