Peñón de Gibraltar


Peñón de Gibraltar
Este artículo trata sobre el accidente geográfico. Para otros usos de este término, véase Gibraltar (desambiguación).
Peñón de Gibraltar
Rock of Gibraltar northwest.jpg
Cara oeste del peñón
Ubicación Gibraltar
 • Coordenadas 36°07′56″N 05°20′48″O / 36.13222, -5.34667Coordenadas: 36°07′56″N 05°20′48″O / 36.13222, -5.34667
Altitud 426 m
Cordillera Cordilleras Béticas
Era geológica Jurásico

El peñón de Gibraltar (en inglés Rock of Gibraltar; a veces llamado Columna de Hércules), es un promontorio monolítico de piedra caliza ubicado en Gibraltar en el extremo suroeste de Europa en la península Ibérica.[1] Su altura es de 426 metros. El peñón es propiedad de la corona del Reino Unido y limita al norte con España. La soberanía sobre Gibraltar fue transferida al reino de Gran Bretaña en 1713 mediante el Tratado de Utrecht tras la guerra de sucesión española.[2] La mayor parte de la zona superior del Peñón es abarcada por un reserva natural donde viven unos 250 macacos de Gibraltar que son los únicos primates que existen en estado salvaje en Europa. Los macacos, junto con una red laberíntica de túneles, sirven como elemento de atracción de un gran número de turistas.

El peñón de Gibraltar era una de las Columnas de Hércules y era conocido en épocas antiguas por los griegos como Mons Calpe, el otro pilar era el Mons Abyla o Jebel Musa del lado de África del estrecho de Gibraltar. En épocas antiguas estos dos puntos marcaban el límite del mundo conocido, un mito de origen fenicio.[1] [3]

Contenido

Geología

El peñón de Gibraltar es un promontorio monolítico de piedra caliza. Esta formación geológica tuvo su origen durante el período Jurásico hace unos 200 millones de años, cuando la placa tectónica africana chocó con la placa euroasiática. El Mediterráneo se convirtió en un lago que con el transcurso del tiempo se fue secando durante la crisis salina del Mesiniense. Posteriormente el océano Atlántico se abrió paso a través del estrecho de Gibraltar y la inundación que produjo dio origen al mar Mediterráneo. El Peñón forma parte de la cordillera Bética, una cadena montañosa que se desarrolla en la zona sur oeste de la península Ibérica.

vista interior de la cueva de San Miguel.

Actualmente, el peñón de Gibraltar forma una península que penetra en el estrecho de Gibraltar desde la costa sur de España. Por su lado norte, el Peñón se eleva casi verticalmente desde el nivel del mar hasta una altura de 411.5 metros en lo que se denomina Rock Gun Battery. El punto más elevado del Peñón se encuentra a 426 metros sobre el mar. Los acantilados a lo largo del borde este del Peñón caen hacia una serie de pendientes de arena azotadas por el viento que se remontan a las glaciaciones, cuando el nivel del mar era menor que el nivel actual y una planicie de arena se extendía hacia el este desde la base del Peñón. Comparativamente su cara oeste es menos empinada.

Vista panorámica en dirección norte desde el extremo superior del peñón de Gibraltar.

La calcita, que es el material que conforma la piedra caliza, se disuelve lentamente por acción del agua de lluvia. Este proceso a lo largo del tiempo puede formar cuevas. Por ello, dado que el Peñón de Gibraltar está constituido de piedra caliza, es natural que el mismo aloje más de 100 cuevas. La cueva más prominente es la cueva de San Miguel que se encuentra a medio camino en la cara oeste del Peñón, siendo una importante atracción turística.

La cueva de Gorham se encuentra cerca del nivel del mar en la cara este del Peñón. Se destaca porque excavaciones arqueológicas realizadas en ella han encontrado evidencia de que Neandertales utilizaron la cueva hace unos 30.000 años. Es de especial significación el hecho que los restos animales y vegetales encontrados en esta cueva y otras próximas a ella muestran que los Neandertales tenían una dieta muy variada.[4]

Fortificaciones

El castillo árabe

El castillo árabe es una reliquia de la época de la ocupación de Gibraltar por los moros, que se extendió durante 710 años. Fue construido en el año 711 cuando Táriq ibn Ziyad, el jefe bereber, desembarcó en el Peñón que lleva aún hoy su nombre.

La principal edificación que ha permanecido en pie hasta nuestros días es la Torre de Homage, un edificio macizo construido en ladrillos y argamasa muy dura llamada tapia; la parte superior del mismo alojaba las habitaciones y el baño moro para los antiguos ocupantes.

Las galerías

El acantilado de la cara norte del Peñón de Gibraltar vista desde Bayside (c.1810), mostrando las aperturas fortificadas la roca.

Una caracteristica distintiva de Gibraltar es la red de pasajes subterraneos o galerias que posee.

El más antiguo de ellos fue excavado hacia finales de los cuatro años de asedío que se extendieron entre 1779-1783. El General Elliot, posteriormente nombrado Lord Heathfield, quien fue el comandante inglés durante el sitio, estaba ansioso de poder disparar sobre las baterias españolas ubicadas en la planicie debajo de la cara norte del peñón. Siguiendo una sugerencia del sargento Ince de los Royal Engineers se excavó un tunel desde un punto ubicado sobre la bateria de Willis para comunicarlo con el Notch, un saliente natural de la cara norte en la que se propuso montar una bateria. Inicialmente no existía la intención de realizar aberturas fortificadas en este túnel, pero se vio la necesidad de realizar una abertura para la ventilación y en cuanto se realizó la abertura se decidió colocar en ella un cañón. Al finalizar el sitio, se habían construido seis de estos emplazamientos, en los cuales se habían instalado cuatro cañones.

Las galerias, que se muestran a los visitantes, son un desarrollo posterior basado en la misma idea y se completaron en 1797. Las mismas consisten en un sistema de recintos, fortificaciones, y pasadizos, con una longitud total de unos 300 metros, y desde ellas es posible tener una vistas panorámicas de la Bahía de Gibraltar, el istmo y España.

Años posteriores a la Segunda Guerra Mundial

Al estallar la segunda guerra mundial en 1939, la población civil fue evacuada al Reino Unido, Jamaica, y Madeira para permitir que Gibraltar fuera fortificado para poder enfrentar la eventualidad de un ataque alemán. Hacia 1942 había más de 30,000 soldados británicos, marineros, y aviadores en el Peñón. Se expandió el sistema de túneles y el Peñón se convirtió en un punto clave para la defensa de las rutas de navegación en el Mediterraneo.

En febrero de 1997, se supo que los británicos tenían un plan secreto denominado Operación Tracer para esconder soldados en túneles debajo del Peñón en caso de que fuera capturado por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. El grupo escondido contaría con un equipo de radio para vigilar los movimientos de las tropas enemigas. El equipo de seis personas fue enviado a Gibraltar donde esperaron camuflados durante dos años y medio. Los alemanes nunca capturaron el Peñón, por lo que los hombres nunca fueron escondidos en su interior.

Reserva natural de la zona superior del Peñón

Aproximadamente el 40% del suelo del territorio de Gibraltar fue declarado una reserva natural en 1993.

Uso comercial

El peñón de Gibraltar es usado por la compañía Prudential Financial como logo empresarial para sugerir que la empresa es prominente y "sólida como una roca".

Véase también

Referencias

  • «Gibraltar». Gibraltar: The Travel Key to the Mediterranean:  pp. 5–12. 1931. 

Enlaces externos


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  • peñón — sustantivo masculino 1. Monte peñascoso: el Peñón de Gibraltar …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Gibraltar — Para otros usos de este término, véase Gibraltar (desambiguación). Gibraltar Territorio de ultramar del Reino Unido …   Wikipedia Español

  • peñón — ► sustantivo masculino GEOGRAFÍA Monte rocoso aislado: ■ fuimos al peñón de Gibraltar . * * * peñón (aum. de «peña») 1 m. Peñasco grande. 2 *Monte rocoso: ‘El Peñón de Gibraltar’. * * * peñón. (Del aum. de peña). m. Monte peñascoso. * * * ►… …   Enciclopedia Universal

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  • Gibraltar —     Uno de los puntos más estratégicos del Planeta, ubicado en la Península Ibérica, y que se encuentra en la actualidad bajo dominio británico, recibía el antiguo nombre de Kalpe, palabra de discutida etimología, pero que presenta una raíz que… …   Diccionario del origen de las palabras

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