Chris Rea


Chris Rea
Chris Rea
Chris Rea. personal picture.jpg
Datos generales
Nacimiento 4 de marzo de 1951 (60 años)
Origen Middlesbrough, Inglaterra, Reino Unido Bandera del Reino Unido
Información artística
Género(s) Blues, Pop, Rock
Período de actividad 1974 – presente
Discográfica(s) Magnet Records, Warner Music, EastWest, Edel, Jazzee Blue, Rhino Records
Web
Sitio web http://www.chrisrea.com

Christopher Anton Rea, es un músico británico, nacido el 4 de marzo de 1951 en Middlesbrough, Inglaterra. A sus facetas más conocidas de cantautor, guitarrista, compositor y productor musical, se añaden las de pintor, actor y piloto de carreras.

La mayor parte de la carrera musical de Rea se basa en una fusión de pop, rock y blues, con ocasionales elementos orquestales, de soul, gospel, jazz, música electrónica, y música tradicional italiana e irlandesa, dominada por su distintiva voz, grave y rota, y por su característica técnica de guitarra, basada en el uso del slide de cristal, o bottleneck. Con el paso de los años, su música ha ido derivando hacia el estilo Delta blues, su mayor influencia, mezclado con elementos de gospel y jazz.

De su extensa carrera musical son famosos los éxitos Fool(If You Think It's Over), I Can Hear Your Heartbeat, On The Beach, Josephine, Looking For The Summer, Julia, Auberge y The Road To Hell (Part II), entre otros.

En el año 2002, tras sobrevivir a una serie de operaciones quirúrgicas de alto riesgo,[1] su música volvió a las raíces jazz-blues.

Contenido

Orígenes

Uno de los siete hijos de Camillo, un inmigrante italiano propietario de una cadena de heladerías,[2] y de su esposa Winifred, de origen irlandés, Chris Rea fue criado en un ambiente de fuerte tradición familiar y religiosa. Su abuelo paterno, también llamado Camillo, murió cuando el Arandora Star,[3] buque en el que navegaba hacia Canadá, fue torpedeado y hundido por un submarino alemán durante la II Guerra Mundial[4] y, como consecuencia, a Rea le inculcaron desde niño el culto a los ancestros y el gusto por la música popular:

Uno de mis primeros recuerdos musicales son los aniversarios de esa noche. Todos los viejos venían a nuestra casa y nosotros íbamos a las suyas. Había pollo cacciatore para 8.000 personas, y luego sacaban los acordeones y las mandolinas. Y cada persona que estuviera en la sala tendría sus 10 minutos. Mi abuelo volvió atrás para ayudar a un chico, Tony Greco. Y Tony Greco estaba allí esas noches. Para mí, que tenía 4 años o así, era algo tan fuerte que nunca quise jugar en la bañera con barcos de juguete, por si acaso el hundirlos hubiese disgustado a mi padre.[5]

Aunque aficionado a la música desde adolescente, no siente la llamada de la misma hasta una tarde en que, disponiéndose a salir con unos amigos, entra en la habitación de su madre para mirarse en el espejo y escucha un blues de Charley Patton:

Ella tenía una radio-despertador y empezó a sonar aquel tío de antaño, gimiendo y gritando, tocando aquella extraña guitarra. Para mí fue como un rayo.[6]

Atraído por el sonido y las letras del Delta blues y del slide, a los veintiún años, Rea decide aprender a tocar la guitarra especializándose en dicho estilo:

Es menos agresivo que el blues de Chicago y la técnica de guitarra posee un estilo que yo llamo rizado: hay notas que no son ni sostenidos ni bemoles, sino una curva de emoción. Es un sonido de aflicción: la gente del Delta canta sobre el dolor profundo, el miedo profundo, y sobre tratar de salvar el alma.[6]

Por esa época, tras ser expulsado de sus estudios de periodismo después de sufrir un incidente con una profesora,[7] Chris Rea trabaja como dependiente en la heladería de su padre, aunque no de buen grado: debido a la cercanía del negocio familiar al estadio de fútbol, el joven siente demasiado próxima la violencia de los hooligans y calma el miedo perfeccionando su técnica de guitarra encerrado en los altos de la heladería:

Me iba al almacén encima de la cafetería de mi padre, cagado de miedo de bajar las escaleras. Literalmente me escondía allí arriba entre los cucuruchos y las obleas de los helados. Y cuando tocaba la guitarra mi ansiedad se disipaba.[5]

Carrera

1974 - 1982: Inicios - De Whatever Happened To Benny Santini? a Chris Rea

A principios de la década de 1970, Chris Rea comienza a componer canciones para diversas bandas locales de Middlesbrough hasta que una noche acepta sustituir al vocalista de una de ellas, al no presentarse éste y ser Rea el único conocedor de la letra. Dada la circunstancia de que dicha banda (The Beautiful Losers) acababa de ganar el premio al mejor grupo revelación del año concedido por la revista Melody Maker consistente en un contrato con la discográfica EMI, la compañía Magnet Records le ofrece a Rea un contrato discográfico para iniciar una carrera musical en solitario[8] que se inaugura en 1974 con So Much Love, una canción de pop-rock publicada en el Reino Unido.

En 1978, ve la luz el primer álbum de Rea titulado Whatever Happened to Benny Santini?, pregunta que hace referencia al nombre artístico que el músico, de forma sarcástica, propuso a los ejecutivos de Magnet, al considerar éstos que su verdadero nombre no era comercialmente atractivo.[9] La discográfica pone al frente de las tareas de producción a Gus Dudgeon, encargado también de las carreras de Elton John y Billy Joel, y quien planea para Rea la misma imagen de baladista al piano --una especie de Elton Joel en palabras del propio Rea--, muy del gusto norteamericano de la época, para promocionar al artista en el Nuevo Continente. A pesar de que el primer sencillo, Fool (If You Think It's Over), goza de gran popularidad en los EE.UU. y en el Reino Unido --en este último país tras la nominación de su autor como artista revelación en los Premios Grammy de 1979--, Rea, desconocedor de las políticas discográficas, se siente profundamente decepcionado con el resultado[10] [8] al entender que se había despojado al álbum de los sonidos más cercanos al blues, dejando sólo los tintes pop y los guiños a la Tamla Motown. Empezaba la lucha del inglés por defender su cuota de libertad artística y su vida privada --Rea contrae matrimonio por estas fechas-- frente a las exigencias del negocio discográfico, lo que le hace perder en poco tiempo el mercado norteamericano a excepción, en adelante, de esporádicos y, por lo general, pequeños contratos:

Se me pedía que hiciera cosas, pero nunca tocar música. Me subía en un avión a Los Ángeles, iba por las emisoras de radio, hacía sesiones de fotos, siempre habían reuniones... Y yo no sabía lo bastante del negocio como para saber qué es lo que iba mal. [...]Entonces comencé a pensar que este negocio tiene dos caras. Estuve diciéndole a todo el mundo durante dos años que yo no quería hacer eso.[...] No me llevaba nada bien con Gus Dudgeon en el estudio: el primer álbum costó millones, así que había presión. Nadie iba a dejarlo porque yo era la gallina de los huevos de oro, ¿sabes?.[11]

En 1979 sale al mercado Deltics, el segundo álbum del cantautor, que había sido grabado durante la promoción del primero, aún bajo la producción de Dudgeon. Mientras tanto, Rea convence a su discográfica para que le deje las manos libres al grabar su tercer álbum --Tennis, en 1980-- sin que Dudgeon intervenga nuevamente en el producto final. El álbum recibe críticas positivas, pero no se convierte en un superventas, con lo que Magnet decide no seguir confiando en el criterio de Rea en cuanto a la confección y producción de nuevos discos.[11]

La pérdida de confianza de Magnet en el trabajo de Rea queda reflejada en las circunstancias que rodean la grabación de los dos siguientes álbumes. En 1982 sale al mercado el álbum rosa, producido por Jon Kelly, y sin más título que el nombre del músico --Chris Rea--, dadas las tensas relaciones entre Rea y Magnet, quienes hasta le negaron al músico la posibilidad de incorporar una portada de diseño propio.[11]

1983 - 1985: Un éxito inesperado - De Water Sign a Shamrock Diaries

La situación llega a un extremo crítico cuando Magnet Records se niega a financiar y producir la grabación de Water Sign, el cuarto álbum de Rea, por lo que éste se encarga nuevamente de las labores de producción y se ve obligado a recurrir a un puñado de cintas de demostración, completando el resto del disco con sintetizadores y cajas de ritmo, y publicándolo en 1983. Aconsejado por Dudgeon, Rea contrata a Jim Beach, de la organización de Queen, como representante y a Paul Lilly como co-representante. Entre ambos logran revivir las finanzas de Rea y organizar dos nuevas giras de promoción por el Reino Unido y Alemania. Pero es en Irlanda donde ocurre lo inesperado: el nuevo, aunque improvisado, matiz electrónico de Water Sign cala entre la crítica y el público --mediante los sencillos Let It Loose y I Can Hear Your Heartbeat-- y, ante la incredulidad de Magnet, Rea asiste en la isla a una especie de beatlemanía de la que él es el protagonista. Por otro lado, el músico cree que fue el público alemán el principal responsable de salvar su carrera, ya que el de Alemania, en su opinión, no es un mercado musical orientado a la imagen.[11]

El siguiente álbum, Wired To The Moon, publicado en 1984, es el que alcanza la mayor cota en las listas británicas de todos los que el músico había lanzado al mercado hasta esa fecha. Mientras tanto, mediante sus giras, Rea ya ha consolidado un buen número de fans en el continente europeo. Con la salida el mercado en 1985 de Shamrock Diaries --coproducido por David Richards-- y sus exitosos sencillos Stainsby Girls y Josephine, Rea se apuntala como un destacado intérprete del pop-rock europeo y gana cada vez más popularidad en Alemania, Holanda, Bélgica, el Reino Unido y Australia, alcanzando los primeros puestos de las listas de ventas en dichos países.

1986 - 1988: En la playa - De On The Beach a New Light Through Old Windows

I Can Hear Your Heartbeat era una canción de blues convertida en una grabación ochentera. También lo fue On The Beach. [...] Cuando la gente escucha esas pocas notas iniciales se levanta y grita, y es incómodo. [...] Todos piensan que es una canción de éxito, hurra, hurra, vamos a bailar. Pero en absoluto es esa clase de canción. Es una canción que habla de no estar en la playa y de desear estarlo.[5]

En 1986, Rea publica su famoso On The Beach, un álbum de temas pop elegantes e intimistas, coproducido nuevamente por David Richards, y cuya canción de apertura homónima --y segundo sencillo publicado--, inspirado en la isla de Formentera, ha sido objeto de varias remezclas y versiones, convirtiéndose popularmente en un clásico icono del verano y en un referente de la música chill-out.

Probablemente debido a la recuperada confianza en Rea gracias a sus recientes éxitos, Magnet Records vuelve a dar cancha a éste para producir en solitario sus siguientes álbumes. En Dancing With Strangers (1987), Rea muestra su vena más áspera en temas como Joys Of Christmas --en el que vocaliza al estilo rap sobre una base de blues-- o I Can't Dance To That, cuenta con la ayuda del guitarrista Jerry Donahue y del gaitero y flautista Davy Spillane, e introduce elementos de música popular británica, a la par que se arriesga con letras de temática sociopolítica: denuncia de la alta tasa de paro y delincuencia en el norte de Inglaterra, la artificialización del negocio musical, y la agresiva política de Margaret Thatcher. No obstante, los sencillos extraídos del álbum son de temática más ligera: la festiva Let's Dance y la romántica Loving You Again; ambas se convierten en títulos populares de su discografía.

En 1988, debido a la buena marcha de sus finanzas, Rea se dedica a grabar nuevas versiones de sus primeros éxitos, tal y como él hubiera deseado que viesen la luz por primera vez si hubiese contado con los medios necesarios y el control de la producción. La recopilación resultante, junto con dos temas nuevos --Working On It y Driving Home For Christmas, convirtiéndose éste último en un clásico de las canciones navideñas en el mundo anglosajón--, recibe el título ilustrativo de New Lights Through Old Windows.

1989 - 1995: Camino al infierno - De The Road To Hell a Espresso Logic

Me sentía un poco cansado, me apoyé contra la ventanilla y tuve aquella visión de mi madre, que había muerto hacía tiempo, y ella me decía: ¿qué demonios estás haciendo aquí? Y alguien había dicho en una conversación que aquélla no era precisamente la autopista hacia el éxito, y entonces me vino esta idea. Pensé que aquélla era más bien la carretera hacia el infierno.[8]

En 1989, Chris Rea publica el álbum que se convertiría en su mayor éxito comercial: The Road To Hell. Inspirado durante un atasco de tráfico y planteado como un álbum conceptual, el autor refleja en sus letras parte de las preocupaciones de su generación en el estado de bienestar que heredarán sus hijos, aún en edad infantil: el deterioro medioambiental --The Road To Hell (Part II)--, el sensacionalismo pornográfico de los medios de comunicación --You Must Be Evil--, la corrupción de los políticos --That's What They Always Say--, la pobreza --Looking For A Rainbow--, y la crisis religiosa --Tell Me There's A Heaven--. Con un estilo decididamente blues-rock, el disco muestra a las claras la visceralidad de Rea en el manejo del slide y su talento como arreglista, incluyendo secciones de cuerda que alcanzan cotas épicas en el tramo final de Looking For A Rainbow, y una introducción instrumental con efectos sonoros ambientales, que se convertiría en marca de la casa en álbumes posteriores. El peso de casi toda la producción del álbum volvió a caer sobre Jon Kelly --Rea hizo de co-productor--. Aunque el álbum alcanza el primer puesto en las listas de ventas británicas y a pesar de que su sonido posee todas las bazas para triunfar en el mercado norteamericano, el disco apenas tiene éxito en los EE.UU. debido a su escasa promoción.

En 1991, Rea publica Auberge, un álbum compuesto como continuación conceptual del anterior,[10] que también alcanza los primeros puestos en las listas de ventas europeas. Tanto los arreglos --con destacadas secciones de viento y cuerda-- como las letras inciden en el carácter más introspectivo del disco respecto del anterior.

En 1992, el músico inglés se estrena como compositor de bandas sonoras con la partitura de la película británica Soft Top Hard Shoulder, dirigida por Stefan Schwartz. La canción principal del largometraje es incluida como cierre del siguiente álbum de Rea, God's Great Banana Skin, un disco en el que se enfatiza la personal forma de interpretar el blues del artista. El tema de apertura, Nothing To Fear, con su inspiración norteafricana y el homenaje en clave de jazz a Miles Davis expresado en Miles Is A Cigarette,[12] son muestras de los deseos de Rea de incorporar nuevos colores a su paleta musical. God's Great Banana Skin también supone el fin de la relación de Rea con Magnet Records y su fichaje por EastWest Records, una división de Warner Music, que le permite seguir produciendo sus propios discos.

En el año 1993, Rea publica Espresso Logic, que cuenta nuevamente con la colaboración de la gaita irlandesa de Davy Spillane en el tema homónimo y en Red. En las piezas líricas del disco --She Closed Her Eyes y Summer Love-- se observan claras influencias de la música popular italiana. Por esta época, Rea compone If You Were Me para cantarla a dúo con Elton John, y que formó parte de la edición estadounidense del álbum. En opinión de Stuart Epps, ingeniero de sonido de Rea y John, éste quedó tan complacido con la idea y el resultado que se inspiró para grabar el álbum Duets, formado por canciones interpretadas a dúo con otros artistas de renombre.[13]

En 1994, sale al mercado su segunda recopilación oficial con el título más convencional de The Best Of Chris Rea, que incluye la citada If You Were Me, además del sencillo You Can Go Your Own Way --compuesto como canción promocional para un anuncio de la Ford Motor Company-- y su cara B, la instrumental Three Little Green Candles.

Rea se encuentra en la cumbre del éxito cuando, a finales de 1994, durante unas vacaciones en Francia, comienzan sus problemas de salud al degenerar en peritonitis el post-operatorio de una intervención quirúrgica destinada a remover una obstrucción intestinal. Como consecuencia, el músico debió someterse a cinco operaciones abdominales, recibiendo al menos cien puntos de sutura y quedando postrado en una cama de hospital durante meses.[14] [7]

1996 - 2001: Un chico malo - De La Passione a King Of The Beach

Imposibilitado para salir de gira debido a su convalecencia, Rea comienza a encauzar su creatividad artística hacia otras formas de expresión. Inspirado por el cine italiano de Federico Fellini y Sergio Leone, decide emprender la filmación de una película semi-autobiográfica sobre los sueños de la infancia. El guión, parte de la producción y la totalidad de la banda sonora correrían a cargo del músico que incluso exigió encargarse de las tareas de dirección, pero WarnerVision Films, distribuidora de la cinta, impuso a John B. Hobbs, un veterano experto en series de televisión completamente alejado de la visión de Rea acerca del producto final. El resultado fue completamente decepcionante para todas las partes implicadas, incluyendo crítica y público, a pesar de que Rea consiguió la participación de la diva galesa Shirley Bassey en dos de los temas vocales, uno de los cuáles --Disco' La Passione-- gozó de un éxito moderado en las listas de ventas junto con Girl In A Sports Car. La banda sonora original, publicada en 1996, posee fuertes influencias italianas y del pop orquestal (Barry White), e incluye piezas líricas como Dov'é Il Signore?.

Como consecuencia del fracaso de La Passione, Rea recibe la orden de cancelar tres proyectos musicales y de convertir un cuarto proyecto --una serie televisiva de seis capítulos denominada The Blue Cafe[7] -- en un álbum de canciones orientadas comercialmente que ve la luz en 1998 y en el que se incluye el tema homónimo que Rea compuso para la banda sonora de la serie policiaca alemana Schimanski:

He sido un chico malo con La Passione y me he llevado unos azotes. [...] Ahora es eso de danos de una puta vez lo que ya conocemos...[7]

A pesar de su carácter eminentemente comercial, The Blue Cafe resulta ser un álbum de gran calidad y variedad de estilos que sitúa nuevamente a Rea en las principales listas de éxitos.

En 1999, diez años después de la publicación de The Road To Hell, Chris Rea saca al mercado The Road To Hell: Part 2, un nuevo álbum conceptual en cuyas letras el músico refleja nuevamente las preocupaciones de su generación hacia los hijos ya en edad adolescente: las drogas de nuevo diseño, la creciente influencia de las nuevas tecnologías en la vida cotidiana, el abandono de la educación en aras del egoísmo y la desestructuración familiar. Si bien el disco antecesor estaba inspirado en un atasco y en los deseos de salir de él, este álbum se inspira en lo que para Rea es un curioso cambio en la actitud de los conductores: el deseo de pasar más horas al volante ya que la tecnología ha logrado que la conducción sea más confortable.[8] Desafiando nuevamente las expectativas comerciales de su discográfica, Rea graba el nuevo álbum recurriendo a sonidos sintéticos, utilizando muestras y bucles (samplers y loops) y cajas de ritmos, llegando a cantar al estilo rap en el tema de apertura (Can't Get Through), aunque ya lo había hecho años atrás en la canción Joys Of Christmas. El álbum no recibe promoción alguna por parte de EastWest, y no accede a las listas de ventas, provocando entre los seguidores del músico disparidad de opiniones, desde las que califican el disco como el peor de su carrera --normalmente entre el público pop más conservador-- hasta las que aplauden su valentía y la innovación que representa en el registro del inglés.

También durante 1999, Rea se estrena como actor interpretando el papel protagonista de la comedia Parting Shots, dirigida por Michael Winner en 1999, y compartiendo cartel con John Cleese, Bob Hoskins y Ben Kingsley. Tanto su actuación como la película en si recibieron críticas muy negativas por parte de la prensa especializada.[15]

Finalizando el siglo XX, Rea se encuentra descansando en las Bahamas que le sirven de inspiración para su próximo álbum con el que, de forma similar a lo que sucedió con The Blue Cafe, espera compensar a EastWest del mal trago sufrido con The Road To Hell: Part 2. Con King Of The Beach (2000), Rea recupera sus sonidos más clásicos e íntimos y recibe nuevamente el favor de crítica y público, aunque ya no vuelve a ocupar un lugar destacado en las listas de ventas.

En 2001, la publicación de un nuevo recopilatorio --The Very Best Of Chris Rea-- cierra la relación del músico con EastWest. El disco incluía la pieza Saudade, Pt.1 and 2, en recuerdo del piloto de Fórmula 1, Ayrton Senna.

2002 - 2004: En el infierno - De Dancing Down The Stony Road a The Blue Jukebox

Cuando cerré la puerta para ir al hospital, y sabiendo que sólo tenía un 50% de posibilidades, lo primero que me vino a la cabeza fue: No puedo marcharme todavía porque aún no he hecho ese disco. Después de 20 malditos álbumes, aún no existe un álbum con Chris Rea, guitarrista de slide, como principal característica. Así que me dije que, cuando saliera, ése iba a ser el próximo disco.[16]

En 2001, unas radiografías revelaron una gran sombra en el páncreas del músico. Ante la probabilidad de un 50% de padecer un cańcer pancreático que acabaría con su vida con toda seguridad, Rea decidió someterse a una duodenopancreatectomía preventiva, una compleja y delicada operación quirúrgica, con una probabilidad de supervivencia del 33%, que extirparía parte de su estómago, páncreas, duodeno, conductos y vesícula biliares. A pesar de su gravedad, la operación resultó un éxito pero sus consecuencias sobre el estilo de vida del músico fueron radicales: Rea permanecerá diabético de por vida, debiendo inyectarse varias dosis de insulina e ingerir diversos medicamentos diariamente para compensar la supresión de algunas de sus funciones metabólicas, incluida la absorción de grasas y vitaminas, además de hacer ejercicio físico para aminorar la pérdida de masa muscular.[16] [1] [6]

Para hacer frente a la depresión causada por sus nuevas circunstancias, animado por su esposa Joan, Rea recurre a la pintura además de a sus labores de composición musical, y la utiliza para ilustrar sus nuevos trabajos --ya anteriormente había elaborado la portada del álbum Espresso Logic--.

En el plano musical, Rea también da un giro radical y, haciendo caso omiso a las reticencias de su discográfica, decide componer un disco de gospel y Delta blues, donde brille su talento con el slide y que sirva de homenaje a sus héroes del género, además de retratar la lucha y el sufrimiento del músico durante su enfermedad, aunque para ello deba financiarlo de su bolsillo. El resultado se publicaría en 2002 y llevaría por título Dancing Down The Stony Road aunque, al no contar con el apoyo de EastWest, Rea decide crear su propio sello discográfico --Jazzee Blue Records-- que, además, servirá de plataforma de promoción para los trabajos en solitario de los miembros de su banda, como el guitarrista Robert Ahwai o el bajista Sylvin Marc, así como para los de algunos artistas noveles como la vocalista Sarah Randle. Rea también publica el álbum en el sello alemán Edel Music, pero bajo el nombre abreviado de Stony Road. El disco, ilustrado con pinturas de Rea, saldría al mercado también en edición especial doble, y acompañado de un documental sobre el proceso de creación del álbum. Para asombro de la antigua discográfica de Rea, que le había propuesto a éste una oferta millonaria para realizar un álbum de dúos con importantes estrellas de la canción,[17] las ventas del nuevo álbum de blues ponen otro disco de oro en el historial de Rea[18] y le hacen ganar nuevamente el favor general de crítica y público a excepción del de algunos puristas del género:

Si los directores de todas las compañías musicales supieran de música y conocieran a los seguidores de Chris Rea, no se hubieran preocupado por Stony Road. Mis seguidores habituales siempre han conocido esa parte de mí... Yo sabía que no iba a haber problema. Así que, de todas formas, hice Stony Road. Todas las compañías discográficas lo rechazaron. Me puse muy contento cuando finalmente llegó a disco de oro.[18]

El disco, arropado por el sonido de las guitarras Italia Maranello que Rea adopta para sus nuevos trabajos de blues, queda en segunda posición del premio al mejor álbum de guitarra de blues concedido por la International Guitar Foundation en su edición de 2003.

En 2003, ven la luz dos álbumes publicados por el sello Jazzee Blue a través de su página web: Blue Street (Five Guitars) y Hofner Blue Notes, ambos de carácter marcadamente instrumental, con los que Rea adelanta su próxima incursión en la fusión jazz-blues, que resulta plasmada en la publicación, en 2004, de The Blue Jukebox, un disco de producción muy cuidada, con una portada homenaje a la famosa obra Nighthawks, del pintor estadounidense Edward Hopper. La áspera voz de Rea maridada con el cálido sónido del bottleneck, del saxofón y del piano confluyen en una obra que gozó de excelentes críticas, demostrando que, a pesar de sus duras circunstancias personales, Chris Rea seguía en plena forma, e incluso su música iba mejorando con la edad.

La creatividad de Rea alcanza una de sus cotas más altas cuando en 2004, inspirado por la obra Blues Odyssey, de Bill Wyman, invierte dieciocho meses, trabajando doce horas todos los días de la semana,[5] en el proyecto más ambicioso de su carrera.

2005 - 2011: Vivir para cantarlo - De Blue Guitars a Santo Spirito Blues

Ya no tengo ganas de hacer solamente un CD. Tiene que ser algo más interesante para mí que sólo 10 pistas [...] El lujo de vender más de 30 millones de álbumes me ha permitido probar nuevas y diferentes aproximaciones a la música. Sería condenarme al infierno si me limitase a tomar el dinero y salir corriendo. Algún día un artista más joven podría ver lo que yo he estado tratando de hacer, maridando mi amor por las artes visuales y la música, y dar inicio a todo un nuevo movimiento. ¡Entonces yo sabría que todo habría valido la pena![19]

Blue Guitars (2005) está considerado como una obra maestra en la carrera del músico de Middlesbrough, siendo también, probablemente, un hito sin precedentes en la historia de la industria discográfica. Concebido como un libro-disco, o libro para escuchar, Blue Guitars es una obra conceptual que recoge 137 temas musicales originales compuestos por el inglés --sólo unos pocos de ellos aparecen en otros trabajos suyos--, y que tratan de abarcar los distintos estilos de blues, desde los orígenes esclavos del género hasta la década de 1970, clasificándolos en 11 discos compactos --Rea asegura que llegó a tener material para publicar 50 CD[5] -- más un documental en DVD que ofrece una crónica del proceso de elaboración de este trabajo. Los temas --canciones e instrumentales-- se apartan del mero academicismo, ofreciendo una interpretación completamente personal de la historia del género blues. Los discos se insertan en un libro ilustrado con pinturas del propio Rea --que aparecerán en una exposición benéfica celebrada el 15 de Octubre en Londres[20] -- y con breves introducciones al origen histórico de cada variante del blues, además de contener las letras de las canciones. Cada disco comienza con unos pocos temas introductorios de estilo libre que posteriormente dan paso a los temas propios de cada variante. Para grabar los temas, Rea utilizó instrumentos étnicos africanos además de europeos y americanos.

Rea pretendía que la obra, a pesar de su magnitud, fuese económicamente asequible para el público, por lo que decidió financiarla de su propio bolsillo, actitud que continuará en los siguientes álbumes.[17] Para publicar el libro, Rea recurrió a la serie earBOOKS de Edel Music.[21]

En la entrevista incluida en el libro, Rea anuncia su intención, por motivos de salud, de reducir el número de giras y de renunciar a su nombre artístico en favor de un grupo del que formaría parte y que se llamaría The Memphis Fireflies[5] pero, hasta el presente, dicha banda no ha llegado a hacerse realidad.

El mismo año 2005, EastWest publica una nueva recopilación denominada Heartbeats - Chris Rea's Greatest Hits que no aporta nigún tema nuevo ni arreglos diferentes y que, posiblemente, tuviera carácter contractual.

En 2006, Rea publica su único álbum oficial en directo llamado The Road To Hell & Back --en ediciones sencilla y doble--, comercializado por separado con una pareja de DVD --denominada The Road To Hell & Back - The Farewell Tour-- que recogen, respectivamente, un documental sobre la gira europea de 2005 que él denominó su gira de despedida, y las canciones contenidas en los CD aunque sin corresponder a los mismos conciertos. En la entrevista incluida en el álbum, Rea responde a la pregunta de si ésta iba a ser realmente su gira de despedida con un depende del éxito que tenga, aludiendo sarcásticamente a la intención promocional que dicha denominación tiene en muchos músicos que anuncian una falsa retirada. Acto seguido, el inglés aclaró que ello dependía de su estado de salud, aunque su intención era seguir de gira con los hipotéticos The Memphis Fireflies. El álbum es un muestrario de la potencia de Chris Rea en directo con su banda durante la década de 2000 a pesar de su mermada condición física, incluyendo los temas recientes de blues y sus clásicos éxitos presentados de una forma mucho más descarnada y visceral. En las piezas brilla el slide de Rea, llegando a momentos cumbres como el desgarrado solo final de Stony Road, el tratamiento multiestilístico de I Can Hear Your Heartbeat o el tono siniestro de The Road To Hell --las dos últimas, presentes en la edición doble del álbum--.

En 2008, Edel publica Fool If You Think It's Over - The Definitive Greatest Hits, la primera recopilación de Rea en el sello alemán, que incluye una generosa ración de canciones --más de la mitad del álbum-- concebidas a partir del año 2000.

Rea está decidido a no publicar nuevos álbumes originales sin aportar contenidos artísticos adicionales y sin que éstos supongan una carga económica excesiva para el comprador, por lo que, también en 2008, costea y lanza desde Jazzee Blue otro libro-disco producido en la serie earBOOKS de Edel, recreando la historia de una supuesta banda británica de los años 60 --The Delmonts-- que evoluciona hacia un grupo llamado The Hofner Bluenotes. El libro, decorado con el estilo de la época y simulando el deterioro del tiempo transcurrido, describe la historia inventada de la banda acompañada de fotos de la época y recortes ficticios de prensa y expone la importancia de los instrumentos Höfner en el desarrollo del pop-rock británico. La obra, denominada The Return Of The Fabulous Hofner Bluenotes, consta de tres discos compactos acompañados por dos discos de vinilo, además del libro.

En 2009, Rea se estrena en la discográfica Rhino Records con un álbum doble recopilatorio --Still So Far To Go - The Best Of Chris Rea-- que incluye dos canciones nuevas: Still So Far To Go y Valentino. A diferencia de sus anteriores recopilaciones contractuales, ésta presenta un mayor equilibrio entre los viejos éxitos del músico y sus temas recientes, habiendo sido sometidos los primeros a una concienzuda reedición.

Durante la gira de 2010, Chris Rea incorpora en sus conciertos al cantautor y guitarrista irlandés Paul Casey quien, además, actúa de telonero.[22]

En 2011, Rea publica en Jazzee Blue y Rhino su más reciente proyecto denominado Santo Spirito Blues, que consta de un álbum de blues-rock, dos DVD con sendos documentales escritos por él mismo y dos CD adicionales con las bandas sonoras respectivas, con la ingeniería de sonido a cargo de Paul Casey.[22] El primer documental, titulado Bull Fighting, es una crítica al mundo de la tauromaquia ideada tras la asistencia de Rea a una corrida de toros durante una visita a Sevilla,[23] y el segundo, Santo Spirito, describe el viaje iniciático de un hombre que recorre las calles de Florencia en busca de la Verdad.[19] En la banda sonora de Bull Fighting, Rea se atreve con piezas instrumentales inspiradas en el flamenco y, algunas de ellas, posiblemente influenciadas por el adagio del Concierto de Aranjuez, de Joaquín Rodrigo, mientras que en la partitura de Santo Spirito aparecen partes de guitarra al estilo blues lento de David Gilmour.

También en 2011, Rea contrata los servicios de Imagem Music para reeditar toda su producción posterior a 2000.[24]

Guitarrista y multiinstrumentista

A pesar de su popularidad como vocalista, impulsada por las compañías discográficas y las radiofórmulas, Chris Rea ha luchado durante toda su carrera para que se le reconozca principalmente como guitarrista. Rea es un destacado especialista en la técnica slide, con un sonido muy personal, visceral y expresivo, fuertemente influenciado por los pioneros del estilo Delta blues, principalmente Charley Patton, Blind Willie Johnson y Sister Rosetta Tharpe, pero también por guitarristas modernos como Ry Cooder, Lowell George, Joe Walsh, Eric Gale y Jerry Donahue, e incluso por otros instrumentistas como el gaitero Davy Spillane,[16] [25] aunque su fama esté por detrás de la de otros intérpretes, ocasionales o no, de dicho estilo, como George Harrison, Eric Clapton o Duane Allman.

La técnica slide de Rea permite a éste un amplia gama de formas de expresión musical en la guitarra, desde melodías dulces y melancólicas hasta solos furiosos y desgarrados, pasando por melodías ajenas al uso convencional de dicha técnica y sonidos reptilianos. Sendos ejemplos de dicha expresividad pueden escucharse en las canciones 'Til The Morning, Stony Road (versión en vivo recogida en el álbum doble The Road To Hell & Back), Nothing To Fear y Burning Feet. Su técnica slide ha sido calificada de cruce entre los sonidos de una gaita irlandesa y un violín.[25]

A lo largo de su carrera ha tocado diversos modelos de guitarra, con preferencia por las Fender Stratocaster, aunque para los más recientes trabajos de blues suele utilizar instrumentos Italia Maranello.[26] Son famosas sus dos Stratocaster apodadas respectivamente Pinky y Bluey, la primera afinada en Mi mayor abierto (E) y la segunda en afinación estándar. Ambas han sido sus guitarras principales durante años, siendo especialmente distintivo el aspecto cubierto de pegatinas y desconchado de Pinky, resultado de haber sufrido los efectos de una inundación. En honor a Pinky, la casa Fender fabricó a finales de la década de 1990 un modelo Chris Rea Signature Stratocaster de edición limitada.[27]

Para el uso del slide --que lleva siempre en el dedo meñique de la mano izquierda--, Rea utiliza afinaciones abiertas, principalmente en Mi mayor (E), aunque en algunos temas utiliza otras como Do mayor. En los temas que no requieren slide (como Let's Dance) suele utilizar la afinación estándar. En cuanto a la técnica de mano derecha, Rea suele tocar a mano abierta (como es habitual en la técnica slide) y algunas veces utiliza púa; sobre todo, junto con la afinación estándar. Sus bottlenecks están hechos a medida por su amigo Dave Wilkinson.[13]

En cuanto a efectos sonoros para la guitarra, Rea prefiere sonidos clásicos del rock. Su cadena principal de pedales de efectos incluye saturación (Ibanez Tube Screamer TS-808), compresión para realzar el sonido del slide (Boss CS-2 Compression Sustainer), retardo analógico (Boss DM-3 Delay) y modulación (Boss CE-1 Chorus Ensemble).[28] Además, posee una pedalera a medida fabricada por MHS.[29]

Además de guitarrista, Chris Rea toca diversos instrumentos musicales tanto en estudio --como corroboran los créditos en varios de sus discos--, como en directo: piano, órgano Hammond, sintetizador, armónica, acordeón, batería, banjo, y mandolina, entre otros.

Vocalista

La voz de Rea es una de las características más distintivas de éste, siendo de tonalidad grave (posiblemente baritónica) y de timbre rasgado y nicotínico, a semejanza de la de vocalistas como Barry White o Tom Waits. Según el propio Rea, el ser cantante no había sido nunca una de sus metas musicales, confesando que hubiera preferido ser el letrista y guitarrista, antes que el líder de un grupo.[30] Por otra parte, al inicio de su carrera, los productores musicales de ambos lados del Atlántico trataron de resaltar su faceta de cantante melódico al estilo crooner y de pianista, imagen que ha perdurado en buena parte de las fórmulas de promoción del artista, a pesar del rechazo de éste.

Compositor

Chris Rea es un autor prolífico e inquieto, que se ve obligado a desechar buena parte de los temas que compone por limitaciones y exigencias de las casas discográficas a pesar de que afirma producir suficiente material para publicar dos o tres álbumes al año.[12] En la entrevistas que concede, suele aludir a lo que él llama condición creativa, un estado mental que describe como cercano al autismo y que le impulsa a componer sin apenas descanso.[23]

Desde el comienzo de su carrera musical, Rea ha intentado conciliar su libertad como artista y su vida privada frente a las políticas de la industria discográfica, a sabiendas de que un mayor éxito comercial auspiciado por ésta última le hubiera reportado superiores beneficios económicos al principio y, por tanto, una mayor rapidez a la hora de alcanzar la libertad ansiada. En este sentido, el inglés afirma envidiar la prontitud con la que otros músicos de su generación como Mark Knopfler y Eric Clapton alcanzaron tales cotas de independencia.[16]

Rea asegura que casi todas sus composiciones comienzan como temas de blues, aunque posteriormente sean arregladas en otros estilos musicales, normalmente por exigencias de las compañías discográficas. Nunca ha hecho versiones de temas de otros artistas, salvo en directo y en circunstancias especiales como conciertos benéficos, etc.

En cuanto a sus letras, suelen poseer una estructura rítmica sencilla, generalmente en estrofas de cuatro a seis versos. Al contrario de lo que las radiofórmulas suelen promocionar, las composiciones de temática romántica no son predominantes en la producción de Rea, prefiriendo éste las letras que hablan de lucha vital, superación personal e introspección y la crítica social y política, recurriendo en ocasiones al doble sentido. Son comunes sus alusiones metafóricas a los cielos azules, el sol, el mar, las playas, las carreteras, los caminos y la libertad personal como meta y esperanza. La temática religiosa también está presente en varias de sus letras, aunque tratada desde una perspectiva mística al estilo del gospel y del Delta blues. Los versos de Rea están inspirados, en su mayoría, en experiencias vitales personales y, a menudo, cotidianas; de ahí que muchos de sus oyentes tiendan a sentirse identificados con ellas.

Curiosidades

  • Está muy difundida la falsa idea de que Chris Rea sustituyó al cantante David Coverdale en una banda llamada Magdalene cuando éste la abandonó en 1973 para unirse a Deep Purple. Lo cierto es que, por esa época, Coverdale cantaba en un grupo llamado The Fabulosa Brothers.
  • A menudo, público y profesionales confunden a Chris Rea con Chris de Burgh y Robert Palmer. Han llegado a invitarle a salir de un plató para dar paso a... ¡Chris Rea!.[7]
  • Aunque educado en el catolicismo ortodoxo, Rea se declara optimistamente abierto.[7]
  • Las canciones Josephine y Julia están dedicadas, respectivamente, a sus dos hijas.
  • Tras el fallecimiento de su madre, Winifred, compuso la canción September Blue. Posteriormente le dedicó The Mention Of Your Name.
  • Stainsby Girls está dedicada a su esposa, Joan Lesley Allport, profesora de arte, que fue alumna de la Stainsby Secondary Modern School.
  • Nothing To Fear trata el choque entre la cultura islámica y la occidental aunque, aparentemente, la letra habla sobre una pareja en proceso de ruptura.
  • Red Shoes está compuesta en defensa de Madonna, y del modelo de mujer fuerte y emancipada que ésta representa en sus canciones frente al modelo de mujer sumisa ofrecido por la cantante Kylie Minogue en sus primeros discos.[10]
  • 90's Blues y Shadows Of The Big Man están compuestas en torno a la controvertida figura del magnate Ian Robert Maxwell, ahogado en alta mar en 1991 cerca de las Islas Canarias.
  • En la canción Legacy Blues, Rea ataca la política llevada a cabo por el antiguo Primer Ministro británico Tony Blair respecto de la Guerra de Irak.


Versiones por otros artistas

  • La cantante británica Elkie Brooks hizo una versión de Fool (If You Think It's Over) en su álbum Pearls del año 1981.
  • La canción On The Beach ha sido objeto de varias versiones y remezclas, una de las más famosas realizada por el grupo alemán de música electrónica York en 2000.
  • Frank Sinatra estuvo interesado en interpretar una versión de Raincoat And A Rose, pero desechó la idea al enterarse de que la letra cuenta las dudas de un amigo de Rea acerca de sus preferencias sexuales.[8]
  • The Law hizo, en su álbum homónimo de 1991, una versión de Stone con David Gilmour y el propio Rea a las guitarras.
  • Rod Stewart interpreta Windy Town en su álbum A Spanner In The Works (1995).
  • El músico y actor canadiense James Collins interpreta una versión de God's Great Banana Skin a dúo con la cantante Sherrie Lea en su álbum de 2006, The Messenger.

Colaboraciones

Chris Rea ha colaborado, mediante su voz y/o su guitarra, con Beverley Skeete, Bill Wyman, Charlie Watts, David Knopfler, Deacon Blue, Elton John, Javier Vargas, John Mayall, Patricia Kaas, Snowy White y Tom Robinson, entre otros músicos.

Discografía principal

  • 1974 So Much Love (sencillo)
  • 1978 Whatever Happened To Benny Santini?
  • 1979 Deltics
  • 1980 Tennis
  • 1982 Chris Rea
  • 1983 Water Sign
  • 1984 Wired To The Moon
  • 1985 Shamrock Diaries
  • 1986 On The Beach
  • 1987 Dancing With Strangers
  • 1988 New Light Through Old Windows (recopilación con nuevas versiones)
  • 1989 The Road To Hell
  • 1991 Auberge
  • 1992 God's Great Banana Skin
  • 1993 Espresso Logic
  • 1994 The Best Of Chris Rea (recopilación)
  • 1996 La Passione (BSO)
  • 1998 The Blue Cafe
  • 1999 The Road To Hell: Part 2
  • 2000 King Of The Beach
  • 2001 The Very Best Of Chris Rea (recopilación)
  • 2002 Dancing Down The Stony Road / Stony Road
  • 2003 Blue Street - Five Guitars
  • 2003 Hofner Blue Notes
  • 2004 The Blue Jukebox
  • 2005 Heartbeats - Chris Rea's Greatest Hits (recopilación)
  • 2005 Blue Guitars (11 CD, 1 DVD y 1 libro ilustrado con pinturas del propio Rea)
  • 2006 The Road To Hell & Back (disco en directo, también en edición doble)
  • 2008 Fool If You Think It´s Over - The Definitive Greatest Hits (recopilación)
  • 2008 The Return Of The Fabulous Hofner Bluenotes (3 CD, 2 vinilos y 1 libro ilustrado con pinturas del propio Rea)
  • 2009 Still So Far To Go...The Best Of Chris Rea (recopilación con dos nuevas canciones)
  • 2011 Santo Spirito Blues (3 CD y 2 DVD)

Enlaces externos

Referencias

  1. a b Pearce, Garth (29-09-2009). «If cancer hadn't nearly killed me, I’d be just another selfish celebrity egomaniac, says Chris Rea» (en inglés). Consultado el 11 de abril de 2011.
  2. Robson, Dave (10 de diciembre de 2010). «Teesside ice cream legend Camillo Rea dies (gazzettelive.co.uk)» (en inglés). Consultado el 14 de junio de 2011.
  3. Erróneamente, Rea cita dicho buque como Andorra Star, tanto en la entrevista como en el título de uno de los temas incluidos en el libro-disco Blue Guitars.
  4. Argument, Barbara (4 de julio de 2009). «Arandora Star memorial unveiled at Middlesborough Town Hall on July 2nd 2009 (Scotsitalian.com)» (en inglés). Consultado el 14 de junio de 2011.
  5. a b c d e f Rea, Chris (2005). «Interview» (en inglés). Blue Guitars. EarBooks - edel CLASSICS GmbH. ISBN 3-937406-32-6. 
  6. a b c Hodgkinson, Will (13 de septiembre de 2002). «Chris Rea - Gutbucket Blues (The Guardian)» (en inglés). Consultado el 14 de junio de 2011.
  7. a b c d e f Dalton, Stephen (abril de 1998). «Chris Rea - Temperamental as anything (VOX)» (en inglés). Consultado el 30 de agosto de 2011.
  8. a b c d e Dunne, Tom. «Interview: Chris Rea (Planet Rock Profiles)» (en inglés). Consultado el 30 de agosto de 2011.
  9. Walsh, John (3 de mayo de 1997). «The reluctant rocker - Interview: John Walsh meets... Chris Rea (The Independent)» (en inglés). Consultado el 1 de septiembre de 2011.
  10. a b c «Rea on Rea» (en inglés) (verano de 1991). Consultado el 29 de agosto de 2011.
  11. a b c d «Auf Wiedersehen, Pet... (Q Magazine)» (en inglés) (febrero de 1988). Consultado el 1 de septiembre de 2011.
  12. a b Hayes, Simon (22 de agosto de 2011). «Chris Rea was interviewed at The Mill Recording Studio» (en inglés). Consultado el 29 de agosto de 2011.
  13. a b Cunningham, Mark (Abril de 1994). «Chris Rea & Stuart Epps: Recording Espresso Logic (Sound On Sound)» (en inglés). Consultado el 22 de abril de 2011.
  14. Kemp, Terry (Octubre de 2003). «Chris Rea Biography» (en inglés). Consultado el 13 de septiembre de 2011.
  15. «Parting Shots (IMDb)» (en inglés). Consultado el 30 de agosto de 2011.
  16. a b c d Marten, Neville. «Chris Rea (Guitarist - The original guitar magazine)» (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2011.
  17. a b Sokolov, Andrei. «Chris Rea dice adiós a su público y un poco a la vida con una gran obra» (en español). Consultado el 22 de septiembre de 2011.
  18. a b Shadwick, Keith (26 de marzo de 2004). «Chris Rea: Confessions of a blues survivor» (en inglés). Consultado el 19 de septiembre de 2011.
  19. a b Nolan, Conor. «Chris Rea: The Santo Spirito Project» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2011.
  20. «"Chris Rea – Blue Guitars" Hope for Tomorrow / NSPCC Charity Exhibition» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2011.
  21. «Blue Guitars (earBOOKS)» (en alemán). Consultado el 20 de septiembre de 2011.
  22. a b «About... (www.paulcaseymusic.com)» (en inglés). Consultado el 23 de septiembre de 2011.
  23. a b Pidgeon, John (22 de septiembre de 1992). «Interview: Guitarist and singer Chris Rea» (en inglés). Consultado el 29 de agosto de 2011.
  24. «Imagem sign Rea (theCMUwebsite.com)» (en inglés) (8 de septiembre de 2011). Consultado el 22 de septiembre de 2011.
  25. a b «The Rea View (Guitarist)» (en inglés) (Julio de 1991). Consultado el 29 de abril de 2011.
  26. «Back for the blues (Guitar Buyer Magazine)» (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2011.
  27. «Chris Rea Signature» (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2011.
  28. «The sound of Chris Rea (Question for guitar players)» (en inglés) (4 de diciembre de 2006). Consultado el 28 de abril de 2011.
  29. «Chris Rea's Pedalboard» (en inglés). Consultado el 28 de abril de 2011.
  30. Marten, Neville. «(Guitarist)» (en inglés). Consultado el 13 de mayo de 2011.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Chris Rea — Christopher Anton Rea, Künstlername: Chris Rea, (* 4. März 1951 in Middlesbrough, England) ist ein britischer Sänger, Musiker, Komponist und Gitarrist italienisch irischer Abstammung …   Deutsch Wikipedia

  • Chris Rea — For the rugby union footballer, see Chris Rea (rugby player). Chris Rea Background information Birth name Christopher Anton Rea …   Wikipedia

  • Chris Rea — Pour les articles homonymes, voir Chris et Rea. Chris Rea …   Wikipédia en Français

  • Chris Rea — …   Википедия

  • Chris Rea (album) — Chris Rea Studio album by Chris Rea Released 1982 Recorded 1981 …   Wikipedia

  • Chris Rea: The Ultimate Collection 1978–2000 — Chris Rea The Ultimate Collection 1978 2000 Compilation album by Chris Rea Released 2007 Recorded Various Genre …   Wikipedia

  • Chris Rea (альбом) — Chris Rea Студийный альбом Криса Ри Дата выпуска 1982 Записан 1982 Жанры …   Википедия

  • Chris Rea discography — Billy Idol and Steve Stevens, 2003 Chris Rea discography Releases ↙Studio albums 25 ↙Live albums 1 …   Wikipedia

  • Chris Rea (rugby union) — Christopher William Wallace Rea (born 22 October 1943) is a former Scotland international rugby union player. He toured New Zealand in 1971 with the British and Irish Lions and at the time played club rugby for Headingley Football Club in Leeds… …   Wikipedia

  • Chris Rea (rugby player) — Christopher William Wallace Rea (born 22 October 1943) is a former Scotland international rugby union player. He toured New Zealand in 1971 with the British and Irish Lions and at the time played club rugby for West of Scotland RFC …   Wikipedia