Aberración de la luz


Aberración de la luz
Para otros usos de este término, véase Aberración.

Se denomina aberración de la luz o aberración de Bradley a la diferencia entre la posición observada de una estrella y su posición real, debido a la combinación de la velocidad del observador y la velocidad de la luz.

Retrato de James Bradley.

Contenido

Descubrimiento

En 1725, James Bradley, entonces profesor Saviliano de Astronomía en la Universidad de Oxford, intentó medir la distancia a una estrella observando su orientación en dos diferentes épocas del año. La posición de la Tierra cambiaba mientras orbitaba alrededor del Sol y, por consiguiente, proporcionaba una gran línea de base para la triangulación de la estrella. Para su sorpresa, encontró que las estrellas fijas mostraban un movimiento sistemático aparente, relacionado con la dirección del movimiento de la Tierra en su órbita y no dependía, como se había anticipado, de la posición de la Tierra en el espacio.

Concepto

El descubrimiento de Bradley, la llamada aberración estelar, es análoga a la situación que se produce cuando caen gotas de lluvia. Una gota de lluvia, aunque caiga verticalmente con respecto a un observador en reposo en la tierra, cae en ángulo para un observador en movimiento. De este modo, un modelo corpuscular de la luz podría explicar la aberración estelar muy fácilmente. Por otra parte, la teoría ondulatoria también brinda una explicación satisfactoria, siempre que el éter permanezca totalmente quieto cuando la Tierra lo surca.

La diferencia máxima entre la posición observada y la posición real de un astro alcanza un máximo de 20.47 segundos de arco denominándose constante de aberración. La tangente trigonométrica de la constante de aberración se aproxima mucho a la razón de la velocidad orbital terrestre a la velocidad de la luz (esta fórmula sencilla es una aproximación a la fórmula relativista exacta). El fenómeno de la aberración de la luz se utiliza para medir por trigonometría la distancia a la que se encuentra una estrella cercana, denominándose entonces paralaje anual, y definiéndose con esa base la unidad de distancia interestelar: el pársec; definido como la distancia a la que está un astro que presenta un paralaje anual de un segundo de arco, y equivale a 3'2616 años luz.

El concepto en óptica

Por aberración también se conoce al conjunto de defectos ópticos que pueden presentar un sistema óptico. Puede ser cromática (dependiente de la longitud de onda) o acromática. Entre las aberraciones más comunes están la aberración esférica, el coma y el astigmatismo.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Aberración de la luz — Diferencia entre la posición observada de un astro y su posición real, debido a la combinación de la velocidad del observador y la velocidad finita de la luz. La cuantia de esa diferencia depende de la velocidad del observador y de la dirección… …   Enciclopedia Universal

  • Aberración de Bradley — Saltar a navegación, búsqueda Aberración de la luz Obtenido de Aberraci%C3%B3n de Bradley …   Wikipedia Español

  • Aberración — (Del lat. aberratio < aberrare, andar errante.) ► sustantivo femenino 1 Desviación de la línea de acción o del comportamiento que se considera conveniente o natural. SINÓNIMO perversión 2 Acción o palabras absurdas, increíbles o imprudentes: ■ …   Enciclopedia Universal

  • Aberración — El término aberración puede referirse a: La aberración cromosómica, una anomalía en la estructura de los cromosomas. La aberración de la luz, un fenómeno astronómico que produce un movimiento aparente de los objetos celestes. La aberración en… …   Wikipedia Español

  • Luz — I (Del lat. lux, lucis.) ► sustantivo femenino 1 FÍSICA Radiación que emitida por un cuerpo incide en la retina provocando la sensación de visión. IRREG. plural luces 2 Utensilio o aparato que se usa para alumbrar, como candelero, lámpara, vela u …   Enciclopedia Universal

  • aberración — (Del lat. cient. aberratiōne ). 1. f. Grave error del entendimiento. 2. Acto o conducta depravados, perversos, o que se apartan de lo aceptado como lícito. 3. Astr. Desvío aparente de los astros, resultante de la combinación de la velocidad de la …   Diccionario de la lengua española

  • aberración — f. patol. Desviación del estado normal. Medical Dictionary. 2011. aberración Defecto ó …   Diccionario médico

  • aberración — sustantivo femenino 1. Desviación exagerada de lo que se considera normal, natural o lógico: La prensa divulgó las aberraciones sexuales del psicópata. 2. Error grave del entendimiento o de la razón: Eso que dices es una aberración. Han perdido… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • aberración cromática — refracción desigual de las diferentes longitudes de onda de la luz, los violeta más que los rojo, lo que provoca una distorsión de la imagen Diccionario ilustrado de Términos Médicos.. Alvaro Galiano. 2010 …   Diccionario médico

  • Aberración cromática — Para otros usos de este término, véase Aberración. Aberración cromática y su corrección. La distancia focal de una lente depende del índice de refracción de la sustancia que la forma y de la geometría de sus superficies. Puesto que el índice de… …   Wikipedia Español