Codón de terminación


Codón de terminación
Esquema de un marco abierto de lectura, que incluye el codón de inicio (o start) y de parada (o stop).

En genética se denomina codón de terminación', codón de parada, codón sin sentido o codón stop a aquel codón que no determina en el código genético aminoácido alguno. Su función es acotar el mensaje cifrado por el ADN que dará lugar al ARN mensajero; de este modo, limita en el extremo 3' el marco abierto de lectura de los genes.[1]

Su descubrimiento se debe a las observaciones de Sydney Brenner en el fago T4. Brenner estudiaba la expresión de una proteína de la cápside del virus, y encontró dos mutantes de éste que producían proteínas más cortas que el silvestre y, que, además, en presencia de una mutación supresora en la célula de la bacteria hospedadora, recuperaban la longitud original. Analizando el aminoácido que habría de seguir tras el punto truncado de la proteína de la cápside, Brenner observó que se trataba de aquéllos cuya mutación puntual en alguna de las pares de bases del triplete podía dar lugar a un codón «UAG» (adenosina-uridina-guanosina) en el ARN mensajero. De este modo, intuyó que este codón no codificaba un aminoácido, sino una pausa (un punto o una coma) en el mensaje genético.[2]

Existen tres codones de terminación, que reciben distintos nombres. «UAG», el primero descubierto, se conoce como «codón ámbar»; «UGA», como «codón ópalo»; y «UAA», como «codón ocre».[3] [4]

Los codones de paro, sin embargo, constituyen una ambigüedad en el Código genético. En algunas especies no se interpretan como codones de paro, sino como nuevos aminoácidos que se suman a los 20 conocidos. Así, el codón UGA puede codificar la selenocisteína (cisteína con selenio en vez de azufre), y el codón UAG puede codificar la pirrolisina. Son dos excepciones reconocidas a la universalidad del Código Genético, hasta hace poco incuestionada. Aún se están estudiando los mecanismos por los que se produce esta ambigüedad.

Referencias

  1. Watson, J, D.; Baker, T. A.; Bell, S. P.; Gann, A.; Levine, M. et Losick, R (2004). Molecular Biology of the Gene (Fifth edition edición). San Francisco: Benjamin Cummings. ISBN 0-321-22368-3. 
  2. Griffiths, J .F. A. et al. (2002). Genética. McGraw-Hill Interamericana. ISBN 84-486-0368-0. 
  3. S. Brenner, A.O.W. Stretton, and S. Kaplan (1965). «Genetic Code: The 'Nonsense Triplets' for Chain Termination and their Suppression». Nature 206:  pp. 994-998. doi:10.1038/206994a0. 
  4. S. Brenner, L. Barnett, E.R. Katz and F.H.C. Crick (1967). «UGA: A Third Nonsense Triplet in the Genetic Code». Nature 213:  pp. 449-450. doi:10.1038/213449a0. 

Véase también


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