Beatriz de Silva


Beatriz de Silva

Beatriz de Silva

Beatriz de Silva
Nacimiento ca. 1424
Ceuta, España
Fallecimiento 17 de agosto de 1492
Toledo, España
Venerado en Iglesia Católica Romana
Beatificación Culto inmemorial aprobado por Pío XI el 28 de julio de 1926
Canonización 3 de octubre de 1976 por Pablo VI
Festividad 17 de agosto
Atributos Lirio, báculo pastoral, carta, estrella sobre la frente

Beatriz de Silva y Meneses (* Ceuta, 1424 ? - † Toledo, 1492), fue una religiosa católica portuguesa, fundadora de la Orden de la Inmaculada Concepción. Es venerada como santa por la Iglesia Católica Romana.

Contenido

Infancia y juventud

No se sabe con certeza la fecha exacta del nacimiento de Beatriz de Silva y Meneses, puesto que no existen documentos que lo acrediten. Todos estos datos se suponen en función de su muerte, sucedida en 1492 cuando ella contaba, según los testigos, 69 años de edad.

Tradicionalmente se ha dicho que nació en Campo Maior, Portugal, ya que su padre, Ruy Gómez de Silva, era alcalde de esta plaza, pero la toma de posesión de Gómez de Silva no se produjo hasta 1435, por lo que Beatriz debió nacer en el anterior destino paterno: Ceuta. En 1415 esta ciudad pasa al dominio de la corona portuguesa, quedando de capitán y gobernador su conquistador, Pedro de Meneses. En esta conquista se distinguió Gómez de Silva como bravo militar y caballero, quien contrajo matrimonio en 1422 con una hija de Mensesa llamada Isabel. El matrimonio tuvo 11 hijos, entre ellos Beatriz. Tanto los Silva como los Meneses eran familias ilustres, entroncadas con las familias reales de Portugal y Castilla.

La infancia y juventud de Beatriz se desarrolló entre Ceuta y Campo Maior. Sus padres pusieron como educador de ella y sus hermanos a un religio que fomentó, entre otras muchas, la devoción a la Inmaculada Concepción de la Virgen, creencia esta muy extendida y arraigada en aquella época. Fue hermana de Amadeo de Portugal que es un beato de la Orden Franciscana. Este hermano de Beatriz fue muy importante para la historia de la Inmaculada Concepcion y para la misma vocacion inmaculatista de Beatriz.

Importante fue también para Beatriz la vision de San Francisco e San Antonio. En la súplica a papa Inocencio VIII de el 5 de febrero de 1489, Beatriz escribió: "Se suplica también que se conceda a la abadesa o priora y a las monjas del mismo monasterio que deban llevar el infrascrito habito y vestidos, a saber: una túnica blanca con escapulario tambien blanco y encima un manto de color celeste; en el manto y escapulario se debe adherir la imagen de la Virgen María; se han de ceñir con un cíngulo de cáñamo, al modo de los Hermanos Menores [franciscanos]; tales vestidos los han de llevar siempre, aunque según la regla y orden, a que se sometan, tuvieran que llevar otros vestidos".

Beatriz llega a Castilla en 1447 acompañando como doncella a la princesa Isabel, que venía desde Portugal para contraer matrimonio con el rey de Castilla, Juan II.

Consagración y fundación de la Orden de la Inmaculada Concepción

La Corte, establecida entonces en Tordesillas (Valladolid), era un nido de intrigas políticas entre los defensores del rey Juan II y los que deseaban la abdicación en favor de su hijo Enrique. En este ambiente, no era difícil que crecieran también desmesuradamente las envidias y celos, y que el palacio se convirtiera en un mentidero de chismes y habladurías que alcanzaron a la misma Beatriz, a la que algunos, con medias palabras, relacionaban con el rey. Enterada la reina Isabel de estos comentarios, fue cambiando su simpatía por odio hacia Beatriz, hasta que un día, para apartarla de su vista, la encerró en un cofre. Su ausencia no podía pasar inadvertida por mucho tiempo, y menos entre familiares y pretendientes. Los cortesanos comienzan a echarla en falta y, tras tres días sin saber nada de ella, Juan de Meneses, tío de Beatriz, pregunta a la reina. Por indicación de ésta, Juan encuentra el cofre y al abrirlo halló a Beatriz sonriente y fresca. Ella no mencionó palabra, no dio explicaciones sobre el hecho ni las exigió; simplemente se retiró a su cámara a meditar sobre lo que le había sucedido en sus tres días de encierro. Durante ese tiempo, atrapada en el cofre sin apenas espacio y sin luz, agua ni comida, la Virgen María se apareció ante Beatriz y, con palabras de consuelo, le indicó que sería liberada para fundar un "nuevo" Orden Monástica, la Orden de la Inmaculada Concepción. De esta visión recreó Beatriz el hábito de sus monjas y decidió consagrarse como fiel esclava de María ofreciendo su virginidad.

Una vez que meditó sobre su encuentro con la Virgen y decidió consagrar a Ella su vida, Beatriz abandona en secreto el palacio para dirigirse hacia Toledo. Allí, llama a las puertas del monasterio de Santo Domingo el Antiguoy cuenta el motivo de su visita a la abadesa, solicitándole que la admita como “pisadera” en la comunidad, acomodándosea la vida reglamentaria de las monjas. Tras la aceptación de la abadesa, Beatriz quedó en el convento acompañada por dos doncellas a su servicio, según la costumbre de los nobles de la época, y aunque no estaba obligada a la vida de la comunidad, la seguía en todo y alternaba la vida contemplativa y la activa orando mucho y pasando noches enteras en vela junto al sagrario. Vestía con hábito seglar y decidió ocultar su cara siempre tras un velo.

Durante los más de 30 años que vivió en Santo Domingo, conoce a Isabel, la hija de D. Juan II de Castilla e Isabel de Portugal, que con el tiempo se convertiría en Isabel la Católica. Ésta mostraba un gran cariño por Beatriz no sólo por su parentesco con ella, sino por su santidad y la visitaba siempre que acudía a Toledo. Coronada como reina de Castilla y avergonzada por la actuación de su madre, Isabel decide apoyar la iniciativa que Dios había puesto en el corazón de Beatriz y juntas resuelven que ya es hora de salir del monasterio para fundar su Orden. Para ello, la reina dona los Palacios de Galiana, en la ciudad de Toledo, y a ellos llega Beatriz junto a 12 compañeras en 1484.

Era importante para Beatriz que esta nueva fundación contase con regla, rezo y hábito propios. Así, y apoyada de nuevo por la reina Isabel, se envían a Roma para su aprobación unas constituciones o reglamento redactados por ella misma. El Papa Inocencio VIII contesta afirmativamente autorizando la nueva Orden, pero bajo la regla cisterciense, aunque concede que se establezcan estatutos y ordenaciones propias mientras no sean contrarias a la regla. Cuenta la leyenda que la bula papal que traía de Roma estas noticias viajaba en un barco que naufragó, pero Beatriz la encontró en su celda milagrosamente. Pasaron varios meses hasta que se reconoció la validez del documento hallado y se hizo público; siete años en total de gestiones en los Palacios de Galiana para establecer la nueva Orden, y cuando todo estaba a punto de concluir felizmente, muere Beatriz en olor de santidad a los 69 años de edad, el 17 de agosto de 1492, víspera del octavario de san Lorenzo mártir.

De nuevo interviene la reina Isabel para solicitar al Papa Alejandro VI que la comunidad se someta a la obediencia de la regla de la Orden de San Francisco y así lo concede el pontífice, aunque con otra bula une a la comunidad con la del convento de benedictinas de San Pedro de las Dueñas. Esta unión supuso cierto choque entre ambas comunidades que a punto estuvieron de dar al traste con el sueño fundador de Beatriz, pero el Cardenal Cisneros apaciguó la situación e hizo nacer y crecer con fuerza la nueva Orden de la Concepción en 1496, aunque perdiendo parte de algunas de las disposiciones que santa Beatriz incorporó a su orden y sindo contrario a lo dispuesto en la bula "Inter Universa".

Muy importante para comprender la historia y el pensamiento de Santa Beatriz es el estudio de José Félix Duque, Dona Beatriz de Silva. Vida y Obra de Uma Mulher Fuerte, Teixeira y., Maia (Portugal) 2008. El Profesor Duque basándose en los documentos históricos [archivo Vaticano] demuestra la voluntad de Beatriz que su orden fuera claramente de inspiración franciscana. Los documentos históricos, de próxima publicación [ediciones de la Pontificia Academia Mariana Internacional], demuestran la unión con la orden franciscana y la voluntad de Beatriz de defender con los franciscanos la Inmaculada Concepción de Maria. Importante los testimonios históricos del hermano, el beato franciscano Amadeo de Silva (Hermano de Beatriz), y de otros familiares y monjas contemporáneas de la santa.

La Pontificia Academia Mariana Internacional (Ciudad de Vaticano) está organizando Congresos y la "Cátedra Concecionista de S. Beatriz de Silva" para estudiar científicamente la figura de Beatriz y la obra histórica de las "Monjas Concecionistas Franciscanas" en favor de la inmaculada Concepción.

Extensión de la Orden

A partir de este momento la orden empieza a extenderse. En apenas 25 años se habían fundado 25 conventos; algunos de ellos no fueron fundación de nueva planta, sino transformación de beaterios que abrazaban la nueva orden. Eran tiempos de fervor inmaculista que llevaron la Orden a toda España, Europa e incluso a América, cuando, el primer obisbo de Mexico, el franciscano Juan de Zumarraga, fundo con las monjas de la Concepción el primer convento contemplativo del Nuevo Continente en la ciudad de México.

Canonización

El culto a santa Beatriz es inmemorial fue confirmado por Pío XI el 28 de julio de 1926 con el título de beata. Fue canonizada el 3 de octubre de 1976 por Pablo VI y sus restos se conservan para pública veneración en la Casa Madre de Toledo. Aparte de su fundadora, destacan otras concepcionistas muertas con fama de santidad, de las cuales cuatro tienen ya su proceso canónico de beatificación en Roma, y son las Venerables Madres María de Jesús de Ágreda, Teresa Romero, María de los Dolores Patrocinio y Ángeles Sorazu. Tambien es de destacar las mártires concepcionistas del 1936 etc Cuenta también la Orden con escritoras de renombre, como María Jesús de Ágreda o Ángeles Sorazu.

Iconografía

Como fundadora lleva báculo y carta, y una rama de azucenas como símbolo de pureza. También se la representa con una estrella en la frente. Viste el hábito de la orden con túnica blanca, capa azul y velo negro. Así como se le suele representar portando el escapulario de María Inmaculada y la bula fundacional "Inter Universa".

Referencias

  • José Félix Duque, Dona Beatriz da Silva. Vida e Obra de Uma Mulher Forte, Teixeira ed., Maia (Portugal) 2008.
  • B. Pandžić, Beatrice de Silva, in Dizionario degli istituti di perfezione, vol. I, Milano, Paoline 1974, coll. 1155-1156.

Enlaces externos

Obtenido de "Beatriz de Silva"

Wikimedia foundation. 2010.

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