Christchurch


Christchurch
Para otros usos de este término, véase Christchurch (desambiguación).
Christchurch

Christchurch es una ciudad de Nueva Zelanda, fundada en 1850 y ubicada aproximadamente a 300 kilómetros al sur de la capital, Wellington en la costa este de la Isla Sur, en la provincia de Canterbury.

Christchurch
Christchurch
Localización de Christchurch

La ciudad fue el resultado de una política programada de colonización organizada por la Canterbury Association, formada en 1849 por miembros del Christ Church College de la Universidad de Oxford (de ahí el nombre de la ciudad) y patrocinada por el Arzobispo de Canterbury. La asociación tenía el utópico objetivo de crear una nueva Jerusalén en Nueva Zelanda, una comunidad anglicana de clase media en la que la moral victoriana pudiese prosperar.

Su nombre maorí es Otautahi, que viene del cacique maorí Tautahi, líder de una población situada a orillas del río Avon en el siglo XIX. Christchurch se ubica en 43°31′48″S 172°37′13″E / -43.53, 172.62028.

Contenido

Geografía

Christchurch es la principal ciudad no sólo de la provincia de Canterbury sino también de la Isla Sur. Se sitúa en el extremo meridional de la bahía de Pegasus (Pegasus Bay), en la zona central de la costa oriental de la Isla Sur, entre la península de Banks y las llanuras de Canterbury. La ciudad está bordeada en el este por el océano Pacífico y el estuario de los ríos Avon y Heathcote; en el sur por los Cerros Porteños (Port Hills) y en el norte por el río Waimakariri. Christchurch se encuentra exactamente en las antípodas de la costa de la provincia española de Lugo, entre Foz y Ribadeo, aunque, por similitud entre ciudades, se considera, a estos efectos, pareada con La Coruña.

Historia

Las evidencias arqueológicas encontradas en las cuevas de Redcliffs indica que la zona en la que se asienta Christchurch fue poblada por primera vez por las tribus de los cazadores de moa. Según la tradición oral, la zona ha estado habitada desde hace mil años. Estos primeros habitantes fueron seguidos por los waitaha, un tribu que podría haber emigrado desde el este de la Isla Norte en el siglo XVI. Esta migración fue seguida por las de las tribus Ngati Mamoe y Ngāi Tahu hasta el año 1830.

Christchurch Square, con la catedral al fondo y con un cáliz de metal de 18 metros de altura, conmemorando el nuevo milenio, en primer plano. Todo esto antes del terremoto de 2011

La catedral de Christchurch de culto anglicano, fue edificada a partir del año 1864 con el proyecto inicial del arquitecto británico George Gilbert Scott y supervisado por el neozelandés Benjamin Mountfort. Y en 1901 se inició la construcción de la catedral del Santísimo Sacramento de culto católico, diseñada por el arquitecto Francis Petre.

A las 4:35 de la mañana (hora local) del 4 de septiembre de 2010, sufrió un terremoto de 7,1 que originó destrozos en el centro de la ciudad por NZ$2 mil millones.[1] El epicentro del sismo fue localizado aproximadamente a 40 km al oeste de la ciudad, a 10 km al sudeste de Darfield.[2]

Nuevamente el 22 de febrero de 2011, un fuerte seismo de 6,3 grados sacudió la ciudad de Christchurch a la hora de mayor actividad el martes, provocando el derrumbe de altos edificios e iglesias (incluida la propia catedral de Christchurch y la catedral del Santísimo Sacramento), cuyos escombros cayeron sobre las calles congestionadas por el tráfico, aplastaron autobuses y por lo menos hasta 100 personas murieron en uno de los peores desastres naturales del país.

Demografía

En marzo de 2004, la población de la zona administrada por la Municipalidad de Christchurch era de 400.000 habitantes. Así, es la segunda ciudad más grande de Nueva Zelanda (la primera de la Isla Sur), y centro de la tercera zona urbana más grande en ese país (tras Auckland y Wellington).

Perfil étnico

  • Europeo neozelandés (pakeha): 89,8%
  • Maorí: 5,1%
  • Asiático: 4,0%
  • Otros: 1,1%

Economía

Tranvía de Christchurch.

La economía local está dominada por los productos agrícolas de las llanuras de Canterbury. Desde el comienzo, hubo fabricantes que convirtieron los productos agrícolas, especialmente los de cordero y los productos lácteos, en productos elaborados. La temprana presencia de la Universidad de Canterbury y el legado de las instituciones académicas siempre trabajando con la industria ha formentado un número importante de industrias basadas en la tecnología.

El turismo también es un factor importante de la economía local. Su proximidad a las pistas de esquí y otras atracciones de los Alpes Neozelandeses combinado con su aeropuerto y hoteles lo convierte en un parada importante para muchos turistas.

Catástrofes

Gran parte de la ciudad de Christchurch está sin habitantes desde el terremoto de magnitud 6,3 del 22 de febrero, que dejó 181 muertos, en lo que es considerado el sismo más mortífero en el país en 80 años. Christchurch ya fue sacudida el 4 de septiembre por un primer terremoto, de magnitud 7, que no dejó muertos pero sí grandes daños materiales. El 13 de Junio del 2011 fue afectada por dos sismos, uno, de magnitud 5,2 cuyo epicentro estuvo a 10 kilómetros de Christchurch, a una profundidad de 11 kilómetros y el otro sismo de magnitud 6 cerca de Christchurch, el Servicio Geológico de Estados Unidos informó que el sismo, que tuvo una magnitud de 5,5 se registró a unos 22 kilómetros (14 millas) al oeste de Christchurch y con una profundidad de apenas tres kilómetros (dos millas).

Referencias

  1. Stuff.co.nz. «Weather the next threat after earthquake». Consultado el 6 de septiembre de 2010.
  2. Earthquake Commission y GNS Science. «New Zealand earthquake report» (en inglés). Consultado el 6 de septiembre de 2010.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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