Acacia cornigera


Acacia cornigera
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Cornezuelo
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Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Tribu: Acacieae
Género: Acacia
Especie: A. cornigera
Nombre binomial
Acacia cornigera
(L.) Willd., 1806
Distribución
Range of Acacia cornigera
Range of Acacia cornigera

Acacia cornigera, el cornezuelo, cuerno de toro o cucharilla, es un arbusto de la familia de las fabáceas.

Contenido

Distribución

Es nativo del sur de México y Centroamérica. Se distribuye por Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Estados Unidos. Ha sido introducido en India y Pakistán.

Descripción

Esta especie puede alcanzar hasta 10 m de altura. Tiene espinas grandes, ahuecadas hacia afuera (espinas dorsales estipulares) que están en pares en la base de hojas, que se asemejan a los cuernos de un toro y son ligera o fuertemente cafés, algunas veces marfil o amarillas.

Las hojas bipinnadas, con raquis principal de 12 a 14 cm de longitud, con 8 a 10 pares de hojuelas de 4 a 6 cm de largo y pecíolo acanalado de 0,5 a 2 cm, cada hojuela con 22 a 32 pares de pinnas de 3 a 7 mm de largo y 7 a 17 mm entre par de pinnas. Inflorescencia en espiga con flores sésiles de corolas amarillas de 1,1 a 1,5 mm de largo, ligeramente más largas que el cáliz. Legumbre color caoba, usualmente erecta, rolliza, 5 a 9 cm de longitud por 1,3 a 1,8 cm de anchura, con ápice puntudo. Semillas color pardo obscuro co arilo blancusco.

Acacia cornigera 1.jpg
Acacia cornigera 2.jpg

Mirmecofilia

Esta acacia es conocida por su relación simbiótica con las hormigas del género Pseudomyrmex (P. ferruginea, P. belti, P. nigrosincta). Las hormigas actúan como mecanismo de defensa para el árbol, protegiéndolo contra insectos y otros animales dañosos o contra plantas parásitas. Las hormigas habitan en las espinas huecas de la planta y se alimentan de unos pequeños glóbulos ricos en glucógeno (cuerpos de Belt) que son secretados por el ápice de los foliolos. El naturalista Francisco Hernández en 1651 fue el primero en escribir sobre esta simbiosis, al referirse a la acacia llamada por los indígenas huitzmaxalli.

Uso medicinal

La medicina tradicional atribuye al cocimiento de la ráiz propiedades antiinflamatorias, analgésicas y antidiarréicas, siendo usado también para aliviar la tos. La corteza como la raíz son usadas para tratar mordeduras de determinadas determinadas serpientes y las vainas del fruto para tratar los "fuegos" o infecciones micóticas de la boca.

Sinonimia

  • Acacia campecheana Schenck
  • Acacia cornigera (L.)Willd. var. americana DC.
  • Acacia cubensis Schenck
  • Acacia furcella Saff.
  • Acacia hernandezii Saff.
  • Acacia interjecta Schenck
  • Acacia rossiana Schenck
  • Acacia spadicigera Schldl. & Cham.
  • Acacia turgida Saff.
  • Mimosa cornigera L.
  • Tauroceras cornigerum (L.)Britton & Rose
  • Tauroceras spadicigerum (Schldl. & Cham.)Britton & Rose[1]

Referencias

  • Del Val, Ek y Rodolfo Dirzo Mirmecofilia: las plantas con ejército propio
  • Janzen DH (1967) "Interaction of the bulls-hornacacia (Acacia cornigera L.) with an ant in-habitant (Pseudomyrmex ferruginea F. Smith) in eastern México". University of Kansas Science Bulletin' 47:315–558.
  • Zamora, N. (1991) "Tratamiento de la familia Mimosaceae (Fabales) de Costa Rica". Brenesia 36: 63-149.

Enlaces externos


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