Batalla de Germantown


Batalla de Germantown

Batalla de Germantown

Batalla de Germantown
Parte de Guerra de la Independencia de los Estados Unidos
Germantown.jpg
Tropas americanas asediando un edificio en la Batalla de Germantown.

Fecha 4 de octubre de 1777
Lugar Germantown, Pennsylvania
Resultado Victoria británica[1]
Beligerantes
US flag 13 stars.svgEstados Unidos de América Union flag 1606 (Kings Colors).svgReino de Gran Bretaña
Comandantes
US flag 13 stars.svgGeorge Washington
US flag 13 stars.svgNathanael Greene
Union flag 1606 (Kings Colors).svgWilliam Howe
Union flag 1606 (Kings Colors).svgCharles Cornwallis
Flag of Hesse.svgWilhelm von Knyphausen
Fuerzas en combate
11.000[2] 9.000[3]
Bajas
152 muertos
521 heridos
+400 prisioneros[4] [5]
70 muertos
420-450 heridos
14 prisioneros[6] [7]

La Batalla de Germantown fue un conflicto enmarcado en la Campaña de Filadelfia de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, ocurrido el 4 de octubre de 1777 en Germantown, Pennsylvania.

La batalla enfrentó a 11.000 soldados americanos contra 9.000 británicos, en un ataque de las columnas de George Washington contra los soldados regulares de Gran Bretaña, que estaban acantonados en Germantown. A pesar de ser un enfrentamiento en el que la iniciativa la llevaron los americanos, éstos fracasaron en parte influidos por las condiciones climatológicas, a causa de la densa niebla las columnas de Washington se atacaron entre sí.

La victoria británica en el conflicto provocó que Filadelfia, la capital del gobierno revolucionario de las Trece Colonias, permaneciese en manos británicas hasta el invierno de 1777-1778.

Contenido

Preludio

La campaña en Filadelfia había comenzado bastante mal para las fuerzas americanas. Washington y el Ejército Continental habían sufrido derrotas sucesivas en la batalla de Brandywine y la Batalla de Paoli dejando a Filadelfia sin defensa. Después de la toma de la capital revolucionaria por parte de Charles Cornwallis el 26 de septiembre de 1777, William Howe dejó 3.462 hombres para defenderla y movió a 9,728[3] hombres a Germantown, 5 millas (8,04672 km) Norte, determinado a localizar y a destruir las fuerzas americanas. Howe estableció su mando en general (headquarters) en Stenton, en la antigua casa de campo de la figura gubernamental James Logan.

Con las fuerzas de Howe así divididas, Washington vio una oportunidad para confrontar a los ingleses. Decidió atacar la guarnición inglesa en Germantown como el último esfuerzo del año antes de la llegada del invierno. Su plan era el atacar a los ingleses en la noche con cuatro columnas en diferentes direcciones, con la meta de crear una doble envoltura. Washington esperaba sorprender a los ejércitos ingleses y hessianos en la misma forma en la que había sorprendido a los hessianos en la batalla de Trenton.

Marco y rumbo a la batalla

Posiciones inglesas y hesianas

Germantown era un pequeño poblado de casas hechas con piedra que se extendían desde lo que se conoce como Mount Airy en Filadelfia, Pensilvania al norte, hasta lo que es Market Square en el sur.[8] Extendéndose al suroeste desde Market Square estaba Schoolhouse Lane, recorriendo 1,5 millas (2,414016 km) al punto donde el arroyo Wissahickon caía desde unaformación empinada hacia el río Schuylkill. El General William Howe había establecido una base de campamento a lo largo de la tierra alta de los caminos de Schoolhouse y Church. El ala oeste del campamento bajo el comando del general hesiano Wilhelm von Knyphausen, tenia una parrera de dos batallones (Jäger) a su flanco izquierdo en la parte alta sobre la desembocadura del Wissahickon. Una brigada hesiana y dos brigadas británicas acamparon a lo largo de Market Square, y al este de ahí habían dos brigadas británicas bajo el mando del General James Grant, al igual que dos escuadrones de dragoons y el 1er. batallón de infantería ligera. Cubriendo el flanco derecho estaba la unidad lealista de Nueva York conocida como Queen's Rangers.

Marcha de los americanos

Al anochecer del 3 de octubre, el ejército americano empezó la marcha de 16 millas (25,749504 km) hacia el sur dirigiéndose a Germantown en completa oscuridad. Ya que el ataque iba a ocurrir al amanecer, los soldados fueron instruidos de poner un pedazo de papel blanco en sus sombreros para identificarse entre ellos del enemigo.[9] No fueron detectados por la defensa de infantería ligera (jeager), y las fuerzas hesianas y británicas no se dieron cuenta que las tropas americanas avanzaban sobre ellos. Para los americanos parecía que su intento de repetir su éxito en la batalla de Trenton iba a ser exitoso. La obscuridad hizo la comunicación entre columnas muy difícil y el progreso fue mas lento de lo esperado. Al amanecer, la mayoría de las fuerzas americanas no habían llegado a la posición de ataque prevista, y habían perdido el elemento de sorpresa.

Sin embargo, una columna militar americana pudo llegar al campamento británico. Estas tropas se detuvieron cerca de la boca del Wissahickon, disparando algunos cañonazos al campamento de Knyphausen antes de retraerse. Las tres columnas sobrantes continuaron su avance. La que estaba bajo el mando del General John Sullivan, descendió por el camino Germantown, la columna militar de Nueva Jersey bajo el comando del General William Smallwood bajó por el camino Skippack hacia el camino Whitemarash Church y de ahí hacia el camino de Old York para atacar el flanco derecho británico, y la que estaba bajo el mando del General Nathanael Greene, que consistía de las divisiones bajo Greene y la división bajo el General Adam Stephen junto con la brigada del General Alexander McDougall, bajaron por el camino Limekiln.

Batalla

Una niebla densa cubrió el campo de batalla durante el día.

La vanguardia de la columna de Sullivan, en el camino Germantown, desprendieron la batalla cuando abrieron fuego contra la defensa británica de infantería ligera en Mount Airy justo cuando el sol se levantaba a las 5 de la mañana.

La defensa británica resistió el avance americano y dispararon sus armas en forma de alarma. Howe cabalgó hacia adelante, pensando que eran atacados por un grupo de combate entreescondido o como frente de choque. Tomó bastante por parte de la división de Sullivan para finalmente sobreponerse a la defensa británica y hacerlas retraerse hacia Germantown.

Ya separado de la fuerza principal británicohesia, el coronel inglés Musgrave condujo a sus seis compañías de tropas del 40vo. Regimiento, aproximadamente 120 hombres, el fortificar la casa de piedra del Jefe de Justicia Chew, llamada Cliveden (Mansión Clivenden). Los americanos iniciaron furiosos asaltos contra Cliveden, pero los defensores -quienes eran mucho menor en número- retribuyeron venciendo al causar bastas fatalidades. El General Washington llamó a asamblea de guerra para decidir como tratar la distracción presente. Algunos oficiales favorecían la idea de continuar y pasar Cliveden dejando un regimiento para tratar contra ellos. Pero el general brigadier Henry Knox le aconsejó a Washington de que no era una buena idea el dejar a una guarnición en un lugar controlado por el enemigo y resagarla del avance. Washington estuvo de acuerdo.

La brigada del General William Maxwell, la cual se había mantenido en las reservas de las fuerzas americanas, fue llamada para atacar Cliveden, mientras Knox, quien era el comandante de artillería de Washington, posicionó cuatro de tres libras fuera del alcance de los mosquetones y disparó contra la mansión. Pero las paredes anchas de Cliveden resistieron el bombardeo. Los asaltos de infantería en contra de la mansión fueron reducidos causando serias fatalidades. Los pocos americanos que pudieron entrar a la mansión fueron matados por disparo o por bayoneta. Fue claro que Cliveden no iba a ser tomada fácilmente.

Mientras tanto, la columna del General Nathanael Green en el camino de Limekiln alcanzó a las fuerzas americanas en Germantown. Su vanguardia entro en conflicto con la defensa británica en Luken Mill y los desplazaron después de un enfrentamiento salvaje. El humo de los mosquetones y cañones añadían a la poca visibilidad causada por la niebla, contribuyendo a la dificultad de los americanos de poder ver claramente al enemigo, y la columna de Greene entró en confusión y desorganización. Una de las brigadas de Greene, bajo el mando del General Stephen, viró saliéndose de rumbo y siguieron el camino de Meetinghouse, en lugar de ir al encuentro del resto de las fuerzas de Greene en Market Square.

La brigada que se desvió, chocó contra el resto de la brigada americana del General Wayne y pensaron que eran casacas rojas. Las dos brigadas americanas abrieron intenso fuego entre ellas desorganizándose y huyendo. La retirada de la brigada de Wayne dejó el flanco izquierdo de Conway sin apoyo.

En el norte, una columna americana liderada por McDougall fue atacada por las tropas lealistas Tory de Queen's Rangers y los guardias de la reserva británica. Después de una batalla salvaje entre ambos, la brigada de McDougall fue forzada a retraerse, sufriendo grandes pérdidas. Pero, aún convencido de que podían ganar, la 9na. tropa colonial virginiana de la columna de Greene desató un severo ataque contra la línea británica y hesia como lo fue planeado, pudiendo así infiltrarse y capturar a un número de prisioneros. Pero pronto fueron rodeados por dos brigadas británicas quienes propulsaron una contracarga devastadora liderada por el General Cornwallis. Completamente cortado el 9no. Regimiento Virginiano fue forzado a entregarse. Greene, al saber de la derrota del principal ejército y retroceso, se dio cuenta que se encontraba solo contra la completa fuerza británica y hesiana, así es que también retrocedió.

Hubo bastantes fatalidades tras los ataques principales en contra del campamento británico y hesiano. Washington ordenó a los hombres de Armstrong y de Smallwood a retraerse. La brigada de Maxwell aun sin lograr capturar la casa Chew fue forzada a replegarse. Parte del ejército británico se apresuró hacia adelante y siguieron a americanos por unas nueve millas alejándose, hasta abandonar tal esfuerzo viendo la resistencia de la infantería de Greene, el fuego de la artillería de Wayne y de los dragoons separados al igual de que la noche caía.

Resultados

Muertes

De los 11,000 hombres que Washington llevó a batalla, 152 (30 oficiales y 122 hombres) fueron matados y 521 fueron heridos (117 oficiales y 404 hombres).[5] Mas de 400 fueron capturados incluyendo al Coronel Mathews y al 9no. Regimiento de Virginia completo.[5] Una bola de cañón le quitó la pierna izquierda al General Francis Nash quien murió el 8 de octubre en la casa de Adam Gotwals. Su cuerpo fuen enterrado con honores militares el día 9 de octubre en la casa de reunión menonita en Towamencin, Pensilvania.[10] Maj. John White, who was shot at Cliveden, died on October 10.[11] Lt. Col. William Smith, who was wounded carrying the flag of truce to Cliveden, also died from his wounds.[11] In all, 57 Americans were killed attacking the Chew House.[12]

El General Stephen fue llevado a corte marcial y no se le permitió mas el servicio militar después de haber sido descubierto que se encontraba intoxicado (ebrio) durante la batalla.[13] El commando de su división fue dado al Marqués de Lafayette.

De los ingleses hubo 70 muertes (4 oficiales y 66 hombres) y 450 heridos (30 oficiales y 420 hombres).[4] Entre los oficiales ingleses muertos en acción se incluye al General James Agnew y al Teniente Coronel John Bird. El Teniente Coronel Walcott del 5to. Regimiento a pie fue herido mortalmente.

Evaluación histórica

Evaluación del plan de Washington

El plan de Washington no fue existos por causa de varios factores:

  • Washington erróneamente creía que sus tropas estaban bien entrenadas y con suficiente experiencia para llevar a cabo un ataque complicado.[14]
  • El plan de ataque requería constante coordinación entre las columnas de su ejército, lo cual no ocurrió.
  • Cuando hubo fuerte resistencia por parte del 40vo. a pie, Stephen desobedeció órdenes e intentó atacar la casa Chew (Chew House), sin encontrar el resultado deseado.

El plan de Washington, si hubiere sido exitoso, hubiere traído fin repentino a la guerra. En mancuerna con el éxito sobre Burgoyne en Saratoga, la derrota de Howe en Germantown "hubiera sido probablemente demasiado para el ministerio del Lord Frederick North".[15]

Referencias

  1. Ward, p. 371. "...unquestionably a defeat for the Americans..."
  2. Ward, p. 362. "Washington informed Congress on September 28 that he had 8,000 Continentals and 3,000 militia at Pennypacker's Mill"
  3. a b Ward, p. 362.
  4. a b Ward, p. 371.
  5. a b c Jenkins, p. 142.
  6. Ward, p. 362. Ward states "official" wounded was 420.
  7. Jenkins, p. 142. Jenkins indicates 71 killed, not 70, and 450 wounded (55 officers and 395 men).
  8. Trussell, p. 1.
  9. Ward, p. 364.
  10. McGuire, p. 133.
  11. a b McGuire, p. 134.
  12. Ward, p. 371. "53 Americans lay dead on its lawn, 4 on its very doorsteps."
  13. McGuire, p. 177.
  14. Battle of Germantown - Britannica Online Encyclopedia
  15. Error en la cita: El elemento <ref> no es válido; pues no hay una referencia con texto llamada autogenerated1

Bibliografía

  • McGuire, Thomas J. The Philadelphia Campaign, Vol. II: Germantown and the Roads to Valley Forge. Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 2007.
  • Watson's Annals of Philadelphia And Pennsylvania, 1857.
  • History of Early Chestnut Hill, by John J. MacFarlane, A.M. (Philadelphia, City History, Society of Philadelphia, 1927) Chapter IX Revolutionary and Other Military Events, p. 79.

Enlaces externos

Obtenido de "Batalla de Germantown"

Wikimedia foundation. 2010.

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