Batalla del Metauro


Batalla del Metauro

Batalla del Metauro

Batalla del Metauro
Battles second punic war.png
Batalla del Metauro

Fecha 207 a. C.
Lugar río Metauro, Italia
Descripción Segunda Guerra Púnica
Resultado Victoria romana
Beligerantes
República Romana República Cartaginesa
Comandantes
Marco Livio Salinator
Cayo Claudio Nerón
Asdrúbal Barca
Bajas
Alrededor de 2.000 Alrededor de 10.000

La batalla del río Metauro fue una batalla de la Segunda Guerra Púnica entre Roma y Cartago, que tuvo lugar cerca del río Metauro en Italia en el año 207 a. C.

Los cartagineses eran liderados por Asdrúbal Barca que concurría desde Hispania atravesando los Alpes, para reforzar el ejército de su hermano Aníbal que en esa época se encontraba en el sur de Italia. El ejército romano estaba mandado por el cónsul Marco Livio, al que posteriormente se le llamaría el Salinator, y el pretor Lucio Porcio, a los que se le unió el comandado por el cónsul Cayo Claudio Nerón.

Claudio Nerón, que se encontraba en el sur de Italia vigilando a Aníbal, se enteró de la llegada de Asdrúbal a Plasencia, por lo que decidió trasladarse al norte para unirse a las legiones de Livio y Porcio con parte de su ejército, dejando el resto al mando de Quinto Casio en la vigilancia de Aníbal. Nerón se puso a la cabeza de 6.000 soldados escogidos de infantería y 1.000 jinetes y avanzaron a marchas forzadas, sin descansar ni de día ni de noche. Este movimiento no fue advertido por Asdrúbal hasta que Nerón hubo llegado al campamento de Livio. Con este movimiento, los cartagineses fueron sobrepasados en número por los romanos y fueron vencidos teniendo que soportar además la muerte de Asdrúbal. Esta batalla puso fin a la tentativa de Aníbal de terminar con la supremacía de Roma sobre las ciudades italianas.

Contenido

Antecedentes

Asdrúbal había sido derrotado en Hispania por Publio Cornelio Escipión, pero esta derrota no significó su aniquilamiento. Por el contrario, en el invierno de 208 a. C. ingresó a la Galia y en la primavera de 207 a. C. cruzó los Alpes y entró al norte de Italia.

Asdrúbal efectuó este recorrido mucho más rápidamente que su hermano Aníbal once años antes, pues aprovechó las construcciones hechas por el ejército de Aníbal y los tratados que firmó con los galos, por lo que estos no lo agredieron durante su paso y muchos de ellos, 10.000, se unieron a su ejército. Asdrúbal traía en su ejército, igual que su hermano, elefantes de guerra criados y entrenados en Hispania.

Asdrúbal ingresó en Italia por el valle del río Po y puso sitio a Plasencia, ciudad que no pudo tomar, por lo que siguió a Fano, pequeño puerto en el mar Adriático, inmediatamente al norte de la desembocadura del río Metauro y donde la vía Flaminia rozaba la costa.

La noticia de la llegada de Asdrúbal llevó a la rápida elección de dos cónsules para enfrentar este doble peligro, Cayo Claudio Nerón para enfrentarse a Aníbal y Marco Livio para detener a Asdrúbal. Marco Livio tomó contacto con Asdrúbal acampando en el puerto de Sanigallia, a 20 km al sur de Fano. Aníbal estaba en el sur de Italia y su intención era unirse al ejército de su hermano en el centro de Italia, por lo que cuando supo que éste había llegado a Placencia, se movió un poco al norte de Canosa en el río Ofanto.

Ahora ocurrió uno de los hechos imprevisibles que cambian el curso de la historia. Asdrúbal, al levantar el sitio de Plasencia, envió a cuatro jinetes galos y dos númidas con una carta para Aníbal en la que le proponía cruzar los Apeninos y juntarse en Umbría para atacar juntos Roma. Estos jinetes cruzaron toda Italia y buscaron a Aníbal en los alrededores de Tarento, pues no sabían que éste había avanzado más al norte. Fueron apresados por tropas romanas de Cayo Claudio Nerón, quien decidió enviar la carta a Roma e informarles que él tomaría 6.000 soldados infantes escogidos y 1.000 jinetes con los cuales se dirigiría al norte para reforzar a Livio y a Porcio.

Encuentro de los dos cónsules

Cayo Claudio Nerón y sus 7.000 hombres avanzaron a marchas forzadas, sin descansar ni de día ni de noche. Recorrieron los 400 km hasta Sanigallia en siete días según los historiadores de la época. Nerón envió mensajeros a Livio informándole de su llegada y además tomó la precaución de llegar al campamento romano de noche y alojar a su tropa en las mismas carpas que ocupaban los soldados de Livio.

Inmediatamente después de la llegada de Nerón, se celebró un consejo de guerra en el que se aceptó su recomendación de atacar inmediatamente a los cartagineses aprovechando el factor sorpresa de la llegada de los refuerzos.

A pesar de las precauciones tomadas por los romanos para no delatar la llegada de las tropas de Nerón, Asdrúbal lo supo, pues una de sus patrullas de reconocimiento informó que la señal de presencia de un personaje importante había sonado una vez en el campo del pretor y dos en la del cónsul, por lo que supuso que había llegado un segundo cónsul al campamento. Asdrúbal optó por evitar el combate y en la noche levantó el campamento y aprovechando la oscuridad se deslizó por el valle del Metauro hacia la vía Flaminia, pero sus guías desertaron, por lo que su marcha se demoró y dio tiempo a los romanos, que se dieron cuenta de su retiro, de alcanzarlo y obligarlo a presentar batalla.

La batalla

La Batalla de Metauro.

El número exacto de tropas de ambos bandos es desconocido. Se estima que el ejército de Asdrúbal podría haber tenido 30.000 a 48.000 hombres con 8.000 jinetes y que el ejército inicial de Marco Livio Salinator debe haber tenido la misma cantidad (30.000 hombres) a los que habría que sumarle los 7.000 refuerzos que trajo el cónsul Cayo Claudio Nerón. Se puede decir que el ejército de Asdrúbal en el momento de iniciar el combate era menor en cantidad y que su caballería también era inferior en número.

Asdrúbal dispuso su ejército en una larga línea, de modo que los ligures se ubicaron en el centro, cubiertos por los elefantes, las tropas ibéricas a la derecha bajo su mando directo y los galos a la izquierda en una colina que se cree era la de San Ángelo, quedando bastante separados de los ligures.

Frente a los galos tomó posición Nerón, mientras que Livio lo hizo frente a los hispanos y Porcio se colocó frente a los ligures.

El combate lo iniciaron los ibéricos avanzando contra las tropas de Livio. Al comienzo los cartagineses sacaron ventaja, pues sus elefantes lograron romper las líneas romanas. Los hispanos y los ligures estaban combatiendo ventajosamente contra las tropas de Livio y Porcio. La configuración del terreno del ala derecha romana impedía que tomaran contacto con los galos, permaneciendo inactiva en su posición. Nerón, al ver la reñida batalla que se desarrollaba a su izquierda, decidió participar. Dejó una fuerza de cobertura frente a los galos y llevó al grueso de sus fuerzas fuera de la vista de Asdrúbal, pasando por detrás de las tropas de Livio y Porcio, y ante la sorpresa del cartaginés lo atacó furiosamente por su flanco derecho y luego sobre su retaguardia, empujándola hacia los ligures. Los hispanos entraron en pánico ante la sorpresiva arremetida de Nerón. Asdrúbal, al ver perdida la batalla, azuzó su caballo y se arrojó contra una cohorte romana donde murió luchando. Según Polibio las bajas deben haber sido de unos 10.000 cartagineses muertos y unos 2.000 romanos.

Consecuencias

Aníbal, al enterarse de la muerte y derrota de su hermano, se retiró hacia Brucia, pese a lo cual los romanos no se atrevieron a atacarle.

Por otra parte, a los soldados romanos les devolvió la confianza perdida ante las derrotas sufridas en manos de los cartagineses y a Roma le aseguró la lealtad de los aliados y pueblos sometidos. Desde ese momento, la iniciativa pasó a manos romanas.

El cónsul Claudio Nerón fue el gran general que en dos oportunidades, gracias a su intuición y quebrando todas las reglas, fue el artífice de la victoria romana en esta batalla.

Bibliografía

  • Fuller, J.E.C. (1963). Batallas decisivas del mundo occidental y su influencia en la historia. Barcelona, Luis de Caralt.
  • Kinder y Hilgemann (1972). Atlas histórico mundial. Madrid. Ediciones Istmo.

Enlaces externos

Obtenido de "Batalla del Metauro"

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