Edmund Burke


Edmund Burke
Edmund Burke.

Edmund Burke (Dublín, 12 de enero de 1729Beaconsfield, 9 de julio de 1797), escritor y político, es considerado el padre del liberal-conservadurismo británico, tendencia que él llamaba old whigs (viejos liberales), en contraposición con los new whigs (liberales progresistas), quienes, al contrario de los old whigs, apoyaban la Revolución francesa.

Contenido

Formación

Hijo de padre anglicano y madre católica convertida al anglicanismo antes de su nacimiento, fue educado desde 1743 en el Trinity College de Dublín. Serio, estudioso y ambicioso, como atestiguan las cartas a su primer maestro, Shaket, conocía a los autores griegos y latinos y se interesaba ya en política, filosofía, ética y estética. Se graduó en 1748 y dos años después se dirigió a Londres para cursar leyes, sin abandonar por ello los estudios literarios.

Primeras obras

En 1756 escribió Indagación filosófica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello (A Philosophical Enquiry into the Origin of our Ideas of the Sublime and Beautiful), donde esboza unas teorías estéticas claramente neoclásicas (el de la teoría romántica es posterior y lo hace Immanuel Kant). El objeto sublime lo edifica en torno a la estética del terror y guarda una relación directa con el poder, a la manera absolutista de su tiempo. Asimismo, plantea el ejercicio estético de lo sublime necesario para ejercitar las emociones de la ataraxia propia de la condición de vida de la burguesía. Al año siguiente hizo imprimir las primeras partes de Abridgement of the History of England, y en 1759 inició la publicación del Annual Register.

Activismo político

Las necesidades económicas le hicieron por entonces dedicarse a la política. Nombrado en 1765 secretario privado de Rockingham, primer lord del Tesoro, ingresó en 1766 en el Parlamento y empezó una afortunada carrera. Sus facultades oratorias y la profundidad de su pensamiento concentraron en él grandes esperanzas. Declaró que sus intervenciones estaban más bien guiadas por la humanidad, la razón y la justicia que por consideraciones legales.

Durante ese periodo se ocupó de las cuestiones coloniales norteamericanas (discursos Sobre la tasa americana, 1774, y Conciliación con las colonias, 1775); como liberal, era partidario de su independencia. Entre 1762 y 1765 se interesó por la cuestión de India.

En 1773 fue a París, donde conoció a la Delfina y, en la tertulia de Julie de Lespinasse, a los enciclopedistas. Este viaje acentuó sus ideas conservadoras, que se decantaron por el consuetudinarismo: Burke era el más moderado de los liberales. Paymaster en 1783 en el gobierno Portland, al año siguiente, tras la victoria de Pitt, redujo sus actividades políticas, pues el Parlamento y la opinión popular rechazaban sus puntos de vista.

Reflexiones sobre la Revolución francesa

En 1787 presentó en la cámara la acusación contra Hastings, que valió a éste el consiguiente proceso. Por entonces aumentaron sus divergencias con Charles James Fox, acentuadas en febrero de 1790 cuando se publicaron sus Reflexiones sobre la Revolución francesa. Burke, contrario acérrimo de esa revolución, se halló en discordia con su antiguo amigo. En esta obra, en la que inaugura su denominada 'epistemología de la política', un modelo de empirismo político, rechazaba el escaso respeto por la tradición legal consuetudinarista de los nuevos principios legales emanados de la Revolución francesa, que le parecían demasiado abstractos y desconsiderados con los casos individuales.

Polémica con los los naturalistas

Los teóricos de la revolución democrática reaccionaron contra esta obra, como por ejemplo Thomas Paine. El 6 de mayo de 1791 tuvo lugar la definitiva ruptura. Burke salió entonces del partido Whig, pero la declaración de la guerra a Francia en 1792 fortaleció su postura. En julio de 1794 se retiró del parlamento y en 1796 redactaba las cartas On a Regicide Peace en protesta contra los rumores sobre negociaciones de paz con Francia.

Su salud se resentía, y murió en 1797. Sus obras fueron publicadas en 1792 en tres volúmenes y se reeditaron en 1827 en ocho con varias obras póstumas más.

Obras

Traducciones al español

Las Reflexiones sobre la Revolución francesa fueron traducidas al español por el profesor Enrique Tierno Galván.

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