Ailanthus altissima


Ailanthus altissima
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Ailanto
Alianthus altissima Arg.JPG
Ejemplar joven con fruto
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Simaroubaceae
Género: Ailanthus
Especie: A. altissima
Nombre binomial
Ailanthus altissima
(Mill.) Swingle
Sinonimia

Ailanthus glandulosa Desf.

Ailanthus altissima (detalle).
Ailanthus altissima.

Ailanthus altissima, el ailanto, árbol del cielo, árbol de los dioses o falso zumaque, es un árbol ornamental muy utilizado en jardines públicos en el sur de Europa, originario de China. Se denomina también "árbol del cielo". De crecimiento rápido, es muy resistente a la contaminación.

Contenido

Descripción

Alcanza una talla de hasta 25 metros. Puede llegar a vivir de 40 a 50 años. Es de hoja caduca.

El fruto se dispersa de forma muy eficiente; manteniéndose muchas veces en al árbol cuando ha perdido ya toda la hoja, en espera de ráfagas de viento.

El tronco es de corteza gris y agrietada, con tonos castaños en ejemplares de mayor edad. Las hojas son largas y pecioladas; desprenden el olor desagradable que caracteriza a esta especie.

En España, y otras muchas áreas como Australia, Estados Unidos o el sur de Europa, se ha convertido en una especie silvestre invasora por su rápido crecimiento y su capacidad para prosperar en cualquier lugar, formando densas arboledas en los márgenes de las carreteras. Crece en zonas no colonizadas por otras especies; no es un árbol forestal.

Se introdujo desde China a mediados del siglo XVIII, por su crecimiento rápido, y siguiendo la moda china de la época, con la intención de repoblar los montes, sin embargo, la mala calidad de la madera y sus desfavorables características hicieron fracasar el proyecto.

Es un buen colonizador de espacios degradados (solares, descampados).

Propiedades

Principios activos: Contiene glucósidos, resina, esencia acre, taninos, mucílagos.[1]

Indicaciones: Es astringente, antihelmíntico, antidiarréico, rubefaciente, emético. Debe actuarse con prudencia en su empleo por vía interna, ya que una dosis excesiva tiene en primer lugar un efecto purgante y después emético.[1]

Otros usos: Las hojas se utilizan para fabricación de papel y como colorante amarillo para la lana.[1]

Taxonomía

Las primeras descripciones científicas del ailanto se hicieron poco después de que se introdujo en Europa por el jesuita francés Pierre Nicholas d'Incarville. D' Incarville había enviado semillas desde Pekín a través de Siberia a su amigo el botánico Bernard de Jussieu en la década de 1740. Se creyó que las semillas enviadas por d'Incarville eran de un árbol parecido y de gran importancia económica, el Toxicodendron vernicifluum, que había observado en la región del bajo Yangtsé, más que del ailanto. D' Incarville adjuntó una nota que indicaba esto, lo que causó gran confusión taxonómica en los siguientes decenios. En 1751, Jussieu plantó algunas semillas en Francia y envió a otras a Philip Miller, el superintendente del Chelsea Physic Garden, y a Philip C. Webb , el dueño de un jardín de plantas exóticas en Busbridge, Inglaterra.[2]

La confusión en el nombre comenzó cuando el árbol fue descrito por los tres hombres con tres nombres diferentes. En París, Linneo dio a la planta el nombre de Rhus succedanea, mientras que popularmente era conocido como grand vernis du Japon. En Londres, las muestras fueron llamadas por Miller Toxicodendron altissima y en Busbridge fue llamado en el antiguo sistema de clasificación como Rhus Sinese foliis alatis. Hay registros existentes de la década de 1750 de disputas sobre el nombre adecuado entre Philip Miller y John Ellis, curador del jardín de Webb en Busbridge. Más que reseolver la cuestión, pronto aparecieron más nombres para la planta: Jakob Friedrich Ehrhart observó una muestra en Utrecht en 1782 y la llamó Rhus cacodendron.[2]

La cuestión fue aclarada un poco en 1788 cuando René Louiche Desfontaines observó las sámaras de los especímenes de París, que todavía hayan sido etiquetados como Rhus succedanea, y llegó a la conclusión de que la planta no era un zumaque. Publicó un artículo con una descripción ilustrada y le dio el nombre de Ailanthus glandulosa, colocándolo en el mismo género que las especies tropicales entonces conocidas como A. integrifolia (hoy, ambonesa Ailanto, que significa "árbol de cielo" o "árbol que alcanza el cielo".[2] [3] Le dio como nombre específico glandulosa en referencia a las glándulas en las hojas; ese nombre perduró hasta fecha tan tardía como 1957, pero al final resultó inválido por un homónimo tardío a nivel de especie.[2] El nombre de la especie actual proviene de Walter T. Swingle que fue contratado por el Departamento de Estados Unidos de Industria de Plantas. Decidió transferir el nombre específico más antiguo de Miller al género de Desfontaines, dando como resultado el nombre hoy aceptado de Ailanthus altissima.[4] Altissima es la expresión en latín que quiere decir "el más alto",[5] y se refiere a las alturas que el árbol puede alcanzar. A veces a esta planta se le llama, incorrectamente, con el epíteto específico en la forma masculian (glandulosus o altissimus), pero no es correcto porque los botánicos, como en el latín clásico, tratan a la mayoría de los nombres de árboles en femenino.

Hay tres variedades de A. altissima:

  • Ailanthus altissima var. altissima, que es la variedad tipo y es originaria de China continental.
  • Ailanthus altissima var. tanakai, que es un endemismo de las tierras altas del norte de Taiwan. Difiere del tipo en que tiene una corteza amrillenta, hojas extrañamente pinnadas que también son de promedio más cortas con 45-60 cm de largo con sólo 13–25 fascículos parecidos a una hoz.[6] [7] [8] Está incluido en la Lista Roja de la UICN de especies amenazadas debido a la pérdida de hábitat por la construcción y las plantaciones industriales.[9]
  • A. altissima var. sutchuenensis, que se diferencia en que tiene ramillas rojas.[6] [7]
Un ejemplar femenino con una intensa carga de semillas, en Valladolid, España.

Nombre común

  • Castellano: ailanto, ailanto glanduloso, arcacia, barniz del Japón, cinamomo, gandul de carretera, noguera loca, oilanto, árbol de la China, árbol del cielo, árbol del Japón, árbol de los dioses, zumaque del Japón, zumaque falso.[10]

Sinonimia

  • Ailanthus cacodendron Schinz & Tell.
  • Ailanthus glandulosa Desf.
  • Ailanthus peregrina (Buc'hoz) F.A.Barkley
  • Rhus cacodendron Ehrh.
  • Toxicodendron altissimum Mill.

Referencias

  1. a b c «Ailanthus altissima». Plantas útiles: Linneo. Consultado el 13 de octubre de 2009.
  2. a b c d Hu, Shiu-ying (Marzo 1979). «Ailanthus altissima» (PDF). Arnoldia 39 (2):  pp. 29–50. http://arnoldia.arboretum.harvard.edu/pdf/articles/1072.pdf. 
  3. Shah, Behula (Verano de 1997). «The Checkered Career of Ailanthus altissima» (PDF). Arnoldia 57 (3):  pp. 21–27. http://arnoldia.arboretum.harvard.edu/pdf/articles/472.pdf. 
  4. Swingle, Walter T. (1916). «The early European history and the botanical name of the tree of heaven, Ailanthus altissima». Journal of the Washington Academy of Sciences 6 (14):  pp. 490–498. 
  5. Dictionary of Botanical Epithets. Último acceso, 15-4-2008.
  6. a b Huang, Chenjiu (1997), «Ailanthus Desf.», en Shukun Chen, Flora Reipublicae Popularis Sinicae, 43(3), Pekín: Science Press, pp. 1–5, ISBN 7-03-005367-2 
  7. a b Zheng, Hao; wu, Yun; Ding, Jianqing; Binion, Denise; Fu, Weidong; Reardon, Richard (September de 2004). «Ailanthus altissima» (PDF). Invasive Plants of Asian Origin Established in the United States and Their Natural Enemies, Volume 1. USDA Forest Service. Consultado el 7-2-2010. FHTET-2004-05
  8. Li, Hui-lin (1993). «Simaroubaceae». En Editorial Committee of the Flora of Taiwan. Flora of Taiwan, Volume 3: Hamamelidaceae-Umbelliferea (2.ª edición). ISBN 9757-9019-41-X. 
  9. Pan, F.J. (1998). «Ailanthus altissima var. tanakai». 2006 IUCN Red List of Threatened Species. Consultado el 7-2-2010.
  10. «Ailanthus altissima». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 26 de noviembre de 2009.

Enlaces externos


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  • Ailanthus altissima — noun deciduous rapidly growing tree of China with foliage like sumac and sweetish fetid flowers; widely planted in United States as a street tree because of its resistance to pollution • Syn: ↑tree of heaven, ↑tree of the gods • Hypernyms:… …   Useful english dictionary

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