Abrus precatorius


Abrus precatorius
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Regaliz americano
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Abrus precatorius
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Abreae
Género: Abrus
Adans.
Especie: A. precatorius
Nombre binomial
Abrus precatorius
L.

Abrus precatorius o regaliz americano es una especie de liana perteneciente a la familia Fabaceae.

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Contenido

Distribución

Es nativa de las montañas de India e Indochina, aunque también se encuentra en África, América y las Antillas.

Hábitat

Crece en la arena y cerca de las playas, en cercas y terrenos yermos.

Características

Es una liana trepadora perenne que alcanza los 5 metros de longitud. Los tallos son leñosos en la base y herbáceos en la parte superior. Las hojas son compuestas, pinnadas y alternas, con peciolo corto, con un par de foliolos opuestos (casi siempre 20-30) que van agrandándose desde la base al extremo. Las flores se agrupan en un racimo con pedúnculo de 3-8 cm de longitud con las corolas de color rosado o rojizo púrpura. El fruto es una vaina globosa con una mancha oscura en un extremo.

Propiedades

Toxicidad

La toxina presente en Abrus precatorius es un pariente cercano a la ricina llamado abrin. Se trata de un dímero compuesto por dos proteínas subunidades, denominadas A y B. La cadena B abrin facilita la entrada en una celda de unión a ciertas proteínas de transporte en las membranas celulares, que luego el transporta la toxina en la célula. Una vez dentro de la célula, una cadena impide la síntesis de proteínas por inactivación de la subunidad 26S del ribosoma. Una molécula de abrin es capaz de inactivar hasta 1.500 ribosomas por segundo. Los síntomas son idénticos a los de la ricina, excepto que abrin es más tóxico en varios órdenes de magnitud, la dosis mortal de ricina es aproximadamente 75 veces mayor que la dosis mortal de abrin. Abrin puede matar con una cantidad en circulación de menos de 3 microgramos.

Usos

Las semillas de Abrus precatorius son muy valoradas en joyería por su brillante coloración. La tercera parte del frijol, con la cicatriz adjunta, es negro, y el resto es de color rojo brillante, lo que sugiere una mariquita. La utilización en joyería de estas semillas es peligrosa y ha habido casos de muerte por un pinchazo en un dedo con las semillas de los abalorios. Sin embargo, ha sido durante mucho tiempo un símbolo de amor en China, y su nombre en chino es doble si xiang (chino: 相思豆).


Nombre común

  • Castellano: abro, bugallón, chochitos de indio, peonía, pirunía, pepusa, peronilla, regaliz americano, regaliz indio, saga.

Variedades

  • Abrus precatorius subsp. africanus Verdc.
  • Abrus precatorius subsp. precatorius L.

Sinónimos

  • Abrus abrus (L.) Wright
  • Abrus cyaneus R.Vig.
  • Abrus maculatus Noronha
  • Abrus minor Desv.
  • Abrus pauciflorus Desv.
  • Abrus precatorius var. novo-guineensis Miq.
  • Abrus squamulosus E.Mey.
  • Abrus tunguensis P.Lima
  • Glycine abrus L.[2]

Referencias

  1. «Abrus precatorius». Plantas útiles: Linneo. Consultado el 9 de octubre de 2009.
  2. Sinónimos en Catalogue of life

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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