Bhīṣma


Bhīṣma

Bhīṣma

Bhishmá es uno de los personajes más poderosos del texto épico sánscrito Majábharata.

El juramento de Bhishmá, cuadro del pintor hinduista Raja Ravi Varma.

Era abuelo tanto de los Pandavas como de los Kauravas. Era un arquero incomparable; en una ocasión venció al poderoso avatar Parashú Rama.

Contenido

Nacimiento

En una ocasión, los ocho Vasus (ashtavasus) visitaron el áshram del sabio Váshishta, acompañados por sus esposas. La esposa del Vasu Prabhasa quedó prendada de la vaca Nandini, la vaca que podía satisfacer cualquier deseo y le pidió a su esposo que la robara. Prabhasa robó la vaca con la ayuda de los demás Vasus, que los maldijo a que nacieran en el mundo de los seres humanos. Los Vasus apelaron a la misericordia de Vashishta, que mitigó el castigo de los siete Vasus cómplices a que fueran liberados del nacimiento humano apenas nacieran. En cambio Prabhasa, que había sido directamente el ladrón, fue maldecido a tener una larga vida en la Tierra. Sin embargo suavizó la maldición diciendo que sería el hombre más ilustre de su tiempo. Así Prabhasa nació como Devá Vratá (Bhishmá).

Infancia y educación

El Majábharata cuenta que Bhishmá nació como el hijo más joven del ilustre rey Shantanu con la diosa Ganga (el río Ganges). Shantanu vio a una hermosísima mujer en las orillas del río y quedó hechizado con su belleza. Le pidió tener relaciones sexuales con ella. Ella accedió pero le dijo que ella era la diosa Ganga y que él nunca debería cuestionarla, no importaba qué acciones la viera cometer. Si él rompía la promesa, ella desaparecería y nunca se volvería a saber de ella. Shantanu accedió, lleno de lujuria. De esa unión fueron naciendo uno por uno siete hijos. Apenas su madre los paría, los llevaba a la orilla del río y los ahogaba. Shantanu tuvo que soportar en silencio la tortura de ver a su esposa ahogar a sus siete primeros hijos. Sin embargo, cuando Ganga estaba por ahogar a Bhishmá, Shantanu no pudo contener su angustia y protestó. Ganga no ahogó al bebé, pero entró en las aguas del río con él, y le prometió a Shantanu devolverle al hijo una vez que éste creciera.

Durante este tiempo con su madre, Bhishmá aprendió el arte de la política con Brihaspati (el gurú de los devás, los Vedás y sus partes los Vedangas del rishi Vásishta, y arquería con Parashú Rama, también conocido como Bhargava.

Los Pandavas y los Kauravas lo conocían como Bhishmá Pitamajá (pitāmahá: ‘abuelo paterno’, siendo pitā: ‘padre’ y mahá: ‘gran’).

El terrible voto de Bhishmá

Cuando Deva Vratá era un joven en edad de casarse, su padre el lujurioso Shantanu se enamoró de una botera. El padre de la botera accedió a entregarla al rey, pero observó que los hijos de su hija no podrían ascender al trono ya que los hijos de Deva Vratá (primogénito vivo del rey) serían los herederos primeros del rey. El rey se dio cuenta de que no podía tener a su amada pescadora, por lo que su semblante reflejó su depresión por no poder cumplir sus deseos. Su hijo Devá Vratá se dio cuenta de la tristeza de su padre. Entonces declaró que renunciaba de por vida al trono del reino. El pescador todavía objetó que aun si Devá Vratá no reclamaba el trono, sus hijos sí podían hacerlo. Entonces Devá Vratá hizo un bhishan pratiguiá (‘terrible voto’)

Los dioses derramaron flores sobre él, exclamando: «Bhishmá, Bhishmá!» (‘terrible, terrible’). Su padre le dio la bendición swa-chanda mritiu (muerte por propia decisión), que no lo hacía inmortal, pero le permitía elegir el momento de morir.

Poco después de casarse su padre con Satayavati, Bhishmá hizo otro juramento público: que vería la imagen de su padre en cualquiera que se sentara en el trono de Hastinapur y lo serviría sin cuestionar nada. Este voto arruinó la vida cuando su sobrino el ciego Dhritarashtra usurpó el trono y puso a su propio hijo como heredero, en vez de Yudhishtira (el primogénito de Pandu, hermano de Dhritarashtra), que era mayor que Duryodhana (y que todos reconocían como más adecuado para volverse el rey). Como resultado Bhishmá fue forzado a obedecer todas las órdenes de Dhritarashtra, sin importar las injusticias que se hacían contra los Pandavas.


En la guerra del «Majábharata»

Bhishmá es el único que fue testigo de todos los sucesos del Mahābhārata desde el reinado de Shantanu.

En la gran batalla de Kurukshetra, Bhishmá luchó (para respetar su voto) del lado de los malvados Kauravas; sin embargo hizo su mejor que pudo. Su bandera en la batalla era una palmera dorada.

Estratagema para matar a Bhishmá

En los días finales, viendo que Áryuna se negaba a pelear contra su abuelo, Krishná rompió su voto de no tomar ningún arma durante la guerra. Krishná tomó su disco sudarshan chakrá y se preparó para lanzárselo a Bhishmá y decapitarlo. Bhishmá se sintió halagado y esperó el chakrá con las manos unidas ante su pecho como namaskara (reverencia). Áryuna le oró a Krishná para que se detuviera y le recordó su voto. Ni siquiera Áryuna era capaz de derrotar a Bhishmá, porque además de ser un guerrero inigualable, tenía la bendición de poder elegir el momento de su muerte. Él también había hecho un voto de no matar a ninguno de los cinco Pandavas, ya que los amaba y era su abuelo. Duryodhan (el horrendo primo de los Pándavas) varias veces confrontó a Bhishmá, alegando que realmente él no estaba peleando del lado de los Kaurava ya que al no matar a ningún Pandava les permitía seguir matando a los Kauravas. Pero la realidad era que Bhishmá era la barrera más poderosa que impedía la derrota de los Kauravas. Krishná entonces aconsejó a los Pándavas a visitar a Bhishmá y pedirle que él mismo les sugiriera la manera de salir de esa situación. Esa noche los Pándavas fueron disfrazados hasta el campo de los Kauravas y hablaron con su abuelo Bhishmá. Áryuna incluso se sentó en el regazo de su abuelo y le preguntó si había alguna manera de matarlo. Bhishmá sabía en su corazón que los Pandavas tenían que ganar esa guerra del dharma (los buenos contra los malos) y sabía que él era el principal obstáculo hacia la victoria. Entonces les dio la clave para que él pudiera dejar de pelear sin romper su voto (de proteger siempre a los reyes de Hastinapur): si lo enfrentaban con una mujer en la batalla, él podría bajar las armas sin que su dharma se viera dañado. Los Pandavas no estuvieron muy de acuerdo con ese plan, ya que —según las reglas hinduistas de la guerra— llevar a una mujer a una batalla produce la derrota de los culpables. Krishná sugirió entonces una inteligente alternativa. Al día siguiente (el 10.º día de la batalla, que duró 18) Áryuna llevó en su cuadriga al príncipe eunuco Shikhandi, que era la reencarnación de Amba (la némesis de Bhishmá).

En el hinduismo a los hombres homosexuales (varones que aman a varones) se los consideraba y se los considera eunucos (sin testículos) y de acuerdo al código chatría se lo consideró técnicamente «medio mujer». Enfrentar con armas a una mujer se considera inauspicioso e innoble para un chatría. Cuando Áryuna enfrentó a Bhishmá, éste vio al hombre-mujer Shikhandi y bajó su arco y sus flechas. Áryuna, lleno de horror, comenzó a disparar flechas una tras otra, que atravesaron de lado a lado todo el cuerpo, los brazos y las piernas de Bhishmá. El gran guerrero no ofreció resistencia. Más bien, le dijo a su auriga Dushasana: «Seguramente estas flechas son de Áryuna; no pueden ser de Shikhandi porque el dolor que me provocan es como el dolor que provocan las lágrimas de un bebé en el cuerpo de la madre». Bhishmá cayó de su cuadriga y quedó acostado sobre un lecho de flechas. Desde ese día, cada noche los guerreros principales venían a charlar con él. Viendo a Bhishmá acostado atravesado por las decenas de flechas de Áryuna, incluso los dioses se acercaron a mirar desde los cielos, bendiciendo silenciosamente al poderoso guerrero.

Bhishmá duró diez días como comandante supremo de los Kauravas. Fue reemplazado por Drona (que fue matado diez días después), luego por Karna (que fue muerto a los dos días) finalmente por Shalya (que duró un único día, el último de la batalla).

Como comandante de todos los ejércitos, Bhishmá le había negado a Karna participar en esa guerra, diciendo que su conducta y nacimiento eran innobles y no correspondían a un guerrero honorable. Cuando el malvado Duriodhana lo nombró comandante de los ejércitos Kurus (después de la muerte de Drona), Karna se acercó al sitio donde estaba postrado Bhishmá (en el medio del campo de batalla) para pedirle sus bendiciones. Bhishmá le imploró a Karna que persuadiera a Duryodhana de terminar esa carnicería, que ya había producido tanto fratricidio.

Bhishmá también le reveló a Karna la verdadera razón por la que inicialmente no le había permitido participar en la batalla: Bhishmá siempre había sabido que Karna era el hijo mayor de la reina Kunti cuando era una niña soltera, y por lo tanto hermano mayor de los Pandavas (algo que no sabía nadie, ni Karna ni los Pándavas). Karna se negó a ir en contra de los deseos de Duriodhana, insistiendo en que su deuda por la benevolencia que Duryodhana había mostrado hacia él (que en realidad había sido mera conveniencia) sólo podría honrarse siendo leal a él, incluso ante las puertas de la muerte. Aun así Karna recibió las bendiciones de Bhishmá.

Muerte de Bhishmá

Bhishmá siguió acostado en el lecho de flechas en medio del campo de batalla durante todos los días que duró la guerra. Había elegido morir sólo cuando supiera que los Pandavas habían ganado, y que el trono y el reino de Hastinapura estaba ahora en manos responsables.

Apenas terminada la guerra, le recitó a Yudhisthira el famoso himno Vishnú sajasra nama (los cien nombres de Vishnú) en alabanza a Krishná.[1]

Bhishmá en su lecho de muerte hecho de flechas. Actualmente en poder del Instituto Smithsoniano.

Una estimación indica que este personaje mitológico del Majábharata habría vivido más de 100 años.

No tuvo descendientes directos, ya que no tuvo hijos sino sobrinos.

  • Maharaja Hastin (fundador del reino de Hastinapura)
  • (varias generaciones)
  • Shantanu
  • Bhishmá, Chitrangada y Vichitra Viria
  • Dhritarashtra y Pandu
  • los Pandavas y los Kauravas

Cuando su padre Shantanu se casó con Satyavati, Bhishmá era un joven en edad de casarse. Por eso los dos hijos siguientes de su padre (Chitrangada y Vichitraviria) más que sus hermanos fueron como sus hijos. Cuando Chitrangad y Vichitravirva murieron sin herederos, se llamó a Maharshi Viasa (hermano político de Bhishmá, ya que era hijo de Satiavati, la madrastra de Bhishmá) para mantener el linaje vivo. De esa manera fueron concebidos Dhritarashtra, Pandu y Vidura (sobrinos políticos de Bhishmá). La siguiente generación fueron los Pandavas y los Kauravas, que fueron sus sobrinos nietos.

Cuando Bhishmá murió, era el ancestro vivo de cinco generaciones, ya que los propios Pandavas ya eran abuelos. El único heredero que quedó vivo después de la guerra fue Parikshita (el nieto de Áryuna e hijo de Abhimanyu y Uttara (la princesa de Matsya).

Notas

  1. T. V. Gopal, y A. Balasubrahmanian: Hrishikesa: Krishna-A Natural Evolution (pág. 101), 2000.

Enlaces externos

Obtenido de "Bh%C4%AB%E1%B9%A3ma"

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