Cratón


Cratón
Zonas geológicas de la Tierra (USGS.)
Corteza oceánica (según su edad)      0-20 Ma      20-65 Ma      >65 Ma Corteza continental      Escudos o cratones antiguos      Plataformas (escudos con cobertera sedimentaria)      Cadenas orogénicas      Cuencas tecto-sedimentarias      Provincias ígneas      Corteza adelgazada (por extensión cortical)

Un cratón o cratógeno (del griego Kraton, con el significado de cuenco muy plano) es una masa continental llegada a tal estado de rigidez en un lejano pasado geológico que, desde entonces, no ha sufrido fragmentaciones o deformaciones, al no haber sido afectadas por los movimientos orogénicos. Por tal motivo los cratones tienden a ser llanos, o presentan relieves bajos con formas redondeadas y de rocas frecuentemente arcaicas. A los cratones submarinos se les llama nesocratones.

Cratones con su edad de formación (texto en italiano).

El término cratón es usado para distinguir la porción interna estable de la corteza continental respecto de aquellas regiones orogénicas (márgenes continentales, cuencas sedimentarias y orógenos), las cuales son cinturones lineales de acumulación y/o erosión de sedimentos sujetos a la subsidencia (cuencas) y/o al levantamiento (cadenas de montañas). Los extensos cratones centrales de los continentes pueden consistir tanto de escudos y plataformas, como de la base cristalina. Un escudo es la parte de un cratón en el cual las rocas precámbricas surgieron extensivamente en la superficie. En contraste, la plataforma de la base está cubierta por sedimentos horizontales y subhorizontales.

Los cratones están divididos geográficamente en provincias o zonas geológicas. Éstas son entidades espaciales con atributos geológicos comunes. Una provincia puede incluir un único elemento estructural dominante, como una cuenca, o un número de elementos relacionados contiguos. Las zonas adjuntas pueden ser similares en estructura pero se pueden separar debido a diferentes historias geológicas.

La teoría (ya comprobada de un modo absoluto) de la tectónica de placas considera a cada cratón como una especie de "balsa" de roca ligera (proveniente inicialmente de la cristalización en épocas primordiales del planeta de magmas) flotante sobre el semifundido y plástico manto del planeta, en torno a la cual se acrecionarían, cual espuma en una olla de sopa en convección térmica, sedimentos (provenientes de la meteorización, erosión y transporte de rocas ígneas) y fragmentos litosféricos (terrenos y/o microcontinentes).

La intrusión de magma en estos (proto)continentes, debida a la subducción y fusión de corteza oceánica (basáltica) rica en agua, sería el origen de las andesitas y granitos, así como de las rocas metamórficas, constituyentes fundamentales de la litosfera continental, es decir, de los continentes.

Los cratones serían en resumen, los protocontinentes a partir de los cuales se formaron los primeros continentes, por acreción en sus márgenes subductivos e intrusión magmática. Por ello los cratones se encuentran frecuentemente en los centros/núcleos de los continentes actuales, y están típicamente rodeados de los cinturones orogénicos, más modernos. Cratones y orógenos conforman los continentes, es decir, la corteza continental.

Véase también

  • Cratón de Pilbara (en este cratón del noroeste australiano se han hallado estromatolitos que resultarían algunos de los fósiles más antiguos de la Tierra).
  • Cratón del Río de la Plata - en Argentina, Brasil y Uruguay
  • Placa tectónica

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Mira otros diccionarios:

  • craton — ● craton nom masculin Vaste portion de croûte continentale stable, en dehors des zones orogéniques. craton [kʀatɔ̃] n. m. ÉTYM. 1974, Sciences et Avenir; angl. craton, de crater « cratère ». ❖ ♦ Géol. Aire continentale correspondant à une zone… …   Encyclopédie Universelle

  • craton — [krā′tän] n. a stable, broad, horizontal rock formation of the earth s crust, that is the principal part of a continent and its continental shelf cratonic [krə tän′ik] adj …   English World dictionary

  • Craton — Les grandes régions géologiques (USGS) Les cratons apparaissent en orange Un craton (du grec κράτος = kratos force) est un élément de lithosphère continentale possédant une identité géologique, notamment en termes de nature des roches et de… …   Wikipédia en Français

  • Craton — Geologic provinces of the world (USGS)   Shield …   Wikipedia

  • Craton, SS. — SS. Craton et Soc. MM. (15. Febr.). Vom Griech. κρατεῖν = stark, mächtig seyn, herrschen etc. – Der hl. Craton, ein berühmter Redner zu Rom, wurde von dem hl. Bischof Valentinus von Terni im christlichen Glauben unterrichtet und mit seiner ganzen …   Vollständiges Heiligen-Lexikon

  • craton — /kray ton/, n. Geol. a relatively rigid and immobile region of continental portions of the earth s crust. [1940 45; < G Kraton, based on Gk krátos power; cf. CRACY, ON2] * * * ▪ geology       the stable interior portion of a continent… …   Universalium

  • craton — platforma statusas T sritis ekologija ir aplinkotyra apibrėžtis Didelė nejudri Žemės plutos sritis, mažai raukšlėta arba visai be raukšlių. Apatinį platformos aukštą sudaro raukšlėtasis pamatas, ant jo slūgso viršutinis aukštas – nuosėdų danga.… …   Ekologijos terminų aiškinamasis žodynas

  • craton — noun Etymology: German Kraton, modification of Greek kratos strength more at hard Date: 1944 a stable relatively immobile area of the earth s crust that forms the nuclear mass of a continent or the central basin of an ocean • cratonic adjective …   New Collegiate Dictionary

  • craton — noun A part of the Earth’s crust that has survived the splitting and merging of continents …   Wiktionary

  • craton —   see shield area …   Geography glossary