Limulus polyphemus


Limulus polyphemus
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Cangrejo herradura
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Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Chelicerata
Clase: Merostomata
Orden: Xiphosura
Familia: Limulidae
Género: Limulus
Especie: L. polyphemus
Nombre binomial
Limulus polyphemus
Linnaeus, 1758

El cangrejo herradura (Limulus polyphemus) es un quelicerado de la clase Merostomata. A pesar de su nombre, esta especie está más próxima a los arácnidos que a los cangrejos, con los que no guarda ninguna relación.

Se le considera un fósil viviente, ya que se han encontrado ejemplares fósiles prácticamente idénticos a los actuales en rocas del periodo Ordovícico de 445 millones de años de antigüedad.[1]

Contenido

Nombres comunes

El cangrejo herradura se conoce también como ostrorep, cangrejo cacerola, cacerola de la Molucas, cacerolita del mar, cangrejo del Japón, cangrejo bayoneta, tanquecito de mar, cucaracha marina (nombre vulgar que comparte con las especies Chiton y Squilla mantis) o límulo.

Descripción

Tiene un cuerpo dividido en tres lóbulos divididos por surcos longitudinales y patas ventrales de las que surgen apéndices y ojos compuestos. sus hábitos son aún desconocidos para muchos biologos marinos.

El cangrejo herradura se encuentra normalmente en el Golfo de México y a lo largo de las costas del Atlántico Norte. Puede alcanzar los 50 cm, y se alimenta de moluscos, gusanos y otros invertebrados. Pasa gran parte de su vida enterrado en la arena, donde captura a sus presas.

Su número se encuentra en recesión de una forma lenta pero constante. Un reciente estudio realizado por el Servicio de Estudios Geológicos de Estados Unidos apunta como culpable del declive al cambio climático que está ocurriendo en nuestro planeta desde el final de la era glaciar y que se está acelerando con las emisiones de gases invernadero que emitimos los humanos. No obstante, estudios anteriores aseguran que la sobrepesca y las capturas para las farmacéuticas también contribuyen en gran medida a su desaparición.[cita requerida]

Sangre y sus usos médicos

La sangre o hemolinfa de los cangrejos de herradura contiene una proteína llamada hemocianina, compuesto que contiene dos átomos de cobre, que hace las funciones de transporte del oxígeno a través del organismo del animal, función que en los vertebrados la hace la hemoglobina, proteína que contiene un átomo de hierro. La hemocianina es incolora cuando no contiene oxígeno, mientras que se vuelve azul oscuro cuando sí lo transporta o cuando el animal sangra y la hemolinfa se ve expuesta al aire.[2] [3]

Además contiene esta sangre unas células sanguíneas llamadas amebocitos, semejantes a los leucocitos de los vertebrados, las cuales reaccionan ante las endotoxinas bacterianas coagulándose. El extracto de la sangre de este animal, el Limulus amebocyte lysate o LAL se usa para verificar la presencia en inyectables parenterales de estas endotoxinas, particulamente los lipopolisacáridos (LPS), encontrados en la membrana exterior de las bacterias Gram negativas, los pirógenos más importantes.[4]

Este método se usa como alternativa al Rabbit Pyrogen Test o RPT, que consiste en inocular a un conejo con la sustancia de ensayo y verificar posteriormente si el conejo desarrolla un proceso febril. Frente al metodo LAL, el RPT es más lento, no ofrece resultados cuantitativos y además pueden existir otros factores que alteren el estado del conejo, aunque el espectro de aplicación sea mayor.[4]

Otro novedoso uso de la sangre de este animal es un test rápido de detección de posibles infecciones en astronautas para su tratamiento inmediato. El dispositivo, llamado LOCAD-PTS (Lab-On-A-Chip Application Development Portable Test System), ha sido probado en la Estación Espacial Internacional, EEI.[5] [6]

El extracto se obtiene directamente del cangrejo de herradura y una vez sangrado se devuelve al mar.


Referencias

  1. «Encuentran fósil muy antiguo de cangrejo de herradura». Consultado el 18 de agosto de 2009.
  2. Fraile, Ruth; Montiel, Luis; González de Pablo, Ángel; De Armas, Isabel (2004). De la sangre. pp. 11-12. 
  3. Shuster, Carl N; Barlow, Robert B; Brockmann, H. Jane (2004). The American Horseshoe Crab. pp. 276-277. http://books.google.com/books?id=0OSAKny-6M4C&printsec=frontcover#PRA1-PA276,M1. 
  4. a b «Endotoxin Detection Methods for Pharmaceuticals and Medical Devices» (en inglés). Consultado el 18 de agosto de 2009.
  5. «Cangrejos herradura y viajes espaciales». Consultado el 18 de agosto de 2009.
  6. > NASA (ed.): «Astronauts Swab the Deck» (en inglés). Consultado el 18 de agosto de 2009.

Enlaces externos


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