Cuadrante


Cuadrante

Cuadrante

El cuadrante es un antiguo instrumento utilizado para medir ángulos en astronomía y navegación. Se llama cuadrante porque consiste en una placa metálica con forma de cuarto de círculo. En uno de los lados hay dos mirillas (para dirigirlo hacia el astro deseado) y el arco está graduado. Del vértice cuelga una plomada que indica la dirección vertical. La lectura se obtiene de la posición de la cuerda de la plomada sobre el arco graduado.

El cuadrante se aplicó a la astronomía y a la navegación. Los astrónomos lo usaban para medir la altura de los astros por encima del horizonte. Los marinos lo usaban sobre todo para determinar la latitud a la que se encontraban (midiendo la altura sobre el horizonte de la estrella polar o del sol del mediodía) y para determinar la hora (midiendo la altura del sol).

Un cuadrante, como cualquier instrumento graduado, es más preciso mientras más grande es. Para la navegación bastaban cuadrantes pequeños que un marino podía sostener fácilmente. En el siglo XVI el astrónomo danés Tycho Brahe, excéntrico millonario que construyó un castillo en una isla para hacer observaciones astronómicas, fabricó cuadrantes de hasta dos metros de radio. Se necesitaban varias personas para moverlos, pero con ellos Tycho obtuvo las observaciones astronómicas más precisas que se habían hecho hasta entonces. Las mediciones de Tycho Brahe le ayudaron a Johannes Kepler a descubrir que las órbitas de los planetas tienen forma elíptica.

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Sinónimos:

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  • cuadrante — (Del ant. part. act. de cuadrar; lat. quadrans, antis). 1. adj. Que cuadra. 2. m. Moneda romana de cobre, equivalente a la cuarta parte de un as. 3. Reloj solar trazado en un plano. Según la posición de este plano y la región del cielo hacia… …   Diccionario de la lengua española

  • cuadrante — sustantivo masculino 1. Área: geometría Cuarta parte de un círculo o de una circunferencia limitada por dos radios perpendiculares, o de una superficie sobre la que se trace una circunferencia imaginaria: Dibuja un círculo y pinta un cuadrante de …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • cuadrante — 1. cuarta parte de un círculo. 2. cada parte de un área anatómica creada mediante la división de la misma con líneas imaginarias horizontales y verticales que se cruzan. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones… …   Diccionario médico

  • cuadrante — ► adjetivo 1 Que cuadra. ► sustantivo masculino 2 GEOMETRÍA Cuarta parte de un círculo o de una circunferencia, comprendida por dos radios perpendiculares entre sí. 3 ASTRONOMÍA Instrumento compuesto de un cuarto de círculo graduado y anteojos,… …   Enciclopedia Universal

  • cuadrante — {{#}}{{LM C11034}}{{〓}} {{[}}cuadrante{{]}} ‹cua·dran·te› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}1{{>}} {{♂}}En geometría,{{♀}} cuarta parte de un círculo o de una circunferencia, limitados por dos radios perpendiculares: • El cuadrante tiene un ángulo de noventa …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • cuadrante — m Cada una de las cuatro partes en las que queda dividida una figura plana al ser cortada por sus dos ejes perpendiculares …   Diccionario de Construcción y Arquitectur

  • cuadrante — sust. masc. 1) Economía. Moneda romana de cobre, equivalente a la cuarta parte de un as. 2) Derecho. Cuarta parte del as o del todo de una herencia …   Diccionario de Economía Alkona

  • cuadrante — s m 1 (Mat) Cuarta parte de un círculo comprendido entre dos radios perpendiculares y el arco de 90º que delimitan 2 Cada una de las cuatro partes que se forma en un plano dividido por un par de ejes perpendiculares entre ellos 3 Tablero de un… …   Español en México

  • cuadrante — Sinónimos: ■ parte, sección, porción ■ indicador, cuadro, esfera, disco ■ almohadón, cojín …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • cuadrante — sust. masc. 1) Economía. Moneda romana de cobre, equivalente a la cuarta parte de un as. 2) Derecho. Cuarta parte del as o del todo de una herencia …   Diccionario de Economía