Caifás


Caifás

Caifás

Presentación de Jesús ante Caifás. Giotto di Bondone

José Caifás, o Cayafás era el nombre del sumo sacerdote judío, de la secta de los Saduceos (Hechos 5:17) que vivió durante el reino de Tiberio (Lucas 3:2), y quien conspiró para lograr la condena y muerte de Jesús (Mateo 26:3,57, Juan 11:49-53, Juan 18:13-14). Se cree que José era su verdadero nombre y Caifás su sobrenombre.

Contenido

Historia

Caifás fue sumo sacerdote durante dieciocho años y mantuvo su posición durante toda la administración de Poncio Pilato, gobernador Romano en Judea.

Caifás fue elevado al más alto cargo religioso de los judíos por el procurador Valerio Grato en el año 18, y separado por el procurador Vitelio en el año 33 después de Cristo. Fue el sucesor de Anás, su suegro.

Su papel en la pasión de Jesús de Nazaret

Caifás siendo Saduceo no creía en la resurrección de los muertos, como sí creían en ella los fariseos. Según el Evangelio de Juan, las noticias sobre una supuesta resurrección de Lázaro realizada por Jesús alarmaron a los sacerdotes al punto de que el Sanedrín (tribunal supremo de los judíos) se reunió en sesión extraordinaria, presidida por Caifás, en su calidad de sumo sacerdote en ejercicio. Anás, sumo sacerdote retirado, también asistió ya que el título se preservaba de por vida.

Representación de Jesús ante Caifás

Al anochecer, después de que Jesús fue arrestado, fue llevado a la casa de Anás donde fue detenido, interrogado y golpeado. Anás se lo entregó a Caifás, pero Caifás no tenía autoridad para ordenar pena de muerte a nadie, por tanto llevó a Jesús ante Pilatos, gobernante romano en Judea, para que decidiera su suerte (Mateo 27:2).

Los romanos no realizaban ejecuciones basadas en transgresiones a la ley judía, por tanto el cargo de blasfemia no tenía validez para Pilatos. Pilatos, al saber que Jesús era de Galilea, jurisdicción de Herodes Antipas, lo remitió a Herodes, que en aquellos días estaba en Jerusalén (Lucas 23:7). Pilatos habría deseado que Herodes Antipas se encargara del caso, mientras que el Sanedrín habría deseado que Pilatos se decidiera por la ejecución de Jesús. Herodes con sus soldados menospreció a Jesús y se burló de él vistiéndolo con una ropa espléndida como de reyes; y se lo regresó a Pilatos (Lucas 23:6-12).

La posición de Caifás era establecer que Jesús era culpable no solo de blasfemia sino de proclamarse el Mesías que podría ser entendido como el retorno del rey David. Esto habría sido un acto de sedición que podría merecer la pena de muerte por parte del Romano.

El argumento de rebelión y sedición que presentó Caifás no le dio resultado ya que Pilatos no lo encontró culpable, a pesar de que Caifás afirmó que el pueblo de Judea no tenía más emperador que el César Romano. Pilatos, en cambio, deja que la muchedumbre decida la suerte de Jesús dándoles a escoger entre liberar a un preso de nombre Barrabás o liberar a Jesús. La muchedumbre animada por los sacerdotes escogen la liberación de Barrabás y la crucifixión de Jesús (Mateo 27:15-26).

Después de la crucifixión

Después de la crucifixión de Jesús, Caifás continuó persiguiendo a la iglesia Cristiana primitiva. En una ocasión llevó a los apóstoles delante de los líderes religiosos y les recordó que ya se les había prohibido diseminar las enseñanzas de Jesucristo (Hechos 5:28-29). Aunque la Biblia no dice nada más de él, se dice que Caifás murió asesinado, en la toma de Jerusalén por los romanos.

La Tumba de Caifás

La llamada Tumba de Caifás, o "Tumba de la familia de Caifás" fue descubierta accidentalmente por trabajadores que construían un camino en un parque, justo al sur de la parte antigua de la ciudad de Jerusalén. Los arqueólogos encontraron 12 osarios (cajas de piedra caliza para guardar huesos) conteniendo los restos de 63 individuos. El osario más bellamente decorado estaba inscrito con el nombre de José, hijo de (o de la familia de) Caifás. Ese fue el nombre completo del sumo sacerdote que arrestó a Jesús, como está documentado por Josefo, en su libro Antigüedades 18: 2, 2; 4, 3. En su interior estaban los restos de un varón de 60 años, casi con certeza los de Caifás del Nuevo Testamento. Este extraordinario descubrimiento ha provisto por primera vez a los estudiosos con los restos físicos de un individuo nombrado en la Biblia.[1]

Referencias

Enlaces externos

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