Tragedia de Antuco


Tragedia de Antuco
Para otros usos de este término, véase Antuco (desambiguación).
Vista del volcán Antuco, en cuya ladera norte se produjo la tragedia.

La tragedia de Antuco[1] es el nombre que recibe la serie de hechos que llevaron a la muerte 45 miembros de un batallón del Ejército de Chile, producto de decisiones del mayor Patricio Cereceda y del comandante Luis Pineda para llevar a cabo una marcha durante una ventisca en otoño de 2005 en la altitud de aprox. 1500 m sobre el nivel del mar entre el volcán Antuco y la Laguna de la Laja, en la VIII Región del Biobío.

La tragedia de Antuco, es la segunda mayor catástrofe del Ejército chileno en tiempos de paz, considerando el número de fallecidos, luego del naufragio en 1856 del vapor Cazador en Punta Carranza, donde murieron 458 personas entre civiles y militares.[2]

Contenido

Desarrollo de la tragedia

El 4 de abril de 2005, cerca de 400 jóvenes conscriptos ingresaron al Regimiento Reforzado Nº17 "Los Angeles" del Ejército de Chile, ubicado en la ciudad de Los Ángeles, con el fin de cumplir el servicio militar obligatorio para todos los hombres mayores de 18 años de edad. La mayoría de los conscriptos, sin embargo, eran jóvenes de escasos recursos que se presentaron voluntariamente con el fin de desarrollar una carrera como soldado del Ejército.[1]

Una de las placas recordatorias de los mártires de la tragedia de Antuco.

Tradicionalmente, el regimiento realizaba expediciones a la zona cordillerana de Antuco, al interior de Los Ángeles. Tres compañías del regimiento partieron como de costumbre el día 17 de mayo de 2005 a realizar ejercicios de preparación en dicha zona. Sin embargo, un frente de mal tiempo arribó a la zona, provocando nevazón y un importante descenso en las temperaturas.

Los soldados lograron llegar al refugio Los Barros, localizado en los faldeos al nororiente del macizo volcánico. Aunque la mayoría de ellos no contaban con la vestimenta necesaria para enfrentar temperaturas bajo los -10°C, el comandante del batallón habría insistido en desarrollar la marcha con otras dos compañías el 18 de mayo. 112 soldados se quedaron en el recinto, ya que les correspondería marchar al día siguiente (lo que finalmente nunca ocurrió), mientras los que marchaban iban paulatinamente cayendo a la nieve producto del agotamiento, ante la incapacidad de sus mandos directos y camaradas de salvarles la vida. Muchos cadáveres fueron encontrados tratando de refugiarse y otros tendidos de espaldas, falleciendo congelados durante la marcha. Las autopsias revelaron que no habrían tardado más de dos o tres horas en morir por congelamiento. Algunos soldados lograron llegar hasta el refugio La Cortina, perteneciente antiguamente a la compañía eléctrica ENDESA y en desuso.

Impacto nacional

Tras conocerse la noticia se iniciaron inmediatamente la búsqueda de soldados con vida y de los cuerpos de aquellos fallecidos. Algunos cuerpos fueron encontrados a más de cuatro metros bajo la nieve y se debieron utilizar servicios satelitales para ubicar los cuerpos. La búsqueda se extendió hasta el 6 de julio, fecha en que fue encontrado y desenterrado el último cadáver. En total, fallecieron 44 soldados conscriptos y un sargento que era el cocinero.

He querido venir a despedir a estos soldados. Quiso el destino que en un 21 de mayo como hoy, otro chileno también se fuera como héroe. Arturo Prat y los suyos se fueron como héroes de una guerra. Hoy despedimos a estos soldados como héroes de la paz. Se preparaban para servir a Chile, para ser fieles a una larga tradición. Quiero rendirles mi homenaje al momento de su partida.
Espero que de esta tragedia podamos sacar las enseñanzas adecuadas para ser más y mejores chilenos, para ser más y mejores soldados, para ser más y mejores ciudadanos de este Chile al cual tanto queremos y en cuyo nombre despido a estos soldados que hoy día se van.
Presidente Ricardo Lagos Escobar. Los Ángeles, 21 de mayo de 2005

Efectos y juicios

Tras la tragedia, se realizaron juicios contra los oficiales del Regimiento por diversos cargos, incluso por cuasi-delito de homicidio. A pesar de las críticas realizadas al Comandante en Jefe Juan Emilio Cheyre, ninguna responsabilidad fue atribuida a él, oficialmente. En enero de 2006, el juez encargado de la causa emitió un fallo de 421 páginas, dictaminando la culpabilidad del mayor Patricio Cereceda y el comandante Luis Pineda por cuasi-delito de homicidio reiterado al no actuar con la "diligencia debida" para evitar la tragedia. Cereceda recibió una pena de 5 años y un día de cárcel, siendo el único encausado que recibió penas de presidio. En tanto, otros militares solamente fueron dados de baja por el Ejército.[3]

Referencias

Enlaces externos


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