Borde divergente


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En tectónica de placas un borde o límite divergente es el borde que existe entre dos placas tectónicas que se separan. Conforme las placas se alejan entre sí, nuevo material asciende del manto, en el interior de la Tierra, creando nueva corteza y litósfera.

Fisiográficamente, los bordes divergentes corresponden con grandes cadenas montañosas submarinas denominadas dorsales mesoceánicas, con longitudes mayores a 5,000 km. De hecho son las cadenas montañosas más largas observadas en la Tierra. En su parte central son cortadas longitudinalmente por numerosas fallas normales formando grabenes, lo que da lugar a una depresión en la cresta del sistema denominada zona rift. Justo por debajo de esta, la corteza terrestre alcanza los espesores más bajos conocidos (~5 km), el cual contrasta fuertemente con el espesor en los interiores continenteles que llega a alcanzar los 80 km.

Otra de las características fisiográficas de los límites divergentes es que estos no son contimuos. Están formados por segmentos cortados por fallas perpendiculares al eje de las dorsales. Estas fallas se les denomina "fallas transformantes" (ver más abajo).

En la zona de rift de las dorsales es común observar actividad volcánica de tipo fisural. Es decir, el magma se inyecta a la largo de fracturas o fisuras sin formar volcanes (con sus características formas cónicas). También se registran numerosos terremotos. Sin embargo, estos son de baja magnitud dado lo delgado de la corteza oceánica en la zona de rift.

La mayor parte de los límites divergentes se hallan bajo el mar y dan lugar a dorsales oceánicas. Existe, no obstante, un límite divergente en el este de África que está literalmente partiendo en dos dicho continente; se extiende desde Mozambique hasta Etiopía (Gran Valle del Rift), se continua en el Mar Rojo y llega hasta el valle del Río Jordán y el Mar Muerto en Oriente Próximo.

Existen otros dos tipos de bordes (límites): los bordes convergentes y los bordes transformantes. Un borde convergente tiene un movimiento contrario al borde divergente, es decir, las placas tectónicas chocan, formando zonas de subducción. Un borde transformante ocurre cuando dos placas se desplazan una respecto a la otra sin crear ni destruir la litósfera.

Véase también

Obtenido de "Borde divergente"

Wikimedia foundation. 2010.

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