Río Congo


Río Congo
Río Congo
Sunrise near Mossaka (Congo).JPG
Atardecer en el Congo cerca de Mossaka
País que atraviesa Flag of the Democratic Republic of the Congo.svg Rep. Dem. del Congo
Flag of the Republic of the Congo.svg República del Congo
Longitud 4.380 km
Altitud de la fuente 1.590 msnm
Altitud de la desembocadura n/d msnm
Caudal medio 41.800 m³/s
Superficie de la cuenca 3.700.000 km²
Cuenca hidrográfica n/d
Nacimiento Kundelengu, sur de Shaba
Desembocadura Océano Atlántico
Ancho de la desembocadura 4.700 m
Mapa (s)
Curso y cuenca del río Congo
Curso y cuenca del río Congo
El Congo y sus afluentes
El Congo y sus afluentes
El río Congo cerca de Matad

El río Congo (también conocido como Zaire) es el mayor río de África central. Nace en el lago bangueolo y tiene una longitud de 4.380 km, que lo convierten en el segundo río más largo de África (después del río Nilo). Su cuenca drena una extensión de 3.700.000 km², que supone más de la décima parte de la superficie africana y que incluye los territorios de la República Democrática del Congo y la República del Congo, así como una gran parte de la República Centroafricana y parte del territorio de Zambia, Angola, Tanzania, Camerún y Gabón. El río y sus afluentes recorren la segunda selva más grande del mundo, tras la Amazonia. El Congo también es el segundo río más caudaloso del mundo después del Amazonas, con 41.300 m³/s, aproximadamente.

Tiene su nacimiento en la República Democrática del Congo, a la que da nombre, así como a la vecina República del Congo (Brazzaville). En este curso alto, en el que recibe el nombre de río Lualaba, sigue una trayectoria constante hacia el norte, hasta llegar a las cataratas Boyoma, a la altura de la ciudad de Kisangani, momento en el que gira hacia el oeste, formando una amplia curva.

El Congo atraviesa en dos ocasiones el Ecuador y es fácilmente navegable en tramos de gran distancia, en particular entre Kisangani y el lago Malebo, en los que durante 1.685 km el río es amplio y profundo.[1] En este lago, que supone un ensanchamiento del río, se encuentran las capitales Kinshasa y Brazzaville. Un poco más al oeste de Kinshasa la corriente se estrecha y cae por una cadena de cataratas creadas por una serie de cañones profundos, conocidas como las cataratas Livingstone, donde fluye de manera violenta; el Congo solamente se calma hacia Matadi (a 116 km del océano Atlántico) y Boma (a unos 70 km en línea recta). Finalmente desemboca en una angosta llanura de inundación a través de un estuario (un solo cauce) que tiene casi 5 km de anchura cerca de la pequeña ciudad de Muanda.

Aunque las cataratas Livingstone impiden el acceso a la zona navegable del Congo desde el mar, existe un ferrocarril que salva ese tramo. Gran parte del comercio del África central pasa por esa vía férrea, llevando mercancías desde el puerto de Boma a la parte navegable del Congo.

Contenido

Denominación

Antes de la colonización portuguesa de la zona, los nativos denominaban al río, Nzere o Nzadi, que en la lengua de la etnia bakongo, significaba «el río que traga los demás ríos». El explorador portugués Diogo Cão, que fue el primer europeo que recorrió su desembocadura, lo llamó río Zaire, por deformación del nombre dado por los indígenas. Esta denominación persistió hasta el siglo XVIII, en que comenzó a ser nombrado como río Congo, por la etnia Congo o bankongo, que dominaba casi toda la cuenca del río.[2]

Entre 1971 y 1997, el gobierno de Zaire, nombre que tenía la República Democrática del Congo durante la dictadura de Mobutu Sese Seko, quiso cambiar la denominación del río Congo a río Zaire, pero ese cambio fue ignorado por muchos países, entre los cuales cabe destacar la vecina República del Congo.

Historia

La desembocadura del Congo era conocida por los europeos desde que el portugués Diogo Cão alcanzó sus aguas en 1484. En el siglo XIX nadie podía imaginar que el Lualaba, que avanza implacablemente hacia el norte y el río Congo que corre hacia la parte sudoccidental para desembocar en el Atlántico, después de atravesar la mitad del continente, fueran el mismo río, se pensaba que el primero podía formar parte de la corriente principal del Nilo, esta tesis era defendida entre otros por el explorador David Livingstone, que recorrió el Lualaba en su expedición de 1866, mientras que el segundo fue confundido con la desembocadura del río Níger por el explorador y naturalista Mungo Park que entre finales del siglo XVIII y principios del XIX, recorrió el río Níger.

La exploración europea continuó con el intento británico de James Kingston Tuckey que en 1816, trató de remontar el río Congo desde su desembocadura, logrando avanzar 480 km río adentro pero no llegó a superar las Cataratas Livingstone que frenaron su avance. Hasta 1877 no se completaría la exploración del río, cuando Henry Morton Stanley lo recorrió de forma completa, partiendo del Lualuba hasta llegar a Boma, en la costa atlántica.[2]

Durante la época colonial grandes vapores de ruedas fueron transportados pieza a pieza a hombros de porteadores desde la costa hasta la parte navegable del Congo para salvar las temibles cataratas de Livingstone.

Geografía

El río Congo tiene su origen en las montañas del valle del Gran Rift, en África oriental, como los lagos Tanganika y Moero, que alimentan el río Lualaba, que se convierte en el Congo por debajo de las cataratas Boyoma. El río Chambeshi, en Zambia, es generalmente considerado como la fuente del Congo, según el criterio frecuente de la fuente más alejada de la boca, como es el caso del Nilo.

El Congo discurre en general, en dirección oeste a partir de Kisangani, justo debajo de las cataratas, después poco a poco se vuelve al sur-oeste, pasando por Mbandaka, uniéndose con el río Ubangi, y precipitándose en el lago Malebo (Pool Malebo, antes Stanley Pool ). Kinshasa (anteriormente Leopoldville) y Brazzaville están en los lados opuestos del río en el lago Malebo, donde el Congo se contrae y desciende a través de una serie de cataratas creadas por profundos cañones y conocidas colectivamente como cataratas Livingstone. A continuación, corre en dirección a Matadi y Boma, y luego desemboca en el océano Atlántico en el pequeño pueblo de Muanda.

Tradicionalemtne, el Congo se ha dividido en los siguientes tramos:

  • Cabecera: el río Lualaba — de la fuente a Kisangani, donde terminan las cataratas Boyota: considerado como el curso superior, con 1.800 km. El río es a menudo estrecho, tortuoso y cortado por cascadas o rápidos a causa de las montañas y mesetas que atraviesa, discurre siempre en dirección norte.
  • Curso medio: comprende el Alto Congo y el Medio Congo. En este recorrido de 1.700 km aproximadamente, el río gira hacia el oeste formando una gran curva y atraviesa la inmensa llanura central del país. Su recorrido es pausado y está sembrado de islas y bancos de arena. Su anchura puede llegar hasta los 25 a 30 km, en Makanza, formando una red, junto a sus afluentes de unos 13.000 km de vías navegables.
  • Alto Congo, que va desde Kisangani hasta Mbandaka.
  • Medio Congo, desde Mbandaka a Brazzaville/Kinshasa.
  • Curso inferior o Bajo Congo, desde Brazzaville/Kinshasa hasta la desembocadura. Se divide en dos partes:
  • De Kinshasa a Matadi (350 km), el río atraviesa los Montes de Bangu, también denominadas montañas de Cristal y tiene 32 cascadas que hacen la navegación imposible.
  • De Matadi al océano (137 km), el río calmado permite remontar los barcos de mar. Entre Boma y Banana, islas bajas et pantanosas dividen el río en múltiples brazos.

Principales islas

  • Esumba
  • Sumba
  • M'Bamou

Principales ciudades

Hidrometría

El caudal del río ha sido observado durante 81 años (1903-83) en Kinshasa, capital de República Democrática del Congo, situada a 3.937 km de su fuente y a 480 km de su desembocadura en el océano.[3]

En Kinshasa, la media anual del caudal o módulo observado durante ese período fue de 39.536 m³/s para una cuenca aproximada de unos 3.475.000 km², casi 95% del total del área de captación del río.

La lámina de agua recogida en la cuenca es de 359 milímetros por año.

El Congo es, sin duda, uno de los ríos más regulares de África y el mundo, abundante y bien alimentado durante todo el año. El caudal medio mensual en agosto (el mínimo de estiaje) llega a 31.086 m³/s, más de la mitad de la media del mes de diciembre en que el caudal promedio es mayor, lo que es notable. En el período de observación de 81 años, el caudal mínimo mensual fue de 22.351 m³/s y el máximo mensual fue de 80.832 m³/s. Las razones que provocan la gran regularidad del caudal de río se encuentran en el hecho de que río Congo corre tanto en el hemisferio norte como en el sur, lo que significa que una parte del río junto a su red de afluentes siempre se encuentra en la zona de lluvias. La crecida por las lluvias de un lado del ecuador siempre se compensa por la sequía que provoca la estación seca al otro lado.[2]

Caudal medio mensual del río Congo medido en la estación hidrométrica de Kinshasa
(en m³/s. Datos calculados en el período de 81 años, 1903-83)

Anejo. El sistema fluvial del río Congo

El río Congo y sus afluentes (y secundarios de más de 200 km)
Tramo Ramal Nombre afluente Desembocadura Longitud (km) Cuenca (km²) Caudal (m³/s) País por el que fluye
Río Lualaba
(de la fuente a Kisangani)
I - Río Lubudi Lualaba República Democrática del Congo
- D Río Lufira[4] Lualaba 630 RDC
I - Río Lovoi Lualaba RDC
- D Río Kalumengonko Lualaba RDC
- D Sistema Luvua—LuapulaChambeshi[5] Lualaba 1.400 296.600 280 RDC
- D - Luvua—LuapulaChambeshi Lualaba 350 296.600 280 RDC
- - - Lago Mweru Río Luvua 90 Zambia y RDC
- - - Río Luapula Lago Mweru 560 Zambia y RDC
- - - Río Chambeshi Río Luapula 480 Zambia y RDC
I - Río Luvidjo Lualaba RDC
- D Sistema Lukuga-Lago Tanganica-Río Ruzizi-Lago Kivu[6] Lualaba 910 RDC
- D - Sistema Lukuga-Niembe[7] Lualaba 560 270.900 271 RDC
- D - Río Lukuga Lualaba 350 270.900 271 RDC
- - - Río Luizi Río Lukuga RDC
- - - Río Niembe Río Lukuga RDC
- - - Lago Tanganica Río Lukuga 350[7] RDC
- - - Río Ruzizi Lago Tanganica 117 RD, Burundi y Ruanda
- - - Lago Kivu Río Ruzizi 89 RDC
- - - Río Malagarasi Lago Tanganica 475 130.000 Burundi y Tanzania
- D Río Luama Lualaba RDC
- D Río Elila Lualaba 400 RDC
I - Río Kasuku Lualaba RDC
- D Río Ulindi Lualaba 450 RDC
- - - Río Lugulu Río Ulindi 560 RDC
- D Río Lowa Lualaba 390 RDC
- - - Río Lubutu Lowa RDC
- - - Río Oku Lowa RDC
- - - Río Oso Lowa RDC
- - - Río Luka Lowa RDC
- D Río Maiko Lualaba RDC
- D Río Lindi Lualaba 515 RDC
- - - Río Tshopo Lindi RDC
Alto Congo
(Kisangani a Mbandaka)
I - Río Lomami Alto Congo 1.500 95 830 837 RDC
- D Río Aruwimi (incluido el Ituri)[8] Alto Congo 1.287 RDC
- - - Río Lulu Río Aruwimi RDC
- - - Río Nepoko Río Aruwimi RDC
- - - Río Ituri Río Aruwimi 1.030 RDC
- - - Río Epulu Río Ituri RDC
- - - Río Ibina Río Ituri RDC
- - - Río Shari Río Ituri RDC
- D Río Itimbiri (con su fuente el Rubi)[9] Alto Congo 535 RDC
- - - Río Tele Río Itimbiri RDC
- - - Río Likati Río Itimbiri RDC
- D Río Mongala (con el Ebol) Alto Congo 510
- - - Río Dua Río Mongala 225 RDC
- - - Río Ebola Río Mongala 225 RDC
I - Río Lulonga (con su fuente el Maringa) Alto Congo 705
- - - Río Lopori Río Lulonga 470 RDC
- - - Río Maringa Río Lulonga 515 RDC
I - Río Ikelemba Alto Congo
Medio Congo
(de Mbandaka a Brazzaville/Kinshasa)
I - Río Ruki-Tschuapa Medio Congo 1.025 RDC
- - - Río Tshuapa Río Ruki 925 RDC
- - - Río Salonga Río Tshuapa RDC
- - - Río Yenge Río Salonga RDC
- - - Río Lomela Río Tshuapa 560 RDC
- - - Río Momboyo-Luilaka Río Ruki 535 RDC
- - - Río Lokolo Río Momboyo RDC
- - - Río Luile Río Momboyo RDC
- - - Río Luilaka Río Momboyo RDC
- D Río Ubangi Medio Congo 2.272
- - - Río Giri Río Ubangi
- - - Río Lua Río Ubangi RDC
- - - Río Lobaye Río Ubangi 520 36.970 321 República del Congo y República Centroafricana
- - - Río Mbaéré Río Lobaye República del Congo y República Centroafricana
- - - Río Ouaka Río Ubangi 550 República Centroafricana
- - - Río Kotto Río Ubangi 660 78.400 447 República Centroafricana
- - - Río Mbomou Río Ubangi 800 RDC y Rep. Centroafricana
- - - Río Mbari Río Mbomou República Centroafricana
- - - Río Chinko Río Mbomou 420 52.308 397 República Centroafricana
- - - Río Ouara Río Mbomou República Centroafricana
- - - Río Uele Río Ubangi 1.150 RDC
- - - Río Uere Río Uele RDC
- - - Río Bomokandi Río Uele RDC
- - - Río Kibali Río Uele RDC
- D Río Sangha Medio Congo 790 213.400 2.471 Camerún, Rep. Centroafricana y Rep. del Congo
- - - Río Ngoko Río Sangha
- - - Río Moumba Río Ngoko
- - - Río Dja Río Ngoko 720 80.000 800
- - - Río Kadeï Río Sangha
- - - Río Mambéré Río Kadeï
- D Río Likouala Medio Congo
- - - Río Kouyou Río Likouala
- - - Río Lengoué Río Likouala
- - - Río Mambili Río Likouala
- D Río Alima Medio Congo
- - - Río Mpama Río Alima
I - Río Lokoro Medio Congo
- - Río Nkéni Medio Congo
- - Río Léfini Medio Congo
I - Río Kasai Medio Congo RDC
- - - Río Fimi-Lukenie[10] Río Kasai RDC
- - - Río Kwango Río Kasai 1.100 RDC
- - - Río Wamba Río Kwango Angola y RDC
- - - Río Bakali Río Wamba RDC
- - - Río Culio Río Kwango Angola y RDC
- - - Río Kwilu Río Kasai RDC
- - - Río Inzia Río Kwilu RDC
- - - Río Luie Río Inzia RDC
- - - Río Kwenge Río Kwilu Angola y RDC
- - - Río Lutshima Río Kwilu RDC
- - - Río Lubalo Río Kwilu Angola y RDC
- - - Río Loange Río Kasai 1.150 Angola y RDC
- - - Río Luele Río Loange Angola y RDC
- - - Río Sankuru Río Kasai 1.150 RDC
- - - Río Lubefu Río Sankuru RDC
- - - Río Lubilandji Río Sankuru RDC
- - - Río Luilu Río Lubilandji RDC
- - - Río Lubi Río Lubilandji RDC
- - - Río Luembe Río Lubilandji RDC
- - - Río Mbuji-Mayi Río Lubilandji RDC
- - - Río Lubishi Río Lubilandji RDC
- - - Río Lulua Río Kasai
- - - Río Lovua Río Kasai Angola y RDC
- - - Río Chicapa Río Kasai Angola y RDC
- - - Río Luachimo Río Kasai Angola y RDC
- - - Río Lubembe Río Kasai Angola y RDC
- - - Río Chiumbe Río Lubembe Angola y RDC
- - - Río Lueta Río Kasai
I - Río Nsele Medio Congo
Bajo Congo
(de Brazzaville/Kinshasa a la boca)
I - Río Inkisi Bajo Congo 400 RDC
I - Río Mpozo Bajo Congo
- - Río Bundi Bajo Congo

Referencias

  1. Nueva geografía Marín. Editorial Marín S.A.. ISBN 84-7102-038-6. 
  2. a b c Forbath, Peter. El río Congo. Fondo de Cultura Económica. ISBN 84-7506-508-2. 
  3. GRDC - Le Congo à Kinshasa
  4. La longitud en la Encyclopedia Britannica es de 500 km. En The Inland Waters of Africa, op. cit., 630 km.
  5. El sistema Luvua—Luapula—Chambeshi está formado por el río Luvua (350 km), el lago Mweru, el río Luapula (480 km), el lago Bangweulu y el río Chambeshi (480 km).
  6. El río Lukuga es el emisario del lago Tanganica y tiene una longitud de 350 km. La fuente más lejana del Tanganica es el lago Kivu (89 km de largo), que drena a través del río Ruzizi (117 km). El tramo a través del lago Tanganica que une las bocas de ambos ríos es de unos 350 km.
  7. a b El río Lukuga, el emisario del lago Tanganica, tiene 350 km, aunque considerando una de sus fuentes, el río Niembe, el sistema Lukuga-Niembre llega hasta los 560 km.
  8. El Aruuwimi tiene una longitud de sólo 380 km, pero con su fuente, el río Ituri, de 750 km, alcanza los 1030 km. The Inland Waters of Africa, de Robin L. Welcomme. Publicación de la FAO, CIFA Tech. Pap., de 1972, 117 p. Disponible en linea en: FAO. Consultado el 2 de julio de 2010.
  9. El Itimbiri tiene una longitud de 220 km, pero con su fuente, el río Ribi, de 315 km, alcanza los 535 km. The Inland Waters of Africa, op.cit..
  10. The Inland Waters of Africa, op.cit..

Enlaces externos

Coordenadas: 6°04′45″S 12°27′00″E / -6.07917, 12.45


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