Corriente Circumpolar Antártica


Corriente Circumpolar Antártica

Corriente Circumpolar Antártica

La Corriente Circumpolar Antártica comunica los océanos Atlántico, Índico y Pacífico.

La Corriente Circumpolar Antártica (CCA) es una corriente marina que fluye de oeste a este alrededor de la Antártida. La CCA es la característica dominante de la circulación del océano Austral. Mantiene las aguas oceánicas cálidas fuera de la Antártida, permitiendo que este continente mantenga una enorme capa de hielo.[1]

Contenido

Estructura

La CCA conecta los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, sirviendo como principal vía de comunicación entre ellas. La corriente está fuertemente limitada por las masas de tierra y las características batimétricas. Comenzando en Sudamérica, la corriente fluye a través del Paso de Drake entre este continente y la Península Antártica y luego se divide por el Arco de Escocia, al este, con una rama superficial cálida que fluye hacia el norte por la Corriente de las Malvinas, y una rama más profunda que pasa por el Arco más al este antes de girar también hacia el norte. Continuando por el Océano Índico, la corriente es dividida por la meseta de Kerguelen, con la mayor parte del flujo pasando por el norte. Sigue al sur de Nueva Zelanda, contorneando la Meseta Campbell, primero desviándose el sur y luego desplazándose al norte otra vez. También se produce una deflección a su paso por la dorsal oceánica del sudeste del Pacífico...

Formación

La CCA se formó cerca del límite Eoceno-Oligoceno, cuando la Antártida y Sudamérica finalmente se separaron para formar el Paso de Drake hace unos 34-30 millones de años.[2] [3] En este momento la Antártida quedó aislada de las aguas más cálidas y se enfría. Los glaciares empezaron a formar sobre el continente que anteriormente estaba cubierto por bosques.

Fue observada por primera vez en el 1699-1700 por el astrónomo británico Edmond Halley, mientras exploraba la región a bordo del buque HMS Paramore. A continuación fue descripta en los diarios de bordo por celebres exploradores como James Cook, en el 1772-1775, Thaddeus Bellingshausen en el 1819-1821 y James Clark Ross en el 1839-1843.

Referencias

  1. Orsi, A.H., T. Whitworth and W.D. Nowling, 1995, On the meridional extent and fronts of the Antarctic Circumpolar Current, Deep Sea Research, Series I, 42, 641-673.
  2. M. Lyle et al., Late Oligocene initiation of the Antarctic Circumpolar Current: Evidence from the South Pacific, Geology, v. 35; no. 8; pp. 691-694; DOI: 10.1130/G23806A.1
  3. L.C. Ivan (2006) Evidence for an earliest Oligocene ice sheet on the Antarctic Peninsula, Geology; v. 34; no. 5; p. 377-380; DOI: 10.1130/G22383.

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