Batalla de Saratoga


Batalla de Saratoga

Batalla de Saratoga

Batalla de Saratoga
Parte de Guerra de la Independencia de los Estados Unidos
Surrender of General Burgoyne.jpg
Rendición del General Burgoyne tras la batalla

Fecha 19 de septiembre17 de octubre de 1777
Lugar Saratoga, Nueva York
Resultado Decisiva victoria de las tropas estadounidenses
Beligerantes
US flag 13 stars – Betsy Ross.svg Estados Unidos de América Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino de Gran Bretaña
Comandantes
Horatio Gates John Burgoyne
Fuerzas en combate
14.000 regulares 7.800 entre regulares y milicianos
Bajas
8.000 muertos o heridos 1.600 muertos o heridos
6.000 prisioneros

La batalla de Saratoga fue uno de los enfrentamientos más importantes librados durante el transcurso de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Su desenlace, en gran medida, contribuyó a decidir el resultado final de la contienda a favor del ejército continental. Esta batalla tuvo lugar entre 19 de septiembre y el 7 de octubre del año 1777 en Saratoga, una región ubicada entre Boston y la zona de los Grandes Lagos, en las proximidades del río Hudson. El general británico John Burgoyne pretendía mediante la posición de sus tropas en la zona, aislar a Nueva Inglaterra del resto de las colonias del norte y causar la mayor cantidad de bajas posibles entre las filas del ejército rebelde. Su plan consistía en remontar el valle del río Hudson desde Montreal, donde se hallaban reunidas sus columnas, subiendo a lo largo de este camino fluvial con el apoyo de las tropas británicas asentadas en Nueva York. Estas últimas, acaudilladas por el general Howe, atacarían por el norte y se le unirían en Albany para crear un frente común y emprender una ofensiva conjunta.

La batalla

Monumento en recuerdo a la batalla de Saratoga

En lugar de concentrar todas sus fuerzas en un único frente, los efectivos británicos quedaron dispersos a lo largo de más de 1200 km de territorio hostil, cayendo en un clásico error de división de fuerzas: Burgoyne en Canadá, Howe en Chesapake y Clinton en Nueva York. Washington, desde sus cuarteles de invierno en Morristown (Nueva Jersey), acudió con su precario ejército a cubrir Filadelfia para intentar contener el avance de Howe y su regimiento de cerca de 14.000 hombres. Las tropas coloniales contaban con prácticamente la misma cantidad de efectivos, acabaron disgregándose ante la implacable embestida británica y Washington se vio obligado a emprender la retirada.

Mientras tanto, Burgoyne descendió de los bosques canadienses y avanzó hacia el sur con la intención de reunirse con las tropas británicas asentadas en Nueva York, a la espera de que Howe hiciera lo mismo después de atacar Filadelfia. Reagrupando a las tropas en un único ejército contra George Washington la victoria británica parecía un hecho. Pese a ello, Howe prefirió seguir avanzando hacia el sur e incluso reclamó refuerzos de la guarnición de Clinton.

Burgoyne, hostigado incesantemente por las milicias rebeldes, fue incapaz de llegar hasta Nueva York y no pudo obtener refuerzos de Clinton porque éste no disponía de suficientes efectivos para asistirlo. Finalmente quedó aislado en Nueva Inglaterra, con graves problemas de abastecimiento y cercado por un ejército muy superior en número. El 17 de octubre tuvo que rendirse ante el comandante estadounidense Horatio Gates, y fue hecho prisionero junto a su ejército hasta que se firmó la paz.

Las tropas inglesas, que constaban de 50.000 militares y 30.000 mercenarios alemanes, además de 7.800 regulares y milicianos, no fueron capaces de soportar el contraataque de 14.000 regulares y milicianos americanos al mando de George Washington obtenidos voluntariamente tras una leva de voluntarios que hizo en 1775. Hubo 8.000 muertes americanas y 1.600 muertes inglesas. Hubo 6.000 ingleses prisioneros.

Las armas usadas fueron principalmente mosquetes y más tarde, ya casi acabada la batalla se empezaron a usar fusiles de corto alcance.

Consecuencias

La victoria afianzó la posibilidad de triunfo de las milicias ciudadanas sobre un ejército de línea y recibio el apoyo de Francia (1778) y el Imperio español (1779) a la causa independentista estadounidense.

Véase también

Obtenido de "Batalla de Saratoga"

Wikimedia foundation. 2010.

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