Batalla de Rancagua


Batalla de Rancagua

Batalla de Rancagua

Batalla de Rancagua
Desastre de Rancagua
BatallaDeRancagua.JPG
Batalla de Rancagua[1]

Fecha 1 y 2 de octubre de 1814
Lugar Plaza de Rancagua
Resultado Victoria realista. Inicio de la Reconquista Española
Beligerantes
Flag of Chile (1812-1814).svg Patriotas Chilenos Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Monarquía Española[2]
Comandantes
Flag of Chile (1812-1814).svg Bernardo O'Higgins Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Mariano Osorio
Fuerzas en combate
Ejército Patriota
900 hombres
Ejército Realista
4.500 hombres
18 cañones
Bajas
402 muertos
292 heridos
111 muertos
113 heridos

Se conoce como Batalla de Rancagua o Desastre de Rancagua al último de los enfrentamientos de la llamada Patria Vieja, ocurrido los días 1 y 2 de octubre de 1814 en la ciudad de Rancagua, Chile.

El sitio de Rancagua marca el fin de los primeros proyectos por la Independencia de Chile. El brigadier Bernardo O'Higgins, bajo el mando de José Miguel Carrera, se encerró en la plaza de la ciudad para detener las tropas de Mariano Osorio, logrando resistir durante dos días, hasta que pudieron romper el cerco y huir. Durante el fragor de la batalla, Bernardo O'Higgins dijo nuevamente la frase que había acuñado meses antes en la batalla de El Roble: O vivir con honor o morir con gloria, a las tropas.

Contenido

Antecedentes generales

A mediados de 1814, el virrey Abascal, desconociendo el Tratado de Lircay ordena una nueva expedición militar a Chile, con el fin de reconquistar el país para la corona española. Esa expedición -al mando del General Mariano Osorio- llega a Chile a fines de agosto y, en una reedición del plan del general Gabino Gaínza decide atacar rápida y directamente Santiago de Chile a fin de aplastar las ideas independentistas.

Mientras tanto, las fuerzas chilenas se encontraban disminuidas y divididas. Después de la firma del acuerdo en Lircay, muchos regimientos habían sido desbandados y los milicianos habían retornado a sus hogares.

Aún más, debido al golpe militar de José Miguel Carrera en julio de 1814, el ejército se encontraba dividido entre las fuerzas que seguían al gobierno militar, bajo el mando de Luis Carrera, y las que buscaban la restauración del gobierno civil, al mando de Bernardo O'Higgins. El país se encontraba al borde de la guerra civil, dado que los ejércitos se enfrentaban cerca de Santiago, y los primeros golpes ya habían tenido lugar (Combate de las Tres Acequias).

Cuando los chilenos se dieron cuenta del avance monarquista, las fuerzas de Osorio se encontraban ya a la altura de San Fernando. O'Higgins se puso al mando de Carrera.

Consideraciones estratégicas

Bernardo O'Higgins, general en jefe de las fuerzas patriotas.

El plan de Osorio buscaba lograr sorpresa estratégica a fin de ya sea de tomar Santiago rápidamente, o forzar a las desprevenidas fuerzas chilenas a dar batalla en condiciones desfavorables. En ambos casos preveía victoria con relativa facilidad..

En el lado chileno la intención era ganar tiempo a fin de reformar los regimientos desbandados sin perder Santiago y el centro del país, ya que tal perdida significaría la imposibilidad de reformar tales regimientos.

Así pues, y lograda esa sorpresa, Osorio buscaba ya sea avanzar hacia Santiago o dar una "batalla decisiva", en ambos casos, lo más rápido posible. Los chilenos necesitaban detener o a lo menos disminuir ese avance, a fin de que el gobierno en Santiago tuviera el tiempo necesario para organizar la defensa. Esto se podía lograr ya sea encontrando una plaza fuerte que se pudiera defender a mediano o largo plazo o dando una serie de batallas defensivas mientras se replegaban hacia Santiago, al mismo tiempo conservando fuerzas.

Los Hermanos Carrera eran partidarios de defender Angostura de Paine, lugar que en teoría es más favorable a posiciones defensivas pero que está más cerca de Santiago, mientras que O'Higgins era partidario de obstaculizar el avance español empezando por el río Cachapoal, inmediatamente al sur de Rancagua. Lugares menos defendibles, pero que ganarían tiempo y preservarían territorio.

Los Carrera y O'Higgins llegaron a un acuerdo general, más o menos el 8 de septiembre; José Miguel Carrera permanecería en Santiago, disponiendo la defensa y a cargo de la organización general mientras las tropas de O'Higgins y Juan José Carrera (1ra y 2nda división respectivamente) tratarían de contener a Osorio al sur del río, retirándose si no se podía primero a Rancagua y después a Angostura, con el apoyo si fuera necesario de las fuerzas al mando de Luis Carrera (tercera división). El capitán Ramón Freire cruzo el Cachapoal a fin de reconocer y hostigar en la medida de lo posible las fuerzas monarquistas Adicionalmente, José Miguel ordeno retirar todo el ganado al norte de Rancagua y despoblar en la medida de lo posible la región al sur del río. Los preparativos para fortificar Angostura empezaron, bajo las órdenes de Luis Carrera, alrededor del 13 se Septiembre.

Los chilenos lograron confinar el avance de Osorio al sur del Cachapoal el resto de septiembre, más que nada por presencia en la región que esta entre Angostura y Rancagua, pero con algunas escaramuzas.


Antecedentes inmediatos

Carga de O'Higgins en la Batalla de Rancagua

O'Higgins entró a Rancagua alrededor del 24 de septiembre. Al mismo tiempo Osorio avanzo su cuartel general a El Olivar, alrededor de diez kilómetros al sur de esa ciudad, y comenzó sus preparativos para cruzar el Cachapoal.

En esos momentos, de acuerdo con el diario militar de José Miguel Carrera, él consideraba que las fuerzas del general Osorio ascendían a 2,900. O'Higgins, por su parte, las calculaba en sobre 3.000. Fuentes posteriores las dan ya sea como 4.500 o sobre 5.000. Las fuerzas chilenas -según documentos incluidos en el mismo diario- estaban constituidas de la siguiente manera: 1ra división (O'Higgins) infantería 984 con seis cañones. Caballería 100.- 2nda división (Juan José Carrera): infantería 705 con cinco cañones. Caballería: 1.200.- 3ra división (Luis Carrera) infantería 452 con cuatro cañones. Caballería 464 (el resto de esta división se encontraba resguardando Santiago, etc.)

Como todo lo que se refiere a la Batalla de Rancagua, se puede decir, que hay mucha imprecisión en cuanto al número de las tropas patriotas presentes en ese hecho. Según Benavente, en su Memoria sobre las Primeras Campañas, la 1ra división (O'Higgins) contaba con 1155 hombres, de los cuales eran: Artilleros, 84 hombres; Número 2, 177 hombres; Número 3, 470 hombres; Dragones, 280 hombres y Milicias de Caballería, 144 hombre. En cambio O'Higgins, en su Historia manuscrita dice que contaba con: 500 hombres; A su vez, Ballesteros en su Revista de la Guerra de la Independencia, menciona que esta división contaba con 900 hombres. Y por último, Guzmán en El Chileno Instruido en la Historia de su País, menciona 900 hombres.

En relación a la 2nda división ((Juan José Carrera),según Benavente contaba con 1.861 hombres; a su vez, O'Higgins, contó tan sólo 400 hombres y Ballesteros nos habla de 700 granaderos. El que arroja más datos sobre esta división es Benavente, quien la desglosa de la siguiente manera: Artilleros 84, Granaderos 625 y caballería de milicias 1153.

Por último la 3ra división (Luis Carrera), contaba según Benavente con 915 hombres; O'Higgins habla de 1300 hombres con 6 piezas de artillería; Guzmán menciona a su vez, 2000 hombres e igual número afirma Ballesteros.


De acuerdo con esas mismas fuentes, hacia fines de Septiembre, la segunda división se encontraba sobre el río en "las chacras de don Diego Valenzuela". Aunque el diario no lo dice, otros autores indican que a esa división correspondía resguardar los vados hacia el poniente de Rancagua, los cuales se preveía que Osorio intentaría usar si es que no trataba de cruzar al frente de Rancagua. Las fuerzas al mando de Luis Carrera (3ra división) se encontraban en San Francisco de Mostazal, inmediatamente al sur de la Angostura, resguardando y fortificando ese lugar y en preparación para apoyar la 1ra y 2nda división si fuera necesario.

Las fuerzas realistas cruzaron el río el (30 de septiembre de 1814) cerca de la Punta de Cortés, casi frente a Lo Miranda, y sin mayores problemas. José Miguel Carrera -en su diario- responsabiliza de la situación a la falta de vigilancia del oficial que, con veinte hombres, estaba a cargo de ese lugar. Sin embargo, no esta claro el porqué solo veinte hombres cuidaban lo que se consideraba el vado más fácil y el que posiblemente Osorio intentaría usar. Perdida por la 2nda division la oportunidad de atacar a las fuerzas monarquistas en un momento de debilidad, O'Higgins salió a tratar de cortarles el paso, pero no lo pudo hacer y se acantonó en Rancagua, donde, de acuerdo al plan, se daria batalla "si las condiciones eran favorables" (frase que es obviamente ambigua y posiblemente uno de los mayores factores del eventual desenlace)

Ese mismo día (30 de septiembre) José Miguel Carrera tomó el comando directo de la 3ra división (dejando a Luis en control de Angostura, a fin de prevenir una posible toma por los realistas) y avanzo sus tropas hasta Graneros, más o menos a medio camino entre Rancagua y Angostura.

En esa tarde se terminaron los preparativos del sistema defensivo que O'Higgins había organizado en Rancagua: la comandancia en la casa esquina del solar de los Olivos. La tropa ocupó los sitios del Cabildo y los contiguos al lugar en que estaba el Mercado. Se estableció un hospital militar en el Convento de la Merced. Además bloqueó las cuatro calles que dan acceso a la plaza misma con cañones atrincheraros, fortaleciendo así un área un poco mayor que las cuatro manzanas centrales, pero poniendo puestos de avanzada y vigías en las entradas a la ciudad misma.

La situación presentaba una oportunidad y un problema a Osorio, quien estaba al tanto de la disposición de las fuerzas chilenas gracias a la ayuda e información dada por los monarquistas tanto en Rancagua como en los alrededores. Podía tratar de tomar ventaja de la división física de las fuerzas patriotas y lograr su batalla decisiva, atacando al flanco derecho de Carrera antes que este se atrincherara en Angostura de Paine. Pero si seguía ese curso, arriesgaba tener sus líneas de comunicación y posible retirada cortadas (amén de un posible ataque por la espalda) por O'Higgins. Podía atacar a O'Higgins, esperando una victoria fácil y rápida, pero si la batalla se prolongaba, dado que O'Higgins estaba preparado, arriesgaba un ataque por la espalda por las fuerzas de Carrera. Si no atacaba, daba tiempo para la reorganización del ejército chileno.

Osorio parece haber sido un general sino brillante, por lo menos competente. Así, se decidió por un ataque rápido buscando una victoria igualmente pronta contra O'Higgins.

Desarrollo de la Batalla

Últimos momentos de la batalla.

Temprano el 1 de octubre, con 4.500 realistas y dieciocho cañones, más de cuatro veces las fuerzas de O'Higgins, Osorio comenzó el ataque desde la cañadilla del sur de la ciudad. Esperando quizás que los chilenos escaparían a los primeros disparos Rafael Maroto, con el desprecio que muchos de los oficiales recién llegados a América solían mostrar hacia sus oponentes, mandó a sus tropas atacar las fortificaciones del enemigo sin molestarse en enviar avanzadas ni guerrillas. El resultado fue que «los talaveras» (tropas expedicionarias que nunca participarón en la batalla de ese nombre, y fueron en cambio creados ad hoc para ser embarcados a ultramar como segundo del batallón del Vitoria), acribillados por las descargas, hubieron de retirarse con cuantiosas pérdidas.

Una division, que se componia del batallon de Talavera, el Real de Lima i los húsares de la Concordia, ataco en columna cerrada al mando de Maroto, jefe del primero de estos cuerpos, por la calle de San Francisco... los patriotas los dejaron avanzar; i cuando se aproximaron hasta ciento cincuenta varas, dispararon sus cañones cargados a metralla. Los efectos fueron terribles. A vista de tal descalabro, se dio al comandante de los húsares don Manuel Barañao, la orden de que se apoderase de la trinchera sable en mano y tercerola a la espalda, su denuedo nada consiguió. La metralla diezmo sus soldados; i para salvar el resto tuvo, que refujiarse en una calle atravesada.
Memoria Sobre las Primeras Campañas, Benavente.

Tras ese primer intento fallido de tomar la plaza, Osorio decide bombardear las trincheras y asaltar los cuatro costados simultáneamente. Sin embargo los patriotas resistieron hasta el anochecer, aunque ya sin agua pues los realistas cortaron la acequia que vertía agua en la ciudad. Esto los desproveyó del uso regular de sus cañones, ya que se usaba agua para enfriarlos entre los disparos. Sin embargo la oscuridad no terminó con la lucha, la que continuo sin cesar por treinta y seis horas continuas.

Al caer esa tarde, Osorio decidió recurrir a incendiar las casas del centro y a abrirse paso a través de sus muros. A la luz de esos incendios el combate continuó, muchas veces mano a mano y casa por casa.

Esa noche O'Higgins mando un mensaje a José Miguel Carrera: "Si vienen municiones y carga la 3ª división, todo está hecho". La respuesta de José Miguel fue: "Municiones no pueden ir sino en la punta de las bayonetas. Mañana al amanecer hará sacrificios esta división. Chile, para salvarse, necesita un momento de resolución"

Placa recordatoria a los caídos de la Batalla de Rancagua, en la Iglesia de la Merced.

El día 2 de octubre la batalla continuó ferozmente. En lo más duro de la lucha, el polvorín de los patriotas explotó. Aun así, la resistencia continuaba, a la espera del ataque de las fuerzas de Carrera.

Siendo esa la situación, se avistaron patrullas de las fuerzas al mando de José Miguel Carrera. Temeroso de encontrarse entre dos fuegos, Osorio dio la orden de retirada. Sin embargo, el ataque carrerino no se concretó, la orden fue rescindida y el ataque recomenzó.

El porqué José Miguel Carrera no atacó nunca ha sido satisfactoriamente explicado. Es posible que él mal entendió la situación y estaba a la espera del repliegue de O'Higgins hacia Angostura. Dada la bien conocida y entendible animosidad, además de la falta de comunicación (toda la coordinación se había efectuado a través de cartas) entre los generales, esto es obviamente posible. José Miguel Carrera explica en su diario militar que su avance fue para apoyar una retirada -de acuerdo con el plan anterior al comienzo de la batalla- y que al llegar a la altura de la actual Alameda el creyó que la plaza había caído por cuanto el ruido de la batalla cesó.

Cualquiera que fuera la causa, la situación de las fuerzas patriotas en Rancagua, con numerosas bajas y desprovistos de municiones, se hizo desesperada. En un último intento por salvar a los sobrevivientes, alrededor de las cuatro de la tarde, O’Higgins y sus soldados se lanzaron a la carga abriéndose paso a través de las líneas enemigas.

Los que habían quedado dentro de la plaza, continuaron resistiendo. Merecen un especial recuerdo los oficiales Ovalle y Yañez; el primero sostuvo la bandera en lo mas recio de la reyerta hasta que fue herido; el segundo le sustituyo en su puesto i murió defendiendo la enseña de Chile. Otros valientes como el capitan don José Ignacio Ibieta, rotas las dos piernas, puesto de rodillas i con sable en mano , guardo el paso de una trinchera, hasta que sucumbió bajo innumerables golpes, apesar de que el mismo Ossorio había mandado dejar la vida.
Memoria Sobre las Primeras Campañas, Benavente.

De los novecientos que comenzaron la batalla, solo alrededor de doscientos, muchos de ellos heridos, incluido O'Higgins, lograron escapar, dejando a la merced de los realistas los heridos que no podían moverse y las mujeres y vecinos que habían llegado a ayudarlos. Según el parte militar de Osorio, las fuerzas monarquistas sufrieron 111 muertos y 113 heridos. Los chilenos dejaron un total de 402 muertos y 292 heridos.

Afortunadamente para O'Higgins y los que escaparon, la ferocidad del combate había agotado a los españoles, los que no lo persiguieron. Sin embargo, volcaron su rabia contra los prisioneros. Comenzó así la política del terror que Osorio había prometido a los que se atrevieran a resistirlo.

Consecuencias

Monumento a O'Higgins en la Plaza de los Héroes de Rancagua.

Nivel local

La derrota de O'Higgins, dejó la ciudad literalmente destruída por los soldados españoles. Los patriotas que vivían en las inmediaciones huyeron, y sus casas, después de ser saqueadas por los soldados y los vecinos monarquistas, fueron pasto del fuego y ardieron durante muchos días. Igual cosas sucedió a los solares del centro, y los españoles que los ocupaban hubieron de refugiarse en los ranchos abandonados antes del sitio por los criollos que vivían en las afueras de la ciudad.

Osorio estableció un tribunal militar para juzgar a los patriotas y dejó claro que esperaba que Rancagua re-apertrechara sus tropas. Esto se hizo en parte a través de la requisición de los bienes de quien fuera se considerara sospechoso de no ser monarquista y en parte a través de simplemente autorizar a los soldados a tomar lo que necesitaran o quisieran. Esos soldados, que creían que en América todos podían hacerse ricos simplemente tomando a la fuerza el oro de los que ahí vivían, muchas veces lo demandaban incluso de los monarquistas y españoles de la villa (después de todo, los patriotas que podían ya habían escapado). Osorio no se interesaba en controlar los desmanes y el tribunal mismo amparó los atropellos. Pronto incluso los monarquistas más ardientes empezaron a repensar sus simpatías.

Nivel nacional

La derrota de los patriotas en esta batalla produce el fin de la Patria Vieja, la huida de los líderes emancipadores a la Argentina y el comienzo del período histórico de la llamada Reconquista. Los Carrera sufrieron también mucho desprestigio debido tanto a su inacción durante la batalla como posteriormente, cuando los planes para la defensa tanto de Angostura como de Santiago mismo fueron abandonados. O'Higgins se reunió en Santiago, el 3 de octubre con José Miguel Carrera, llegando al convencimiento que la patria no tenía nada que esperar de Carrera. Nunca más se volvieron a ver y O'Higgins ni siquiera contesto los escritos que Carrera le hizo llegar después. Rancagua fué el quiebre definitivo entre estos proceres y sus seguidores. El trágico destino de los Carrera ha hecho que este quiebre se mantenga hasta hoy.

Conmemoración

Año a año se conmemora en la ciudad de Rancagua esta batalla tan importante en la historia nacional, mediante un desfile que se realiza en el Estadio El Teniente. Precisamente fue en el marco de esta conmemoración cuando, el entonces presidente de Francia, Charles De Gaulle, visitó la ciudad de Rancagua, y presenció junto al presidente chileno de la época, Jorge Alessandri, el desfile del 2 de octubre de 1964, cuando se conmemoraba el sexto quincenario de esta gesta heroica.

Véase también

Referencias

  1. Fuente: “El ostracismo del General D. Bernardo O'Higgins” (1860)
  2.  :Declaración de independencia: "el territorio continental de Chile y sus Islas adyacentes forman de hecho y por derecho un Estado libre Independiente y Soberano, y quedan para siempre separados de la Monarquía española" [1]

Enlaces externos

Obtenido de "Batalla de Rancagua"

Wikimedia foundation. 2010.

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