Tierra arable


Tierra arable
Agricultura moderna arable, Tinto, Escocia
Porcentaje de tierra arable por país, fuente CIA
Los mejores suelos del mundo

En geografía, tierra arable (del latín arare, ‘arar’) o tierra de cultivo es el término que sirve para designar la tierra que puede ser usada para la agricultura, sea de hecho cultivada o no. David Ricardo incorporó la idea de tierra arable en la teoría económica, como uno de los tres factores de producción clásicos -véase tierra (economía)-, junto al capital y al trabajo.

En la Tierra, de 148.000.000 km² de tierra, más de 31.000.000 de km² son arables; sin embargo, esa tierras se pierden por erosión a una tasa de 100.000 km² por año. Uno de los elementos mayores de pérdida de tierras es la deforestación (que comenzó en la Edad Media en Europa, Asia). En América dio comienzo en el siglo XIX, avanzando profundamente a mediados del siglo XX. Tales deforestaciones continúan primariamente en países tropicales por sobreexplotación comercial de los bosques tropicales. Tan grave y extrema puede ser la deforestación que puede activar la desertificación, o la pérdida absoluta de la tierra arable, como occurre en porciones de Madagascar, siguiendo a irracionales "tala y quema".

Una menor, pero importante pérdida de tierra arable es por falta de inundaciones con sedimentos ricos, por sistemas de control de inundaciones. Parte de la tierra arable del mundo está próxima a los más grandes ríos; por ejemplo: Nilo, Mississippi, Tigris, Éufrates, Amarillo, Amazonas, Ganges, Paraná, Rin.

Generalmente, las más productivas porciones de tierra arable es donde quedan los sedimentos dejados por los ríos, y el mar en tiempos geológicos. Actualmente, los ríos no inundan las tierras de agricultura, debido a las demandas urbanas de control de crecidas para soportar más poblaciones costeras, y agriculturas intensivas en esas áreas populosas, en los valles de inundación ribereños.

El Nilo continua inundando regularmente, sobrevertiendo en sus bancos. Cuando cesa la crecida, el agua retrocede, dejando atrás limos ricos en materia orgánica, y excelente fertilizante para los cultivos. Si la tierra es sobreexplotada, y sus nutrientes se extraen del suelo, sin reposición, l tierra puede refertilizarse cuando nuevos depósitos de limo arriban siguiendo las crecidas. Los proyectos de control de inundaciones en la región, como los taludes, pueden incrementar el confort humano, pero causar impacto sustancial adverso a la cantidad y calidad de la tierra arable.

Contenido

Tierra no arable

Las tierras no aptas para un manejo arable, usualmente tienen al menos una de las siguientes deficiencias:

  • sin agua dulce
  • muy caluroso (desierto)
  • muy frío (Ártico)
  • muy rocoso
  • muy montañoso
  • muy salitroso
  • muy lluvioso
  • muy nivoso
  • muy polucionado
  • muy desnutrido.

Las nubes pueden bloquear el paso de luz solar a las plantas para la fotosíntesis (luz en alimento), reduciendo la productividad. Las plantas sufren sin luz. La inanición y el nomadismo con frecuencia existe en tierras arables marginales. A la tierra no arable se la suele llamar tierra residual, miscelánea, tierra sin vida.

Hay posibilidades técnicas de convertir tierra no arable en arable. Para países con inanición los puede hacer más autosuficientes y políticamente independientes, debido a reducir la importación de alimentos. Para transformar la tierra no arable puede necesitarse realizar embalses, canales de riego, acueductos, plantas de desalinización, plantado de vegetación (ej. árbol]]es) en los desierto, hidroponía, fertilizantes, pesticidas, procesadores de agua por ósmosis inversa, aislamiento con filme de PET u otros aislantes contra calor-frío, taludes de protección antiviento, invernaderos con iluminación y calefacción, para proteger de heladas, y dar luz en áreas nubosas. Estos procesos son extremadamente caros.

Algunos ejemplos de infértiles tierras no arables, transformadas en fértiles arables:

  • Islas Aran: estas islas en la costa oeste de Irlanda, eran insostenibles para agricultura, debido a la extrem rocosidad. Sus habitantes la cubrieron con una delgada capa de pastos y arena del mar; haciéndola arable. Actualmente, crecen los cultivos.
  • Israel: sus tierras primariamente consistían de desierto arenoso, hasta la construcción de plantas de desalinización a lo largo de sus costas. Esas plantas, que quitan la sal del agua marina, han creado una nueva fuente de agua para la agricultura, para beber, etc..
  • Tala y quema: la agricultura usa los nutrientes de las cenizas de madera, pero expiran en pocos años.
Desertificación en la Isla de Lobos

Algunos ejemplos de fértiles tierras arables convertidas en infértiles:

  • Sequías como la 'dust bowl' en la Gran Depresión en EE. UU. tornaron los campos del oeste estadounidense en desiertos. Exacta conducta en el oeste de la provincia de La Pampa al comienzo del "Hemiciclo Seco" 1920s
  • Deforestación de selvas: las fértiles selvas tropicales con la deforestación pasan a tierras desérticas infértiles. La región central alta de Madagascar se ha convertido virtualmente en totalmente estéril (cerca del 10 % del país), a resultas de tala y quema, un elemento de la agricultura itinerante practicada por muchos originarios.
  • La destrucción por los romanos de Cartago: al finalizar las Guerras Púnicas, la leyenda dice que los victoriosos romanos salaron las tierras, tanto para simbolizar su total victoria, como para impedir que sus enemigos usaran esas tierras, y en Cartago nunca más creció nada - muriendo su civilización. (Si ocurriera eso actualmente es debatible por la logística envuelta. La sal era muy cara, tanto que se usaba de moneda, y haría falta muchísima para arruinar toda un área. Muchos cultivos no crecen en suelo salino. Consecuentemente, el agua salina no puede usarse, sin tratarse, como agua de riego.
  • Cada año, tierras arables se pierden por desertificación y erosión de las actividades industriales. El riego inadecuado puede subir contenidos de sodio, calcio, magnesio del suelo a la superficie. Este proceso concentra sales en la zona de raíces, disminuyendo la productividad de los cultivos que no sean tolerantes a sal.
  • Extensión urbana: en EE.UU, 8.900 km² (890.000 ha) de tierras se añadieron a las áreas urbanas, entre 1992 y 2002, con mucha de esa tierra pavimentada.

Véase también

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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