Casiquiare


Casiquiare

Casiquiare

Brazo Casiquiare
Casiquiarerivermap.png
Canal do Cassiquiare.jpg
Mapa del Casiquiare, por Alexander von Humboldt.
País que atraviesa Bandera de Venezuela Venezuela
Longitud 326 km
Altitud de la fuente 123 msnm
Altitud de la desembocadura 91 msnm
Caudal medio n/d m³/s
Superficie de la cuenca 42.300 km²
Cuenca hidrográfica Río Amazonas
Nacimiento n/d
Desembocadura Río Negro
Ancho de la desembocadura 564 m

El brazo Casiquiare, también conocido como canal del Casiquiare, es un río venezolano situado en el estado Amazonas, tributario del río Amazonas a través del río Negro. Tiene una longitud de 326 km y una cuenca de 42.300 km² en la que se produce un fenómeno hidrológico similar al denominado captura fluvial, consistente en la conexión del sistema del río Orinoco con el del río Negro. Tal conexión lo convierte en el mayor río conector de dos grandes sistemas como lo son la cuenca del río Amazonas y del Orinoco, entre las mayores de Sudamérica (la cuenca del Amazonas es la mayor del mundo).

El Casiquiare toma aguas del río Orinoco al suroeste de la altiplanicie del Duida, transportándolas, a través de su extensa penillanura de escaso desnivel en la que recibe varios afluentes (Siapa, Pasiba y Pasimoni) y haciendo grandes meandros, al río Negro, que afluye al Amazonas. El punto de origen se encuentra a una altura de unos 123 msnm, mientras que su confluencia con el río Negro está a unos 91 msnm. La comunicación entre el Orinoco y el Amazonas a través del Casiquiare, que ya era conocida por los indígenas, fue descrita en 1744 por el misionero Manuel Román, quien llevaba algún tiempo en contacto con misioneros procedentes del Brasil a través de este río. Posteriormente la comunicación fluvial a través del Casiquiare fue reconocida por la Real Expedición del Orinoco en 1755 y por Alexander von Humboldt en 1800.

Destaca cerca de su desembocadura al río Negro el pequeño puerto de Solano. Más que un fenómeno de captura (que hubiera cortado completamente el curso del Orinoco hacia el noroeste durante la larga historia geológica de la zona), se trata de una especie de derrame sobre un fondo rocoso cuya erosión es muy difícil por la resistencia de las rocas graníticas. La proximidad del Cerro Duida y la acción de los ríos que traen arenas gruesas al Orinoco por su margen derecha han sido señaladas como posibles causas de esta especie de «derrame» hacia los ríos Negro y Amazonas al depositarse en el fondo y dando origen a una división de las corrientes y a una especie de vertedero natural.

La explicación de Volkmar Vareschi

Volkmar Vareschi, naturalista alemán, realizó un viaje a través de Venezuela siguiendo el itinerario realizado por Humboldt 150 años antes. Como resultado de dicho viaje escribió un libro bien documentado con numerosas fotografías, titulado Orinoco arriba[1] en el que propone los motivos que dieron origen a la especie de "derrame" o vertido de parte de las aguas del Orinoco hacia el oeste a través del río Casiquiare. Señala Vareschi que la existencia de una angostura del Orinoco aguas arriba de la derivación del Casiquiare, explica el ensanchamiento posterior donde las aguas pierden velocidad y, por un efecto de "tobera", apareció en el fondo del cauce una especie de "loma" arenosa que dividió la corriente en dos brazos (al menos, en el fondo del cauce) y que por este motivo se convirtió en una especie de dos corrientes independientes dando origen la corriente de la izquierda al río Casiquiare. Esta misma idea explicaría también la antigüedad de esta anomalía y el hecho de que en verdad no se pueda denominar un fenómeno de captura fluvial. Las imágenes de satélite parecen confirmar esta idea (WikiMapia: [[1]]) ya que en la imagen con mayor resolución puede verse la loma arenosa del fondo, que puede observarse mejor en el cauce del Orinoco durante la época de sequía.


Referencias

  1. VareschI, Volkmar. Orinoco arriba. A través de Venezuela siguiendo a Humboldt. Caracas: Ediciones Lectura, 1959. La primera edición, en alemán, es de F. Bruckmann, München, 1959, p. 143.


Véase también

Obtenido de "Casiquiare"

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