Acer (botánica)


Acer (botánica)

Acer (botánica)

Para otros usos de este término, véase Arce.
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Arce
Acer platanoides0.jpg
Arce platanoides
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Aceraceae
Género: Acer
L. 1753
Distribución
Map genus Acer.png
Especies
Véase Anexo:Especies de Acer
Sinonimia

Acer L.
Argentacer Small
Rufacer Small
Rulac Adans.

Saccharodendron (Raf.) Nieuwl.

El género Acer, los arces, son árboles y arbustos pertenecientes a la familia de las sapindáceas, del orden Sapindales. Comprende 18 especies.

Contenido

Características

Los arces son fácilmente distinguibles por sus hojas opuestas, éstas son normalmente palmato lobuladas, aunque también se dan las palmato compuestas, pinnadas compuestas, pinnadas avetadas y sin lóbulos. Las flores son regulares, pentámeras, y surgen en racimos, corimbos o umbelas. Sus distintivos frutos nacen en parejas unidas, llamados sámaras, y que, al desprenderse, van girando movidos por el viento esparciendo las semillas a considerable distancia. Por lo que suelen conocerse como «árboles de helicópteros».

Las hojas de la mayor parte de las especies son palmadas, venadas y lobuladas, con 3 a 9 venas cada una orientada hacia un lóbulo, uno de los cuales es el central. Varias especies son trifoliadas: Acer griseum, Acer mandshuricum, Acer maximowiczianum y Acer triflorum. Acer negundo tiene hojas pinnadas compuestas, que pueden ser simplemente trifoliada o con 5 a 7 (raramente 9) hojillas. Acer carpinifolium tiene hojas simples pinnado venosas que recuerdan las de los carpes.

Los arces florecen a finales de invierno o principios de la primavera, en la mayoría de las especies a la vez que aparecen las hojas o justo después, en algunas incluso antes de éstas. Las flores son pequeñas e inconspícuas, poseen cinco sépalos, cinco pétalos de entre 1 a 6 mm de largo, doce estambres de entre 6 a 10 mm dispuestos en dos anillos de seis cada uno y dos pistilos o un pistilo y dos estilos. El ovario es súpero y con dos carpelos, cuyas alas prolongan las flores, facilitando el reconocimiento de las femeninas. Al cabo de entre unas semanas a seis meses de floración, los árboles producen un gran número de semillas.

Los especímenes de este género son una importante fuente de polen y néctar a principios de primavera para las abejas, en particular las abejas melíferas y un recurso alimenticio para las larvas de varias especies de lepidópteros.

Etimología

La procedencia del nombre del género es incierta. Una de las teorías es que procede del latín acer, -is (afilado), referido a las puntas características de las hojas o a la dureza de la madera que, supuestamente, se utilizaría para fabricar lanzas. El primero en aplicarlo al género fue el botánico francés Joseph Pitton de Tournefort en 1700.

Acer Ukurunduense.

Usos y simbolismo

Los arces son muy cultivados como ornamentales, para elaborar jarabes y como madera de construcción. Algunas especies presentan un colorido follaje otoñal. El Acer saccharum es utilizado para la extracción de la savia, que tras ser hervida produce el jarabe de arce. Quebec es el mayor productor de productos obtenidos de la savia de arce.

Su madera es ampliamente empleada en la elaboración de instrumentos musicales; su alta densidad y propiedades sonoras la hacen favorita para dicho uso.

La hoja de arce es un destacado símbolo nacional en Canadá y está representada en su bandera.

Especies representativas

Acer palmatum var amoenum cv Sanguineum
  • Acer barbatum Michx. – Arce de Florida o arce del sur azucarado[1]
  • Acer buergerianum Miq. – Arce tridente
  • Acer campestre L.- Arce silvestre
  • Acer ginnala Maxim.- Arce de Amur
  • Acer griseum Franch. Pax- Arce de papel
  • Acer japonicum Thunb.- Arce japónico
    • Acer japonicum aureum - Arce dorado del Japón
  • Acer macrophyllum Pursh- Arce de hoja grande, arce de Oregón
  • Acer micranthum Siebold & Zucc.
  • Acer monspessulanum L. - Arce de Montpellier
  • Acer negundo L.- Arce negundo
  • Acer palmatum Raf.- Arce japonés
    • var. atropurpureum - follaje púrpura/escarlata en verano
    • var. dissectum - arbustivo, aspecto de helecho
    • var. dissectum atropurpureum - follaje púrpura (muy parecido al anterior)
    • var. heptalobum - crecimiento horizontal
    • var. senkaki - follaje de color coral
  • Acer platanoides - Arce de Noruega
  • Acer pseudoplatanus - Arce sicomoro
  • Acer rubrum - Arce rojo
    • var. variegatum - hojas jaspeadas de blanco
    • var. auratum - tonos dorados
    • var. violaceum - corteza verde azulada
    • var. crispum - hojas rizadas
  • Acer saccharinum - Arce plateado
  • Acer saccharum Marshall- Arce de azúcar

Referencias

  1. Whether this or A. floridanum is the proper name of this taxon is subject to contention, as Michaux's original material was a mix of A. barbatum & A. rubrum. It is often treated as a subspecies of A. saccharum: A. s. subsp. barbatum (Michx.) Desmarais.

Enlaces externos

Wikispecies

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