Corriente de Humboldt


Corriente de Humboldt

Corriente de Humboldt

Alexander von Humboldt
Mapa de la Corriente de Humboldt

La Corriente de Humboldt, es una corriente de aguas frías procedente del Océano Glacial Artico que fue descrita por el científico Alexander von Humboldt. Recordemos que todas las corrientes marinas actualmente son llamadas según su posición geográfica.También recordemos que la corriente de Humboldt es una de las más importantes del mundo.

Corre desde la isla de Chiloé (Chile) hacia el norte, pero principalmente a lo largo del litoral peruano provocando la anomalía térmica detectada por este naturalista, que consiste en una temperatura media de las aguas inusualmente baja para regiones de latitudes intertropicales y subtropicales.

Esta inversión térmica tiene efectos que caracterizan el clima de las regiones litorales en contacto con la corriente: la alteración drástica del régimen subtropical de lluvias, creando una faja de arenales y desiertos costeros fríos, como el desierto de Atacama. Asimismo, las aguas antárticas transportan una densidad extraordinaria de plancton, convirtiendo a las aguas atravesadas por la corriente en uno de los más importantes caladeros pesqueros del planeta y a la corriente misma en uno de los principales recursos económicos de Chile, Ecuador y del Perú. Igualmente, la riqueza ictiológica asociada a esta corriente provoca la abundancia de aves marinas en el litoral, entre las que destacan las aves guaneras, de importancia estratégica para la economía peruana del siglo XIX.

Los episodios periódicos del síndrome oscilatorio climático de El Niño, debidos al calentamiento de las aguas superficiales del Pacífico, interfieren severamente en el clima generado por esta corriente, provocando disminuciones en la riqueza de los caladeros y fuertes inundaciones en las costas, así como aluviones (o huaycos) en los Andes peruanos. En general produce graves inestabilidades climáticas.

La corriente, desde Australia y Nueva Zelanda, avanza de Oeste a Este, entre los 35º y 40º latitud sur, y al aproximarse al continente se orienta hacia el Norte, paralelamente a la línea del litoral sudamericano, pasando por Paita (Piura, Perú), hasta el Cabo Pasado (Manabí, Ecuador) desviándose luego en dirección Oeste hacia las Islas Galápagos.

Obtenido de "Corriente de Humboldt"

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