Australopithecus africanus


Australopithecus africanus
Commons-emblem-notice.svg
 
Australopithecus africanus
Rango temporal: Plioceno superior - Pleistoceno inferior
Mrs Ples.jpg
"La señora Luisana", cráneo fósil de A. africanus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Género: Australopithecus
Especie: A. africanus
Nombre binomial
Australopithecus africanus
Dart, 1925
Sinonimia

Plesianthropus transvaalensis

Australopithecus africanus es una especie de homínido fósil de Sudáfrica. Su nombre significa “mono del sur de África”. Los primeros restos fósiles, el cráneo de un niño conocido como el niño de Taung, fueron descubierto en 1924 por Raymond Dart en Taung, Sudáfrica,[1] pero no fue tomado en cuenta hasta 30 años después. Posteriores descubrimientos se realizaron en Sterkfontein y Makapansgat.

La biocronología (estimación de la edad biológica) de la especie abarca desde el Piacenziense (Plioceno superior) al Gelasiense (Pleistoceno inferior), aunque las edades absolutas son difíciles de determinar por la características de los yacimientos. Algunas fuentes barajan cifras desde menos de 3 millones de años de antigüedad hasta más de 2 millones;[2] otras lo datan entre 3,3 y 2,5 millones de años[3]

Contenido

Características

Como otros Australopithecus, A. africanus tenía una marcha bípeda, aunque aun conservaba costumbres arborícolas. Su peso oscilaba entre los 33 y 67 kg, con una estatura de 1,50 m.

Australopithecus africanus

Su capacidad craneana es de 480 cm³ a 520 cm³,[4] muy por debajo de los 1.500 cm³ del ser humano actual. Su caja craneal es más alta y redondeada que la de los antropomorfos, y su esqueleto postcraneal es similar al de Australopithecus afarensis.

Su cara es más corta. Presenta menor prognatismo (la mandíbula está adelantada con respecto al maxilar), unido a un menor tamaño de piezas dentales.

Sus piezas dentales no se diferencian mucho de las del humano. Los caninos eran pequeños, sin sobresalir como en los antropomorfos, y los incisivos eran tan pequeños como los nuestros. Recientes estudios han demostrado que podía partir semillas y frutos secos grandes con sus dientes, lo que le habría dado una gran ventaja en épocas de escasez de otros alimentos más blandos.[5]

También es importante mencionar que desaparece el diastema (separación entre incisivos), o es muy escaso.

Por tanto, notamos una reducción de caninos e incisivos y hay un mayor énfasis de la masticación en el resto de la dentadura.

Otro punto importante es el dimorfismo sexual.[6] [7]

Referencias

  1. Dart R. A. (1925): Australopithecus africanus: the man-ape of South Africa.
  2. PortalCiencia. Evolución humana
  3. Human Ancestors Hall: Australopithecus africanus
  4. Primate Origins
  5. Ceceta.es; 9-Febrero de 2009
  6. The Independent's article A pregnant woman's spine is her flexible friend, by Steve Connor from The Independent (Published: 13 December 2007) quoting Shapiro, Liza, University of Texas at Austin Dept. of Anthropology about her article, Whitcome, et al., Nature advance online publication, doi:10.1038/nature06342 (2007).
  7. Why Pregnant Women Don't Tip Over. Amitabh Avasthi for National Geographic News, December 12, 2007.

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Australopithecus africanus — Original des Schädels eines A. africanus („Mrs. Ples“) im Transvaal Museum in Pretoria Zeitraum Pliozän 3,0 bis 2,5 Mio. Jahre …   Deutsch Wikipedia

  • Australopithecus Africanus — Australopithecus africanus …   Wikipédia en Français

  • Australopithecus africanus — Australopithecus africanus …   Wikipédia en Français

  • Australopithecus africanus — Australopithecus africanus …   Wikipédia en Français

  • Australopithecus africanus — Taxobox | name = Australopithecus africanus fossil range = Pliocene image width = 250px image caption= Replica of the Mrs. Ples skull regnum = Animalia phylum = Chordata classis = Mammalia ordo = Primates familia = Hominidae genus = †… …   Wikipedia

  • Australopithecus africanus — La historia de los Australopithecus Africanus como especie reconocida data de 1924 cuando fue descubierto por Raymond Dart en Taung, Sudáfrica, el cráneo de un niño de la especie Africanus de establecidos hasta esas fechas, debido a esto también… …   Enciclopedia Universal

  • Australopithecus africanus — noun gracile hominid of southern Africa; from about 3 million years ago • Hypernyms: ↑australopithecine • Member Holonyms: ↑genus Australopithecus, ↑Australopithecus * * * /af ri kah neuhs, kan euhs/ 1. an extinct species of gracile hominid,… …   Useful english dictionary

  • Australopithecus africanus — /af ri kah neuhs, kan euhs/ 1. an extinct species of gracile hominid, formerly known as Plesianthropus transvaalensis, that lived in southern Africa about three million years ago. 2. a fossil belonging to this species. See illus. under hominid.… …   Universalium

  • Australopithecus prometheus — Australopithecus africanus Nachbildung des Schädels eines A. africanus („Mrs. Ples“) im Transvaal Museum in Pretoria Zeitraum Pliozän 3,5 bis 2 …   Deutsch Wikipedia

  • Australopithecus — sediba, Kopf des Holotypus (Original) Zeitraum Pliozän 4,2 bis 2 Mio. Jahre Fundorte …   Deutsch Wikipedia