Batalla de Carabobo (1821)


Batalla de Carabobo (1821)

Batalla de Carabobo (1821)

Para la primera batalla de Carabobo, véase Batalla de Carabobo (1814).
Batalla de Carabobo
Parte de Guerra de Independencia de Venezuela
BatallaCarabobo02.JPG
Óleo de la Batalla de Carabobo, una obra de Martín Tovar y Tovar

Fecha 24 de junio de 1821
Lugar Sabana de Carabobo, en el actual Estado Carabobo, Venezuela
Resultado Decisiva victoria colombiana
Beligerantes
BanderaGranColombia.png Gran Colombia Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio Español
Comandantes
Simón Bolívar Miguel de la Torre
Fuerzas en combate
4.000 infantes
2.500 jinetes
3.500 infantes
1.500 jinetes
2 piezas de artillería[1]
Bajas
200 muertes[2] 2.908 muertos, heridos y prisioneros
1 pieza de artillería.

La Batalla de Carabobo fue una victoria militar de la República de Colombia, cuyo ejército dirigia el Presidente de la República Simón Bolívar sobre las tropas del Reino de España dirigidas por el mariscal Miguel de la Torre, ocurrido el 24 de junio de 1821 en la Sabana de Carabobo. La batalla fue la culminación de una exitosa ofensiva colombiana[3] que habia iniciado el 28 de abril de ese año tras reanudarse las hostilidades y en la cual fue destruido el ejército español cuyos restos lograron escapar a Puerto Cabello. El 28 de enero de 1821 la provincia de Maracaibo se proclamó anexa a la República de Colombia (Gran Colombia). Bolívar decidió reunir el ejército de Apure y las divisiones de la guardia Patriota en Mijagual, a objeto de reanudar las hostilidades.

Contenido

Campaña de Carabobo

Al expirar el armisticio el 28 de abril de 1821 ambos bandos comenzaron una movilización de sus fuerzas, los españoles poseían una posición central que facilitaba el envio de refuerzos rapidamente a donde fueran necesitado y que hacía favorable un combate en detal, venciendo a las divisiones colombianas una a la vez. Los colombianos, en cambio, necesitaban concentrar sus tropas para poder obtener una sola batalla decisiva.

La concentración colombiana se realizó en la ciudad de San Carlos, donde acudieron los ejércitos de Bolívar, Páez y la división del coronel Carrillo. El ejército de Oriente, dirigido por José Francisco Bermúdez realizó una maniobra de distracción avanzando sobre Caracas, La Guaira y los Valles de Aragua que obligó a La Torre a enviar unos 1.000 hombres en su contra para recobrar las posiciones y asegurar su retaguardia. El ejército colombiano avanzó de San Carlos a Tinaco cubierto por la avanzada del coronel José Laurencio Silva, que tomó las posiciones españolas en Tinaquillo. El 20 atraviesa el ejército colombiano el río Tinaco y el 23 Bolívar pasa revista a sus fuerzas en la sabana de Taguanes.

Preparación de ambos ejércitos

Previo al combate, Miguel de la Torre distribuyó sus fuerzas de manera tal que cubrieran por el oeste el camino de San Carlos, y por el sur el de El Pao. La primera línea defensiva fue confiada a la Primera División dirigida por el Teniente Coronel Tomás García, la cual se organizó en tres batallones principales. El batallón del Valencey a cargo del Teniente Coronel Andrés Riesco, ocupó la parte sur del camino; a su derecha se situó el batallón ligero del Hostalrich comandado por el Teniente Coronel Francisco Illas, en columna de marcha detrás de las anteriores. Además de esto, dos piezas de artillería fueron colocadas en una pequeña altura, delante de la línea formada por Valancey y Barbastro. La posición correspondiente a la vía de El Pao fue ocupada por la División de Vanguardia liderada por el Brigadier Francisco Tomás Morales, quien contaba con dos batallones principales y uno de reserva. Primero tomó posiciones el batallón ligero del Infante, a cargo del Teniente Coronel Simón Sicilia; e inmediatamente detrás de esta unidad se situó el batallón ligero del Príncipe. La reserva quedó integrada por el segundo batallón del Burgos, bajo la jefatura del Teniente Coronel Joaquín Dalmar, quien disponía de cuatro regimientos de caballería. En cuanto al cuartel general, el mismo quedó establecido cerca del batallón Burgos.

El 15 de junio de 1821, Bolívar reorganizó el ejército en tres divisiones. La primera a cargo de José Antonio Páez, y formada por los batallones Bravos de Apure (liderada por el Teniente Coronel Francisco Torres) y los soldados ingleses agrupados en el batallon Cazadores Británicos (al mando del Coronel Thomas Ildeston Ferriar); además de 7 regimientos de caballería. La segunda, comandada por el General de División Manuel Cedeño, y constituida por los batallones Tiradores (dirigida por el Teniente Coronel Ludwig Flegel), y Vargas (Teniente Coronel Antonio Gravete), a lo que se sumaba un escuadrón de caballería. La tercera, bajo las órdenes del Coronel Ambrosio Plaza y constituida por 4 batallones. El de Rifles a cargo del Teniente Coronel Arturo Sandes, Granaderos al mando del Coronel Francisco Paula Vélez, Vencedor de Boyacá dirigida por el Coronel Juan Uslar y Anzoátegui, comandada por el Coronel José M. Arguidegui; completado todo esto por un regimiento de caballería. Las fuerzas rebeldes sumaban en total 6.500 hombres.

Orden de batalla

Ejército Grancolombiano

  • Comandante: General en Jefe Simón Bolívar
  • Primera División
    • Comandante: General José Antonio Páez
    • Batallones:
      • Bravos de Apure
      • Cazadores Británicos
    • Caballería:
      • Honor, Húsares de Páez.
      • La Muerte, Lanceros de Honor.
      • Cazadores Valientes, La Venganza.
  • Segunda División
    • Comandante: General Manuel Cedeño
    • Batallones:
      • Tiradores, Boyacá, Vargas.
    • Caballería:
      • Escuadrón Sagrado
  • Tercera División
    • Comandante: General Ambrosio Plaza
    • Batallones:
      • Rifles, Granaderos, Vencedor, Anzoátegui.
    • Caballería:
      • La Guardia, Dragones, Húsares.

Ejército Leal

  • Comandante: General en Jefe Miguel de La Torre
  • Batallones:
    • 2do. de Valencey
    • Barbastro
    • Burgos
    • Hostalrich
    • Infante
    • Príncipe
  • Caballería:
    • Lanceros del Rey
    • Húsares de Fernando VII
    • Guías del General
    • Dragones Leales
  • Artillería:
    • 2 piezas
D

Batalla

Bolívar dirigiendo la batalla junto a su estado mayor.

Despliegue y primeras maniobras

A tardes horas del 24 de junio, desde las alturas del cerro Buenavista, Bolívar hizo un reconocimiento de la posición de los españoles y llegó a la conclusión de que ésta era inexpugnable por el frente y por el sur. En consecuencia, ordenó que las divisiones modificaran su marcha por la derecha y se dirigieran al flanco derecho realista, el cual estaba descubierto; es decir, Bolívar concibió una maniobra tendiente a desbordar el ala izquierda enemiga, operación ejecutada por las divisiones de Simom y Cedeño, en tanto que la separacion de Plaza seguía por el camino hacia el centro de la posición atacante.

Flanqueo de la 1ra. División y contrataque del Burgos

Al darse cuenta la Torre de la maniobra de los rebeldes, ordenó al batallón Burgos que marchase al norte a ocupar la altura hacia la Apure, cabeza de la primera división, el cual después de cruzar el riachuelo de Carabobo, trataba de escalar la pendiente que lo llevaría a la parte plana de la sabana. Tan violento fue el contraataque del Burgos, que el Bravos de Apure tuvo que replegarse por dos veces. La situación cambió cuando el batallón Cazadores Británicos que lo seguía de cerca. En esta acción, el Batallón Británico demostró una gran valentía y sangre fría digna de su origen: soportaron cada una de las cargas del ejercito leal, perdiendo a su comandante Tomás Farriar y a 17 de sus oficiales superiores, pero permitiendo a los "Bravos de Apure", liderados por Páez, reorganizarse y contraatacar de forma efectiva. Por su parte, los batallones Infante y Hostalrich, entraron en auxilio del Burgos, pero reorganizado el Bravos de Apure y unido al Cazadores Británicos para reanudar el ataque, ayudado por dos compañías del batallón Tiradores los colombianos cargaron a la bayoneta y forzaron su paso hacia la sabana.

El flanco derecho del ejército español se retira

La primera división fuerza el paso y entra en la sabana de Carabobo

Para detener el repliegue de las unidades españolas que había producido la operación colombiana, La Torre envió los batallones Príncipe, Barbastro e Infante, los que lograron sostener la línea de combate, pero sólo por breve tiempo, pues el grueso de la caballería de la primera división del ejército colombiano entró por el norte de la sabana. Con el fin de hacer frente a este nuevo ataque, la Torre ordenó al Húsares de Fernando VII que cargase contra la caballería colombiana, pero esta unidad se retiró después de disparar sus carabinas.

Retirada de los españoles

Finalmente, atacados de frente por la infantería y por la derecha por la caballería, los batallones españoles optaron por la retirada. Como último recurso, la Torre le ordenó al regimiento de los Lanceros del Rey que atacara a la caballería colombiana, pero esta unidad no sólo desobedeció la orden, sino que huyó ante la embestida de las fuerzas de Bolívar. Al entrar la batalla en su fase final, el 1ro. de Valencey forma cuadro y comienza a retirarse, los colombianos iniciaron una tenaz persecución de los restos del ejército español, la cual fue llevada a cabo hasta Valencia. De los 4.279 efectivos que participaron en la batalla de Carabobo, los españoles perdieron dos oficiales superiores, 120 subalternos y 2.786 soldados. Por su parte, las bajas de los colombianas también fueron moderadas. El resto del ejército español terminó refugiándose en Puerto Cabello. La retirada del "Valencey" ha sido catalogada por varios historiadores como "magistral". El mismo Bolívar, en su parte de guerra, reconoce el valor de sus reales enemigos. En la persecución, perecieron los destacados jefes colombianos Cedeño y Plaza.

Consecuencias

Tumba al soldado desconocido en Campo Carabobo
Altar de la Patria

.]]

La batalla de Carabobo fue la acción más importante para la independencia de Venezuela. A pesar de que la guerra proseguiría hasta 1823, debido a que algunos restos españoles lograron escapar del campo de batalla y lanzarían varias campañas contra el occidente de Venezuela, conocidas como campañas de occidente; el poder de los españoles en Venezuela estaba liquidado y esto le permitió a Bolívar iniciar las Campañas del Sur mientras que sus subordinados acababan la lucha en Venezuela.

Notas

  1. De la caballería española, teóricamente formada por 1.550 jinetes, 1.372 llaneros venezolanos se retiraron antes del combate, y los dos escuadrones de húsares restantes lucharon a pie.
  2. Cífra improbablemente baja, pero es la que figura en el parte de batalla detallado por Bolivar.
  3. En el artículo "colombiano" y "Colombia" se refieren a la Gran Colombia.

Enlaces externos

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