Chetniks


Chetniks
Un grupo de chetniks posa junto a soldados alemanes en un punto indeterminado de Serbia entre 1941 y 1944.

Los Chetniks (en serbio četnici, четници) eran miembros de una organización guerrillera nacionalista y monárquica serbia, que debía su nombre a un movimiento serbio de oposición al Imperio otomano del siglo XIX. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Real Ejército Yugoslavo en la Patria (en serbio: Jugoslovenska vojska u otadžbini, JVUO), al que también se llamaba Chetniks (por derivación de la palabra serbocroata adaptada del turco - četa, que significa "compañía militar"), fue fundado el 13 de mayo de 1941 en Ravna Gora por el coronel Dragoljub Mihajlović como fuerza leal a la monarquía yugoslava en el exilio.[1] Entre los Chetniks de la Segunda Guerra Mundial aparte de los serbios y montenegrinos había un porcentaje de eslovenos, croatas y bosníacos.

Varias de las bandas chetniks colaboraron con las tropas ocupantes italianas y más adelantes con las alemanas, principalmente con el objetivo de obtener abastecimiento y armas hasta el esperado desembarco Aliado que sería la señal para que se alzasen contra el Eje.[1] La alianza táctica también les permitía enfrentarse en mejores condiciones con sus rivales, los partisanos yugoslavos, que fueron la principal oposición a las fuerzas ocupantes.[1]

Contenido

Orígenes

La organización chetnik tenía sus orígenes en la lucha contra el Imperio otomano en el siglo XIX.[2] Estos combatientes, agrupados en bandas guerrilleras[2] llamadas "cheta" (de donde procedía su nombre), tuvieron un papel destacado en las guerras serbias de comienzos del siglo XX, las Guerras Balcánicas y la Primera Guerra Mundial.[2] Sus unidades combatían como auxiliares del ejército regular serbio.[3]

Tras la guerra quedaron subordinados a un jefe común denominado "voivoda" y contaban con organizaciones locales por todo el país, el país, aunque eran especialmente numerosas en Serbia.[2] Los puestos principales en la organización se hallaban en manos de oficiales del ejército yugoslavo, serbios en su mayor parte.[2] Sus organizaciones de veteranos mantenían estrechas relaciones con organizaciones nacionalistas serbias y yugoslavas.[3]

Al comenzar la invasión del Eje la organización chetnik se hallaba encabezada por Kosta Pećanac, que se opuso a la resistencia a los ocupantes tras la capitulación yugoslava, quedando los chetniks divididos en dos: aquellos que seguían la postura de Pećanac y los partidarios de continuar resistiendo a los ocupantes.[4] Tras el nombramiento del general Milan Nedić como primer ministro títere alemán en Serbia, Pećanac pactó con Nedić.[4]

Además de los partidarios de Pećanac y de Mihailović, otras bandas menores mantenían su autonomía, enfrentándose a veces entre ellas, mientras que otras veces se subordinaban al gobierno de Nedić.[4]

La Segunda Guerra Mundial

Ideología y características

Las tropas chetniks se inspiraban fundamentalmente en el nacionalismo serbio.[5] [6] [3] Defendieron durante gran parte de la guerra la creación de un gran Estado serbio, libre de aquella población considerada no serbia.[5] [3] La ideología del movimiento era monárquica, anticomunista contraria a las minorías, que deseaban expulsar de ciertas regiones.[6] Aunque propugnaban la unión de las comunidades en una nueva Yugoslavia que debía incluir a los búlgaros, consideraban que debía imponerse la hegemonía serbia en el nuevo país.[3] Tomando a los comunistas como su principal enemigo, se mostraron dispuestos en ocasiones a pactar con el Eje (italianos y alemanes) y con las autoridades ustachas del Estado Independiente de Croacia.[5]

El plan original de Mihailović era crear una organización por todo el país que estuviese dispuesta a tomar el poder ante un desembarco Aliado o una clara derrota o debilitamiento alemán, manteniendo mientras una postura pasiva ante los ocupantes que evitasen represalias contra la población,[1] especialmente la serbia, que había sufrido una durísima ocupación durante la Primera Guerra Mundial.[7]

La popularidad del movimiento se limitaba a la población serbia y montenegrina y defendían un regreso a la situación anterior la guerra, lo que limitaba su atractivo para el resto de comunidades que habían formado Yugoslavia.[8] El movimiento de Mihailović, al contrario que el de Tito, daba una impresión de conservadurismo, en el que las mujeres no tenían papel alguno, y mantenía una estructura de mando descentralizada, en la que la autoridad de Mihailović era a veces poco más que nominal.[9] [10] A diferencia de los partisanos, los dirigentes de los chetniks, muchos antiguos oficiales del ejército real yugoslavo, no contaban con experiencia previa de combate.[9]

Sus desmanes contra la población se justificaban a menudo tachando a las víctimas de traidores, lo que daba a las tropas mano libre para las atrocidades.[11] A diferencia de sus enemigos ustachas, sin embargo, la falta de una infraestructura estatal limitó su capacidad de destrucción.[11] A su terror contra la población civil le faltaron métodos que sí emplearon sus enemigos con una administración estatal como las expropiaciones sistemáticas, la discriminación legal de las víctimas o los campos de concentración.[11] Las atrocidades controladas por la dirección chetnik tuvieron el carácter de "limpieza étnica", que debía de eliminar a las minorías de la nueva "Gran Serbia" y a los musulmanes de Yugoslavia, bien mediante la muerte o la emigración.[12]

Alzamiento contra los ocupantes

Inmediatamente después de la rendición yugoslava el 17 de abril de 1941 un coronel del Estado Mayor yugoslavo, Dragoljub Mihajlović, decidió continuar la lucha contra el Eje "a la manera chetnik".[2] [3] Mihailović se trasladó entonces de Bosnia, donde se hallaba destinado, a la región montañosa de Serbia occidental, en busca de mayor respaldo y un terreno favorable a la guerrilla.[2] [3] El 12 de mayo de 1941 alcanzó la meseta de Ravna Gora, evitando ser capturado por los alemanes.[4] Le acompañaban únicamente 7 oficiales y 24 suboficiales y soldados.[4] El resto de su acompañantes cayeron en una emboscada alemana cerca de Užice el 6 de mayo o le abandonaron.[13] Allí Mihailović trató de organizar y extender sus fuerzas, entrando en contacto con el campesinado de la zona y ganando pronto la benevolencia de la administración local, especialmente de la gendarmería y la policía.[13] Estos proporcionaron protección y financiación a Mihailović.[13] Poco a poco numerosos oficiales que no habían sido capturados durante la corta campaña del Eje se fueron uniendo a la organización que estableció el coronel.[14] Mientras este trataba de evitar una operación militar alemana, desperdigaba sus efectivos para extender la organización, cuyo objetivo no era oponerse inmediatamente a los ocupantes, sino esperar la derrota o retirada alemana para tomar el control del país.[14] Se consideraba la única postura realista ante el poderío del Eje, y la más adecuada para los intereses de los Aliados.[15]

A comienzos de agosto de 1941 Mihailović formó una junta consultiva civil para su movimiento, el Comité Central Nacional, formado por por políticos serbios, algunos conocidos por su intenso nacionalismo.[16] [17] [3]

Tratando de establecer contacto con el gobierno yugoslavo en el exilio, Mihailović envió un mensajero a Estambul que, el 19 de julio de 1941 comunicó a los representantes yugoslavos la creación de su movimiento de resistencia.[16] [15] En septiembre consiguió mantener los primeros contactos por radio con los británicos.[16] El gobierno del general Dušan Simović en el exilio confirmó la estrategia pasiva de Mihailović, cuya tarea debía ser esperar la retirada alemana para asegurar el poder y mientras aumentar sus efectivos y evitar las represalias de los ocupantes.[15] Para esto Mihailović tenía que extender su control a las numerosas bandas acaudilladas por oficiales y políticos que habían surgido por todo el país.[15] La situación de caos fuera de las grandes ciudades que se mantuvo hasta los ataques contrainsurgentes alemanes de noviembre de 1941 permitieron a las bandas armadas extender su poder por el campo y con sus caudillos Mihailović tuvo que negociar para tratar de agrupar las formaciones, con éxito relativo, pasando algunas a colaborar con las autoridades alemanas.[17] La incapacidad de Mihailović de controlar todas las bandas armadas teóricamente unidas a su movimiento fue una característica permanente que debilitó su movimiento.[17]

Sólo a finales de 1941 las diversas bandas se agruparon con relativa claridad en 3 grupos: los partisanos bajo control del Partido Comunista, los chetniks favorables a Mihailović y los chetniks al servicio del gobierno títere del general Milan Nedić.[18] Sobre las bandas favorables a Mihailović, sin embargo, este no contaba con un control total, sino que variaba de unas a otras, teniendo que alcanzar separadamente acuerdos con sus dirigentes.[18]

Primeras relaciones con los partisanos

Tras la Invasión de la Unión Soviética por Alemania el 22 de junio de 1941 el Partido Comunista de Yugoslavia se levantó contra los ocupantes, siguiendo el llamamiento del Comintern.[19] Instalados también en territorio serbio, los partisanos comunistas y los chetniks de Mihailović al principio mantuvieron una cierta colaboración.[19] Sus métodos de resistencia, no obstante, eran muy diferentes. Mihailović deseaba formar una organización que estuviese lista para apoyar una entrada de los Aliados en Yugoslavia, de acuerdo con las directrices del gobierno yugoslavo del 22 de julio de 1941, que indicaba la futilidad de la resistencia abierta y llamaba a la calma y a esperar el momento propicio para alzarse contra los ocupantes.[19] Inicialmente el gobierno británico sostuvo la misma postura.[20] Por su parte, Tito estaba decidido a atacar directamente al Eje para aliviar el frente soviético.[19]

Las principales acciones de sabotaje del verano de 1941 se debieron por tanto a los partisanos, a los que siguió Mihailović, aunque con reticencia.[19] [7] Ante esta, algunos de los comandantes chetniks decidieron colaborar por su cuenta con los partisanos o pasarse directamente a sus filas.[20] La revuelta de los comunistas hacía inevitable el contraataque alemán,[21] y obligó a las diversas bandas a elegir entre la resistencia activa y la colaboración con la próxima acción alemana contra los insurgentes.[21] Los intentos de Mihailović de frenar las acciones de los comunistas que provocaban a los alemanes fracasaron.[21]

El 19 de septiembre de 1941 Tito y Mihailović se reunieron por primera vez.[22] Encuentro cordial, acabó, sin embargo, sin un pacto de cooperación, debido a lo irreconciliable de las maneras de entender la mejor manera de llevar a cabo la resistencia de ambos dirigentes.[22] A esta reunión le siguió otra el 27 de octubre de 1941.[22] Para entonces Mihailović se hallaba convencido de lo correcto de evitar los choques directos con los alemanes por las duras represalias contra la población civil que habían comenzado en septiembre, en respuesta a las actividades de los insurgentes.[22] [23] El 16 de septiembre de 1941 Hitler había ordenado al jefe del Alto Mando de las fuerzas armadas alemanas, el mariscal de campo Wilhelm Keitel, ejecutar entre 50 y 100 rehenes por cada baja alemana.[22] El 10 de octubre de 1941 el general al mando de las tropas en Serbia, Franz Böhme ordenó aplicar la medida en su forma extrema.[23] Se sucedieron una serie de matanzas de civiles, como la de Kragujevac del 21 de octubre de 1941, en la que al menos 2.300 civiles fueron ejecutados.[23]

La segunda reunión entre los dirigentes de la resistencia acabó con un pacto de cooperación relativa, aunque sin unificación del mando.[23] Sin embargo, los enfrentamientos entre ambas partes estallaron casi inmediatamente, con un intento infructuoso de los chetniks de hacerse con Užice y su fábrica de armamento, entonces bajo control partisano (1 de noviembre de 1941.[23] Al fracasar en su intento, Mihailović trató de conseguir armas de los británicos, que detuvieron el suministro cuando tuvieron noticia de los enfrentamientos con los partisanos.[24] Delegados de Mihailović viajaron también a Belgrado para llegar a un acuerdo con las autoridades militares alemanas con el objetivo de obtener armas a cambio de colaborar contra los partisanos, tratando de evitar a la vez ser objeto de las operaciones militares alemanas contras los insurgentes.[25] El estallido de los enfrentamientos entre partisanos y chetniks impidió al propio Mihailović viajar a Belgrado como se había acordado con los alemanes.[25] En los choques entre ambas facciones los chetniks llevaron la peor parte, incapaces de tomar las poblaciones bajo control partisano, especialmente Užice, que contaba con una crucial fábrica de armas.[26] Ante los reveses Mihailović solicitó el auxilio alemán.[26] Mihailović y los alemanes se reunieron el 11 de noviembre de 1941 cerca de Valjevo, pero no alcanzaron un acuerdo, ante la exigencia alemana de su capitulación inmediata e incondicional.[26]

El 20 de noviembre de 1941 partisanos y chetniks firmaron una tregua temporal, hostigados ambos por los alemanes.[27] Fue esta de corta duración, sin embargo, decidiéndose los chetniks a conservar los restos de su organización uniendo sus fuerzas oficialmente a las tropas del gobierno de Nedić para evitar así los ataques alemanes y poder proseguir al tiempo sus combates contra los partisanos (30 de noviembre de 1941).[27] Las bandas chetniks a partir de entonces se convirtieron en unidades con funciones de policía teóricamente subordinadas al gobierno títere serbio mientras que mantenían una cierta lealtad a Mihailović.[27] Este no contaba ya con fuerzas bajo su control directo.[27]

Tras las acciones del verano de 1941 y las posteriores represalias alemanas, los chetniks mantuvieron una actitud fundamentalmente pasiva frente a estos.[8] El 8 de diciembre de 1941 los alemanes atacaron Ravna Gora, capturando a unos 400 chetniks y dispersando a los restantes, que pasaron a la clandestinidad.[28]

Expulsados los partisanos de Serbia por la contraofensiva alemana del otoño, los chetniks se vieron obligados a disolverse como grupo, mientras en el vecino Montenegro, por el contrario, su poder crecía.[9] La imagen de los Aliados del poder de Mihailović, muy debilitado por la campaña alemana, era completamente irreal: tras el alzamiento de los partisanos se le exigió una resistencia activa, para la que ya no contaba con medios ni hombres.[28] Ignorando esta situación, el gobierno en el exilio le nombró el 7 de diciembre de 1941 comandante en jefe del "Ejército Yugoslavo en la Patria".[28]

La campaña alemana pacificó Serbia prácticamente hasta el final de la guerra, conservando los chetniks la estructura básica de su organización pero evitando, de igual manera que los partisanos, los ataques hacia los ocupantes, a la vez que se unían en apariencia a las fuerzas de seguridad de Nedić para mentener sus unidades y armamento y evitar la persecución de las autoridades.[29] Por su parte, los alemanes no contaban con unidades suficientes para acabar definitivamente con la organización de Mihailović, centrando sus escasas tropas en otras regiones.[29] En marzo de 1942 rechazaron un armisticio propuesto por Mihalović, que prefería mantener su estrategia de infiltración del gobierno títere que enfrentarse abiertamente a los alemanes.[30]

Situación en Montenegro

En Montenegro el proceso de Serbia prácticamente se repitió: tras una colaboración de chetniks y partisanos en julio de 1941 que casi arrebató el control total del territorio al Ejército italiano,[31] las desavenencias surgieron en el otoño, cuando este retomó gran parte de la zona perdida. Los oficiales chetniks de Mihailović no crearon las formaciones en la región ni en en la vecina Hercegovina o Bosnia occidental, sino que una vez creadas las bandas armadas trataron, con éxito parcial, de tomar su control.[32]

Al comienzo de la ocupación de la región, que se había convertido oficialmente en un protectorado italiano, estos trataron de apoyarse exclusivamente en la facción opuesta a la unión de Montenegro con Yugoslavia, conocida como "verde" (en serbio: zelenasi), exigua.[33] Al comprobar la negativa italiana a la restauración del reino independiente, la mayoría de los delegados que habían acudido al nuevo parlamento regional lo abandonaron, iniciándose la gran revuelta el 13 de julio de 1941.[33] Los italianos quedaron aislados en las ciudades, mientras los insurgentes, de toda inclinación política, pasaban rápidamente a controlar el campo y obligaban a los italianos a enviar refuerzos desde Albania.[33]

Con la contraofensiva italiana los chetniks locales pasaron entonces a entenderse con las tropas italianas, formalizándose un acuerdo el 6 de marzo de 1942.[34] Tito ordenó concentrarse entonces en aniquilar a los chetniks, dejando de lado si era necesario los ataques a las tropas italianas.[34] La ofensiva italiana de marzo, que recibió el apoyo chetnik,[35] eliminó, sin embargo, a sus partidarios en Montenegro.[34] A finales de 1941 y comienzos de 1942 el control de los delegados de Mihailović sobre las formaciones no comunistas en Montenegro era escaso.[36] Además de sus acciones contra los partisanos, las bandas que en 1942 pasarían a subordinarse a Mihailović se concentraron en atacar a las vecinas poblaciones musulmanas de albaneses y del Sandžak.[36]

En la primavera Mihailović, escondido en Serbia y perseguido por los alemanes, pasó a Montenegro.[34] Allí el coronel Bajo Stanišić había abandonado la resistencia para pactar con los italianos y permitir sus ataques a los partisanos, adoptando una postura de colaboración aparente con las autoridades mientras mantenía sus contactos con Mihailović y se preparaba para un posible desembarco Aliado.[37] En el este, las escasas unidades italianas permitían que Pavle Đurišić controlase la región, también manteniendo un colaboracionismo táctico mientras se hallaba sometido a la autoridad de Mihailović.[37] Sus tropas se dedicaron principalmente a aterrorizar a las poblaciones fronterizas musulmanas, enemigas tradicionales de los montenegrinos.[38] A mediados de 1942 trató de consolidar su control del Sandžak, que los alemanes habían evacuado, con permiso italiano.[38]

En el verano de 1942 la radio Yugoslavia Libre que emitía desde Moscú, hizo públicas las acusaciones de Tito de colaboracionismo de Mihailović y sus tropas con el Eje.[39] Condenaba también la actitud del gobierno yugoslavo.[39] La actitud soviética hacia estos comenzaba a cambiar.[40] A partir de entonces hasta comienzos de 1944 la postura soviética fue ambigua: mientras se permitían las acusaciones a Mihailović y sus seguidores se trataba de mantener relaciones correctas con el gobierno del exilio, del que formaba parte como ministro de Defensa.[41] El gobierno en el exilio siguió exigiendo la subordinación de los partisanos a Mihailović y el fin de las campañas contra este en los medios soviéticos, sin lograr ninguna de las dos.[41]

Cooperación con Italia en el NDH

Tras el comienzo de las atrocidades contra las minorías en el Estado Independiente de Croacia (NDH) a finales la primavera de 1941, se formaron grupos rebeldes serbios para defenderse de estas. En las zonas bajo ocupación total o parcial italiana (llamadas zona II y zona III' del NDH), estos pronto alcanzaron un acuerdo con las autoridades militares italianas, que los protegían de los ataques de las autoridades ustachas a cambio de sus colaboración en las campañas contra los partisanos.[42] Estas unidades se hicieron famosas por sus crímenes contra la población civil, principalmente contra la población croata y musulmana.[42]

La principal unidad chetnik de la región era la división dinara chetnik de Momčilo Đujić, con su centro en Knin, que participó en las operaciones contra los partisanos en las zonas costeras.[42]

En Hercegovina, las unidades se hallaban principalmente bajo control de Dobroslav Jevđević, un político, y del coronel Ilija Trifunović-Birčanin, subordinados laxamente a Mihailović, mientras negociaban con la autoridades de ocupación italianas para lograr suministros, armas y su protección contra ataques ustachas.[43] Los italianos se mostraron relativamente dispuestos a aliarse con las bandas chetniks, sospechando de sus conexiones con Mihailović y deseando que se concentrasen en combatir a los partisanos, abandonando sus ataques a las poblaciones croata y bosníaca.[43] En abril de 1942 las unidades chetniks ya colaboraban en las operaciones italianas contra los partisanos.[44] Los ataques de los partisanos a las bandas de lealtad dudosa empujaron a muchas a aliarse con los italianos para lograr su protección.[45] Durante el verano los chetniks contaban con unos 10.000 hombres bien armados, considerados oficialmente como tropas auxiliares de los italianos.[45]

En el otoño de 1942 Italia trató de convencer a las autoridades del NDH de permitir una gran campaña contra los partisanos en la que participasen las formaciones chetniks que colaboraban con sus tropas.[46] Tras una negativa inicial, el beneplácito alemán permitió llevar a cabo la campaña en octubre, en la que participaron unidades croatas, dos divisiones alemanas, una italiana y unos 3.000 chetniks.[46] La operación fue mucho menor de lo que deseaba Mihailović y los chetniks pronto se dedicaron a atacar a la población croata y musulmana.[46] Las promesas a los italianos no se correspondía con la realidad sobre el terreno, manteniéndose la hostilidad a los no serbios.[47] Los propios enviados de Mihailović sostenían esta postura.[47] En el otoño se constató la creciente dependencia de Mihailović de los italianos y su capacidad de supervivencia sólo por la desunión de sus adversarios.[48] Su intento de acabar con los partisanos utilizando al Eje fracasó.[48] A finales de 1942 los chetniks sólo eran fuertes en Montenegro y en Hercegovina, donde reinaba el caos de la guerra civil.[48]

El desembarco Aliado en el Magreb hizo que los italianos estudiasen la retirada parcial de sus tropas para proteger Italia, cediendo temporalmente ciertos territorios evacuados a los chetniks en noviembre.[49] La colaboración entre Italia y los chetniks continuó, a pesar de la retirada italiana hacia la costa.[50] Mihailović se negó a la solicitud británica de comenzar acciones de sabotaje contra los italianos, aprobando tácitamente los acuerdos con estos y obteniendo a través de los representantes locales armas y financiación de ellos.[50]

En Bosnia occidental las bandas armadas no comunistas no llegaron a ser controladas por Mihailović a pesar del envío de representantes por este.[51]

A finales de 1942 Mihailović había fracasado en el intento de controlar las bandas paramilitares bosnias, no contaba con una fuerza militar independiente en Serbia y únicamente tenía unos 20.000 hombres en armas en Montenegro y Hercegovina, dependientes del apoyo o tolerancia italianos.[52] Su principales actividades eran la preparación del alzamiento en caso de invasión Aliada, la colaboración con el Eje contra los partisanos, y la guerra civil contra las poblaciones no serbias, principalmente musulmanas y croatas de Hercegovina y las regiones vecinas a Montenegro.[52]

En enero de 1943 el jefe del Estado mayor de Mihailović, el mayor Ostojić, informaba de la inclusión de las tropas hercegovinas de Petar Baćović y las montenegrinas de Pavle Đurišić se preparaban para participar en la gran operación Weiss contra los partisanos con apoyo y logística italianos.[53] En contra de lo pactado con los alemanes, los italianos no sólo no cesaron su apoyo a los chetniks, sino que se aprestaron a utilizarlos como tropas de choque en la campaña contra los partisanos, presentándolos como "unidades de voluntarios".[53] Los montenegrinos de Bajo Stanišić y Đurišić incluso fueron transportados hasta Hercegovina en trenes italianos.[53]

Hacia la tercera semana de marzo de 1943 la operación Weiss había fracasado en su objetivo de aniquilar a los partisanos y los chetniks se habías mostrado incapaces de sostener el frente del río Neretva frente a los embates de aquellos y al avance alemán, que se detuvo para refrescar a las tropas.[54] Con los italianos reacios a combatir y los alemanes agotados de su avance hacia el sur, los combates se convirtieron en un enfrentamiento entre las tropas de Tito y las de Mihailović.[54] La pausa en el avance alemán le permitió al primero concentrarse en aplastar a las tropas del segundo, que fueron cediendo poco a poco sus posiciones en Hercegovina entre finales de marzo y comienzos de abril.[55] Para disgusto de los chetniks, los italianos no apoyaron sus resistencia al avance de las tropas de Tito y se fueron retirando hacia la costa.[56] El 25 de marzo de 1943 los partisanos tomaron el cuartel general chetnik en la zona, Nevesinje, y los intentos chetniks de lograr ayuda italiana para retomarlo o evitar avances mayores fracasaron.[56] Đurišić trató de detener el paso a los partisanos hacia Serbia y el Sandžak pero fue derrotado a mediados de marzo cerca de Kalinovik.[56] A finales de mes se hallaba en Foča con unos 4.500 hombres, pero con armamento y pertrechos insuficientes ante la negativa italiana a mantener sus suministros.[56] Los italianos anunciaron entonces su intención de abandonar el Sandžak y se retiraron de Foča, que continuó siendo el centro de la batalla entre chetniks y partisanos hasta mediados de abril, ya perdido el control de Hercegovina por los chetniks.[57]

A finales de la primavera de 1943 se apreció el fracaso del intento de Mihailović de aplastar a los partisanos con sus 20.000 mejores hombres y con colaboración del Eje y de tomar posiciones cerca de la costa ante la posibilidad de un desembarco Aliado.[58] No habiendo logrado el control de las tropas no partisanas de Bosnia, donde Pop Djujić era el principal caudillo, había perdido el control de Hercegovina y debilitado su posición en Montenegro.[58] Su control sobre las tropas que aún tenía era frágil, abundando las deserciones a los partisanos o el regreso de unidades a sus regiones de origen a pesar de las órdenes de sus oficiales.[58] El colaboracionismo táctico de Mihailović ahuyentaba también a los más radicales, que preferían la resistencia más clara de Tito.[58] Para rematar el empeoramiento de la situación de la organización de Mihailović el coronel británico de enlace Bailey informó de un discurso de Mihailović de finales de febrero en el que indicaba su intención de mantener su colaboración con los italianos, criticaba duramente a los británicos y expresaba claramente sus prioridades: la lucha contra ustachas, partisanos y musulmanes y sólo más adelante la lucha contra alemanes e italianos.[59] Las declaraciones disgustaron profundamente a los británicos y reforzaron su convicción de que debían respaldar a los partisanos, aunque aún sin abandonar a Mihailović.[59] [60]

Entre el fracaso de la operación Weiss y la rendición italiana en septiembre de 1943 el movimiento de Mihailović se fue desintegrando rápidamente, perdiendo este el control de la mayoría de sus subordinados en las regiones occidentales de Yugoslavia.[61] A pesar de que el número de efectivos apenas disminuyó, a finales de 1943 la organización había quedado disuelta en la práctica en una miriada de grupúsculos armados que Mihailović ya no controlaba.[61] Los combates en Montenegro a finales de marzo y comienzos de abril supusieron una dura derrota para los chetniks ante los partisanos de Tito, de la que no lograron recuperarse.[62] Poco después la operación Schwarz debilitó aún más al movimiento, que hubo de evacuar Montenegro y trasladar su cuartel general nuevamente a Serbia el 13 de mayo de 1943.[62]

La colaboración con los italianos empeoró a partir de mayo cuando Mussolini cedió a las presiones alemanas para desarmar a las unidades chetniks.[63] Jevdjević fue arrestado, los alemanes pasaron a ocupar Mostar y el 1 de junio de 1943 acabó oficialmente la colaboración italiana con los chetniks de Hercegovina que aún existían.[63]

En junio, en la fase final de la operación Schwarz, los británicos sopesaban la posibilidad de enviar el grueso de su ayuda, hasta entonces escasa, a los partisanos en vez de a las fuerzas de Mihailović.[64] Aún las opiniones estaban divididas.[64] En junio por primera vez un oficial de enlace británico acusó a Mihailović de colaboración con los alemanes y no sólo para los italianos, sin conocer las conversaciones que también los partisanos habían mantenido con los alemanes en la primavera.[65]

A diferencia de los partisanos, Mihailović raramente acompañaba a las tropas y no contaba con un mando centralizado efectivo.[10] Tras la rendición italiana en el otoño de 1943 las bandas chetniks de la zona pasaron a cooperar con los nuevos ocupantes alemanes.[66]

Crisis en Montenegro

Mientras las unidades chetniks eran expulsadas de Hercegovina en la primavera de 1943, en Montenegro, su última posición fuerte, se debilitaban progresivamente.[57] Las mejores tropas se encontraban destinadas en el NDH en los combates con los partisanos, la provincia se hallaba agotada por las luchas de 1941, las zonas de población musulmana eran abiertamente hostiles a los chetniks y la posibilidad de aumentar el reclutamiento de tropas en la región era escasa, negándose además los escasos nuevos combatientes a alejarse de sus poblaciones de origen.[57]

A comienzos del verano de 1943 los chetniks perdieron también el control de Montenegro, pasando parte de sus tropas a los partisanos.[67] La débil alianza de Mihailović con los federalistas de Krsto Popović quedó disuelta y los escasos partidarios de Mihailović que se mantuvieron como tales pasaron al Sandžak en junio, encontrándose con la hostilidad de la población musulmana.[67] Los intentos del único subordinado relevante de Mihailović que quedaba en la región, el general Blago Djukanović, de reclutar sustitutos de las tropas perdidas en los combates en el NDH fracasaron.[67]

La disolución de la organización de Mihailović en Montenegro le aisló en la práctica de las formaciones de Yugoslavia occidental, donde los antiguos caudillos tanto militares como civiles perdieron el control de las tropas a manos de dirigentes locales.[63]

Evolución en Serbia y rendición italiana

En el verano de 1942 los chetniks llevaron a cabo una corta campaña de sabotaje, que pronto concluyó ante el temor de nuevas represalias alemanas.[68] En septiembre los alemanes comenzaron a detener a los agentes de Mihailović infiltrados en la administración serbia y sus grupos de sabotaje, debilitando su frágil organización reconstruida tras la supresión del invierno de 1941.[68] Los alemanes disolvieron gran parte de las formaciones paramilitares legales que acogían a partidarios de Mihailović y arrestaron a las de lealtad dudosa.[68]

En junio de 1943, tras la pérdida del control de Montenegro una breve estancia en el Sandžak, la jefatura chetnik pasó de nuevo a Serbia. Mihailović permaneció en Serbia hasta septiembre de 1944, trasladando constantemente su cuartel general.[69] Mihailović ordenó en julio, tras el relevo de Mussolini por el rey de Italia, la preparación de una ofensiva para desarmar a las unidades italianas y la toma de posiciones cercanas a la costa ante un probable desembarco Aliado.[70] La orden reflejaba la falta de conocimiento de aquel de la situación real en el oeste del país, donde los chetniks ya no podían competir con los partisanos, los italianos estaban avisados de las intenciones del dirigente chetnik y muchos de sus subordinados se oponían al ataque de las fuerzas italianas.[70] Cuando se produjo la rendición italiana los chetniks fueron incapaces de aprovechar la ocasión, quedando la mayor parte del armamento y de las posiciones italianas en manos de alemanes y partisanos.[71] Ni chetniks ni partisanos habían recibido aviso alguno de los Aliados de la inminente rendición italiana.[72]

Entre junio y julio, cuando los partisanos evacuaron Montenegro, los chetniks volvieron a controlar parte del territorio, especialmente las zonas montañosas contiguas a Serbia.[72]

En Montenegro hacia finales de octubre de 1943 Tito había acabado con las últimas formaciones chetniks que no se habían pasado a los alemanes.[73] Djukanović y Stanišić murieron en los combates.[73] El resto de dirigentes que habían permanecido en el oeste de Yugoslavia huyeron para evitar ser capturados por los alemanes o desaparecieron.[74] Aunque las tropas chetniks posiblemente no disminuyeron en número, sus dirección se desintegró en el oeste y sus enemigos aumentaron rápidamente en número (80.000 partisanos más gracias al armamento capturado a los italianos y 7 nuevas divisiones alemanas), mientras que la pérdida del apoyo italiano no pudo remplazarse ante la falta de abastecimiento de los Aliados.[74]

Tras la rendición italiana la importancia del movimiento de Mihailović desapareció, siendo su amenaza al Eje en Serbia insignificante y acomodándose las unidades que sobrevivían en el oeste con los alemanes, que las utilizaron como fuerzas auxiliares contra los partisanos.[75] Mihailović ya no controlaba estas tropas, que eran vigiladas estrechamente por los alemanes.[76] Los dirigentes occidentales a la vez trataron de recabar la ayuda de Nedić tanto en Montenegro como en Bosnia oriental, mientras que los alemanes, ante la debilidad de los chetniks y la posibilidad de utilizar a las diversas bandas como formaciones auxiliares contra Tito, permitieron el rearme parcial de algunas, liberando incluso a Đurišić, que pasó a colaborar con Nedić en el suroeste de Serbia y el norte de Montenegro.[77] A finales de octubre de 1943 cesaron los lanzamientos de material Aliado para los chetniks.[78] Por las mismas fechas los alemanes finalmente recibieron el permiso de Berlín para tratar con los chetniks para oponerse a la creciente fuerza de los partisanos, cerrándose diversos acuerdos con varias unidades chetniks, probablemente con el permiso tácito de Mihailović que, sin embargo, no participó personalmente.[79]

Stalin, Franklin Roosevelt y Winston Churchill en la Conferencia de Teherán de finales de 1943. La conferencia fue uno de los hitos en el cambio de política Aliada sobre Yugoslavia que pasó de apoyar a los chetniks a respaldar a los partisanos.

Las conclusiones favorables a Tito de la Conferencia de Teherán en diciembre de 1943 acentuaron la tendencia al colaboracionismo con los alemanes de muchas unidades chetniks, de las que Mihailović perdió el control.[77] A mediados de diciembre de 1943 Churchill ordenó el traslado de las unidades de enlace británicas a los partisanos, abandonando a los chetniks de Mihailović, sobre los que los alemanes y Nedić aumentaban rápidamente su control.[80] Los oficiales de enlace abandonaron el territorio controlado por los chetniks a comienzos de 1944.[81]

Para tratar de contrarrestar el aumento del poder político de Tito y tratar de recuperar el apoyo Aliado, principalmente el estadounidense, Mihailović formó en diciembre una nueva organización civil de apoyo a su movimiento, a Unión Nacional Democrática Yugoslava Chetnik (en serbio: Jugoslavenski Demokratiski Narodni Zajedniki).[80] A mediados de enero de 1944 se convocó el congreso de San Sava, que debía definir los objetivos del movimiento, en competencia con los de los partisanos.[82] [83] El congreso sirvió para reforzar el prestigio de Mihailović entre las unidades chetniks y frenar temporalmente las tendencias colaboracionistas, produciéndose enfrentamientos con las unidades del gobierno serbio en enero y febrero,[84] pero no logró arrebatar la iniciativa política en Yugoslavia a la formación de Tito.[83]

Resistencia y colaboración en Serbia

Ante la intención de Mihailović de mantener sus unidades en Serbia y evitar la invasión de la región por los partisanos, pronto volvió a la colaboración táctica con alemanes y tropas de Nedić, participando junto a estos en el rechazo del avance de Tito sobre Serbia en marzo de 1944.[85] Mihailović no tenía capacidad de enfrentarse al Eje sin poner en peligro su posición frente a los partisanos y trataba de mantener sus unidades listas para tomar Belgrado cuando llegase la retirada alemana.[84] Ante la llegada inminente de los ejércitos soviéticos a la región y los continuos ataques partisanos, los dirigentes anticomunistas yugoslavos en Serbia (el primer ministro Nedić, el fascista Dimitrije Ljotić y lugartenientes de Mihailović) comenzaron en abril a plantear la colaboración permanente contra ambos enemigos.[85] Mihailović aprobó el acercamiento, considerando a los comunistas como su mayor enemigo.[85] En abril, un mes antes de la retirada de la misión de enlace británica, esta informaba de la pasividad de las fuerzas de Mihailović frente al Eje, la propaganda chetnik sobre la alianza del movimiento con los anglo-estadounidenses y la consideración de los partisanos como el principal enemigo.[86] En mayo el propio Mihailović confesaba a uno de sus subordinados que, incapaz de hacer frente a la vez al Eje y a los partisanos, había ordenado evitar los enfrentamientos con el primero para poder enfrentarse a los segundos, que trataban de cruzar el Drina para infiltrarse en Serbia.[87] Durante la tregua oficiosa entre alemanes y chetniks los últimos oficiales de enlace británicos regresaron a Italia los últimos días de mayo de 1944.[87]

A mediados de julio de 1944, el rechazo de Mihailović al nuevo gobierno en el exilio de Ivan Šubašić le forzó a tratar de obtener ayuda de los alemanes, ante el respaldo británico a Šubašić y a Tito.[88] Uno de sus lugartenientes se reunió con el jefe del Estado Mayor alemán en el sureste, el general Felber en el que afirmó la ruptura de su organización con los británicos y solicitó abastos para combatir a los partisanos.[88] Felber se mostró favorable pero Hitler prohibió el suministro excepto de pequeñas cantidades de armamento para operaciones concretas.[88] A mediados de agosto los representantes de Mihailović lograron un acuerdo de abastecimiento de armamento de Nedić pero al finales de mes su situación militar era desesperada ante los continuos ataques partisanos.[88] Por su parte los alemanes se preparaban para evacuar Serbia ante la pérdida de Rumanía y Bulgaria a finales del mismo mes.[88]

Mientras, los norteamericanos enviaron una misión de enlace a Mihailović que llegó el 2 de agosto de 1944, a pesar de que desde mayo los británico-norteamericanos no respondían a las comunicaciones de este.[89] El principal objetivo de los norteamericanos era organizar la evacuación de pilotos que habían sido derribados y habían sido acogidos por unidades chetniks (la llamada operación Halyard).[89] Junto con los evacuados Mihailović envió unos representantes para tratar de recuperar el apoyo Aliado, en vano.[89] Ese mismo mes y ante la inminente llegada de los ejércitos soviéticos a la frontera yugoslava, Mihailović ordenó la movilización general de sus unidades para ayudar a estos en sus operaciones contra los alemanes a partir del 1 de septiembre de 1944.[90] Se llevaron a cabo diversos ataques contra fuerzas alemanas y búlgaras pero ello llevó a desproteger la retaguardia ante los partisanos, que desencadenaron a comienzos de septiembre una nueva ofensiva para penetrar en Serbia.[90] Las unidades de Mihailović quedaron atrapadas entre las fuerzas del Eje a las que atacaban y las fuerzas de Tito, como antes les había sucedido a estas.[90]

Ante la comprometida situación de alemanes y chetniks el representante alemán Hermann Neubacher aprobó la unión de fuerzas el 4 de septiembre de 1944, mientras que Mihailović ordenaba cesar cualquier hostigamiento a los alemanes.[91] El 12 de septiembre de 1944 el rey Pedro hizo un llamamiento por radio anunciando la destitución de Mihailović como comandante en jefe del 29 de agosto de 1944 y ordenando el apoyo al Ejército de Liberación Nacional de Tito, lo que supuso un gran golpe a las unidades chetniks.[92] El rey había hecho el anuncio tras fuertes presiones británicas y del gobierno en el exilio.[92] Parte de las unidades chetniks abandonaron entonces a Mihailović, mientras que otras permanecieron para seguir combatiendo a los comunistas.[92]

El 28 de septiembre de 1944 el Ejército soviético atacó a los alemanes en Yugoslavia, mientras que Tito lograba finalmente derrotar a las unidades de Mihailović que bloqueaban su avance hacia Serbia en el oeste, fracasando por poco en la captura del propio caudillo chetnik.[91] A finales de mes las unidades de Mihailović habían sido derrotadas o se hallaban completamente desperdigadas ante el avance simultáneo de soviéticos y partisanos.[91] El grueso de las fuerzas pasó al noreste de Bosnia.[92]

El 1 de noviembre de 1944 la misión enlace estadounidense fue evacuada tras las protestas de Tito por la presencia de oficiales Aliados con Mihailović, al que se consideraba colaboracionista.[93] [94] En octubre y noviembre Mihailović ofreció a los Aliados 50.000 hombres para combatir bien en Yugoslavia o en extranjero, pero no recibió respuesta.[95]

La actuación de Churchill contra la guerrilla comunista en diciembre de 1944 volvió a reavivar temporalmente las esperanzas chetniks en lograr el apoyo de Gran Bretaña o Estados Unidos, que crecieron al conocerse el acuerdo sobre esferas de influencia entre el primer ministro británico y Stalin, que definía Yugoslavia como una zona de acción mixta.[96] Estas esperanzas resultaron ilusorias, y las tropas chetniks trataron a final de 1944 de trasladarse al territorio aún controlado por los alemanes y sus aliados, encontrando grandes dificultades como las órdenes alemanas de desarmar a las unidades chetniks y la hostilidad de los ustachas croatas a permitir el paso por su territorio de las fuerzas chetniks,[97] que trataban de concentrarse principalmente en Eslovenia junto con las tropas colaboracionistas eslovenas y las serbias de Nedić y Ljotić.[96] Mihailović y algunos de sus lugartenientes se negaron a trasladarse a Eslovenia y pasaron con dificultad a Bosnia.[98] No rechazó, sin embargo, el plan que siguieron algunos de sus lugartenientes de mover sus tropas a esa región, teóricamente para tomar el control de la zona y esperar el regreso del rey y de británicos y estadounidenses, evitando la captura de la región por soviéticos y partisanos.[98] El principal fue Pavle Djurisic que, contra los consejos de Mihailović, partió con unos 9.000 hombres hacia Eslovenia en marzo de 1945, pero pronto cayó en una emboscada de los ustachas y perdió dos tercios de ellos.[97] La dureza del invierno, que produjo numerosas bajas por frío y hambre y una epidemia de tifus en enero de 1945 mermaron aún más las fuerzas que se hallaban con Mihailović.[97]

Derrota final

Tras la caída de la región de Knin en manos de los partisanos en diciembre de 1944, las unidades de Đujić pasaron a Eslovenia con ayuda alemana, terminando por rendirse a los Aliados en el norte de Italia en mayo de 1945.[66] Hacia abril la mayoría de los lugartenientes de Mihailović respaldaban la concentración de fuerzas en Eslovenia y las tropas de Đurišić se trasladaron allí, rompiendo oficialmente con Mihailović.[98] En marzo un representante alemán se reunió con Mihailović para proponer la rendición de las fuerzas alemanas a los Aliados, que Mihailović comunicó al cuartel general Aliado en Caserta, sin recibir respuesta.[99]

El 11 de abril de 1945 Mihailović y sus escasos seguidores decidieron regresar a Serbia,[99] avisando de ello a Djujić en Eslovenia.[98] Tres columnas se dirigieron hacia el Drina.[99] A mediados de mayo sus fuerzas fueron destruidas cerca del nacimiento del Drina (10 de mayo de 1945).[100] [99] Perdió la mitad de los cerca de 6.000 hombres que formaban la agrupación y el resto fue casi aniquilado dos días más tarde.[99] Mihailović se vio entonces forzado a desbandar las fuerzas restantes y pasar a la clandestinidad, escondiéndose en Bosnia oriental y siendo finalmente capturado por unidades de Tito el 13 de marzo de 1946.[99]

Los británicos rechazaron dar asilo a los 8.000 supervivientes de las ropas de Đurišić, devolviéndolos a Maribor donde fueron capturados por los partisanos.[100] A finales de mayo de 1945 restos de las tropas de Đurišić, Jevdjević, Ljotić y colaboracionistas eslovenos fueron devueltos también a Yugoslavia.[100] La mayoría de los cabecillas chetniks desaparecieron en manos de los partisanos o fueron juzgados y ejecutados, escapando unos pocos a territorios controlados por británicos y americanos.[100] Mihailović tras su captura en marzo de 1946,[100] fue juzgado y condenado por alta traición en Belgrado, fue ejecutado el 26 de julio de 1946.[100]

Campañas

Los ultranacionalistas serbios cuentan que tras las escaramuzas iniciales contra las fuerzas ocupantes del Eje, los Chetniks se dividieron, y la mitad de ellos siguieron la lucha contra los alemanes mientras que los otros se dedicaron a combatir a los partisanos comunistas, a veces en colaboración con la Italia fascista que había ofrecido protección a las atrocidades de los Ustachas) e incluso con la Alemania Nazi.

La realidad es muy distinta. Parte de los Chetniks colaboraron con las fuerzas del eje en ocaciones aisladas, recibían armas y apoyo en su lucha contra los partisanos comunistas. Se dedicaron a proteger a la población serbia de manos de los Ustachas y parte de ellos atacaron a los bosníacos en la parte oriental de Bosnia-Herzegovina y colaboraron hasta con Ustachas (nazis croatas) en varias batallas contra los partisanos.

Grupo de chetniks, s. XIX.

Después de 1943, los Aliados, que habían apoyado a los chetniks, cambiaron y dieron su apoyo a la guerrilla rival, la de los partisanos comunistas. En 1944, el gobierno real reconoció a los partisanos como Fuerzas Armadas legítimas y ordenó a los chetniks que se unieran al nuevo Ejército Yugoslavo. Algunos chetniks se negaron a hacerlo y en abril y mayo de 1945, mientras el victorioso ejército yugoslavo tomaba posesión del territorio, se retiraban hacia Italia y un pequeño grupo de los mismos a Austria. Muchos fueron capturados por los partisanos o devueltos a Yugoslavia por las fuerzas británicas. Otros fueron juzgados por traición o liberados, con sentencias de cárcel o muerte. Hubo muchas ejecuciones sumarias, especialmente en los primeros meses tras el fin de la guerra. En 1946, las últimas unidades chetnik bajo el mando de Draža Mihajlović fueron capturadas en Bosnia. Fue juzgado, declarado culpable de traición y ejecutado.

Posguerra

Bandera chetnik. La inscripción dice: Za Kralja i Otadžbinu / Por el Rey y la Patria de nuestros padres Sloboda ili Smrt / Libertad o muerte

Tras la Segunda Guerra Mundial, los chetniks que lograron escapar y otros emigrantes nacionalistas serbios formaron asociaciones nacionalistas en países como los EE. UU., Reino Unido y Australia y continuaron glorificando la ideología e iconografía chetnik, que era ilegal durante el período socialista de Yugoslavia ya que apoya la idea de una Gran Serbia a costa de los territorios de Bosnia-Herzegovina, Croacia y por supuesto Montenegro (aunque con los croatas existía la posibilidad de una alianza estratégica de cara a una lucha contra grupos no serbocroatas y cristianos especialmente bosniacos, albanos y kosovares musulmanes, incluso gitanos y rutenos, magiares latinos, rumanos e italianos) en un claro matiz racista y étnico excluyente.

A finales de la década de 1980, Slobodan Milošević llegó al poder en Serbia y los chetniks fueron rehabilitados (aunque de modo no oficial). Se acabó la prohibición que pesaba sobre su literatura y símbolos. Aparecieron nuevos partidos de oposición que defendían abiertamente el papel de los chetniks durante la Segunda Guerra Mundial y decían que la historia oficial había sido falseada.

Políticos como Vuk Drašković y Vojislav Šešelj organizaron unidades paramilitares que demandaban la utilización de la fuerza por parte de los serbios, para resolver las tensiones nacionalistas en Yugoslavia y asegurar que los territorios habitados por serbios en las otras repúblicas yugoslavas permaneciaran unidos a Serbia. Durante las guerras yugoslavas que se desarrollaron después, muchas unidades paramilitares y militares serbias se autodenominaron chetniks, y los croatas y bosnios utilizaron la palabra para referirse a cualquier unidad armada serbia, tanto de carácter regular como paramilitar.

La Verdadera Historia de los Chetniks

Este es parte del documental "Secrets of War - The Balkan Tinderbox" elaborado y emitido por History Channel, donde se indica en primer lugar que los chetniks de Draza Mihailovic eran ampliamente más efectivos luchando contra las fuerzas del eje que los partisanos; y en segundo lugar, muestra cómo espías comunistas, infiltrados dentro del servicio de inteligencia Británico, distorsionaron la información que provenía de Yugoslavia favoreciendo a los comunistas y perjudicando a los chetniks. Como consecuencia de esto es que los Británicos le quitan el apoyo a los chetniks de Draza Mihailovic y empiezan a apoyar a los comunistas liderados por Josip Broz Tito.

                                       http://www.youtube.com/watch?v=ehtejh6aUOc
Draza portrait.jpg
En 1943, los nazis ofrecieron una recompensa por Draza Mihailovic, vivo o muerto. No tuvieron éxito.

Operación Halyard

A pesar de haberles quitado el apoyo, con escaso armamento, contra los nazis y contra los comunistas; los chetniks comandados por Draza Mihailovic rescataron a más de 500 pilotos norteamericanos, cuyos aviones fueron derribados en territorio serbio ocupado por los nazis.

A continuación el reportaje emitido por el canal norteamericano WTOL 11 con declaraciones de los mismos sobrevivientes de la operación. Todos ellos eternamente agradecidos a los chetniks comandados por Draza Mihailovic.

                    http://www.youtube.com/watch?v=Y5CXope9ncI&feature=related


"Desert Storm", 1991 - Nueva York. Este banner fue cargado por los pilotos rescatados por las tropas chetniks en la Segunda Guerra Mundial. En el centro de la foto el Alcalde de Nueva York, Feldman, uno de los pilotos rescatados por los chetniks.


David O'Conell. Piloto norteamericano que fue rescatado por los chetniks de Draza Mihailovic.

El 9 de Mayo del 2005 la hija de Mihailovic, Gordana, recibió del Departamento de Estado de E.E.U.U. la Legión al Mérito otorgada a su padre tras la guerra y un par años más tarde toda la verdad sobre la Operación Halyard y los “Olvidados 500″ salió a la luz con la aparición del libro de Gregory A. Freeman “The Forgotten 500: The Untold Story of the Men Who Risked All For the Greatest Rescue Mission of World War II”.

Gordana Mihailovic recibiendo la Legión al Mérito en representación de su padre, Draza Mihailovic

Legión al Mérito Otorgada al Líder Chetnik, Draza Mihailovic

En 1948, Harry S. Truman, Presidente de los E.E.U.U. felicita al General Draza Mihailovic con las siguientes palabras y la distinción de Legión al Mérito.

"El General Dragoljub Mihailovic se distinguió de manera sobresaliente, como Comandante en Jefe de la Armada Yugoslava y luego Ministro de Guerra, por organizar y liderar la importante resistencia contra el enemigo que ocupó Yugoslavia, desde 1941 a fines de 1944. Gracias al insuperable esfuerzo de sus tropas, muchos pilotos estadounidenses pudieron ser rescatados y devueltos a salvo a bases aliadas. El General Mihailovic y sus tropas, a pesar de no contar con el armamento adecuado y peleando en extremas dificultades, contribuyeron sustancialmente con el objetivo aliado, y fueron instrumentales en obtener la victoria final aliada."


Legión al Mérito otorgada a Draza Mihailovic

Notas y referencia

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Bibliografía


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