Selva umbrófila


Selva umbrófila

Selva umbrófila

Selva umbrófila o selva húmeda
Tipos principales de hábitat del WWF
(01. Tropical and subtropical moist broadleaf forests)
Selva tropical de la Guyana (región del río Approuague)
Selva tropical de la Guyana (región del río Approuague)
Características
Ecozona (s) Neotrópico, afrotrópico, indomalaya
Clima Ecuatorial
Tipo de vegetación Selva caducifolia siempreverde
Subtipos Selvas lluviosas ecuatoriales siempreverdes de tierras bajas
Selvas caducifolias húmedas
Selvas lluviosas de montaña
Selvas inundadas (selvas pantanosas y selvas de turbera)
Latitudes Intertropicales
Superficie 12.300.000 km²
Localización
Continente (s) Centroamérica, América del Sur, África, Asia y Oceanía
País (es) Bandera de Brasil Brasil - Bandera de Colombia Colombia - Bandera del Perú Perú -
Flag of Gabon.svg Gabón - Bandera de Guinea Guinea
Flag of Indonesia.svg Indonesia - Flag of Papua New Guinea.svg Papúa Nueva Guinea
Otros datos
Reparto geográfico
Distribución geográfica de las selvas umbrófilas
Distribución geográfica de las selvas umbrófilas
Ecorregiones en la red Global 200
(1) Guinean moist forests
(2) Congolian coastal forests
(3)Cameroon Highlands forests
(4) Northeastern Congolian lowland forests
(5) Central Congolian lowland forests
(6) Western Congolian moist forests
(7) Albertine Rift montane forests
(8) East African Coastal Forests
(9) Eastern African montane forests
(10) Madagascar lowlands and subhumid forests
(11) Seychelles and Mascarene Islands moist forests
(12) Sulawesi moist forests
(13) Moluccas moist forests
(14) Southern New Guinea lowland forests
(15) New Guinea montane forests
(16) Solomons-Vanuatu-Bismarck moist forests
(17) Queensland tropical rain forests
(18) New Caledonia moist forests
(19) Lord Howe-Norfolk Islands forests
(20) South Western Ghats montane rain forests and moist deciduous forests
(21) Sri Lanka moist forests
(22) Northern Indochina Subtropical moist forests
(23) Southeast China-Hainan moist forests
(24) Taiwan montane forests
(25) Annamite Range moist forests
(26) Sumatran Islands lowland and montane forests
(27) Philippines moist forests
(28) Palawan moist forests
(29) Kayah-Karen/Tenasserim moist forests
(30) Peninsular Malaysian lowland and montane forests
(31) Borneo lowland and montane forests
(32) Nansei Shoto Archipelago forests
(33) Eastern Deccan Plateau moist forests
(34) Naga-Manipuri-Chin hills moist forests
(35) Cardamom Mountains moist forests
(36) Western Java montane forests
(37) Greater Antillean moist forests
(38) Talamancan-Isthmian Pacific forests
(39) Choco-Darien moist forests
(40) Northern Andean montane forests
(41) Coastal Venezuela montane forests
(42) Guianan moist forests
(43) Napo moist forests
(44) Rio Negro-Jurua moist forests
(45) Guayana Highlands moist forests
(46) Central Andean yungas
(47) Southwestern Amazonian moist forests
(48) Atlantic forests
(49) South Pacific Islands forests
(50) Hawaii moist forests
Ecorregiones de selva umbrófila

La selva umbrófila o selva húmeda es un tipo de selva; son biomas tropicales o subtropicales que ocupan un cinturón alrededor del ecuador y los trópicos húmedos, caracterizados por una formación vegetal arbórea alta y densa, climas cálidos y húmedos, con variaciones térmicas de menos de 5 °C y lluvias durante todo el año. La selva umbrófila es uno de los catorce biomas en los que el WWF clasifica las ecorregiones terrestres.

Este bioma agrupa varios tipos de selva:

  • Selvas lluviosas ecuatoriales siempreverdes de tierras bajas, o simplemente selvas lluviosas, que reciben más de 2.000 mm. de precipitaciones anuales. Se encuentrann en el ecuador; las áreas principales son la Selva Amazónica en Sudamérica, la cuenca del Congo en África central, Indonesia y Nueva Guinea.
  • Selvas caducifolias húmedas, que reciben elevadas precipitaciones con una estación húmeda y calurosa y una estación más fría y seca. Algunos árboles en estas selvas pierden las hojas totalmente o en parte durante la estación seca. Estas selvas se encuentran en partes de Sudamérica, Centroamérica, las Antillas, la costa de África occidental, el Subcontinente Indio e Indochina.
  • Selvas lluviosas de montaña, que incluyen las selvas nubladas, en áreas montañosas.
  • Selvas inundadas, que incluyen las selvas pantanosas y las selvas de turbera.

Alrededor de la mitad de todas las selvas umbrófilas del mundo se encuentran en Brasil y Perú. Las selvas umbrófilas cubren unos 12,3 millones de km2, menos del 6% de la superficie terrestre emergida, pero se estima que albergan más de la mitad de la biodiversidad del planeta.

Contenido

Características

Vista de la región de Los Yungas en Bolivia
Selva lluviosa del monte Kinabalu en Borneo

Las selvas umbrófilas se caracterizan por la elevada pluviosidad, por encima de entre 1.700 y 2.000 mm anuales según las definiciones, y siempre por encima de 100 mm mensuales a lo largo de todo el año. Generalmente, el suelo es pobre debido a que la lluvia arrastra los nutrientes solubles. Las temperaturas oscilan entre 27 y 30 °C. La humedad media del suelo alcanza el 80%.

Las selvas umbrófilas albergan mas de nueve décimos de todas las especies de plantas y animales del mundo. De aquí se han obtenido muchos medicamentos naturales. Y se ha estimado que aún quedan por descubrir y clasificar cientos de millones de nuevas especies de plantas, insectos y microorganismos. Se han contado hasta varios centenares de especies de árboles por hectárea, frente a un máximo de una decena en los biomas templados. Abundan las especies, géneros y familias endémicas.

Estas selvas reciben a veces el nombre de pulmones del planeta, aunque científicamente se ha demostrado que su producción neta de oxígeno es muy pequeña o nula; consumen tanto como producen.[1]

A pesar de la exuberancia de la flora en las selvas umbrófilas, la calidad del suelo suele ser pobre, sobre todo en sustratos antiguos. La rápida descomposición bacteriana impide la acumulación de humus. La concentración de óxidos de hierro y aluminio da al suelo un brillante color rojizo y a veces produce yacimientos explotables, por ejemplo de bauxita). En sustratos más jóvenes, especialmente si son de origen volcánico, los suelos tropicales pueden ser bastante fértiles; también son fértiles los de las selvas que se inundan periódicamente, gracias a los sedimentos aluviales que reciben.

Las plantas dominantes son árboles de hoja ancha (planifolios) siempreverdes, que forman un dosel sobre el suelo. Suelen ser árboles grandes, de crecimiento lento. A veces, por encima del dosel, se alzan árboles más altos, llamados emergentes. La parte superior del dosel alberga comúnmente una rica flora de epifitas, como orquídeas, bromelias, musgos y líquenes, que crecen sobre las ramas de los árboles. El sotobosque de la selva suele ser escaso debido a la ausencia de luz solar, y consiste en arbustos, hierbas, helechos, pequeños árboles y grandes plantas trepadoras leñosas. Hombres y animales pueden circular por el suelo de la selva con relativa facilidad. Cuando la selva es caducifolia o semi-caducifolia, o el dosel se ha visto alterado por alguna razón, el suelo es colonizado rápidamente por una densa y enmarañada vegetación de plantas trepadoras, arbustos y arbolitos llamada jungla.

Selva lluviosa del norte de Bolivia, en el Parque Nacional Madidi
Selva en Fatu-Hiva, Islas Marquesas

Árboles

La mayoría de los árboles de las selvas umbrófilas comparten ciertas características:

  • Raíces aéreas leñosas.
  • Hojas grandes, especialmente entre las plantas del sotobosque y en los ejemplares jóvenes de los árboles del dosel y emergentes; en estos últimos, las nuevas hojas son menores cuando alcanzan la altura del dosel. La gran superficie de las hojas ayuda a recoger la luz en el ambiente sombrío de la selva, y no está expuesta al viento que las dañaría si estuvieran en el dosel. Las hojas del sotobosque suelen tener también un canal de evacuación de agua en la punta para permitir la trasnpiración en el ambiente húmedo y para evitar la proliferación de microbios.
  • Corteza muy delgada, de entre 1 y 2 mm. Suele ser muy suave, aunque a veces está cubierta de espinas.
  • Caulifloria: desarrollo de flores y frutos directamente en el tronco.
  • Granes frutos carnosos, que atraen a aves, mamíferos y peces como agentes dispersivos.

Capas de la selva

La selva se divide en cuatro capas horizontales, cada una de ellas con su flora y fauna particular.

Capa emergente

Está formada por los árboles emergentes, que se elevan sobre el dosel. Suelen ser árboles siempre verdes, que resisten elevadas temperaturas y fuertes vientos. Entre la fauna de esta capa destacan los monos, murciélagos, águilas y mariposas. son parecidos de 2 en 2 tienen de 100a 240 pies de altura con el dosel en forma de paraguas, que crecen sobre el bosque y tienen requeñas hojas puntiagudas, por que algunas especies pierden sus hojas durante la breve temporada seca en el bosque cercano al amazonas; estos árboles gigantescos tienen troncos rectos y lisos con pocas ramas, sus sistema de raíces es muy pequeño, ellas crecen contra puesto y esa pueden extenderse hacia fuera hasta una distancia cercana a 30 pies.

Dosel

Artículo principal: Canopea

La mayor biodiversidad de la selva se encuentra en el dosel, una cubierta más o menos continua de follaje formada por las copas de los árboles, que se alza a una altura de entre 30 y 50 metros. Según algunas estimaciones, alberga el 40% de todas las especies vegetales, lo que sugiere que es posible que hasta la mitad de todas las especies de la Tierra se encuentren ahí. Al menos contiene la cuarta parte de las especies de insectos.

La exploración sistemática de este hábitat empezó en los años 1980, cuando se desarrollaron métodos basados en cuerdas, gruas y aeronaves.

Sotobosque

Artículo principal: Sotobosque

El espacio entre el suelo y el dosel alberga aves, monos, serpientes, lagartos e insectos.

Suelo

Esta zona sólo recibe el 2% de la luz solar. Sólo pueden crecer aquí plantas especialmente adaptadas. También contiene materia orgánica en descomposición, que desaparece rápidamente debido a las altas temperaturas y humedad.

Usos

Habitación

Históricamente, la mayor parte de las selvas umbrófilas no han albergado poblaciones humanas densas. Los recursos alimenticios en la selva están muy dispersos debido a la elevada biodiversidad; abundan sobre todo en el dosel, donde su obtención requiere un considerable gasto de energía. Los suelos son pobres, y la lluvia erosiona rápidamente los claros abiertos para el cultivo.

Selva lluviosa degradada de Monteverde (Costa Rica).

A pesar de todo, los humanos han explotado y continúan explotando la selva en varias partes del mundo. Muchos agricultores, principalmente en la Amazonia y Nueva Guinea, obtienen los alimentos de granjas abiertas en la selva, caza y recolección. Otros pueblos, cazadores-recolectores, subsisten gracias al trueque de valiosos productos de la selva, como plumas, pieles y miel, con pueblos agrícolas. Otros grupos de cazadores-recolectores explotan la selva estacionalmente, pero habitan en sabanas o bosques abiertos adyacentes, donde la comida es mucho más abundante.[2]

Cultivos

El café, el chocolate, las bananas, los mangos, las papayas, los aguacates y la caña de azúcar son originarios de las selvas umbrófilas, y aún se cultivan principalmente en plantaciones en regiones que fueron selvas. Las selvas tropicales proporcionan doscientas cincuenta variedades de frutas, mientras que los bosques templados sólo producen veinte. Sólo en las selvas de Nueva Guinea hay doscientas cincuenta y una especies de árboles con frutos comestibles, de los que sólo se cultivaban cuarenta y tres en 1985.[3]

La cuarta parte de los medicamentos que se utilizan hoy en día proceden de las selvas umbrófilas. Por ejemplo, "los ingredientes básicos de las hormonas anticonceptivas, la cocaína, estimulantes y tranquilizantes" (Banks 36), el curare y la quinina.

Turismo

En la actualidad, uno de los mayores valores económicos de la selva tropical es el turismo nacional e internacional. El beneficio económico del turismo es un acicate para la conservación de las selvas.

Productos animales

Entre los productos animales de la selva destacan la miel y la carne, piel y marfil procedente de la caza.

Servicios del ecosistema

Se trata de usos no extractivos, como el mantenimiento de la biodiversidad, el control de las precipitaciones e inundaciones, y el incremento del conocimiento científico y del bienestar espiritual del género humano.

Amenazas

La amenaza más grave para las selvas umbrófilas es la intervención humana. La tala indiscriminada para obtener madera, pastos y terrenos agrícolas conducen al aumento de la erosión y al empobrecimiento de los suelos. Cada año se pierden 10.000 hectáreas de selva primaria. Debido a esto, las selvas umbrófilas sólo cubren en la actualidad el 6% de la superficie terrestre.

Véase también

Referencias

  1. Broeker, W.S., 2006 "Breathing easy, Et tu, O2" Columbia University http://www.columbia.edu/cu/21stC/issue-2.1/broecker.htm
  2. Bailey, R.C., Head, G., Jenike, M., Owen, B., Rechtman, R., Zechenter, E., 1989 "Hunting and gathering in tropical rainforest: is it possible." American Anthropologist, 91:1 59-82
  3. Myers, N. 1985. The primary source. W. W. Norton and Co., New York, pp. 189-193.

Enlaces externos

Obtenido de "Selva umbr%C3%B3fila"

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