Batalla de Columbus


Batalla de Columbus

Batalla de Columbus

Batalla de Columbus
Parte de Tercera Intervención Norteamericana
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Batalla de Columbus

Fecha 9 de marzo de 1916
Lugar Columbus, Nuevo México
Resultado Indeciso
Beligerantes
Flag of Mexico (1823-1864, 1867-1968).png División del Norte US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Comandantes
Francisco Villa Coronel Slocum
Fuerzas en combate
589  ?
Bajas
73 muertos + 2 civiles 92 muertos + 18 civiles

La Batalla de Columbus es un enfrentamiento entre las tropas irregulares de Francisco Villa y un destacamento de caballería del ejército de los Estados Unidos de América que tuvo lugar en el poblado de Columbus, Nuevo México, la madrugada del 9 de marzo de 1916.

Contenido

Motivos del ataque

La razón principal del ataque de Villa al pueblo de Columbus, en el estado de Nuevo México se desconoce. Sin embargo parece ser que se puede relacionar con un comerciante de armas llamado Samuel Ravel, aunque no se conoce el problema en el cual éste tomo parte. El combate también podría relacionarse con el interés de Alemania, inmersa en la Primera Guerra Mundial, de que México entrara en guerra con los Estados Unidos de América. En aquel entonces México era la primera nación en producción petrolífera, siendo un aliado de gran interés para los alemanes.

Dos años antes, el ejército del general Francisco Villa había derrotado a los ejércitos federales del dictador Victoriano Huerta que se exilió en París, Francia. Huerta entabló conversaciones con el káiser Guillermo II en las recibió una fuerte suma de dinero para que lanzara una contrarevolución a cambio del petroleo que tanto necesitaba Alemania. Junto con el dinero, también le proporcionó a Huerta mas de doce millones de municiones mauser.

Mientras EE.UU. decide cuál de las facciones mexicanas reconocer como gobierno oficial Huerta solicita al departamento de Estado un permiso y salvaconducto de Nueva York a El Paso (Texas). Los estadounidenses se lo conceden, pero el gobierno del presidente Woodrow Wilson no tenía la menor intención de permitir a Victoriano Huerta la oportunidad de comenzar un nuevo conflicto en México. En cuanto llegó el ex dictador a Nueva York es arrestado, le confiscan el dinero y sus 12 millones de balas mauser. Victoriano Huerta es trasladado a la cárcel militar de Fort Bliss (Texas), donde se cree que falleció por una inyección letal puesta por agentes del Servicio Secreto estadounidense.

Pronto también se le ordena al cuerpo conocido como los Texas Rangers que maten a Pascual Orozco quien se encontraba en Texas esperando la llegada de Huerta. Los Ranger matan a Orozco en una emboscada en las cercanías de El Paso.

En un rancho cercano a El Paso, llamado Canutillo, los estadounidenses inutilizaron las municiones de Huerta. Éstas terminan en manos del principal proveedor del general Villa, Samuel Ravel con la condición de que no se lo vendiera a nadie más que a Villa.

Apoyo a Carranza

La decisión de apoyar a Venustiano Carranza y no a Francisco Villa ya se había tomado en Washington. Esta decision fue tomada tras las demandas del gobierno de Wilson pidiendole a Villa y a Carranza que cedieran a EE.UU. el territorio de la Baja California. Villa se negó en rotundo en un acto de patriotismo, mientras que Carranza fue más maquiavélico con tal de consolidar su poder con el apoyo de Washington. Carranza no cedió la Baja California pero si todo el patrimonio mexicano ya en manos extrajeras.

Villa compró las municiones mauser que le hicieron fracasar en las batallas de Celaya y perdió gran parte de su ejército. En las batallas de Celaya se unieron a Alvaro Obregón los países de Inglaterra y Alemania pese a que eran enemigos en Europa porque aún combatían en la Primera Guerra Mundial. También se le unió a Obregón el poderío de Estados Unidos. Villa no pudo contra las tres potencias mundiales y Obregón resultó vencedor.

Después de su derrota militar ante las fuerzas constitucionalistas, Francisco Villa se replegó a Aguascalientes. Tras ello su estrella se apagó ya que le sucedieron una serie de derrotas en diversos estados de la república que terminarían por retornarlo al estatus que tenía antes de la revolución: el de bandolero.

A fines de 1915 el presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, reconoció al de Carranza como gobierno de facto en México, procediendo al intercambio de embajadores y prohibiendo la venta de armas a fuerzas armadas contrarias al constitucionalismo, medida que enfureció a Villa ya que era el principal afectado por esta medida. Por ello planeó su represalia. Se decidió atacar Columbus porque ahí se encontraba Sam Ravel, que le había vendido municiones en mal estado.

A la captura de Ravel

Villa después mandó al coronel Candelario Cervantes a Columbus, Nuevo México a pedirle cuentas a Samuel Ravel por las municiones inútiles que le había vendido a Villa a cambio de sumas fuertes en oro y plata. Villa le exigió que devolviera el dinero o que remplazara el material. Samuel Ravel creyéndose sano y salvo en Estados Unidos le respondió a Villa por medio del coronel Cervantes que el "ya no iba a tratar con bandidos mexicanos." Villa mando sus fuerzas a Columbus con el propósito de arrestar a Samuel Ravel y fusilarlo en México.

Antes del amanecer del 9 de marzo de 1916, Villa, junto con 589 efectivos de su ejército, invadió el territorio estadounidense, y atacaron el pueblo de Columbus.

Las bajas resultantes en el combate indican que ambos bandos sufrieron en la misma medida, pero gran parte del poblado fue devastado en la lucha. Los villistas confiscaron 80 caballos, 30 mulas y trescientos fusiles; incendiaron un hotel desde donde los civiles les disparaban a placer (las llamas se extendieron por el centro dejándolo en cenizas) y mataron a 17 militares estadounidenses y diez civiles (ente ellos dos mexicanos). En contrapartida, 73 villistas murieron en el ataque y siete fueron hechos prisioneros. Curiosamente, fueron los civiles los que causaron la mayor parte del número de bajas a los villistas.

Los seguidores de villia fueron de casa en casa buscando al comerciante de armas. No lo encontraron porque el día anterior Samuel Ravel se había trasladado a El Paso, Texas, por culpa de un dolor de muelas. Pero sí encontraron a su hermano menor al que dejaron en paz. Sin embargo, el hermano mayor de la familia Ravel fue llevado a Chihuahua y allí fue fusilado. Los villistas arrasaron la casa del Samuel Ravel, su tienda y su hotel, que venía a ser la mitad del pueblo de Columbus.

Expedición punitiva de Pershing

Esta acción por parte de Villa provocó la Expedicion Punitiva encabezada por el general John J. Pershing. El propósito de la intervención de los estadounidenses del norte en México era capturar a Villa para ajusticiarlo en EE.UU. como un bandido cualquiera. Pershing mantuvo las tropas estadounidenses en México durante once meses en los cuales nunca encontraron a Villa. El general mexicano se había refugiado en un cueva de la sierra Tarahumara recuperándose de una complicada herida de bala que había recibido en la rodilla.

La campaña fue conocida como la Expedición Punitiva. En esta operación, el ejército de Estados Unidos probó su más novedoso equipo militar, que, sin saberlo, usaría un año más tarde en la Primera Guerra Mundial, donde Pershing fue uno de los Generales más destacados.

El posterior presidente de Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, y el posterior general George Patton, fueron oficiales en esta intervención.

Salvación de los villistas prisioneros

Pershing regresó a Columbus fracasando en capturar a Villa, pero sí pudo arrestar a 33 villistas que fueron internados en la carcel de Deming, Nuevo México. A estos Villistas se les negó comida por mas de tres semanas causando la muerte de cuatro de ellos por inanición. Un abogado que visitó la cárcel por un cliente vio a los villistas sobrevivientes ya en los huesos y preguntó su identidad. Al enterarse de su nacionalidad pronto acudió a la comunidad mexicana de la población que los socorrió dándoles de comer. Después este mismo letrado llegó a ser el fiscal del estado y más tarde gobernador. En ambos cargos obró por ayudar a este grupo de villistas. Como gobernador fue él quien les concedió el perdón permitiéndoles regresar a México.

Obtenido de "Batalla de Columbus"

Wikimedia foundation. 2010.

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