Batalla de las Islas Aleutianas


Batalla de las Islas Aleutianas

Batalla de las Islas Aleutianas

Batalla de las Islas Aleutianas
Catalinas in the aleutians.jpg
"Varios PBY Catalina sobrevuelan las Islas Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial"
Conflicto Segunda Guerra Mundial
Fecha 6 de junio de 1942 al 15 de agosto de 1943
Lugar Islas Aleutianas, Alaska
Resultado Victoria Aliada
Bandos combatientes
Naval Ensign of Japan.svg Japón Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of Canada 1921.svg Canadá
Comandantes
Boshiro Hosogaya
Yasuyo Yamasaki
Thomas C. Kinkaid
Francis W. Rockwell
Albert E. Brown
Simón Bolívar Buckner, Jr.
Fuerzas en combate
8.500 hombres 144.000 hombres
Bajas
2.351 muertos 1.481 muertos
2.500 heridos o enfermos
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Batalla del Mar del Coral Batalla de las Islas Komandorski

La Batalla de las Islas Aleutianas se llevó a cabo sobre estas islas, parte de Alaska, en el teatro de operaciones del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Una pequeña fuerza japonesa ocupó las islas de Attu y Kiska, sin embargo, debido a la relativa poca importancia de las mismas, así como la dificultad para acceder a ellas, las fuerzas estadounidenses demoraron casi un año en expulsar a los invasores. Los japoneses iniciaron la invasión como un ataque de distracción del ataque principal contra las Islas Midway. Al mismo tiempo los norteamericanos las reconquistaron por motivos meramente nacionalistas, ya que ningún ejército extranjero había entrado a los Estados Unidos desde 1812. La idea de que los japoneses utilizaran estas islas como base para lanzar bombarderos contra la Costa Oeste de los Estados Unidos, carece de fundamentos, porque Japón no poseía bombarderos de largo alcance en la zona, y no disponía de una base aérea apropiada.

Antecedentes

El mando militar japonés conocía perfectamente que su potencia económica era claramente inferior a la de los Estados Unidos, y que por lo tanto, en guerra de desgaste contra ese país serían derrotados. Por tanto, los hechos en los que pudiesen tomar la iniciativa eran vitales para el objetivo final de Japón.

El Almirante Isoroku Yamamoto determinó que había que neutralizar y tomar para sí a las islas Midway, que eran un portaaviones americano insumergible, la toma de estas islas provocarían a la armada americana a un enfrentamiento decisivo. Era vital además para el Japón acortar la contienda con América pues el tiempo jugaba en contra del Japón debido al poder industrial estadounidense que los rebasaría en menos de un año. La probable conquista de Inglaterra por Alemania haría que la flota inglesa se sumara a la estadounidense y esto sería fatal para la armada imperial, la eliminación del resto de la flota estadounidense en el Pacífico era de carácter urgente.

Como una forma de distracción sobre el verdadero objetivo del ataque se planificó un ataque distractivo hacia las posesiones americanas en las islas Aleutianas, en Attu y Kiska para el 30 de mayo de 1942. Estos objetivos tenían escaso valor militar para el Japón. Esto, sin embargo, esta muy discutido hoy en día, ya que se ha determinado que el ataque contra las islas Midway y las islas Aleutianas habían sido programadas para la misma fecha, lo cual no concuerda con un ataque de distracción, además se ha descubierto que varios barcos destinados para la operación en Midway, luego fueron designados a la operación en las islas Aleutianas.

Las fuerzas dirigidas para la captura de las Islas Aleutianas fueron las siguientes:

  • Fuerza de portaaviones: Ryujo, Junyo, y los cruceros pesados Maya y Takao.
  • Fuerza de apoyo: Acorazados Ise, Fuso y Yamashiro más dos cruceros ligeros y barcos de abastecimiento.
  • Fuerza de desembarco: Crucero ligero Abukuma más un transporte transformado con 1.200 soldados, y cuatro destructores.

Ataque japonés

El 3 de junio de 1942, bombarderos japoneses atacaron el pueblo de Unalaska, en la isla homónima, sin embargo debido al mal clima, sólo la mitad de los aviones encontró el blanco y el daño fue mínimo.

El 6 de junio, la isla Kiska fue invadida y al día siguiente también lo fue Attu, presentándose escasa resistencia aliada. Muchos de los nativos de las Islas Aleautianas habían sido evacuados a un campamento en la Panhandle de Alaska, donde muchos murieron por enfermedades crónicas. Sólo 42 personas fueron dejadas a los japoneses, que fueron colocadas en un campo de prisioneros, donde 16 murieron.

El contraataque

Soldados estadounidenses desembarcando en la Bahía Masacre el 13 de mayo de 1943

En agosto de 1942, los Estados Unidos establecieron una base en la Isla Adak y empezaron a bombardear a los japoneses estacionados en Kiska. Una fuerza naval fue enviada a cortar los suministros de los nipones, en lo que luego se conoció como la Batalla de las Islas Komandorski, desde entonces Japón envió suministros desde submarinos.

El 11 de mayo de 1943 empezó la operación para reconquistar Attu. La falta de naves de desembarco, playas difíciles, y fallos en el equipo a causa de un clima hostil ocasionaron que la organización de la infantería fuese lenta, dando tiempo a los nipones para reaccionar. Muchos soldados enfermaron por el frío porque los suministros especiales no llegaron a tiempo. Además, gran parte de la movilización de las tropas se hizo a pié porque los vehículos se averiaron en la tundra. Los japoneses, al mando del Coronel Yamasaki, no atacaron a los norteamericanos en su difícil posición, sino que se atrincheraron en posiciones más elevadas, alejadas de las costas. El avance aliado era detenido continuamente por francotiradores y nidos de ametralladoras colocados en posiciones altas y cubiertos por las rocas. Además, las ropas utilizadas por ambos bandos eran muy similares, por lo que se dieron muchos casos de bajas por fuego amigo.

El 29 de mayo, las muy reducidas fuerzas japonesas lanzaron un último ataque cerca de la Bahía Masacre, el plan era capturar la Colina del Ingeniero (Engineer Hill), donde se encontraba la artillería aliada, entonces dirigirían los cañones estadounidenses contra sus mismos suministros, apostados colina abajo. Completamente desorganizados, este asalto fue lo que se conoce como un asalto banzai o suicida, en su camino arrasaron el centro médico, asesinaron a muchos heridos en su sueño. El propio Coronel Yamasaki lideraba sus tropas, que penetraron salvajemente las líneas enemigas, la batalla fue brutal, los enemigos peleando casi mano a mano, y casi toda la fuerza japonesa fue eliminada, logrando capturar los aliados a sólo 28 soldados, muriendo 2.351, incluyendo el Coronel Yamasaki. De hecho, ningún oficial japonés fue capturado. Se determinó que 250 soldados nipones solamente estaban armados con bayonetas, dejando en claro lo desesperado de su situación. Por el lado aliado ocurrieron 3.929 bajas nortemaricanas: 549 muertos, 1.148 heridos, 1.200 enfermos por el frío, 614 enfermos por otras razones, y 318 murieron por otras causas, como el fuego amigo o por las trampas que los japoneses habían dejado.

El 7 de agosto, una fuerza de 34.426 tropas aliadas, incluyendo 5.300 canadienses, desembarco en Kiska, para descubrir que la isla había sido abandonada por los japoneses el 28 de julio, utilizando la densa niebla. Los bombarderos habían estado atacando la isla desde una semana antes. Sin embargo, la falta de enemigos no evitó que murieran 313 soldados aliados, debido al fuego amigo, trampas japonesas o el extremo frío.

La reconquista de estas islas permitió a los estadounidenses lanzar ataques de distracción contra las islas Kuriles. Se calcula que unos 500 aviones y 41 mil soldados japoneses perdieron su tiempo defendiendo estas islas, previniendo una nada probable invasión aliada por el norte de Japón.

La Batalla de las Islas Aleutianas ha sido la última batalla librada entre dos naciones en suelo estadounidense.


Wikimedia foundation. 2010.

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