Caldera volcánica


Caldera volcánica

Caldera volcánica

Caldera Aniakchak, Alaska
Formación de una caldera de subsidencia. Monte Mazama, con el Crater Lake y la isla Wizard
Caldera del volcán La Cumbre, en la Isla Fernandina (Archipiélago de Las Galápagos)

Una caldera volcánica es una gran depresión generalmente causada por el hundimiento de una cámara magmática, como es el caso de Las Cañadas del Teide en Tenerife (Islas Canarias, España). Más rara es la formación de una caldera por explosión freática, como es el caso de la Caldera de Bandama en la isla también canaria de Gran Canaria, producida cuando el magma basáltico ascendente encuentra en su camino un acuífero originando una explosión colosal al convertir al agua en vapor sometido a una enorme presión. Otro tipo de caldera es la producida por derrame de la lava en el cráter hacia el exterior, de la que es buen ejemplo la Caldera de Taburiente, situada en otra isla del archipiélago español de Canarias: La Palma. Esta última caldera es la que ha servido como modelo a este tipo de estructuras volcánicas, aunque no resulta tan apropiado porque la caldera propiamente dicha resultó vaciada por el derrame de la lava hacia el oeste.

Contenido

Tipos de calderas volcánicas

Volcanes hawaianos

Caldera del Halemaumau, en el volcán Kilauea, en la isla de Hawai, con una columna de dióxido de azufre

En sentido estricto, una caldera volcánica es un cráter de proporciones mayores a las normales, con lava bastante fluida y caliente y erupciones no explosivas y muy prolongadas, como sucede en los volcanes hawaianos. El lago de lava que se forma en el interior de una caldera está formado por lava muy caliente y fluida, de tipo basáltico, por lo que es muy pobre en sílice. La superficie de la caldera puede formar una costra al contacto con el exterior, pero la lava derretida siempre queda a escasa profundidad por debajo de la misma. La costra irregular en el interior de la caldera aparece en los intervalos más tranquilos en su historia eruptiva, mientras que los bordes tienen pendientes muy débiles hacia el exterior, como puede verse en la imagen de la caldera del Halemaumau (Volcán Kilauea, Isla de Hawái).

Los lagos formados posteriormente en calderas ya inactivas reciben el nombre de maars.

Calderas formadas en erupciones explosivas

Por lo general, se forman en erupciones vulcanianas o más violentas). En este caso, la voladura total o parcial del antiguo cono volcánico puede producir la aparición de una caldera que no es en este caso sino la ampliación del antiguo cráter. El Vesubio tuvo varias erupciones de este tipo y vino a ampliar el cráter antiguo, cuyos restos constituyen el Monte Somma. También en este caso se ha venido formando un cono volcánico más nuevo que es el verdadero Vesubio en la actualidad y que ha venido creciendo con el tiempo en erupciones sucesivas. A esta clase de calderas se les ha denominado volcanes tipo Somma, recordando el proceso ocurrido en el Vesubio.

Calderas de hundimiento

Caldera de Las Cañadas con el Teide al fondo, Tenerife

Cuando la costra que se forma en la superficie de una caldera se va hundiendo en la lava líquida por el aumento de la densidad que se produce al enfriarse, disminuye el nivel de la caldera y se va formando un escarpe anular alrededor de la misma como el que se ve en el borde meridional del Teide, que puede verse en la imagen de satélite (en Las Cañadas del Teide) y en las fotografías de este volcán. Antes de que llegue a hundise el cono, el magma, puede descender del techo de la cámara, lo que se llama climax volcánico. A su vez, este hundimiento en la lava puede producir el nacimiento de un cono volcánico, a un lado de la caldera, cuyos materiales están formados por el ascenso de materiales eruptivos producido por el aumento de la presión con el descenso del material que se va enfriando en la superficie de la caldera. Este cono volcánico forma una especie de válvula de seguridad que va arrojando piroclastos (cenizas, bombas, lapilli, arenas y vidrio volcánico) y así va compensando el descenso del nivel de la caldera. Este es el motivo de la formación del Teide (que por lo tanto se levantó posteriormente a medida que descendía el nivel de la caldera) y del cono volcánico que puede verse en la caldera de Aniakchak, en Alaska. El dibujo esquemático de la formación de una caldera nos muestra este proceso. En el caso del Monte Mazama, cuya erupción formó la Caldera que dio origen al Crater Lake (en Oregón, Estados Unidos) vemos que la formación del cono que forma la isla Wizard es posterior al hundimiento de la caldera y al enfriamiento de la misma, y como se trata de lava que al enfriarse se vuelve impermeable, puede formarse un lago, como es el caso del representado en el esquema. Y este lago se diferencia de un maar, en la mayor pendiente alrededor del cráter.

Calderas vaciadas por derrames de lava

Es el caso de la Caldera de Taburiente, en la Isla de La Palma. Cuando la caldera todavía contenía la lava más o menos líquida en su interior, la pared del cráter se abrió en un punto, por el cual se fue vertiendo rápidamente la lava del interior formando lo que ahora se conoce como Barranco de Las Angustias. Por este motivo, las paredes de la caldera son casi verticales, ya que el descenso del nivel de la lava se produjo de manera muy rápida. Las pendientes internas de esta caldera, de casi un km en sentido casi vertical pueden verse en la imagen del Balcón de Taburiente.

También es el caso de La Caldereta, caldera de menor tamaño ubicada en la costa oriental de la Isla de La Palma y cuyo derrame hacia el norte dio la base necesaria para edificar la ciudad de Santa Cruz de La Palma. Hoy en día hasta el mismo cráter de La Caldereta se encuentra urbanizado y habitado.

Por último, la mayor parte de los volcanes de Las Galápagos, especialmente en la isla Fernandina y en otras, son calderas de hundimiento y en la mayoría de los casos, la subsidencia se debió a derrames subterráneos laterales, por lo que el nivel de la lava en el interior de la caldera disminuyó, como se puede ver en la isla citada.

El Balcón de Taburiente en el borde meridional del Barranco de Las Angustias, imagen enfocada hacia las laderas noroeste de la Caldera de Taburiente

Características de la lava en calderas y volcanes

Existe una correspondencia directa entre la mayor o menor fluidez (o viscosidad, en sentido inverso) de la lava y las características en cuanto a altura y pendiente de los volcanes que producen, además de su carácter más o menos explosivo de las erupciones correspondientes.

  • Un volcán con lava muy caliente y fluida tenderá a formar conos de muy escasa pendiente y muy extendidos, con erupciones bastante tranquilas de tipo hawaiano. En este caso suelen formarse calderas.
  • Un volcán con lava muy viscosa (temperatura relativamente fría) suelen formar conos bastante elevados y abruptos, con pendientes fuertes.
  • En casos de viscosidad extrema (erupciones peleanas) suele formarse un pitón volcánico producido por la extrusión de un magma bastante frío y que se solidifica drásticamente por dos razones importantes:

1. La temperatura relativamente fría, como ya se ha dicho.

2. La disminución violenta de la presión al salir la lava a la superficie. Es decir, cuando la lava se encontraba a cierta profundidad, estaba en estado líquido por la enorme presión que soportaba. Al salir a la superficie, dicha presión disminuye por lo que la lava se solidifica abruptamente.

Calderas notables

En África

    • Volcán Ngorongoro (Tanzania, África)
    • Monte Elgon (Uganda/Kenya)
    • Chã das Caldeiras, Cabo Verde
    • Ver Europa para las calderas en las Islas Canarias

En América del Norte

En América del Sur

En Asia

En Europa

En Oceanía



Imágenes de satélite

En la WikiMapia pueden verse algunos ejemplos de calderas que sirven para comprobar lo que se dice en este artículo:

  • Caldera de Bandama (Gran Canaria, Islas Canarias): [1]. En esta imagen, la ubicación de la caldera está ligeramente desplazada erróneamente hacia el sur.
  • El Teide y Las Cañadas del Teide (Tenerife, Islas Canarias): [2]
  • La Caldereta y Santa Cruz de La Palma, España: [3]
  • Crater Lake, con la isla Wizard (Estados Unidos): [4]
  • Caldera Aniakchak, Alaska, Estados Unidos: [5]
  • Caldera de Taburiente (Isla de La Palma, Islas Canarias): [6]
  • Islas Galápagos (Imagen parcial): [7]
    • Isla Fernandina: [8], con la caldera volcánica de La Cumbre (Volcán La Cumbre)
    • Isla Isabelina Norte: [9], con los volcanes: Ecuador y Wolff (calderas)
    • Isla Isabelina Sur: [10], con los volcanes: Darwin y Alcedo (calderas)

Enlaces externos

Obtenido de "Caldera volc%C3%A1nica"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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