Crónicas marcianas

Crónicas marcianas

Crónicas marcianas

Para otros usos véase Crónicas marcianas (desambiguación).


Crónicas marcianas
Autor Ray Bradbury
Género literario Relatos
Subgénero Ciencia Ficción
Edición original en inglés (1945)
Título original The Martian Chronicles
Editorial Doubleday & Company
País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Edición traducida al español (1950)
Traducción Francisco Abelenda
Editorial Ed. Minotauro
Ciudad Barcelona
País Bandera de España España
Páginas 226
Ciclo
Seguido por El hombre ilustrado

Crónicas Marcianas es una serie de relatos del escritor estadounidense Ray Bradbury. Los relatos carecen de una linea argumental lineal fija pero la referencia contextual y temporal es la misma en todos ellos. Narra la llegada a Marte y la colonización del planeta por parte de los humanos, que provoca la caída de la civilización marciana y la extinción de los marcianos.

Publicado en 1950, Crónicas Marcianas (reconocido junto a Fahrenheit 451 como uno de los mejores libros de Bradbury), abunda en descripciones poéticas y melancólicas de Marte y los marcianos, y de la sociedad estadounidense en la época de Bradbury. Si bien el libro se titula “Crónicas marcianas”, en él se tratan temas perennes de toda la humanidad: la guerra y el impulso autodestructivo del hombre, el racismo, tanto hacia los marcianos (Fuera de temporada) como hacia las otras personas (Un camino a través del aire), y la pequeñez del hombre ante la naturaleza y el universo (Los hombres de la tierra, Vendrán lluvias suaves).

Como influencias en la estructura del libro, Bradbury ha mencionado a Winesburg, Ohio (de Sherwood Anderson) y a The Grapes of Wrath (de John Steinbeck).

“Crónicas marcianas” fue publicado en Gran Bretaña en 1951 bajo el nombre “The Silver Locusts” con algunas pequeñas diferencias: La historia Usher II se quitó para agregar en su lugar The Fire Ballons ("Los globos de fuego").

El prólogo de la edición en español fue escrito por Jorge Luis Borges. En él se dice de Marte:

“Sobre el planeta rojo –que su profecía nos revela como un desierto de vaga arena azul, con ruinas de ciudades ajedrezadas y ocasos amarillos y antiguos barcos para andar por la arena”.
Jorge Luis Borges, Prólogo de Crónicas Marcianas

Contenido

Historias

Las historias del libro están ordenadas en orden cronológico, teniendo lugar la primera en enero de 1999.

El verano del cohete (Enero de 1999)

Publicada originalmente en Planet Stories, primavera de 1947.

Esta primera historia sirve simplemente como una introducción, donde se relata el lanzamiento de la primera expedición, y de cómo el invierno de Ohio (marco referencial) se convierte en verano por un momento debido al extremo calor producido por el despegue del cohete.

Ylla (Febrero de 1999)

Publicada originalmente en Maclean's, el 1 de enero de 1950 bajo el título “I'll Not Look for Wine”.

El siguiente capítulo ocurre en Marte. En él, Ylla, una marciana atrapada en un matrimonio sin romanticismo, sueña con la llegada de unos astronautas a los cuales les habla a través de poderes telepáticos. Si bien su esposo pretende negar la realidad de esos sueños, se vuelve bastante celoso, pensando que su esposa tiene sentimientos románticos hacia uno de los astronautas. Finalmente, mata a los dos hombres de la expedición apenas arriban al planeta Marte.

Noche de verano (Agosto de 1999)

Publicada por primera vez en Arkham Sampler, en el invierno de 1948, bajo el título “The Spring Night”

Esta pequeña historia cuenta como los marcianos a lo largo de todo Marte, empiezan a cantar canciones norteamericanas que no solo desconocían previamente, sino que están en un idioma desconocido para ellos (inglés), al igual que Ylla. Los marcianos empiezan a recoger pensamientos perdidos de los humanos a bordo de la nave de la Segunda Expedición, que se está acercando al planeta.

En esta historia se cita la primer estrofa de un conocido poema de Lord Byron:

She walks in beauty, like the night
Of cloudless climes and starry skies
And all that´s best of dark and bright
Meet in her aspect and her eyes
Avanza envuelta en belleza como la noche
de regiones sin nubes y cielos estrellados;
y todo lo mejor de lo oscuro y lo brillante
se une en su rostro y sus ojos...

Los hombres de la tierra (Agosto de 1999)

Publicada originalmente en Thrilling Wonder Stories, en Agosto de 1948.

Este relato narra la “Segunda Expedición” a Marte. Cuando los astronautas llegan, encuentran que los marcianos se muestran fríamente desinteresados por el hecho de que personas de otro planeta lleguen a su mundo. La única excepción a esto es un grupo de marcianos en un edificio, que los recibe con un desfile y grandes exclamaciones y felicitaciones. Los tripulantes de la expedición se muestran muy contentos de ser, finalmente, recibidos con los halagos que se merecen. Sin embargo, rápidamente se dan cuenta de que varios marcianos en la estancia alegan ser también de la tierra, y de otros mundos del sistema solar.

El capitán (Williams) lentamente empieza a pensar que la capacidad telepática de los marcianos hacen que le comuniquen su demencia a los otros y vean así alucinaciones increíbles como una marciana convirtiéndose en una columna de cristal, una estatua dorada y una vara de cedro; también que algunos marcianos escupen llamas azuladas por la boca y que los miembros de la tripulación han ido a parar a un manicomio. Los marcianos que encuentran piensan que la única persona real es el capitán, y que los demás son alucinaciones proyectadas por él. Debido a que las “alucinaciones” son tan detalladas y a que el capitán se niega a admitir que él no es de la tierra, Mr. Xxx, su psiquiatra, lo declara incurable y lo mata. Cuando la tripulación “imaginaria” no desaparece, Mr. Xxx los asesina también.

Finalmente, como el cohete “imaginario” no desaparece, Mr. Xxx considera que el también está loco y se suicida. El cohete de la segunda expedición es vendido como chatarra.

Un punto curioso del relato son los nombres de los marcianos, tales como “Aaa”, “Iii”, “Xxx”, “Ttt” o “Www”.

El contribuyente (Marzo del 2000)

Publicada por vez primera en Crónicas Marcianas.

Un hombre insiste en que tiene derecho a estar en el próximo cohete a Marte, debido a que paga sus impuestos y es un buen ciudadano. Dice que va a haber una guerra nuclear pronto en la tierra y que nadie querría estar para cuando eso suceda. Finalmente, luego de la burla de los hombres uniformados que cuidaban la nave,la policía se lo lleva y ve como el cohete parte, dejándolo en la tierra.

La tercera expedición (Abril del 2000)

Publicada originalmente como “Mars Is Heaven” en Planet Stories, otoño de 1948.

Según Borges, en el prólogo, La Tercera Expedición es la historia “más alarmante de este volumen”. La tercera expedición es, definitivamente, uno de los mejores relatos del libro.

La historia trata de la llegada y desaparición de la tercera expedición de hombres en Marte. En este relato los marcianos ya están preparados para los terrestres, y los esperan con un típico pueblo norteamericano de la década del ’20 habitado por sus seres queridos (padres, abuelos, hermanos) muertos. Los astronautas aceptan esta maravilla y se separan para visitar a los familiares que no ven desde hace años (“Un hombre no hace muchas preguntas cuando su madre vuelve de pronto a la vida” dice el libro). Sin embargo, el capitán (John Black) se da cuenta de que los marcianos han usado sus memoria y deseos para reconstruir un típico pueblito de su infancia y que en realidad los que están con ellos no son sus seres amados sino marcianos con su apariencia. Finalmente, todos los hombres de la expedición son asesinados a la noche. A la mañana siguiente dieciséis ataúdes son enterrados entre los llantos de las personas del pueblo.

Entre los 17 tripulantes de los cuales uno de ellos murió en el viaje a marte, uno de los primero que encuentra a su familia es el navegante Lustig y otro tripulante destacado es el arqueólogo Samuel Hinkston.

Aunque siga brillando la luna (Junio de 2001)

Publicado por primera vez en Thrilling Wonder Stories, Junio de 1948.

Aunque siga brillando la luna es uno de los relatos más crueles del libro. Bradbury pone en palabras de Spender, protagonista de la historia, una visión completamente pesimista acerca de la humanidad. El cuento trata diversos temas, desde religión hasta arte, en los cuales Spender demuestra cómo el ser humano se destruye a si mismo por haber errado el camino, por no haber sabido detenerse a tiempo en su busqueda de lo racional. Este capítulo abre con los miembros de la Cuarta Expedición juntando leña para pasar la fría noche marciana. Todos abrigaban la esperanza de ser ¨ellos¨ los primeros hombres en Marte, luego del fracaso de las tres misiones anteriores. Los científicos del grupo descubren que los marcianos han muerto de varicela (traída por las primeras expediciones). Spender,uno de los tripulantes, sale a dar un paseo por Marte y vuelve al largo tiempo con ideales en contra de los humanos.

Lo más curioso de este relato, es que es que critica directamente a la sociedad, principalmente a la norteamericana, diciendo que, certeramente, arruinarían el planeta Rojo como lo han hecho con la Tierra. En la contratapa dice: una humanidad que[...] sueña con reproducir en el planeta Rojo una sociedad de perritos calientes.

Los Colonizadores (Agosto de 2001)

Cuando vuelve, después de más de una semana, regresa portando un arma marciana, y le dispara, asesinando a varios de sus compañeros, diciendo que él es último marciano. El Capitán Wilder se le acerca bajo bandera blanca y tiene una pequeña charla con él, durante la cual el arqueólogo le explica que si se las arregla para matar a toda la expedición tal vez logre retrasar la colonización del planeta por un par de años más y luego iría matando a todas las expediciones posteriores, hasta que al fin los humanos se olviden o abandonen el proyecto o estalle una guerra nuclear en el mundo que proteja a Marte de la Tierra para siempre. Si bien el capitán apoya un tanto la postura de Spender contra la colonización de Marte, se opone a sus métodos. Luego de tener una charla en la cual el arqueólogo le habla de la civilización marciana, el capitán se va advirtiéndole que no puede dejarlo asesinar más gente y que dentro de una hora volverá con los demás hombres. Finalmente cuando vuelve, Wilder no está muy convencido de asesinar a Spender y retrasa el ataque para darle la oportunidad de escaparse, sin embargo al ver que Spender no se fuga, finalmente le termina disparando. Luego de asesinar a Spender, el capitán le rompe los dientes de un puñetazo a uno de sus hombres cuando lo descubre destrozando irrespetuosamente algunas ruinas marcianas.

Muchos de los personajes de la Cuarta Expedición –como Parkhill, el Capitán Wilder y Hathaway- reaparecen en capítulos posteriores. Ésta es también la primera historia en tratar uno de los temas centrales de las Crónicas Marcianas. También sirve como una analogía entre la conquista del Oeste en los EEUU y la colonización de Marte. De hecho, uno de los miembros de la expedición tiene ascendencia aborigen. Como Spender, el mensaje de Bradbury es que algunas colonizaciones son buenas y otras malas. Desde este punto de vista, recrear la tierra eliminando la cultura marciana es lo incorrecto; mientras que intentar un acercamiento, respetando la caída civilización marciana es lo bueno.

  • Según la edición previamente mencionada, esta historia corta narra la llegada de los primeros colonizadores a Marte, los solitarios, los que llegan a Marte con la intención de “comenzar de nuevo” en otro planeta.

La mañana verde (Diciembre de 2001)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

Los siguientes capítulos van contando la transformación de Marte en otra Tierra. Pueblos similares a los de la tierra van apareciendo alrededor de todo Marte.

En “La mañana verde” un hombre, Benjamin Driscoll, se ve obligado a volver a la tierra debido a problemas de salud relacionados con el enrarecido aire marciano. Él se niega y decide tomar la tarea de plantar miles de árboles en las azules llanuras marcianas para hacer incrementar los niveles de oxígeno. Debido a alguna extraña propiedad del suelo marciano y una lluvia que se la describe como un elixir mágico, las semillas que planta se transforman en un bosque de miles de inmensos árboles en una sola noche.

Las langostas (Febrero de 2002)

Aparecida por primera vez en el libro Crónicas Marcianas.

Esta corta historia de dos párrafos muestra la llegada de miles de personas a Marte y el surgimiento de pueblos iguales a los de la tierra. El título hace referencia a los cohetes y colonizadores que rápidamente se esparcen por toda la superficie de Marte.

“Los cohetes vinieron como langostas y se posaron como enjambres envueltos en rosadas flores de humo. Y de los cohetes salieron deprisa los hombres armados de martillos, con las bocas orladas de clavos como animales feroces de dientes de acero, y dispuestos a dar a aquel mundo extraño una forma similar [...] En seis meses surgieron doce pueblos en el planeta [...] En total, unas noventa mil personas llegaron a Marte y otras mas preparaban su partida...”
Ray Bradbury, Crónicas Marcianascolor

En resumen, este capítulo muestra como las profecías de Spender en “Aunque siga brillando la luna” se van lentamente realizando.

En esta cronica se destaca el punto de vista marciano hacia los hombres que llegan de la Tierra, la comparación con langostas por su actitud destructiva y colonizadora, también la poca importancia por la cultura y forma de vida marciana al destruir a su paso y construir un mundo semejante a la Tierra.

Encuentro nocturno (Agosto de 2002)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

Esta historia comienza con una conversación entre un anciano y un joven viajante, Tomas Gomez. El viejo le cuenta que vino a Marte debido a que le gusta lo nuevo y lo extraño. Hasta las cosas de todos los días se han vuelto nuevas y maravillosas en Marte, donde según el anciano todo es “tan diferente”. Dice que se siente un niño de nuevo. Finalmente se despiden y Tomas Gomez continua su viaje por una carretera marciana de 16 Siglos. A medida que se va adentrando en las colinas solitarias tiene una sensación de que “casi se podía tocar el tiempo”, casi se lo podía oler, sentir. Se va adentrando “en las colinas del tiempo” según el libro. Finalmente, se baja del automóvil y se sienta a descansar en una loma. Entonces, se encuentra con un marciano que va en camino a una fiesta. El marciano aprende inglés con sólo rozar la cabeza del viajero. Cuando Tomas le ofrece una taza de café, éste atraviesa la mano del marciano, como si fuera un espectro. Sin embargo, el marciano también ve como un espectro a Gomez. Ambos se convencen a sí mismos de que están vivos y que el otro es un espectro. Aparte, cada uno ve el Marte al cual están acostumbrados: donde Tomas ve un montón de ruinas, el marciano ve una próspera ciudad. El marciano no ve las ciudades humanas y el viajero no ve las ciudades marcianas. Ninguno de los dos sabe si el otro procede de otro tiempo, pero Bradbury apunta a que en última instancia cualquier civilización tiene una vida fugaz. Finalmente, ambos se separan y siguen sus caminos creyendo que el encuentro con el otro sólo fue una ilusión.

El encuentro de Tomas con el marciano se debe a la forma en la que se describe al tiempo, diferente al de la Tierra. Lo que permite que ambos estén en un mismo lugar y espácio pero no en un mismo tiempo.

Esta es la única historia larga de Crónicas Marcianas que no apareció previamente en otra publicación.

La costa (Octubre de 2002)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

Esta corta historia empieza comparando a Marte con una costa y a las personas con olas. Cuenta brevemente quiénes fueron los primeros colonizadores: hombres acostumbrados a los espacios, el frío y la soledad, “parias” de la sociedad.

También relata que la “segunda ola” de hombres seguía siendo de estadounidenses que escapaban del hacinamiento de las grandes ciudades, mientras que las demás regiones del mundo contemplaban los cohetes norteamericanos despegar.

“The Fire Ballons” (Noviembre de 2002)

Aparecida por primera vez en Imagination, Abril de 1950, bajo el título “In this sign”.

Esta historia aparece únicamente en The Silver Locusts, la edición británica de Crónicas Marcianas. También se la puede encontrar en El hombre ilustrado.

Una expedición de sacerdotes misioneros provenientes de Estados Unidos anticipa que en Marte habrá pecados todavía desconocidos. Sin embargo, al llegar se encuentran con criaturas etéreas que resplandecen con llamas azules en esferas de cristal y que han dejado atrás el mundo material y así escapado del pecado.

Intermedio (Febrero de 2003)

Aparecida por primera vez en Weird Tales, en Julio de 1947.

Esta historia relata los avances en las construcciones de los humanos en Marte. En él los humanos crean una ciudad totalmente igual a la que en la tierra era lowa, en este relato se puede apreciar también que todos los instrumentos y madera para reconstruir la ciudad en Marte fueron traídos desde la tierra.

Los músicos (Abril de 2003)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

Los colonos de la Tierra intentan deliberadamente destruir todo resto de las ciudades marcianas. En esta historia corta, Bradbury muestra como un grupo de niños se mete a jugar entre los ya destruidos hogares de una ciudad marciana muerta. Allí encuentran y juegan con los cadáveres y calaveras de seres que habían sido marcianos. Sin embargo, lo hacen rápidamente debido a que los “bomberos” llegarían pronto a quemar los restos de esas ciudades marcianas destruidas. El texto compara a los niños con “músicos” que hacen música con xilófonos de costillas y huesos.

El texto, aparte de mostrar el gusto de Bradbury por las imágenes costumbristas norteamericanas de su época, describe tácitamente a “los bomberos”, término que curiosamente no está aplicado a las personas que apagan incendios, sino a las que los provocan. Esto alude a historias posteriores de Bradbury, que tratan desde un punto de vista moral la quema de literatura y el arte, como en Farenheit 451, y otros temores de Bradbury con respecto al mundo moderno, que se reflejan en historias como El asesino (incluido en el libro Las doradas manzanas del sol).

El desierto (Junio de 2003)

La historia comienza con dos amigas, Janice y Leonora, preparándose para su partida hacia Marte. Janice tiene a su prometido Will en Marte, pero no está muy convencida de ir y mientras están armando los bolsos para partir al día siguiente empieza a temerle a la inmensidad y al vacío del espacio, a las increíbles distancias y a los peligros que hay entre la Tierra y Marte. Leonora trata de reconfortarla y finalmente deciden ir a dar un último paseo antes de ir a dormir.

Ambas paran en una cafetería y Janice le muestra la foto de la casa que Will construyó para ella en Marte, que es una réplica exacta de la casa de Janice en la Tierra. Luego van a comprar unas últimas cosas y alquilan un par de chaquetas, que eran unas “máquinas que vencían la gravedad e imitaban el vuelo de las mariposas” y les permiten volar por sobre la ciudad y observarla en toda su belleza. Cuando vuelven a la casa de Janice, ésta recibe una llamada de Will desde Marte. La joven debe hablarle a través de millones de km. de distancia y le dice que se decidió: va a ir a Marte con él. Sin embargo, cuando Will le envía la respuesta, ésta se pierde en el espacio y solo le llega una palabra a la joven: Amor, que resulta suficiente para terminar de convencer a la joven enamorada de partir.

Un camino a través del aire (Junio de 2003)

Aparecida por primera vez en Other Worlds, Julio de 1950.

Los afroamericanos planean emigrar a Marte, buscando una vida mejor en el planeta rojo. Samuel Teece es un caucásico viejo y cascarrabias, que intenta de cualquier manera detenerlos (haciendo como si en realidad no le importara). Belter, un muchacho de color que planea irse lo retiene obligándolo a pagarle una deuda de U$A 50. Al ver que el joven no tiene para pagarle se muestra satisfecho, pero otras personas de color colaboran entre todos para ayudarle a pagar la deuda y así el muchacho puede irse. Esto enfurece aún más a Teece, que intenta asustar a los negros gritando y vociferando que los cohetes estallarían en el medio del espacio.

Luego, ve venir a Silly, el muchacho que trabaja para él, e impedir su viaje obligándolo a cumplir un contrato que el muchacho había firmado. Sin embargo el joven con lágrimas en los ojos, le dice que si no se va en ese momento no se irá jamás. Entonces, otro blanco se ofrece a hacer el trabajo de Silly, el cual finalmente se puede ir. Teece acepta a regañadientes, pero quiere obligar al muchacho a quemar sus pertenencias antes de irse, lo cual Silly no hace. Antes de partir, Silly se enfrenta a Teece y le pregunta qué va a hacer ahora por las noches, ya que los negros se van, clara alusión a la pertenencia de su ex patrón al Klu Klux Klan, que en los años 50 aún tenía mucho peso en la sociedad sureña estadounidense. Finalmente, Silly se va pero Teece lo persigue infructuosamente con un arma. A pesar de la humillación sufrida, Teece aún se regodea pensando que Silly, hasta el último momento, lo llamó "señor". Este cuento muestra el desprecio de Bradbury por el racismo.

La elección de los nombres (2004-2005)

Aparecido por primera vez en Crónicas Marcianas.

Esta historia corta es sobre las ya posteriores olas de inmigrantes a Marte, y como la geografía marciana es ahora llamada con nombres de la tierra (Pueblo Hierro, Aldea Eléctrica, Villa Cereal, Detroit II, etc.) y de los miembros de las cuatro primeras expediciones (Ej. Colina Spender, ciudad Wilder, ensenada Hinkston; en vez de sus nombres originales, “nombres de agua, de aire y de colinas”.

Con esta historia se va terminando de contar la transformación de Marte en una especie de nueva Tierra, la cual se empieza a narrar desde La mañana verde (o desde Los colonizadores, dependiendo la edición)

Usher II (Abril de 2005)

Publicada por primera vez bajo el título “Carnival of Madness”, en Thrilling Wonder Stories en abril de 1950.

Usher II habla del temor de Bradbury y otros escritores a la censura. Un experto en literatura llamado William Stendahl se retira a Marte, donde construye una mansión inspirada en la “casa Usher”, del famoso cuento de Edgar Allan Poe, siguiendo al pie de la letra la descripción que hace Poe de esa mansión “desolada y terrible”, en un paraje desnudo y muerto, sobre un laguna “negra y siniestra”, y hasta con murciélagos mecánicos y vampiros artificiales. Cuando los inspectores de Climas Morales van a visitar su casa, le dicen que tendrán que derrumbarla y quemarla, ya que están prohibidas todas las cosas que hagan referencia a fantasmas, hadas y seres imaginarios. Finalmente Stendahl decide matar al inspector y a todos los que posteriormente llegan.

Finalmente, cuando mata a todos sus perseguidores hunde la casa en el lago, como en el cuento de Poe “La caída de la casa Usher”.

En este cuento se vuelve a ver otro tema que aparecería posteriormente en la novela de Bradbury Farenheit 451: la quema de libros y la prohibición de la literatura

Los viejos (Agosto de 2005)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

Esta historia corta muestra como siguen llegando cada vez más emigrantes a Marte, en este caso se trata de los ancianos..

El Marciano (Septiembre de 2005)

La Farge y Anna son una pareja de ancianos que se mudaron a Marte buscando empezar una nueva vida, pero siguen extrañando a su hijo muerto, Tom. Entonces encuentran a un marciano con una habilidad empática que le permite cambiar de forma: para La Farge y su esposa es su hijo muerto, pero otra familia lo ve como su hija perdida. “No soy nadie; soy solamente yo mismo. Dondequiera que esté soy algo...” El marciano y La Farge viajan al pueblo juntos, donde la habilidad del marciano hace que se tenga que transformar al mismo tiempo en todos los seres perdidos y añorados de la gente del pueblo, una prueba excesiva para el marciano, que se derrumba en el suelo y muere.

La tienda de equipajes (Noviembre de 2005)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

La historia de Marte y sus habitantes continúa con la conversación entre un sacerdote y el dueño de una tienda de equipajes. La guerra nuclear está por comenzar en la Tierra. El padre se muestra escéptico cuando el comerciante le dice que creía que cuando estallase la guerra en la Tierra, todos los que habían emigrado a Marte volverían. Que aunque la mayoría había huido escapando de la guerra, la Tierra seguía siendo su hogar natal, donde estaban sus familiares y sus pueblos.

La tienda de equipajes se relaciona con Los observadores, debido a que en esta cronica se habla de lo que puede suceder si comienza una guerra en la tierra (Nuclear) y en Los observadores termina sucediendo la predicción del dueño de la tienda, casi todas las personas vuelven a la Tierra y se lo aclara de forma indirecta al mencionar que "Al amanecer, las maletas habían desaparecido de los estantes" en el final.

Fuera de temporada (Noviembre de 2005)

Publicada por primera vez en Thrilling Wonder Stories, diciembre de 1948.

En otro lugar nos encontramos de nuevo con Parkhill quien ha abierto un puesto de salchichas en el medio de una carretera, con la esperanza de que cuando lleguen los diez mil cohetes que se espera que arriben a Marte en un mes, el tendrá el único y mejor ubicado puesto de salchichas. Sin embargo, una noche se encuentra con uno de los pocos marcianos que quedan, éste busca hablarle, pero Parkhill se asusta y lo mata. Un rato después, ve aparecer numerosos marcianos en barcos de arena. Parkhill toma a su esposa y huye. Sin embargo, los marcianos lo atrapan y le dan un mensaje: ahora es el dueño de la mitad de Marte, y debe prepararse, pues esa noche es La Gran Noche. Los marcianos se van y Parkhill espera que esa noche lleguen miles de cohetes con hambrientos clientes y se prepara para recibirlos. Sin embargo, mientras está mirando la Tierra, ve como ésta parece arder de repente, y una parte estalla en miles de pedazos. Finalmente la guerra nuclear ha comenzado en la Tierra.

Los observadores (Noviembre de 2005)

Aparecida por primera vez en Crónicas Marcianas.

Los colonos de Marte son testigos de la guerra nuclear que ha comenzado en la tierra. Al ver lo que está pasando, regresan inmediatamente a la Tierra, para estar con sus familiares y amigos.

Los pueblos silenciosos (Diciembre de 2005)

Publicada por primera vez en Charm, en marzo de 1949.

Casi todos han dejado Marte para regresar a la Tierra, pero Walter Gripp se quedó viviendo en un pueblo marciano, ahora totalmente abandonado. Tiene toda la ciudad a su disposición, pero está solo y trata de encontrar a otras personas. Finalmente, por casualidad, contacta a otra persona por el teléfono, una mujer llamada Genevieve Selsor. Inmediata agarra el auto y se apresura a ir al pueblo donde ella está, imaginándosela bella y hermosa. Pero cuando la encuentra, se desilusiona al verla fea, insípida y molesta. Finalmente se sube de nuevo al auto y escapa a toda velocidad cuando ella decide que deberían casarse. Gripp termina pasando su vida cómodo y solo en un pueblo, y si por casualidad alguna vez suena el teléfono, por las dudas no atiende.

Los largos años (Abril de 2026)

Publicada originalmente en Maclean´s, bajo el título "Dwellers in Silence", el 15 de septiembre de 1948.

La guerra en la Tierra lleva más de 20 años y Marte es una tumba. Hathaway está viviendo solo en el planeta rojo: su familia ha muerto y él los ha remplazado por robots. El Capitán Wilder regresa a Marte para ofrecerle volver a la Tierra, pero Hathaway muere antes de partir. Finalmente el grupo decide irse, pero resuelve no dejar a los robots “vivos”. Una persona de la expedición regresa a la casa de Hathaway con una pistola, pero rápidamente vuelve con el rostro transpirado, ya que se ve incapaz de matar a la familia de robots, aun sabiendo que no eran “humanos”

Vendrán lluvias suaves (Agosto de 2026)

Publicado originalmente en Collier’s, el 6 de mayo de 1950.

La historia cuenta de un hogar en California, EEUU, después de la guerra nuclear que arrasó con toda la población. A pesar de que toda la familia está muerta, los robots que trabajan en la casa continúan funcionando. Los lectores pueden conocer mucho acerca de cómo era la familia a través de los robots, que continúan funcionando como si nada hubiese pasado. Una de las imágenes más impresionantes de la historia es cuando Bradbury describe las siluetas de los miembros de la familia, marcadas contra la negra pared carbonizada por la explosión nuclear.

“La fachada del oeste era negra, salvo en cinco sitios. Aquí la silueta pintada de blanco de un hombre que regaba el césped. Allí, como en una fotografía, una mujer agachada recogía unas flores. Un poco más lejos –imágenes grabadas en la madera en un momento titánico-, un niño con las manos levantadas; más arriba, la imagen de una pelota en el aire, y frente al niño, una niña, con las manos en alto, preparada para atrapar una pelota que nunca acabó de caer. Quedaban esas cinco manchas de pintura... El resto era una fina capa de carbón”

El título de la historia proviene de un poema que la casa le lee a sus desaparecidos habitantes, un día por azar. El poema se llama “There Will Come Soft Rains” y su tema es que la naturaleza permanecerá aun después de que la humanidad desaparezca; pero el tema del cuento es que los hombres han esterilizado la vida en la tierra a través de la radiación, y tal vez para siempre.

Esta es una de las historias cortas más famosas de la Ciencia Ficción.

El picnic de un millón de años (Octubre de 2026)

Publicada por primera vez en Planets Stories, en el verano boreal de 1946.

Una familia va en un viaje de pesca a Marte; escapando de la Tierra, desgarrada por la guerra. El papá de Timmy dice “Estoy buscando lógica terrestre, sentido común, gobierno honesto, paz y responsabilidad... No las he encontrado. Ya no existen allá [por la Tierra]. Y ya nunca volverán a existir. Quizá nunca existieron.”. El papá de Timmy le promete a su familia que pronto los llevará a ver a los marcianos. Luego les dice a sus chicos que escojan cada uno una ciudad y se las regala. Les dice que todo eso era suyo. Cuando se hace de noche, hace una pequeña fogata donde quema todo lo que recuerde a las leyes y a la burocracia de la tierra.

Según dice: “Estoy quemando una manera de vivir, esa misma manera de vivir que ahora se quema en la Tierra.[...] La vida en la tierra nunca fue nada bueno. La ciencia progresó rápidamente y nos dejó atrás, y la gente se extravió en una maraña mecánica, dedicándose como niños a cosas bonitas [...] dando importancia a lo que no tenía importancia. Las guerras crecieron y crecieron y finalmente acabaron con la tierra [...]. La Tierra ya no existe. Aquella manera de vivir fracasó y se estranguló con sus propias manos”.

Luego les muestra a los marcianos: los lleva a un canal donde les muestra sus propios reflejos haciendo referencia a que ahora ellos eran marcianos al vivir en Marte.

Nuevas Crónicas Marcianas

De acuerdo a la biografía autorizada de Sam Weller sobre Bradbury, existen cuatro capítulos que no fueron incluidos en la versión final de las Crónicas y se mantienen sin publicar: They All Had Grandfathers, The Disease, The Fathers, y The Wheel.

Una nueva edición de Crónicas Marcianas, publicada por Hill House en el 2005, añade varias historias de Bradbury sobre temas marcianos. Estas son:

  • The Love Affair (The Love Affair, Lord John Press 1982, escrita en 1948)
  • Night Call, Collect (Super Science Stories, Abril de 1949)
  • Dark They Were, and Golden Eyed (Thrilling Wonder Stories, Agosto de 1949)
Harry Bittering y su familia viajan a Marte para escapar de la guerra que asola la tierra. Sin embargo, pronto tienen noticias de que armas nucleares han sido disparadas desde New York y que no habrá más vuelos espaciales hasta que se termine la guerra. Mientras tanto, la familia Bittering ha estado notando extraños cambios a lo largo de su casa, y Harry decide finalmente construir él mismo un cohete. Es ridiculizado por sus amigos, y pronto su pasión por el cohete se va extinguiendo. Sin embargo, lentamente los humanos también han empezado a cambiar, y finalmente se transforman todos en marcianos.
  • The Visitor (Startling Stories, Noviembre de1948)
  • The One Who Waits (Arkham Sampler, Verano boreal de 1949)
  • The Lonely Ones (Startling Stories, Julio de 1949)
  • The Exiles (The Magazine of Fantasy and Science Fiction, invierno y primavera boreales de 1950)
  • The Blue Bottle (Planet Stories, otoño boreal de 1950)
  • The Other Foot (New Story, Marzo de 1951)
  • The Strawberry Window (Star Science Fiction Stories #3, ed. Frederik Pohl, Ballantine, 1954)
  • Holiday (Playboy, diciembre de 1963)
  • The Lost City of Mars (Playboy, enero de 1967, reimpreso en I Sing the Body Electric!)
  • The Messiah (Welcome Aboard, primavera boreal de 1971)

Bibliografía

  • Bradbury, Ray (2008). Crónicas marcianas. Cartoné sobrecubierta. Colección Biblioteca de autor Bradbury. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7689-7.
  • — (2007). Crónicas marcianas. bolsillo. Booket Ciencia Ficción. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7653-8.
  • — (2005). Crónicas marcianas. Edición especial 50 aniversario. Cartoné sobrecubierta. Colección Biblioteca de autor Bradbury. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7571-5.
  • — (2002). Crónicas marcianas. rústica. Bolsillo. Colección Biblioteca de autor Bradbury. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7385-8.
  • — (2001). Crónicas marcianas. Rústica. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7197-7.
  • — (1997). Crónicas marcianas. Colección Biblioteca de autor Bradbury. Cartoné. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7118-2.
  • — (1992). Crónicas marcianas. Colección Biblioteca de autor Bradbury. Cartoné. Barcelona: Ediciones Minotauro. ISBN 978-84-450-7010-9.
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