Cycadophyta


Cycadophyta
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Cicadas
Cycas inflorescence.jpg
Cono de Cycas revoluta
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Cycadophyta
Clase: Cycadopsida
Orden: Cycadales
Dumortier
Familias

Las Cycadophyta son un notable grupo de plantas con características únicas, cuyo origen se remonta probablemente al Carbonífero, aunque los restos indiscutibles más antiguos datan del Pérmico, hace más de 250 millones de años. Son una de las cuatro divisiones de plantas con semilla que encajan en el tradicional y ya poco útil concepto de gimnospermas.

Incluyen alrededor de 360 especies con 11 géneros y 3 familias.

Contenido

Morfología

Sus hojas pinnadas o bipinnadas de color verde brillante por el haz y mate por el envés recuerdan a las hojas de las palmeras con las que pueden confundirse, porque efectivamente presentan un biotipo palmeroide.

El tallo, no ramificado, puede ser desde tuberoso, parcial o totalmente subterráneo hasta estípite alto, con aspecto de helechos arbóreos o palmeras (Ej. Microcycas colocoma, de Cuba, hasta 18 m. alt.). Todas las especies presentan raíces con geotropismo negativo, que forman estructuras coraloideas (parecidas a corales) asociadas a cianobacterias fijadoras de nitrógeno (Anabaena cicadea). Las hojas se distinguen del resto de las gimnospermas vivientes por ser pinnadas o bipinnadas como en Bowenia, de vernación circinada y protegidas por una gruesa cutícula.

Estructuras reproductivas: son plantas dioicas. En todos los géneros, con excepción de Cycas ambos tipos de estróbilos son estructuras como conos compactos con crecimiento definido, en algunos géneros son axilares y laterales.

  • Estróbilos microsporangiados: con numerosos microsporofilos peltados o escamosos que llevan microsporangios en su superficie inferior o abaxial. El número de microsporangios por esporofilo varía entre 1000 hasta un número reducido en pseudosoros.
  • Estróbilos megasporangiados: con megasporofilos que varían en tamaño y forma. En muchos casos su forma tiene valor sistemático en la caracterización de géneros y especies. En Zamia, Microcycas y Ceratozamia los megasporofilos son peltados, cada uno lleva dos óvulos. En Cycas revoluta son pinnatífidos (estructuras parecidas a hojas) y llevan 6-8 óvulos lateralmente ubicados en el eje del esporofilo, debajo de las rudimentarias pinnas proximales. Los óvulos y los conos femeninos de las Cycadophyta son grandes comparados con los de las otras gimnospermas.


Importancia

Se cultivan como ornamentales. El tallo y las semillas de Cycas producen almidón (sagú), pero en las semillas deben removerse las sustancias tóxicas (tipos de glicósidos). Algunas Cycadophyta son venenosas, Dioon edule ocasionalmente puede llegar a matar a un herbívoro grande como una vaca. De la médula de la base engrosada de Zamia floridana se obtiene un tipo especial de harina conocida como "almidón de Florida", después de haberle eliminado el principio tóxico que contiene.


Son plantas dioicas, es decir, existen pies femeninos y pies masculinos. Los megasporofilos (hojas portadoras de las megasporas y luego, cuando éstas maduran, de los gametofitos femeninos) se organizan formando un cono singular, semejante a una piña. De forma semejante están constituidos los conos masculinos, con escamas portadoras de sacos poliníferos (productores de polen). Los conos pueden alcanzar en algunas especies enormes dimensiones. Tanto para la polinización, como para la dispersión de semillas las cícadas manifiestan la tendencia a contar con animales; algunas tienen semillas con cubiertas carnosas y atractivas (véase la imagen de Encephalartos).

Algunas especies son cultivadas como comestibles, explotándose la médula, de la que se obtiene una harina, o las semillas. En algunos casos son venenosas, y su aprovechamiento implica la obligación de someterlas a algún proceso específico.

Conos masculinos viejo y del año en un pie de Cycas circinalis.

Clasificación

Las cícadas forman una división (Cycadophyta), con una sola clase (Cycadopsida), y un solo orden (Cycadales).

Orden Cycadales

Suborden Cycadineae
Familia Cycadaceae
Subfamilia Cycadoideae
Cycas. Unas 90 especies del Viejo Mundo, desde África Oriental hasta el Sur de Japón, Australia y las islas del Pacífico Occidental; tipo: Cycas circinalis L.; otras: Cycas pruinosa y Cycas revoluta. Todas las anteriores cultivadas frecuentemente como ornamentales (ver más abajo).
Suborden Zamiineae
Familia Stangeriaceae
Subfamilia Stangerioideae
Stangeria. Una especie de África Meridional; tipo: Stangeria (Kunze) Baillon
Subfamilia Bowenioideae
Bowenia. Tres especies de Queensland, en Australia; tipo: Bowenia spectabilis Hook. ex Hook. f.
Familia Zamiaceae
Subfamilia Encephalartoideae
Tribu Diooeae
Dioon. Diez especies de México y América Central; tipo: Dioon edule Lindley, el chamal.
Tribu Encephalarteae
Subtribu Encephalartinae
Encephalartos. Unas 60 especies de África Sudoriental; tipo: Encephalartos friderici-guilielmi Lehmann
Subtribu Macrozamiinae
Macrozamia. Unas 30 especies de Australia; tipo: Macrozamia riedlei (Fischer ex Gaudichaud) C.A. Gardner
Lepidozamia. Dos especies de Australia Oriental; tipo: Lepidozamia peroffskyana Regel
Subfamilia Zamioideae
Tribu Ceratozamieae
Ceratozamia. Doce especies del Sur de México y América Central; tipo: Ceratozamia mexicana Brongn.
Tribu Zamieae
Subtribu Microcycadinae
Microcycas. Una especie de Cuba; tipo: Microcycas calocoma (Miquel) A. DC.
Subtribu Zamiinae
Chigua. Dos especies de Colombia; tipo: Chigua restrepoi E. Stevenson
Zamia. Unas 60 especies del Nuevo Mundo, desde Estados Unidos hasta Bolivia; tipo: Zamia pumila L.

Especies ornamentales

Algunas de las siguientes especies son muy utilizadas en jardinería como plantas ornamentales:

Encephalartos lebomboensis mostrando un cono femenino maduro del que se han arrancado ya, seguramente por aves, algunas de las semillas.
  • C. aculeata
  • C.angulata
  • C. apoa
  • C. arenicola
  • C. armstrongii
  • C. arnhemica
  • C. badensis
  • C. basaltica
  • C. beddomei
  • C. bougainvilleana
  • C. brunnea
  • C. cairnsiana
  • C. calcicola
  • C. canalis
  • C. chamaoensis
  • C. changjiangensis
  • C. chevalieri
  • C. circinalis
  • C. debaoensis
  • C. desolata
  • C. diannanensis
  • C. dolichophylla
  • C. edentata
  • C. elephantipes
  • C. elongata
  • C. falcata
  • C. hainanensis
  • C. hoabinhensis
  • C. hongheensis
  • C. inermis
  • C. javana
  • C. lanepoolei
  • C. lindstromii
  • C. litoralis
  • C. maconochiei
  • C. macrocarpa
  • C. megacarpa
  • C. micholitzii
  • C. micronesica
  • C. multipinnata
  • C. nongnoochiae
  • C. orientis
  • C. pachypoda
  • C. papuana
  • C. pectinata
  • C. platyphylla
  • C. pranburiensis
  • C. revoluta
  • C. riuminiana
  • C. segmentifida
  • C. semota
  • C. sexseminifera
  • C. siamensis
  • C. silvestris
  • C. simplicipinna
  • C. spherica
  • C. szechuanensis
  • C. taitungensis
  • C. taiwaniana
  • C. tuckeri
  • C. wadei
  • C. xipholepis
  • C. yorkiana
  • C. yunnanensis
  • C. zeylanica

Referencias

  • A Historical Perspective on Cycads from Antiquity to the Present, by Paolo De Luca (Dipartimento di Biologia vegetale and Orto Botanico, Universita di Napoli, via Foria 223, 80139 Napoli, Italia). A historical perspective on cycads from antiquity to the present.
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  • Jones, David L. 2002. Cycads of the World. Smithsonian Institution Press. ISBN 1-56098-220-9. Also published in 2002 as: Cycads of the World: Ancient Plants in Today's Landscape. Reed New Holland, Sydney. ISBN 1-876334-69-X
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  • Whitelock, L.M. (2002) The Cycads. Timber Press, Portland.

Enlaces externos


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  • Cycadophyta — noun palmlike gymnosperms: includes the surviving order Cycadales and several extinct orders; possibly not a natural group; in some systems considered a class (Cycadopsida) and in others a subdivision (Cycadophytina or Cycadophyta) • Syn:… …   Useful english dictionary

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