Casta (colonial)


Casta (colonial)

Casta (colonial)

"De español e india produce mestizo", dice un ejemplo de la llamada pintura de castas que surgió en las colonias españolas en América.

Las castas fueron una forma de clasificación de las personas de inspiración racista que España impuso en las colonias que estableció en América entre los siglos XVI y XIX.

El sistema de castas, dividía a las personas por una lado en "razas" y por otro en "cruzas" o "castas", propiamente dichas. Las personas de una "raza" eran aquellas que se reconocian como sin mezcla, de "sangre limpia", ya se trate de españoles o blancos, indígenas y de negros, en tanto que las "cruzas" o "castas" eran aquellas sobre las que se reconocían como de "sangre manchada", es decir descendientes de personas de "razas" distintas.

El sistema de castas pretendía imponer en las colonias un orden basado en la desigualdad étnica de las personas, en la práctica, se formó una sociedad caracterizada por una gran separación de la nobleza blanca de europeos (sometidos a los Estatutos de limpieza de sangre) y de criollos, que conformaban una minoría de potentados cada vez más exclusiva, derivando, a partir de un sistema de castas para concluir en una aristocracia colonial.

El primer estrato de esta sociedad discriminatoria por la piel está ocupado, como ha quedado expuesto, por el sector blanco de la población. Lo constituye una minoría de españoles peninsulares ricos y muy influyentes (los llamados "gachupines" en Nueva España y "chapetones" en Perú) y una minoría de criollos que les siguen por prestigio socioeconómico. Es un hecho manifiesto que a medida que la sociedad colonial se había ido estructurando durante la anterior centuria, se fue dando mayor importancia a la pureza de sangre, derivando en la adopción de un sentido jerárquico y aristocrático, perfectamente conformado a principios del siglo XVIII. Tal fue la importancia atribuida a la limpieza de sangre (que en muchos casos no era limpieza absoluta de sangre blanca) que con frecuencia los individuos de este sector recurrieron en este período a la Audencia para certificarla.[1]

Sin embargo, indiscutiblemente, el sistema de castas jamás fue impermeable, existiendo un permanente entrecruzamiento y una masiva mezcla en la sociedad colonial. Y así, ya en el año 1753 se afirmaba de las castas que "no habrá quién se atreva a distinguirlas", o su distinción "nunca tendría fin", de tal manera las castas resultaban en términos comunes pero con un significado propio para cada lugar, y distinto para la ciudad o el medio rural, inclusive que cambia para un mismo sujeto, y referida a aspectos sobre privilegios, fundamentalmente en pugnas de la aristocracia colonial.

La discriminación y el prejuicio socio-racial en la sociedad colonial, impulsó a las uniones de españoles, indígenas y esclavos originarios del África negra -en donde fueron secuestrados y llevados cautivos a América-, y sus descendientes, principalmente mediante relaciones matrimoniales cuando se trataba de indígenas y esclavos y sus descendientes, o de relaciones sexuales ilegítimas, cuando involucraba a españoles:

Con frecuencia, estos matrimonios mixtos vincularon miembros de castas próximas castizos, mestizos-mulatos, etc. La unión matrimonial entre el español peninsular o americano con las castas inferiores continuó siendo infrecuente, no así la unión ilegítima".[2]

Rasgos propios del siglo XVIII fueron: el aumento del prejuicio socio-racial de la élite blanca y la frecuencia creciente de matrimonios mixtos... La situación marginal del individuo de color, provocada por el rechazo de una sociedad ideológicamente blanca, pero minoritaria numéricamente, impulsó hacia una mayor unión entre los grupos discriminados o mayoría cuantitativa.[3]

Sin embargo, los descendientes de matrimonios mixtos, en muchos casos no fueron registrados en la casta que le había atribuido la legislación indiana porque ella pretendia "limitar las aspiraciones de poder de los estratos inferiores".[3] La movilidad social alcanzada mediante los matrimonios mixtos y las uniones ilegítimas, no impidió un modo de vida propio, peor valorado que los roles atribuidos a los de sangre limpia (blancos o indios dependiendo de la mayoría racial), y a su vez, de parte de los mestizos, donde ellos eran mayoría, del rechazo de las regulaciones del sistema de castas. De este modo la sociedad colonial se caracterizó por una fuerte discriminación de la mayoría de la población, categorizada como castas -entre ellas los mestizos-, dominada por la minoría española (peninsulares y americanos), que se definía como blanca:

Desde luego el desdén de los blancos, españoles o criollos, hacia los mestizos y a las castas, fue un fenómeno generalizado... A mitad de la centuria (1750) el mestizo había logrado, pese a las trabas, un modo de vida propio y una actitud sólida frente a una sociedad cuyos rasgos fundamentales eran el acrecentamiento del prejuicio racial y el reforzamiento de la jerarquización social fundada en la pureza de sangre, con el consiguiente rechazo de los grupos inferiores.[3]

Finalmente, el desmoronamiento del sistema de Las castas se produjo por la gran movilidad social, producto de la misma miscegenación que había contribuido a crearlas.[2]

De este modo se produjo un proceso de amalgamación de Las castas, integrada por tipos humanos relativamente uniformes en costumbres, ideas y estatus social, que se aceleraría más durante las Guerras de Independencia Hispanoamericana, hasta concluir con el colapso del sistema de castas colonial por efecto de la guerra sobre la aristocracia blanca, y terminarse más tarde con la esclavitud del negro africano, abolida en los primeros años de existencia de los nuevos países hispanoamericanos. Por último contra el indio americano, último "sangre limpia", se arrojarian las nuevas ideas del racismo biológico seudocientífico traído por la nueva ola de migración europea del siglo XIX en los paises independizados, dando lugar a la marginación, cuando no un deliberado exterminio racial, denominado limpieza etnica.

Contenido

El sistema de castas colonial

En relación a la población local la corona empezó por promover matrimonios como preferible para la estabilidad social que el concubinato que en los hechos estaba sucediendo,[4] así, por ejemplo, Francisco González Paniagua nos informa que en Paraguay "algunos españoles tienen setenta mujeres, a menos que sean muy pobres ninguno tenia menos que cinco o seis, la mayoría de quince a veinte y de veinte a cuarenta". Frente a situaciones como esa, la corona decretó -en 1528- que se daría preferencia para puestos oficiales a los españoles casados y, en 1538, que la misma preferencia se observaría para las "reparticiones de indios". En la práctica esto llevo a muchos matrimonios mixtos. No solo no habían las suficientes mujeres hispanas para casarse con todos los conquistadores que existían, sino que además las hijas de caciques y nobles indígenas traían con ellas unas dotes considerables para los conquistadores. Así, por ejemplo, fray Bartolomé de Las Casas escribe que la mayoría de los vecinos de Vera Paz, Guatemala, estaban casados con indígenas. Adicionalmente, la mayoría de los fundadores de Santa Fe de Bogotá, Colombia, se casaron con indígenas chibchas. (op cit)

Sin embargo esta situación cambio en un plazo relativamente corto, con el descubrimiento por parte de la corona que tales uniones estaban teniendo un efecto contrario a los intereses reales, transformándose en una politica de separación de las razas, lo que dio origen a un complicado sistema de clasificación (ver más abajo). Estos nuevos estatutos siguieron en vigencia hasta la época de la Independencia de América. Los que querían ingresar en las filas del ejército al servicio de España, durante el virreinato, debían probar su limpieza de sangre.[5] Requerimientos similares se aplicaban para acceder a la educación superior[6] y a los altas dignidades en la iglesia, aun cuando, en esa última area, al menos para acceder al sacerdocio, se hicieron excepciones a favor de la " la nobleza indígena o (los) hijos de caciques." Aun así, y de acuerdo a la misma fuente: "la inmensa mayoría de los sacerdotes indígenas en hispanoamérica sirvieron de clérigos auxiliares bajo la supervisión de un cura criollo o como curas en pueblos muy periféricos. Aún hacia fines de la era colonial, el número de sacerdotes indígenas probablemente nunca superó el cinco por ciento del clero en las diócesis hispanoamericanas y en varias de ellas la presencia de sacerdotes indígenas nunca superó al uno por ciento."[7]

Aún más exigentes eran las consideraciones para acceder a la docencia: "Todo sacerdote tenía derecho a enseñar. A los laicos, en cambio, se les exigía una licencia del Cabildo y de la autoridad eclesiástica. Debían cumplir una cantidad de requisitos como limpieza de sangre, es decir, no ser hijos de uniones ilegítimas; no tener cuentas pendientes con la justicia ordinaria ni con el tribunal del Santo Oficio, ni haber ejercido "oficio servil", o sea labores manuales que se consideraban propias de indios, negros, mulatos o zambos.[8]

Estas regulaciones no solo perduraron sino que incluso se acentuaron hacial el fin del periodo colonial, extendiéndose incluso a la prohibicion de matrimonio entre cualquiera nombrado a posición de autoridad por el rey con incluso damas criollas y entre los sectores más altos de la casta hispana (los dones y doñas) y cualquiera otra. Las consecuencia de desobedecer o ignorar tales ordenanzas podían ser severas, dado que se estaba violando tanto la ley civil como eclesiástica. Sanciones civiles incluían la perdida del derecho a la herencia, la confiscacion de bienes y el destierro, aparte o en adición a encarcelamiento. Sanciones eclesiásticas incluían la anulación del matrimonio y penanza obligatorias. Así por ejemplo, en un caso bien documentado en Mérida -Venezuela- (tan tarde como 1809) el dictamen eclesiástico, en adición a anular el matrimonio, obligo a "los reos" a asistir a misa con velas en la mano de rodillas en la última grada del presbiterio en días festivos. Adicionalmente, el varón debió ayunar -por un mes- cuatro días de la semana (dos a pan y agua) y la mujer, por el mismo tiempo, dos días a la semana. Adicionalmente, durante ese periodo estuvieron aislados de todos amigos y conocidos. Al termino de esto, debieron confesar sus pecados (y presumiblemente, arrepentirse a fin de evitar caer en obstinacion)[9]

Algunos autores consideran que la ideología española de la limpieza de sangre es el antecedente inmediato del racismo en la España de la Edad Moderna y del nazismo, sin embargo se han retractado de su error[10] [11] [12] señalando que por primera vez en la historia se utilizaron los conceptos de "raza" y "sangre" como estrategia de marginación teológica, pero no en el significado moderno de razas humanas.[13]

Otros autores lo ponen en duda[14] argumentando que "El contenido del concepto de "raza" en la España moderna no nos permite postular una relacion causal entre la "limpieza" y el racismo cientifico del contemporaneo. Pero observando la funcion marginadora, la continuedad historica se hace evidente".[15] Controversialmente, aun otros autores trazan esa continuedad historica a la practica judia anterior: "Quienes realmente sentían el escrúpulo de la limpieza de sangre eran los judíos. Gracias a las traducciones de A. A. Neuman conocemos las opiniones legales ( «responsa» ) de los tribunales rabínicos, lo cual permite descubrir su antes velada intimidad. Aparece ahí una inquietud puntillosa por la pureza familiar y el qué dirán, por los «cuidados de honor» tan característicos de la literatura del siglo XVll. El judío minoritario vivió a la defensiva frente al cristiano dominador, que lo incitaba o forzaba a conversiones en las que se desvanecía la personalidad de su casta. De ahí su exclusivismo religioso, que el cristiano no sentía antes de fines del siglo XV, si bien más tarde llegó a convertirse en una obsesión colectiva".[16]

El sistema de estratificación colonial clasificaba a las habitantes de Hispanoamérica en tres "razas": blanca o española, indígena y negra. La sangre de las personas de cada grupo era "limpia", pero si un hombre y una mujer de diferentes "razas" engendraban un hijo, la sangre de éste se vería "manchada", hecho que lo haría pertenecer a una casta. Debido a ello, en el sistema colonial español, el término "cruzas" o "castas" designaba a los grupos e individuos con "sangre manchada" a consecuencia del sexo interracial.

A su vez los individuos con "sangre manchada" eran clasificados en diversos tipos de "castas", definidas según las "cruzas" que se le atribuian a sus antepasados. Los derechos que le correspondían a cada persona estaban estrictamente determinados por su clasificación en tales categorias, considerándose superior al español peninsular (nacido en la península ibérica) y en el lugar más "bajo", al esclavo secuestrado en África.

Principales castas o cruzas

Las principales castas o cruzas eran:[17]

  • Mestizo: hijo de español e indígena.
  • Castizo: hijo de español y mestiza.
  • Zambo: hijo de africano e indígena.
  • Mulato o Pardo: hijo de español y africana.
  • Morisco: hijo de español con mulata.
  • Coyote o Cholo: hijo de mestizo e indígena.
  • Chino: hijo de mulato e indígena.

Estas principales castas eran las que más frecuentemente aparecen en los documentos legales, como registros de bautismos, casamientos o fallecimientos. Durante el virreinato se llevaba un registro preciso de las castas, cuya importancia llevaba aparejadas discriminaciones o ventajas sociales, al grado de una persona intentaba ser clasificada como una casta más valorizada. Al fin del siglo XVIII llegó a ser posible pagar para recibir una gracia al sacar para ser clasificado como blanco en los registros.

Una multitud de otros nombres existían en el lenguaje popular, y en particular en las pinturas de castas, para otras mezclas más complejas. No había consenso sobre sus definiciones, y varias se pueden encontrar en listas y en las pinturas de casta novohispanas. Pero lo que sí estaba de acuerdo era que las mezclas de indígena y español eventualmente produciría un español, si se seguía introduciendo "sangre blanca" en cada generación.

El blanqueamiento no se aceptaba para la "raza" negra. Por ejemplo, un torna atrás era una persona nacida de la unión sexual de dos "blancos", pero que tenía características fenotípicas de "negro". Esto era porque la sociedad hispanoamericana colonial asociaba un atavismo (eso es a decir, tendencia a reproducir tipos originales) a los negros. El miedo era que no importar cuantas generaciones de blancos una persona tenia, si tenia una abuelo o bisabuelo negro, los rasgos negros volvían a salir en la persona. Existían varias decenas de nombres para todo tipo de posible mezcla de negros con las otras dos razas, a veces con definiciones múltiples. Por ejemplo, "chino" era comúnmente definido como se menciona arriba. Sin embargo "chino" también se definía como hijo de torna atrás y de india; el término "china" también se utilizaba para denominar a la mujer "gaucha". Este "chino" por su parte daba nacimiento al lobo, si se emparejaba con una mulata. El lobo y otra mulata engendraban al jíbaro. Adicionalmente, se denominaba cuarterones o quinterones a aquellas personas que tenían una cuarta o quinta parte de sangre africana o indígena, pero con aspecto bastante "blanco". Varias listas existen de estas castas, en particular de las pinturas de castas.

Dos ejemplos de estas listas son:

  • De blanco e indía - mestizo
  • De castizo con blanca -español
  • De indio con negra - zambo
  • De negro con zamba - zambo prieto
  • De español con negra - mulato
  • De mulata con blanco - morisco
  • De español con morisca - albino
  • De español con mestizo - castizo
  • De albino con blanca - salta atrás (Uno de los miembros tenia que tener como abuelo o bisabuelo negro)
  • De indio con mestizo - coyote (También se denomina cholo)
  • De mulato con india - chino
  • De español con coyote - harnizo
  • De coyote con indio - chamizo
  • De chino con india - cambujo
  • De salta atras con mulato - lobo
  • De lobo con china - gilvaro
  • De gilvaro con mulata - albarazado
  • De albarazado con negra - cambujo
  • De cambujo con india - sambaigo
  • De sambaigo con loba - campamulato
  • De campamulato con cambuja - tente en el aire
  • En Hecatonquiros:
  • De español e india nace mestizo
  • De mestizo y español, castizo
  • De castiza y español, español
  • De española y negro, mulato
  • De español y mulato, morisco
  • De español y morisca, albino
  • De español y albino, torna atrás
  • De indio y torna atrás, lobo
  • De lobo e india, zambazo
  • De zambazo e india, cambujo
  • De cambujo y mulata, albarazado
  • De albarazado y mulata, barcino
  • De barcino y mulata, coyote
  • De coyote e india, chamizo
  • De chamizo y mestiza, coyote mestizo
  • De coyote y mestizo, allí te estás.

Pintura de castas

Las pinturas sobre castas, creadas en el siglo XVIII, tanto en Nueva España como en Perú, ofrecen catálogos visuales y verbales altamente idealizados de las diferentes mezclas y que vivían en la América española.

Véase también

Referencias

  1. Navarro García, Luis (1989). El sistema de castas. Historia general de España y América: los primeros Borbones. Ediciones Rialp, pp. 246. ISBN 9788432121074. Consultado el 23 de mayo de 2009.
  2. a b Navarro García, Luis (1989). El sistema de castas. Historia general de España y América: los primeros Borbones. Ediciones Rialp. ISBN 9788432121074. Consultado el 23 de mayo de 2009.
  3. a b c Navarro García, Luis (1989). El sistema de castas. Historia general de España y América: los primeros Borbones. Ediciones Rialp, pp. 254. ISBN 9788432121074. Consultado el 23 de mayo de 2009.
  4. Lyle N. McAlister Spain and Portugal in the New World, 1492-1700 (en inglés)
  5. Pablo A. Chami. op cit.
  6. Ver, por ejemplo: Margarita Menegus Bornemann: Universidad y sociedad en Hispanoamérica
  7. Magnus lundberg El clero indigena en hispanoamerica: de la legislacion a la implementacion y practica eclesiastica pp 62
  8. Darío Oses Historia de la educación en Chile
  9. Edda O. Samudio A: Un matrimonio clandestino en Merida en el ocaso del periodo colonial..
  10. Roth, Cecil. "Marranos and Racial Anti-Semitism: A Study in Parallels", en Jewish Social Studies II. Nueva York 1940, p. 239-248.
  11. Baron, Salo Wittmayer (1968). Historia social y religiosa del pueblo judío. Buenos Aires: Paidós. ISBN.
  12. Yerushalmi, Y.H., (1993). «L'antisémitisme racial est-il apparu au XXe siècle? De la limpieza de sangre espagnole au nazisme: continuité et ruptures» Esprit. n.º Mars-avril. p. 5-35.
  13. Max Sebastián Hering Torres. «"Limpieza de sangre" ¿Racismo en la Edad Moderna?». Tiempos Modernos: Revista Electrónica de Historia Moderna, Vol. 4, No. 9 (2003). Consultado el 6-may-2008.
  14. por ejemplo, el mismo Hering Torres apunta que "Tan clara y dogmática definición del Ser-Judío, además de testificar la dimensión que llegó a tener esta forma de pensar, permitió que algunos historiadores compararan este principio con las leyes de raza de Nuremberg (Nürnberger Rassengesetze) del año 1935, y con el antisemitismo racial promovido por la maquinaria de exterminio del nacionalsocialismo alemán. Pese a la aparente evidencia de esta similitud, considero que el significado histórico de la concepción de “limpieza” en el marco de la investigación sobre racismo y antisemitismo está aún por aclararse." (op. cit)
  15. Max Sebastián Hering Torres: Resumen a op. cit. Ver: http://www.tiemposmodernos.org/tm3/index.php/tm/article/download/26/49
  16. AMÉRICO CASTRO SIMBIOSIS CRISTIANO-JUDAICA. LIMPIEZA DE SANGRE E INQUISICIÓN
  17. Sistema de castas del Imperio Español Mundo Universitario, Nº 30, 108-111, 2009.Lílido Ramírez

Bibliografía

Enlaces externos

Obtenido de "Casta (colonial)"

Wikimedia foundation. 2010.

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