Ciencias de la religión

Ciencias de la religión
Diversos símbolos de religiones.

Ciencias de la religión, estudios religiosos, ciencia de la religión o ciencia de las religiones son nombres con los que se designa al estudio científico, neutral y multidisciplinar de las religiones, abarcando sus creencias, comportamientos e instituciones. Si bien no existe un consenso único sobre la definición de "religión", en el marco de esta disciplina se persigue la descripción, comparación y la explicación de los fenómenos que se consideran generalmente como religiosos, poniendo sobre todo el acento en el carácter sistemático de su estudio y su fundamentación en hechos históricos verificables, desde una perspectiva neutral.

En esa óptica, la ciencia de la religión es marcadamente multidisciplinar. Engloba y sistematiza las conclusiones de diversas ciencias incluyendo entre otras la antropología, la sociología, la psicología, la historia de las religiones y mucho más recientemente, la neurobiología.

El estudio de las ciencias de la religión comienza a desarrollarse de manera sistemática en el siglo XIX en Europa, de manera concomitante con el florecimiento de los estudios doctrinarios y análisis históricos de la Biblia, así como de textos hindúes y budistas que eran por primera vez traducidos a lenguas europeas. Entre los primeros investigadores representantes de este movimiento se cuentan Friedrich Max Müller en Inglaterra y Cornelius P. Tiele en los Países Bajos.

Entre los estudios precursores se cita el estudio comparativo de las religiones (Comparative Religion en inglés). En los Estados Unidos, se utilizó también el apelativo "Historia de las Religiones" en sentido amplio, asociado a las tradiciones metodológicas trazadas por la Universidad de Chicago en general y en particular, por Mircea Eliade, desde los fines de la década de los cincuenta hasta los años ochenta. Actualmente, en la cultura anglosajona prevalece el apelativo "Estudios religiosos", (Religious studies) mientras que en francés y en alemán se emplean en general las denominaciones "Sciences de la religion" y "Religionwissenschaft" respectivamente.

Contenido

Ciencia de la Religión y teología

La Ciencia de la Religión y la teología se diferencian entre sí respecto el objeto de su estudio y respecto del enfoque de base de ambas.

En tanto que disciplina de carácter científico, la Ciencia de la Religión estudia el fenómeno religioso esencialmente "desde afuera". No entran dentro del objeto de su estudio ni el análisis ni la justificación de su valor intrínseco ni el estudio de las verdades transcendentes de una u otra religión. Por el contrario, se ocupa de la investigación y sistematización de los aspectos observables de todas las religiones por igual, con referencia a su contexto histórico.

El investigador no necesita ser un creyente. Para la teología, por el contrario, existe una equivalencia entre lógica y texto sagrado, lo que se presenta como una evidencia "A priori". El teólogo es fundamentalmente un creyente. (Ver al respecto el artículo Teología).

Las "teologías" se definen además modernamente casi siempre respecto de una religión en particular. Se habla así de teólogos católicos, protestantes u otros. Dentro de un determinado marco teológico se forman especialistas (por ejemplo sacerdotes, pastores, teóricos laicos, profesores de una religión en particular, predicadores etc.). Para la ciencia de la religión, estos son a su vez objetos de estudio en tanto que actores o difusores de una creencia particular.

La diferencia no radica tan solo en el objeto de estudio, respecto del cual existen superposiciones, sino también en cuanto a una actitud inicial diferente: para el científico de la religión, el catolicismo para tomar un ejemplo cualquiera, no es más que una religión entre tantas otras. Pero un teólogo católico analizará un problema religioso desde la perspectiva "nosotros" frente a "los otros", partiendo del presupuesto que los fundamentos y conclusiones de su propia orientación están fuera de toda discusión, controversia o reexamen: para él, el lugar de la teología es la Iglesia como comunidad de fe y de cristanismo y de ello se deriva que la Iglesia tiene que poder establecer de forma autorizada criterios para la reflexión teológica.(Conf.artículo teología). Es de prever que tal postura conlleva necesariamente implicaciones metodológicas diferentes de un enfoque que coloca todas las religiones en un pie de igualdad.

Esto no quiere decir que los estudios teológicos excluyan totalmente métodos científicos pero su empleo está indisociablemente ligado al cuerpo doctrinario de una profesión de fe en particular. Tal circunstancia hace discutible la cientificidad del conjunto.

Fundamentos intelectuales y precursores

Antes de que las ciencias de la religión se convirtieran en un campo de estudio (e.g. floreciendo en los EE.UU a finales de los años 1960), muchos intelectuales destacados habían explorado la religión desde una variedad de perspectivas. Uno de ellos fue el famoso pragmático William James. Sus publicaciones Gifford lectures y Varieties of Religious Experience examinaron la religión desde una perspectiva psicológica y filosófica y aun hoy en día continúan siendo de influencia. Su ensayo will to believe defiende la racionalidad de la fe.

Max Weber estudio la religión desde un perspectiva economica en La ética protestante y el espíritu del capitalismo (1904-5), su trabajo mas famoso. Como una figura destacada en la sociología, influyo en la sociología de la religión. Émile Durkheim también conserva su influencia como uno de los padres de la sociología. Él exploró las actitudes y doctrinas Protestantes y Catolicas, respecto al suicidio en su trabajo Suicide. En 1912 publico su mas reconocido trabajo sobre la religión, Elementary Forms of the Religious Life.

Historia de las ciencias de la Religión

Precursores

El interés por el estudio de las religiones remonta por lo menos hasta Hecateo de Mileto (aprox. 550 - 476 a. C.) y Heródoto (484-425 a. C.). Cicerón analiza a su vez el fenómeno religioso en su obra "Sobre la naturaleza de los Dioses" (De natura deorum) desde una perspectiva más filosófica que científica, consituyendo una crítica al epicurismo. Durante le edad media, investigadores islámicos estudiarion las creencias y prácticas persas, judías y cristianas. La primera historia de la religión que se conoce es el monumental "Tratado sobre las religiones y sectas filosóficas" (1127) escrito por Muhammad al-Shahrastani. Por su parte, Pedro el Venerable, también del siglo XI, estudió el Islam e hizo posible una traducción del Corán al latín.

Tiempos modernos

Antes de que los "Estudios religiosos" (religious studies) logren su lugar como disciplina académica en el mundo anglosajón, muchas figuras intelectuales claves exploraron las religiones desde las más variadas perspectivas. Marx, analizó la religión desde el punto de vista del materialismo histórico. Freud, desde una perspectiva psicoanalítica. El famoso pragmatista William James dictó sus conferencias Gifford de 1902, plasmadas en su libro sobre la "Variedades de la experiencia Religiosa", donde examinó la religión desde un ángulo psico-filosófico. En su ensayo "El Deseo de creer", defiende la racionalidad de la fe. Max Weber estudió la religión desde una perspectiva económica en su obra más famosa "La ética protestante y el espíritu del capitalismo". Émile Durkheim ejerció a su vez una gran influencia. Entre otras cosas, exploró las actitudes y doctrinas del catolicismo y del protestantismo concernientes al suicidio. En 1912 publicó su obras más conocida respecto de la religión "Formas elementales de la vida religiosa".

Sus comienzos en tanto que disciplina académica

El estudio de las religiones en tanto que disciplina académica autónoma es relativamente reciente. Las primeras cátedras universitarias fueron establecidas recién en el último cuarto del siglo XIX, donde comienza a estudiarse la religión bajo un ángulo científico. Max Müller fue el primer profesor de estudio comparativo de las religiones en la Universidad de Oxford, en una cátedra creada especialmente para él. El movimiento fue favorecido por el creciente interés en religiones no cristianas e históricamente ligado a la convergencia de los trabajos de investigadores de distintas ciencias sociales y los específicamente dedicados a la religión. En Alemania se considera una disciplina institucionalmente autónoma desde 1912 con la fundación del Instituto de Ciencias de la Religión en Lepizig (Religionswissenschaftlichen Instituts Leipzig).

Ciencia y "ciencias" de la Religión

Aunque la utilización del singular y del plural en la denominación de la disciplina no suele marcar una diferencia significativa, a veces existe una cierta discriminación intencional cuando se pretende diferenciar entre la disciplina global y sus subcategorías. Así, la ciencia de la religión considerada como punto de convergencia persigue el estudio del fenómeno religioso como un todo (perspectiva holística) y la elaboración de conclusiones generales, mientras que cada una de las ciencias de la religión entendidas como subdisciplinas realiza un enfoque particular y diferenciado.

Historia de la religión

Artículo principal: Historia de las religiones

La historia de las religiones abarca las investigaciones sobre la historicidad de personajes y eventos religiosos y en este aspecto se encuentra a su vez alimentada por los descubrimientos arqueológicos. Se ocupa además de los aspectos cuantitativos ligados a la evolución de las religiones y de la historia de las doctrinas y problemas doctrinales. Pero no le conciernen las cuestiones teológicas consideradas en sí mismas, más allá de su posible significación e impacto histórico.

Sociología de la religión

Artículo principal: Sociología de la religión

La sociología de la religión concierne los aspectos sociales prácticos y teóricos del fenómeno religioso. La estructura social, las relaciones entre los practicantes y la comunidad religiosa como así también la construcción del significado religioso. Entre los precursores figuran Marx, Durkheim y Weber.

Antropología de la religión

Artículo principal: antropología de la religión

La antropología de la religión concierne el estudio de las necesidades básicas del hombre que son satisfechas por la religión. También se suele hablar de la antropología cultural de la religión que englobaría el estudio de los rituales, de las creencias, del arte religioso y de las prácticas piadosas.

Enfoques literario

Existen muchas perspectivas para estudio de textos sagrados. Una consiste a considerarlo como un objeto literario. Desde este punto de vista interesan los elementos metafóricos, temáticos, y la naturaleza de las motivaciones de los personajes. Un ejemplo de esta corriente es la obra "Dios: una biografía" de Jack Miles.

Psicología de la religión

Artículo principal: Psicología de la Religión

La Psicología de la religión trata de los principios que rigen las interacciones entre las distintas comunidades y practicantes. William James fue uno de los primeros que estableció la existencia de las interacciones entre psicología y religión. la toma de decisiones religiosas y los factores psicológicos obrantes en la evaluación de tesis religiosas.

Enfoque neurobiológico

Metodologías

Se han utilizado diversas metodologías para el estudio del fenómeno religioso. Las metodologías son modelos interpretativos que suministran una estructura para el análisis.

Fenomenología

Artículo principal: Fenomenología de la religión

La fenomenología fue el enfoque que tuvo la mayor influencia en el siglo XX para el estudio de las religiones. Esta locución fue utilizada por primera vez por Pierre Daniel Chantepie de la Saussaye en su "Manual de la historia de las religiones" (Lehrbuch der Religiongeschichte, 1887). Este enfoque cataloga las características observables de la religión de la misma manera que lo haría un zoólogo categorizando animales o un entomologista clasificando insectos.

En parte debido a la influencia de Husserl, la fenomenología llegó a ser un método más elaborado, algo más que un mero catálogo de características. Para Husserl, la base del conocimiento está en la conciencia. Estima que es muy fácil a partir de creencias e interpretaciones previas condicionar el pensamiento. El método de Husserl se propone eliminar todas las interpretaciones y presupuestos previos que invalidan las conclusiones.

Introduce el neologismo de "visión eidética" para describir la habilidad de poder examinar sin prejuicios que influencien la comprensión y la percepción.

Otra de sus contribuciones conceptuales es la idea de "epoché": dejar de lado cuestiones metafísicas y observar los fenómenos en si y por sí mismos. En general, Husserln ambicionaba colocar a la filosofía en un marco descriptivo y científico.

Uno de los ejemplos más sistemáticos y completos del enfoque fenomenológico en el suministrado por Gerardus van der Leew en su obra "Religión en su esencia y manifestación (Religion in Essence and Manifestation, 1933), en la que propone seis etapas metodológicas para el análisis:

  • Como primer paso, sostiene van der Leeuw, el estudiante de una religión necesita escindir el fenómeno en distintas categorías, por ejemplo: sacrificio, sacramento, espacio sagrado, tiempo sagrado, palabras sagradas, festividades y mitos.
  • En segundo lugar, debe interpretar el fenómeno a partir de su propia experiencia. Es decir, se tiene que tratar "empatéticamente" (Einfuhulung) de entender la religión "desde adentro". El objeto de estudio necesita "adquirir su lugar" en la vida misma del estudioso quien debería llegar a la comprensión desde su foro interno"
  • En tercer lugar, aplicar el principio fundamental de la reducción fenomenológica: la "epoché": la suspensión del juicio de valor y la adopción de una posición neutral.
  • En cuarto lugar, el estudioso necesita poner en claro todas las relaciones estructurales aparentes e interpretar dicha información. De esa manera, se dirige hacia una comprensión de tipo holística de como los distintos aspectos de la religión se interrelacionan y de como funcionan en conjunto.
  • En quinto lugar, esto lleva naturalmente hacia un estadio en el cual todas estas actividades, tomadas en conjunto y simultáneamente constituyen "comprensión genuina" (el Verstehen). La realidad caótica y obstinada se transforma en una manifestación, en una "revelación" (visión eidética)
  • Sexto, habiendo alcanzado este estado, existe la necesidad continua de asegurarse que las conclusiones logradas coinciden con los resultados de la investigación actualizada de otras disciplinas tales como la arqueología, historia, philología, etc. Para van der Leew y otros fenomenologistas, la permanente puesta en tela de juicio de los propios resultados es crucial para el mantenimiento de la objetividad académica. Para poder evitar la degeneración hacia la fantasía, la fenomenología debe nutrirse permanentemente de hechos.

Como resultado de estas seis etapas, el fenomenólogo debería encontrarse lo más cerca posible de la comprensión genuina del "significado" del fenómeno religioso estudiado y estar en condiciones de transmitir tal comprensión a terceros.

La mayor parte de los fenomenologistas son conscientes de que el proceso de comprensión es de naturaleza asintótica, y que nunca se llegará a una compresión completa y absoluta. Dejando de lado cuestiones de tipo metafísico (como un fenomenólogo cristiano debería hacerlo con la cuestión monoteísmo-politeísmo al estudiar el hinduismo), se separa al estudio científico de la religión de la teología y (se espera) que tal actitud amengue el peligro de desviaciones.

Funcionalismo

El funcionalismo referido al análisis de las religiones y sus diversas comunidades se sirve de la idea de función como instrumento de interpretación de las creencias.

Un ejemplo del enfoque funcionalista sería la explicación de las restricciones alimentarias contenidas en el Pentateuco a través su función de salvaguardar la salud pública o en tanto que catalizador de identificación social, acrecentando el sentimiento pertenencia a un grupo por medio de prácticas y rituales comunes, de forma similar a los distintos tipos de tabú existentes en muchas culturas y estudiados por la antropología cultural[1] o la psicología (desde Freud).[2]

Referencias

  • Artículos de Wikipedia en alemán e inglés
  • Miles, Jack. God: A Biography. New York: Alfred Knopf, 1995 ISBN 0-679-41833-4. Vintage books ed. 1996 ISBN 0-679-74368-5
  • Newberg, Andrew, Eugene D'Aquili and Vince Rause. Why God Won't Go Away: Brain Science and the Biology of Belief. New York: Ballantyne Books, 2001 ISBN 0-345-44033-1
  • Pals, Daniel L. 1996. Seven Theories of Religion. USA: Oxford University Press. ISBN 0-19-508725-9
  • Ramachandran, V.S. Phantoms in the Brain.
  • Russell, Jeffrey Burton. A History of Medieval Christianity: Prophecy and Order.
  • Wilber, Ken, Quantum Questions: Mystical Writings of the World's Great Physicists. Boston: New Science Library, 1984, ISBN 0-394-72338-4

Enlaces externos

Obras y fuentes en la red

Notas

  1. Marvin Harris Vacas, cerdos y brujas
  2. Sigmund Freud Totem y tabú
  3. a b c d e f g Pals, Daniel L. 1996. Seven Theories of Religion. USA: Oxford University Press. ISBN 0-19-508725-9


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