Batalla de Jutlandia


Batalla de Jutlandia
Batalla de Jutlandia
Parte de I Guerra Mundial
Jutland1916.jpg
Batalla de Jutlandia, 1916
Fecha 31 de mayo a 1 de junio de 1916
Lugar Mar del Norte frente a las costas de Jutlandia
Resultado Victoria táctica alemana,
victoria estratégica británica
Beligerantes
Bandera de la Kaiserliche Marine
Bandera de la Royal Navy
Comandantes
Reinhard Scheer
Franz von Hipper
John Jellicoe
David Beatty
Fuerzas en combate
28 acorazados
9 cruceros de batalla
8 cruceros acorazados
26 cruceros ligeros
78 destructores
1 barco minador
1 portahidroaviones
16 acorazados
5 cruceros de batalla
6 pre-dreadnoughts
11 cruceros ligeros
61 torpederos
Bajas
2.551 muertos
507 heridos
1 crucero de batalla
1 pre-dreadnought
4 cruceros ligeros
5 torpederos
6.094 muertos
510 heridos
177 prisioneros
3 cruceros de batalla
3 cruceros acorazados
8 destructores

La Batalla de Jutlandia fue el mayor combate naval de la Primera Guerra Mundial, y la segunda más grande de la historia después de la Batalla del Cabo Ecnomo en 256 a. C[cita requerida]. Librada entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916 en el Mar del Norte, frente a las costas de Dinamarca, en ella se enfrentaron la Flota de Alta Mar de la Marina del Káiser, dirigida por el vicealmirante Reinhard Scheer, y la Gran Flota de la Armada Real Británica comandada por el almirante Sir John Jellicoe.

Los alemanes planeaban usar los cinco modernos cruceros de batalla del vicealmirante Franz von Hipper como cebo para atraer a la escuadra de Sir David Beatty hacia el grueso de la flota alemana con el fin de destruirla. Sin embargo, los británicos habían detectado, gracias a algunas comunicaciones interceptadas, que se estaba proyectando una operación a gran escala, por lo que el 30 de mayo Jellicoe zarpó al mando de la Gran Flota con la intención de reunirse con Beatty.

La tarde del día 31, Beatty y Hipper se encontraron el uno con el otro y en el curso de una batalla convencional, atrajeron a los británicos hacia la Flota de Alta Mar. Sin embargo, Beatty cambió el rumbo en el último momento y huyó en busca de la Gran Flota, por lo que las dos flotas mayores de Alemania y Gran Bretaña (unas 250 naves en total) acabaron viéndose las caras en una dura batalla entre las 18:30 de la tarde y la caída de la noche, que aconteció en torno a las 20:30. Resultaron hundidos 14 barcos británicos y 11 alemanes, con grandes pérdidas de vidas humanas. Jellicoe trató de cortar el camino entre la flota alemana y su base con el fin de continuar la batalla por la mañana, pero Scheer consiguió romper el bloqueo británico arropado por la oscuridad y regresó a puerto.

Ambos bandos reclamaron la victoria. Los británicos perdieron más barcos y hombres, pero consiguieron sabotear el plan de Scheer de destruir la escuadra de Beatty. Los alemanes siguieron constituyendo una amenaza que requirió la concentración de la marina británica en el Mar del Norte, pero nunca lograron el dominio de los océanos. En su lugar, la Marina Alemana recondujo sus esfuerzos y recursos hacia una guerra submarina sin restricciones.

Contenido

Situación previa

La guerra naval en 1916

En esta época, la disposición típica para una batalla naval consistía en disponer la flota en columnas paralelas, con los barcos moviéndose en fila india para permitir una gran maniobrabilidad. Muchas columnas cortas podían cambiar más rápidamente de dirección que una grande y única, al tiempo que mantenían la formación. Este sistema también garantizaba mejores comunicaciones en una época en que las órdenes se daban rara vez por radio (invento muy reciente), prefiriéndose el uso de las tradicionales banderas y focos luminosos. En caso de avanzar en una sola gran columna, los últimos barcos podían tardar 10 minutos o más en recibir las señales del buque insignia (normalmente situado a la cabeza de toda la flota), ya que cada barco debía identificarlas y repetirlas para el siguiente, puesto que quedaban ocultas para el resto por el humo que salía de las chimeneas.


En el momento de la batalla, sin embargo, la flota sí se desplegaría en una sola columna, luego de que el primer barco de cada línea menor virase 90º a babor o estribor y el resto lo siguiese sucesivamente, formando la columna final en ángulo recto con respecto a la línea de avance original. Para poder disponerse de forma correcta, la flota debía conocer la dirección en que se acercaba el enemigo antes de que su buque insignia llegara siquiera a avistarlo, ya que una maniobra tan lenta necesitaba mucho más tiempo para llevarse a cabo que el que necesitarían dos flotas para situarse a la distancia adecuada de tiro. La tarea de encontrar al enemigo e informar de su posición correspondía a las flotillas de exploración, formadas por cruceros. De ser posible, los cruceros de exploración también tenían como deber hundir cualquier explorador enemigo que hallasen con el fin de que el bando contrario no recibiera esa misma información.

En el mejor caso, la línea de acorazados cortaría el camino de la columna enemiga, de tal manera que que se pudiera disparar sobre ella el mayor número posible de proyectiles mientras que el contrario sólo podría utilizar las baterías frontales de los barcos situados a la cabeza. El llevar a cabo esta maniobra clásica conocida como cruzar la T dependía en gran medida de la suerte; los enfrentamientos más comunes consistían en el intercambio de fuego entre dos filas de barcos enemigos situados de forma paralela los unos a los otros.

El plan alemán

La Gran Flota Británica en la Batalla de Jutlandia.

La estrategia naval alemana, en palabras del propio Scheer, tenía como objetivo

dañar la Flota Inglesa por medio de ataques rápidos contra las fuerzas navales ocupadas de vigilar y bloquear la Bahía Alemana, así como depositar minas en la costa británica y atacar con submarinos, siempre que fuera posible. Después de demostrarse una igualdad de fuerzas como resultado de estas operaciones, y de que todas nuestras fuerzas estuvieran preparadas y concentradas, debía intentarse buscar la batalla con nuestra flota bajo circunstancias que fueran desfavorables para el enemigo.

Dado que en 1916 la Flota de Alta Mar Alemana sólo tenía 18 acorazados frente a los 33 de la Gran Flota Británica, y a que los alemanes se estaban quedando cada vez más atrás en la carrera naval conforme avanzaba la guerra, no había ninguna posibilidad de derrotar a los británicos en un combate naval convencional. En su lugar, se decidió que los alemanes dividirían y conquistarían: se atraerían pequeñas escuadras británicas por medio de acciones menores en el Mar del Norte y una vez en el sitio adecuado, serían rodeadas y destruidas por fuerzas alemanas superiores. Sin embargo, para aquel entonces los británicos se habían hecho con los códigos de codificación alemanes (cosa que éstos ignoraban) y podían descifrar todas las comunicaciones por radio del enemigo. Gracias a esto el Almirantazgo británico quedó enterado de la trampa y pudo esquivarla sin problemas.

La estrategia a seguir en mayo de 1916 era situar un gran número de submarinos (U-Boot) frente a las bases navales británicas y atraer a la escuadra de acorazados de Beatty mediante una maniobra de distracción llevada a cabo por Hipper en la costa de Sunderland. Tras desgastarla por medio de los submarinos, la flota británica sería conducida por Hipper hacia los dreadnoughts alemanes de Scheer y destruida por éstos.

Respuesta británica

Movimientos de las flotas antes y durante la batalla de Jutlandia, del 30 de mayo al 1 de junio de 1916.

Los británicos interceptaron y descifraron una orden alemana del 28 de mayo que ordenaba a todos los barcos salir a la mar el día 30. Posteriormente se interceptaron nuevas comunicaciones que, a pesar de no haberse podido descifrar todas, no dejaban lugar a dudas de que estaba en marcha una gran operación. La Gran Flota de 24 dreadnoughts y 3 cruceros de batalla partió entonces de Scapa Flow bajo las órdenes de John Jellicoe, antes de que Hipper abandonara el estuario del río Jade el 30 de mayo. Al día siguiente, Beatty salió de Firth of Forth. La intención de Jellicoe era cubrir una distancia de 90 millas (167 km) hasta situarse al oeste del estrecho de Skagerrak, donde esperaría a los alemanes.

Flotas enfrentadas

Los Almirantes
Franz von Hipper. La necesidad de una victoria decisiva, sobre una parte de la flota británica contra la que deseaba combatir, y destruir, hace que asuma más riesgos que su contrincante.
Franz von Hipper. La necesidad de una victoria decisiva, sobre una parte de la flota británica contra la que deseaba combatir, y destruir, hace que asuma más riesgos que su contrincante.
John Jellicoe. Decían de él, en Gran Bretaña, que era el único hombre capaz de perder la guerra en un solo dia, eso pesará sobre sus hombros, haciéndole dudar entre conservar la flota, o vencer al enemigo.
John Jellicoe. Decían de él, en Gran Bretaña, que era el único hombre capaz de perder la guerra en un solo dia, eso pesará sobre sus hombros, haciéndole dudar entre conservar la flota, o vencer al enemigo.

Las fuerzas de Jellicoe se componían de 28 dreadnoughts y 9 cruceros de batalla, mientras que Scheer contaba con 16 dreadnoughts, 5 cruceros de batalla y seis obsoletos pre-dreadnoughts. Los británicos también eran superiores en barcos ligeros. En total, la flota británica desplazaba 151 toneladas frente a las 61 toneladas de los alemanes.

Esta superioridad numérica se veía contrarrestada, sin embargo, por ciertos factores técnicos: Los barcos alemanes tenían un blindaje anti-torpedo más grueso; una división interna más simple y eficaz derivada del hecho de que la mayoría de los navíos germanos estaban concebidos para realizar viajes cortos en el Mar del Norte y por tanto no empleaban una gran parte de su espacio en camarotes para sus marineros, quienes descansaban en tierra cuando atracaban y los proyectiles alemanes eran superiores a los británicos que utilizaban munición explosiva por sobre la perforante.

Además los alemanes habían sacado provecho a su derrota en la Batalla de Dogger Bank, el año anterior, protegiendo las Santabarbaras de sus buques de posibles deflagraciones, reforzando la separación entre los cañones y los depósitos de municiones.

Acción de los cruceros de batalla

Por la mayor velocidad, sobre 25-27 nudos, respecto a los 20-22 nudos de los acorazados, los cruceros de batalla se usaban como fuerza exploratoria.

Mientras que el objetivo britanico era entretener y "desgastar" a los alemanes hasta la llegada de la Gran Flota. Los alemanas planeaban atraer a la fuerza britanica, contra el grueso de sus fuerzas, retrocediendo hasta ella.

La esperanza alemana se basaba en la probabilidad de entrar en combate contra una parte de la flota britanica, en vez de la totalidad de las fuerzas britanicas. Como estuvo a punto de ocurrir en un combate del año anterior.


La fuerza de batalla de Jellicoe eran veintiocho dreadnoughts y nueve cruceros de batalla, mientras que Scheer tenía dieciséis dreadnoughts, cinco cruceros de batalla y seis pre-dreadnoughts obsoletos. Los Británicos eran superiores también en lo que se refería a buques ligeros .

Debido a la preferencia por la protección ante la potencia de fuego, las naves alemanas tenían un blindaje más grueso contra los obuses, pero llevaban armas de menor calibre que su contraparte británica. No se equipó ninguna nave alemana de las que participaron en la batalla con cañones de más de 12 pulgadas (305 milímetros), mientras que la mayoría de las naves británicas tenían armas de 13.5 pulgadas (343 milímetros) o de 15 pulgadas (381 milímetros).

Esto, combinado con su superioridad numérica, dio a los Británicos una ventaja de 332.400 libras (151 toneladas) contra 134.000 libras (61 toneladas) en términos de peso, por salva disparada (el peso total de los proyectiles disparados en una salva por la flota al completo).

Desenlace

Pueden extraerse dos conclusiones de “Jutlandia”.

La victoria táctica fue para el lado alemán. No solo perdieron menos buques a la vez que causaban un daño considerable a la Royal Navy, sino que además sus buques resistieron mejor el castigo, su artillería fue mucho más efectiva y sus comandantes actuaron eficazmente en las acciones nocturnas.

Pero la victoria estratégica fue sin duda británica. Al final de la batalla y a pesar de las pérdidas seguían en condiciones de combate, mientras que la flota alemana decidía retirarse dejando a los ingleses como “dueños del campo de batalla”.

De Jutlandia en adelante el grueso de la flota del Káiser se mantuvo en puerto y Alemania cambió su estrategia en favor de la guerra submarina, causando además un gran golpe en la moral de las tripulaciones de la Flota de Alta Mar.

Embarcaciones perdidas

Británicas

HMS Invincible.

Wikimedia foundation. 2010.

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